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Historia del Paraguay

La historia del Paraguay abarca desde el comienzo del poblamiento humano hasta nuestros días. La historia paraguaya puede
ser dividida en tres grandes períodos: etapa precolombina, colonial, y republicana.

Índice

 1Tiempos precolombinos
 2Época colonial
 3Independencia
 4El periodo independiente hasta 1864
 5Guerra De la Triple Alianza
 6Entre dos guerras
 7Guerra del Chaco
 8Guerra civil de 1947
 9Dictadura de Stroessner
 10Transición a la democracia
 11Actualidad
 12Cronología
 13Referencias

Tiempos precolombinos

Áreas de expansión de las lenguas tupíes en América del Sur.


A la llegada de los conquistadores europeos españoles el territorio del Paraguay Oriental, es decir el área ubicada entre el río
Paraná al este y el río Paraguay al oeste, se encontraba habitado por diversas etnias indoamericanas que se encontraban en
estado de guerra entre ellas; estas etnias pertenecían a tres conjuntos diferentes: los pámpidos, los lágidos y los amazónidos.
Lingüísticamente había tres grupos principales los pueblos mascoyanos, los pueblos mataco-guaicurú, los pueblos tupí-guaraníesy
algunos pequeños grupos de pueblos arawak (como los chané). Aún no se sabe si los lágidos fueron los primeros en ocupar el
territorio, o si fueron precedidos por los pámpidos. Lo documentado es que hacia el siglo XV los amazónidos avá conocidos
comúnmente como guaraníes lograron avanzar desde el norte y el este merced a su superioridad numérica y a la posesión de una
cultura material más desarrollada ya que practicaban la horticultura de mandioca, maíz y maní. La práctica de una agricultura
de roza les permitía excedentes como para mantener a una población en continuo aumento demográfico que requería de nuevos
territorios.
Ante los avá (o guaraníes) se encontraban las etnias cazadoras-recolectoras de los ŷes o lágidos (por ejemplo los ašé-guayakí) y
las de los pámpidos destacándose entre este segundo conjunto las etnias llamadas por los guaraníes: agaces y payaguás.
El primer encuentro documentado de los guaraníes con los europeos es el de Alejo García, explorador portugués, que participó en
varias expediciones a América del Sur con la flota española, y que tras haber naufragado en la isla de Santa Catarina en 1525,
lideró antes de 1533 a un fuerte contingente de guaraníes que remontando aproximadamente el curso del río Pilcomayo llegó a las
fronteras del Tahuantinsuyu (probablemente en la zona de Cochabamba) libró allí, ayudado por los chiriguanos, algunos combates
con éxito y regresó rumbo a la costa atlántica con abundante botín de objetos de plata y oro siendo muerto en el camino, pero
llegando la noticia de su hazaña a los europeos asentados en la costa del Atlántico.
Las alianzas (a pesar de ser asimétricas) entre guaraníes y españoles se desarrollaron fuertemente y en oposición a otras etnias,
principalmente contra las de los guaicurús y mbyás entre los que se contaban los agaces y los payaguás que finalmente
desaparecieron, en parte por las constantes guerras víctimas de un etnocidio ante los ataques conjuntos de guaraníes y españoles
y en parte por costumbres propias -como tener un solo hijo por pareja, en el caso de los payaguás- que los hicieron
comparativamente más débiles en la confrontación.

Época colonial
Paraguay fue descubierto por Alejo García y Sebastián Gaboto, a las órdenes de España en 1524, dándose inicio a una historia de
colonialismo, hasta 1811, año en que se independizó de España.
Los primeros europeos se establecieron en la zona refugiados tras el fracaso de la primera fundación de la ciudad de Buenos
Aires a principios del siglo XVI y fundando una casa fuerte que sería Asunción del Paraguay el 15 de agosto del 1537. La ciudad
finalmente se convirtió en la cabecera de una provincia colonial española, llegando a conocerse como Madre de Ciudades ya que
de ella partieron las corrientes pobladoras y repobladoras de diversas ciudades: Ontiveros, Ciudad Real del Guayrá y (la
primera) Villa Rica del Espíritu Santo en la antigua provincia del Guayrá (actual estado brasileño de [[Estado de Paraná), Santiago
de Jerez del Itatín (en actual Mato Grosso del Sur), [[San Francisco de Mbiaza en las costas del océano Atlántico (actual estado
brasileño de Santa Catarina), Santa Cruz de la Sierra en el Chaco Boreal, así como las importantes ciudades argentinas de Buenos
Aires, Corrientes, Santa Feria Concepción de Buena Esperanza, conocida como Concepción del Bermejo.
Bajo el gobierno de Hernando Arias de Saavedra|Hernandarias, llegan al Paraguay los jesuitas para contribuir a la tarea de
pacificación de los indígenas, dando así origen a las célebres reducciones Jesuíticas. Desde 1604 hasta 1767 los jesuitas realizan
con los indígenas guaraníes de Paraguay un gobierno teocrático. Las reducciones jesuitas tenían autonomía respecto a los
gobernadores de Asunción. Las misiones llegaron a cobijar a más de un cuarto de millón de indígenas donde se les enseñaba la
religión católica, agricultura, artesanía y pequeña industria.
La organización total abarcó 32 reducciones. Las misiones primero se instalaron en la región del Guayrá (también llamado La
Pinería)-actual estado brasileño de Paraná- y luego se establecieron entre los ríos Tebicuary y el divortium aquarum de la Cuenca
del Plata con las cuencas menores afluentes directas del Océano Atlántico. La lengua guaraní fue respetada y se fijó en forma
escrita; en ella fueron vertidas importantes obras de teología, impresos en la primera imprenta del Río de La Plata. Paralelamente
el asunceno Ruy Díaz de Guzmán escribía las primeras obras de historia atinentes a la región del Cono Sur.
En 1617, se produjo la división de la Provincia en dos gobernaciones: la del Paraguay y la de Buenos Aires. De esta forma
Paraguay perdió la zona marítima del estuario del río de La Plata, y conservó solo Asunción, Ciudad Real y Villa Rica del Guayrá.
La pérdida de la «salida de la tierra» por el puerto de Buenos Aires se hizo sentir mucho más desde que la provincia española del
Paraguay perdió el estratégico territorio llamado la Mbiazá o Yviazá (o La Vera), que correspondía al actual estado brasileño
de Santa Catarina.
En 1717, la Rebelión comunera representó el primer grito de libertad de América, pero con la derrota en la batalla de Tovatí en
1721 se impusieron duras sanciones al departamento que asfixiaron su economía.
En 1750, el tratado de límites entre España y Portugal, afectó a Paraguay con las pérdidas de Guayrá (entre el río Paraná y
el Océano Atlántico), la gran provincia del Itatín y la región de Cuyabá que fueron cedidos al Brasil portugués a cambio de
la Colonia del Sacramento, en la Banda Oriental del río de la Plata.
En el ya citado año de 1750 la corte española de acuerdo con la corona portuguesa decidieron repartirse el territorio de
las reducciones, Los jesuitas se negaron a ello, dando lugar a que los ejércitos español y portugués emprendieran la
llamada Guerra Guaranítica y acabaran con la resistencia en 1757.
En 1767 los jesuitas fueron expulsados de España y sus dominios por orden de Carlos III. Las reducciones pasaron a ser dirigidas
por grupos seglares y religiosos, pero entraron en un proceso de decadencia.
El Virreinato del Río de la Plata fue creado en 1776 por el rey Carlos III, integrando en su jurisdicción los actuales territorios de
Argentina, Uruguay, Río Grande del Sur y Santa Catarina actual Brasil, Paraguay, Bolivia y el norte de Chile. La creación del nuevo
Virreinato del Río de La Plata desligó al Paraguay del Virreinato del Perú. La capital del nuevo virreinato se hallaba en la ciudad de
Buenos Aires.
En 1777 la provincia del Paraguay fue integrada en el Virreinato del Río de La Plata dentro del cual se mantuvo hasta 1811.
En 1782, se estableció en el virreinato el régimen de las intendencias. Asunción era, en la Provincia o Intendencia del Paraguay, la
única población con categoría de ciudad. La zona al sur del río Tebicuary y al este de la cordillera de Caaguazú por su parte
correspondía a la Gobernación de las Misiones Guaraníes (o Provincia Subordinada de las Misiones) constituida con los restos de
las Misiones Jesuíticas que pudieron quedar bajo control español.

Independencia
.

Casa de la Independencia.

En 1806 y 1807 se producen las Invasiones Inglesas, que ocupan las ciudades de Buenos Aires y Montevideo. Desde
Asunción, Córdoba y otros lugares del virreinato se enviaron tropas que colaboraron a la expulsión de los invasores. Las invasiones
inglesas demostraron la indefensión del virreinato y la declinación del poder español era poco competente.
En 1810 llegó a Buenos Aires, capital del virreinato del Río de la Plata, la noticia de que Sevilla había sido ocupada por las fuerzas
de Napoleón Bonaparte. En respuesta se reunió un cabildo abierto, que el 25 de mayo de 1810 reemplazo al
virrey Cisneros por una junta de Gobierno. Entre sus objetivos estaba convocar a la reunión de un congreso de representantes de
todas las provincias del Virreinato del Río de La Plata, para definir la forma de gobierno del ex virreinato.
En respuesta a la convocatoria, el congreso o Junta General del 24 de junio de 1810 reunido en Asunción, manifestó su decisión
soberana de fidelidad al Consejo de Regencia, que se había refugiado en Cádiz y gobernaba en representación de Fernando VII,
prisionero de Napoleón.
A fines de 1810 las tropas al mando del General Manuel Belgrano marcharon en una expedición para intentar sumar al Paraguay a
las recién creadas Provincias Unidas del Río de la Plata. Las fuerzas de esa expedición no recibieron apoyo local y fueron
derrotadas en las batallas de Paraguarí y Tacuarí ―19 de enero y 9 de marzo de 1811― por los realistas, entre quienes hasta
entonces revistaban los oficiales Fulgencio Yegros y Manuel Cabañas. Estas batallas, tanto por el éxito de las fuerzas paraguayas
como por la huida en la ocasión del gobernador español Velasco ―al pensar que habían sufrido un revés militar― y los repetidos
contactos de la oficialidad paraguaya con Belgrano, son consideradas como el comienzo de una toma de conciencia de las propias
fuerzas por parte de los paraguayos.
Tras varias semanas de conspiraciones, en la noche del 14 al 15 de mayo de 1811 estalló una revolución, dirigida en lo militar por
el capitán Pedro Juan Caballero y Fulgencio Yegros. El gobernador fue obligado a incorporar dos consocios, Juan Valeriano
Zeballos y José Gaspar Rodríguez de Francia y convocar un Congreso. El Congreso se reuniría al mes siguiente, y el 17 de junio
decidió la deposición de Velasco, acusado de negociar con los portugueses para defender la monarquía aún al precio de pasar a
depender del Imperio portugués. En su lugar nombró una Junta Gubernativa, presidida por Fulgencio Yegros. Suele afirmarse que
éste fue el único proceso pacífico de independencia en la América del siglo XIX, lo que se explica en parte porque el Paraguay no
era accesible para fuerzas españolas sino a través de las Provincias Unidas, y éstas no pudieron ser nunca obligadas a abrir el
paso hasta el Paraguay.
El 12 de octubre de 1811 se firmó un tratado con la Junta de Buenos Aires, que establecía ―entre otras disposiciones― un
proyecto de confederación entre las Provincias Unidas del Río de la Plata y Paraguay, pero los intereses contrapuestos de las
elites porteñas y asuncenas chocaron.
El periodo independiente hasta 1864
Artículo principal: José Gaspar Rodríguez de Francia

José Gaspar Rodríguez de Francia.

Después de un período de Consulado (esto es, en el sentido de Cónsul romano como sistema compartido de gobierno) con Francia
y Yegros, el Congreso paraguayo de 1814 nombró a Francia Dictador de la República. Ante el fortalecimiento del unitarismo en la
ciudad de Buenos Aires, ese cargo sería modificado dos años más tarde al de Dictador Perpetuo «con calidad de ser sin ejemplar».
Mientras vivió Francia, no se volvió a reunir ningún Congreso nacional, y Rodríguez de Francia gobernó autocráticamente hasta su
muerte.
La resistencia al gobierno de Rodríguez de Francia, se materializó en marzo de 1820, en una conspiración comandada
por Fulgencio Yegros, que fue abortada rápidamente por el Dictador. En julio de 1821, más de un año después, fueron fusilados
sus principales figuras. Se calcula que no más de 40 personas fueron ejecutadas por motivos políticos en casi 30 años de gobierno,
en un período en que en las provincias vecinas se desangraban, muriendo decenas de miles de personas en guerras fratricidas. En
pleno proceso judicial sobre la conspiración, en septiembre de 1820, dio asilo al caudillo uruguayo José Gervasio Artigas amigo de
muchos de los conspiradores que en ese momento estaban presos.
José Gaspar Rodríguez de Francia murió el 20 de septiembre de 1840.
La inserción de Carlos Antonio López en la vida política del país se inició a la muerte de Rodríguez de Francia, cuando fue
designado consejero y secretario de Mariano Roque Alonso durante el gobierno de la Comandancia de Armas. Posteriormente, en
1841 es nombrado cónsul del Paraguay (en el mismo sentido que antes Francia y Yegros) En 1844, el Congreso le otorgó poderes
de presidente de la República, por diez años.
Carlos Antonio López continuó, aunque con un estilo diferente, abriendo lentamente al país al exterior, la defensa de la
independencia paraguaya, amenazada especialmente por la negación del Gobernador de Buenos Aires Juan Manuel de Rosas de
reconocer la independencia del país y su insistencia en seguir considerando que la incipiente Argentina tenía derechos sobre la
antigua Provincia del Paraguay, heredados del dominio español.
Entre las acciones de progreso del gobierno de López se destaca la creación del primer periódico nacional: El Paraguayo
Independiente, de la Flota Mercante y del Ferrocarril; la puesta en marcha de la fundición de Ybycuí, los arsenales nacionales, y la
contratación de unos 200 técnicos europeos que aportaron su conocimiento y su trabajo para la modernización de la capital y del
país. La educación y la cultura fueron otros campos muy favorecidos por iniciativas de Don Carlos, quien cumplió un segundo y un
tercer periodo de gobierno, hasta su muerte, en 1862.
A esta, después de un mes de negociaciones, su hijo Francisco Solano López, de 36 años, es elegido Presidente de Paraguay.
Este había encabezado en 1853 un viaje de más de un año y medio a Europa -como Embajador de su padre- a fin de obtener
reconocimiento de la independencia del país y fue quien cerró los tratos con las compañías inglesas (principalmente) que le
vendieron al país la tecnología necesaria para un despegue económico e industrial descollante para esos años, sin recurrir a
préstamo alguno, a más de ser quien contratara el par de centenares de técnicos europeos que la pusieron en práctica.

Guerra De la Triple Alianza

Francisco Solano López.

Artículo principal: Guerra de la Triple Alianza

A lo largo del siglo XIX, el Paraguay había reducido sus pretensiones territoriales para no aumentar los conflictos externos con el
Brasil y la Argentina. No obstante, el Imperio no observaba la misma conducta, y pretendía imponer los límites a su vecino. 1 Por su
parte, la Argentina había aumentado sus pretensiones a lo largo de la década de 1850, exigiendo la soberanía sobre todo el Chaco
Boreal.2
Tras la caída de la Confederación Argentina, el gobierno del Paraguay esperó aún durante algún tiempo que su particular régimen
político y económico sería respetado.3 Pero el apoyo argentino e imperial a la revolución de Venancio Flores en el Uruguay,
coronado por la Invasión Brasileña de 1864,4 sumados a la continua campaña contra su gobierno en la prensa de Buenos Aires, 5
convencieron a López de que tarde o temprano debería defenderse de ambos países.
El presidente López exigió a Brasil que se abstuviera de intervenir en el Uruguay, pero el Imperio invadió ese país a mediados de
1864.6 En respuesta, López invadió el Mato Grosso. Cuando Brasil inició la Gran Guerra el 12 de octubre de 1864, los paraguayos
capturaron, un mes después, el buque "Marqués de Olinda". En él se encontraba el gobernador brasileño de Mato Grosso, Cnel.
Carneiro de Campos, Vizconde de Caravelas.
Éste reveló a los paraguayos que, desde el norte del Paraguay, los brasileños pensaban realizar una invasión con 12.000 soldados
(6.000 que se hallaban en el lugar, más otros 6.000 que llegarían de refuerzo) bien armados y una flotilla de 6 a 8 buques de
apoyo. Prueba de ello era el avance ilegal que realizaron las tropas imperiales sobre la zona, fundando u ocupando fuertes e
instalando campamentos en ese territorio "en litigio".
Así se motivó el "ataque preventivo" al Mato Grosso, en 1865, que resultó totalmente victorioso para las armas paraguayas. Los
aliados quedaron desarticulados, su plan fue roto en pedazos, y recurrieron a una operación desesperada.
Los 6.000 que debían reforzar, con tiempo y preparación, a las tropas brasileñas que se hallaban en Mato Grosso, fueron enviados
"a los apuros" a socorrer a sus compañeros a finales del año 1865. El Cnel. Carlos de Morais Camisao y sus subalternos, el Tte.
Cnel. Albino de Carvalho y el Vizconde de Taunay, lideraron el avance, que fue una verdadera lucha contra "penurias y fatigas".
Con enorme valentía, los brasileños lograron superar, ciénagas, meandros, bosques, enfermedades y escasez. Cerca de 2.000 de
sus compañeros quedaron en el camino cuando alcanzaron las posiciones controladas por Paraguay.
El Mariscal López, siempre perfectamente informado, ya sabía todo esto y (según Jorge Thompson en su famosa obra "La Guerra
del Paraguay") personalmente, sin informar al grueso del Ejército que se hallaba en la Fortaleza de Humaitá, partió hasta la Villa de
Concepción, en el Norte. Desde allí, organizó una brillante defensa, que quedó a cargo del Myr. Martín Urbieta. Solo después de
dominar un amplio territorio, López solicitó autorización al gobierno argentino para cruzar territorio de la provincia de Corrientes,
para enfrentar al Brasil en el Uruguay o en sus inmediaciones.7 La negativa del presidente argentino Bartolomé Mitre llevó a
Francisco Solano López a declarar la guerra a la Argentina8 y ordenar la invasión paraguaya de Corrientes que se inició con una
serie de éxitos, pero las sucesivas derrotas en la batalla de Riachuelo,9 la Batalla de Yatay10 y el sitio de Uruguayana11 obligaron
finalmente a los paraguayos a evacuar territorio correntino a fines de 1865. 12
Brasil, Argentina y Uruguay firmaron el 1 de mayo de 1865 la Triple Alianza, obligándose mutuamente a combatir al Paraguay hasta
forzar la salida de Francisco Solano López e imponerle al Paraguay los límites que sus dos envidiosos países limítrofes deseaban;
además se estableció que se impondría al país una cuantiosa indemnización de guerra.13

La batalla de Tuyutí, en el marco de la Guerra de la Triple Alianza. Óleo de Cándido López.

La siguiente fase ―iniciada con la invasión aliada del 16 de abril de 1866―14 fue una lucha por la posesión del extremo sur del
Paraguay, especialmente la Fortaleza de Humaitá, que impedía el paso de buques enemigos hacia el centro del país. 15 Las batallas
de Tuyutí y Curupaytí16 ―terribles derrotas de las fuerzas paraguayas la primera, y sangriento error aliado la segunda― llevaron a
la práctica detención de las operaciones tras una serie de combates menores. Una epidemia de cólera diezmó ambos ejércitos.17
Cuando el Imperio retomó su ofensiva, a mediados de 1867, aún le costó un año tomar Humaitá y las demás fortalezas de la
zona.18
La siguiente campaña duró apenas semanas: a lo largo de la Campaña del Piquisiry ocurrieron cuatro grandes batallas, que
obligaron a López a abandonar Asunción y retirarse al interior del país; 19 prácticamente todo su ejército fue muerto o capturado en
esta campaña.20 La ciudad de Asunción fue ocupada y saqueada.21
No obstante la gravedad de las derrotas, López continuó su resistencia en la llamada Campaña de las Cordilleras.22 Su ejército fue
destruido completamente en las batallas de Piribebuy23 y Acosta Ñu, signadas por la masacre de los vencidos;24 la mayoría de los
soldados de López eran adolescentes o niños.25 Los últimos restos del ejército de López, perseguidos por todo el interior del país
fueron alcanzados el 1 de marzo de 1870 por las fuerzas imperiales en el Combate de Cerro Corá. López fue muerto en combate, y
las últimas fuerzas leales se rindieron.26
Las consecuencias de la Guerra de la Triple Alianza fueron funestas, costando la pérdida de dos terceras partes de todos los
hombres adultos y gran parte del territorio paraguayo. El país se vio sometido a una ocupación brasileña que duró seis años. La
situación creada derivó en un estancamiento económico que se prolongaría durante el resto del siglo.

Entre dos guerras

Asunción hacia 1892.

Los ocupantes no se preocuparon por formar un gobierno independiente para el Paraguay hasta el 15 de agosto de 1869, en que
se formó en las ruinas de Asunción un "gobierno provisional" o Triunvirato, constituido por Cirilo Antonio Rivarola, Carlos
Loizaga y José Antonio Bedoya. El Triunvirato, nominalmente electo por el pueblo paraguayo, lo fue de hecho por una reunión de
21 personas,27 que representaban a las distintas facciones que respondían a las autoridades militares brasileñas y –en menor
medida– al mando militar argentino.28 Loizaga y Bedoya habían sido oficiales de la pequeña Legión Paraguaya, un cuerpo que
había sido formado para dar un viso de apoyo paraguayo a la invasión extranjera. Por su parte, Rivarola había participado en
conspiraciones contra los gobiernos de los López y había sido incorporado a la fuerza como sargento al ejército paraguayo, del
cual había desertado. Poco después, Loizaga y Bedoya renunciaron y se retiraron a Buenos Aires, asumiendo Rivarola como
presidente.27
El 15 de agosto de 1870, se reunió en Asunción una Convención Constituyente, para sancionar la primera Constitución, inspirada
en la constitución argentina de 1853. La misma Convención declaró disuelto el Triunvirato, que había quedado reducido solo al
triunviro Rivarola, nombrando en su lugar a Facundo Machaín. No obstante, un golpe de estado de las fuerzas militares del
Paraguay obligó a la misma Convención a elegir como presidente titular a Rivarola, que asumió su cargo el 1 de septiembre de ese
año. Poco después era sancionada la Constitución.29
La elección del Congreso Nacional significó el principio del fin del gobierno de Rivarola, que terminó por presentar su renuncia el 18
de diciembre de 1871. Bajo el mando de su sucesor, Salvador Jovellanos, se firmó el Tratado Loizaga-Cotegipe, que sancionaba
las pretensiones que había establecido el Imperio del Brasil al firmar el Tratado de la Triple Alianza: el establecimiento de los
límites septentrionales del país en el río Apa y los Saltos del Guairá. El Imperio se aseguró un tratado dejando de lado a la
Argentina, que por su parte reclamaba todo el Chaco Boreal; por el Tratado Machain-Yrigoyen se estableció que el Chaco central
―la mayor parte de la actual provincia argentina de Formosa― quedaba para la Argentina, mientras que el territorio al norte del río
Verde quedaba para el Paraguay. Se estableció que sería resuelto por un laudo arbitral, que resolvería el presidente de los Estados
Unidos, Rutherford B. Hayes. Éste se pronunció en noviembre de 1878, adjudicando el territorio al Paraguay. 30
Mientras tanto, Jovellanos fue sucedido en noviembre de 1874 por Juan Bautista Gill. Tras la muerte de Gill, lo sucedió su
vicepresidente Higinio Uriarte, que tampoco logró estabilizar la situación política del Paraguay. Tras el período de Cándido Bareiro,
ex embajador de los López en Europa, el Congreso designó en 1880 a Bernardino Caballero para suceder a Gill; posteriormente
sería reelegido y gobernaría hasta 1886. Durante su mandato se reorganizaron las instituciones, se extendió el ferrocarril y el
telégrafo. Se fundaron varias localidades, decenas de escuelas y se estableció el primer tranvía en Asunción. Fue sucedido por el
general Patricio Escobar, que continuó la política de aquél; su más recordado aporte a la cultura del país fue la fundación de
la Universidad Nacional de Asunción. Sus opositores fundaron el primer partido moderno del Paraguay, el Partido Liberal, que
seguían la tradición de los opositores al gobierno de los López. Ese mismo año, los partidarios del gobierno, dirigidos por el general
Caballero, fundaron el Partido Colorado, que reivindicaba la tradición nacionalista y la actuación paraguaya en la guerra de la Triple
Alianza; éste conservaría el gobierno hasta el comienzo del siguiente siglo.31
El crecimiento económico continuó bajo los gobiernos de Juan Gualberto González, Juan Bautista Egusquiza, Emilio Aceval y Juan
Antonio Escurra. No hubo estabilidad política alguna, ya que González y Aceval fueron obligados a renunciar dejando en su lugar a
sus vicepresidentes. Escurra, por su parte, fue derrocado por una revolución liberal, dirigida por el general Benigno Ferreira, en el
año 1904.32
Durante los siguientes años dirigió el país el Partido Liberal; no obstante, éste estaba dividido en fracciones, lo que llevó a una
inestabilidad política constante. Tras dos cortos gobiernos revolucionarios, asumió la presidencia el general Ferreira, que fue a su
vez derrocado por el general Albino Jara. Sucesivas revoluciones dirigidas tanto por liberales disidentes como por colorados
llevaron a los cortos períodos de gobierno de Emiliano González Navero, Manuel Gondra, Albino Jara, Liberato Marcial Rojas y
nuevamente González Navero, ninguno de los cuales logró completar los cuatro años prescriptos por la Constitución. El primero en
lograrlo desde la presidencia de Escobar fue Eduardo Schaerer, entre 1912 y 1916; su período de gobierno estuvo signado por un
gran crecimiento económico, causado por las ventajas comerciales que aportó la Primera Guerra Mundial. Sus sucesores
fueron Manuel Franco, José Pedro Montero, Manuel Gondra y Eusebio Ayala, ninguno de los cuales completó los cuatro años.
Durante el año 1922, los colorados llevaron al país a una larga guerra civil, en la que fueron derrotados tras larga y sangrienta
lucha. Solo a partir de 1924 se inició un período de estabilidad, con Eligio Ayala, José Patricio Guggiari y Eusebio Ayala
completando cada uno sus cuatro años de mandato.33

Guerra del Chaco


Artículo principal: Guerra del Chaco

Soldados paraguayos junto a una ametralladora.


Las autoridades españolas habían superpuesto las jurisdicciones en el Chaco Boreal, de modo que casi con las mismas razones
de uti possidetis, tanto Paraguay como Bolivia tenían válidos argumentos para reclamar el territorio. Por su parte, la Argentina
había reconocido en 1872 que la mayor parte del Chaco Boreal ―es decir al norte del río Pilcomayo― era paraguayo, pero en
1903 tras la anexión brasileña del Acre, territorio hasta entonces boliviano, y por el "Tratado de Petrópolis" Brasil "en
compensación" le "reconocía" a Bolivia el control sobre todo el Chaco Boreal, de este modo Bolivia estableció precarios fortines,
como el de Camacho ―actual Mariscal Estigarribia―, concretamente, hasta casi 1900 ningún país tenía un control efectivo sobre
el Chaco Boreal exceptuando sus "bordes", Paraguay poseía el fuerte Olimpo, Villa Occidental (actual Presidente Hayes) y cerca
de Villa Occidental el ―hoy en ruinas― Presidio de López, algunas compañías privadas poseían pequeños desembarcaderos a
orillas del río Paraguay.
Era difícil ―dado el relieve de la región―, precisar límites concretos, sin que los sucesivos gobiernos nacionales pudieran hacer
nada para impedirlo debido a que el país estaba sumergido en constantes guerras internas (levantamiento del coronel Albino
Jara en 1904 y del coronel Adolfo Chirifé en 1922).
La guerra del Chaco, entre Paraguay y Bolivia, se libró desde el 9 de septiembre de 1932 hasta el 12 de junio de 1935, por el
control del Chaco Boreal. Fue la guerra más importante en Sudamérica durante el siglo XX. En los 3 años de duración, Bolivia
movilizó 250,000 soldados y Paraguay 120,000, que se enfrentaron en combates en los que hubo gran cantidad de bajas
(60,000 bolivianos y 30,000 paraguayos), y gran cantidad de heridos, mutilados y desaparecidos. Los distintos tipos de
enfermedades tanto físicas como psicológicas, la característica hostil del teatro de operaciones y la falta de agua y buena
alimentación produjeron el mayor porcentaje de bajas y afectaron la salud de los soldados sobrevivientes, a muchos de por vida.
El enfrentamiento consumió ingentes recursos económicos de ambos países, de por sí muy pobres. El Paraguay abasteció a su
ejército con la gran cantidad de armas y equipos capturados en distintas batallas. Terminada la guerra, algunos excedentes los
vendió a España (Decreto-ley 8406, 15 de enero de 1937).
El cese de las hostilidades se acordó el 12 de junio de 1935. Bajo la presión de los Estados Unidos, por un tratado secreto firmado
el 9 de julio de 1938, Paraguay renunció a 110 000 km² ocupados por su ejército al cese de las hostilidades. 34 El Tratado de Paz,
Amistad y Límites se firmó el 21 de julio de 1938. El 27 de abril de 2009, 74 años después de finalizado el enfrentamiento bélico,
los presidentes Evo Morales (de Bolivia) y Fernando Lugo (de Paraguay) firmaron en Buenos Aires el acuerdo definitivo de límites
territoriales del Chaco Boreal. El acto se realizó en presencia de la presidenta Cristina Fernández de Kirchner (de Argentina), previa
aceptación por parte de sus respectivos cancilleres del Acta de cumplimiento y ejecución del Tratado de paz, amistad y límites
entre Bolivia y Paraguay de 1938. La zona en litigio quedó dividida en una cuarta parte bajo soberanía boliviana y tres cuartas
partes bajo soberanía paraguaya. Bolivia recibió una zona a orillas del alto río Paraguay.

Guerra civil de 1947


Artículo principal: Guerra civil paraguaya de 1947

Cabildo de Asunción, ex-Parlamento, actual Centro Cultural de la República.

Durante el gobierno de facto del general Higinio Morínigo el Paraguay vuelve a sumergirse en una guerra civil (1947) que dejó
treinta mil muertos.
En 1946, tras la expulsión del gobierno de los sectores más cercanos al Eje nazi, se forma un gobierno de coalición entre el Partido
Colorado y el Partido Revolucionario Febrerista, en lo que se dio en llamar la Primavera Democrática que duró 6 meses.
El 13 de enero de 1947, el Partido Colorado, expulsó del gobierno al Partido Febrerista lo que condujo a la revolución o guerra civil
de 1947 en la que una coalición del Partido Liberal, el Partido Revolucionario Febrerista y el Partido Comunista Paraguayo se
alzaron contra el gobierno. El Partido Colorado aprovechando las grandes diferencias sociales existentes, promovió la participación
de los pynandí («pies descalzos») logrando la victoria. A partir de entonces se consolidó la hegemonía del Partido Colorado, que
finalmente llevaría al poder al entonces coronel Alfredo Stroessner. El sistema imperante durante el periodo 1947-1962 fue de
partido único, siendo el Partido Colorado el único legal.
Dictadura de Stroessner
El 4 de mayo de 1954, ya nombrado general, Stroessner dio un golpe de estado con la finalidad de "mantener el orden". Dado el
interés en revestir legalmente dicho acto, la Junta de Gobierno del Partido Colorado, en su sesión del 5 al 8 de mayo, resolvió la
necesidad de informar al entonces Presidente de la República, Federico Chaves, de la necesidad y conveniencia de presentar su
renuncia (lo cual efectuó), designar al General Stroessner como candidato del partido para el periodo constitucional restante (1953-
1958), y establecer el 15 de agosto como fecha de Asunción del cargo por parte del nuevo Presidente. En esta fecha, la Asamblea
Nacional, compuesta solo por colorados, aceptó por unanimidad el nombramiento, y Stroessner asumió formalmente la
Presidencia. El 9 de febrero de 1958, respaldado por el Partido Colorado y como candidato único, volvió a ser elegido presidente
constitucional.
En 1959, Stroessner disolvió la Cámara de Representantes, compuesta solamente por colorados, y convocó elecciones generales.
A partir de 1962 y hasta 1989 el sistema pasó a ser de pluralismo restringido. En 1967, el general-presidente convocó una
Convención Nacional para crear una nueva constitución, permitiendo a los partidos febrerista y liberal formar parte de dicha
convención. En 1963, Stroessner juró su tercer mandato. En 1968 se produjo la reelección de Stroessner, que juró su cuarto
mandato el 16 de agosto. El sistema electoral vigente en las elecciones del 63 era el de mayoría con prima, consistente en la
adjudicación de 2/3 de los escaños al partido que hubiese ganado la mayoría simple de votos. En 1977 fue necesario hacer una
enmienda a la Constitución para poder reelegir al presidente sucesivamente y de forma vitalicia. En 1983 se celebraron elecciones
generales, saldadas con un nuevo triunfo de Stroessner, que fue reelegido con el 90% de los votos.
A lo largo de 1986, y en los primeros meses de 1987, los componentes del ala radical del Partido Colorado se manifestaron varias
veces como partidarios de que el general Stroessner, con sus setenta y tres años, se presentara otra vez para un nuevo mandato
presidencial, que se iniciaría en 1988. Otra rama del partido propuso la candidatura de su hijo Gustavo, de cuarenta y dos años,
teniente coronel de la Fuerza Aérea. El 14 de febrero de 1988, el general Stroessner fue nuevamente reelegido, por séptima vez.
Se creó un vínculo de poder entre la Asociación Nacional Republicana, las Fuerzas Armadas y el Gobierno, quedando el general
como eje de ese triángulo: Jefe del Ejecutivo, Comandante en Jefe de las Fuerzas Armadas y Presidente Honorario del Partido
Colorado.
En la noche del 2 y 3 de febrero de 1989, se produjo el golpe de Estado protagonizado por el general Andrés Rodríguez,
comandante del 1.er Cuerpo de Ejército, y consuegro del general Stroessner. Con él terminaba la más larga dictadura paraguaya.
Tras disolver el Parlamento stronista, el general Rodríguez convocó a elecciones para el 1 de mayo y anunció la legalización de
todos los partidos, exceptuando el comunista.

Transición a la democracia

Tribunal Permanente de Revisión del Mercosur en Asunción. En el auditorio del BCP en esta ciudad, se firmó en 1991 el Tratado para la constitución

del Mercado Común del Sur (Mercosur).35

El 1 de mayo de 1989, el candidato del Partido Colorado, el presidente provisional Andrés Rodríguez, consiguió el 74,1% de los
votos en la elección presidencial. Convocada por su gobierno, la Constitución de 1992 estableció un sistema democrático de
gobierno.
En 1993 se celebraron nuevos comicios presidenciales, en los que también triunfó el candidato del Partido Colorado, Juan Carlos
Wasmosy, que se convirtió en el primer civil en llegar a la jefatura del Estado tras cuarenta años de gobiernos militares. Durante su
mandato hubo dos graves crisis financieras, en 1995 y 1997, que eliminaron del mercado casi la totalidad de las empresas
financieras locales, sobreviviendo casi exclusivamente las entidades financieras de origen extranjero. Estas, sin embargo,
terminarían retirándose del país en los siguientes años.
En 1996 Wasmosy alejó del ejército al Gral. Lino Oviedo ―segundo del general Andrés Rodríguez Pedotti en el golpe de 1989―
bajo la acusación de querer encabezar un golpe en su contra, sin presentar sin embargo cargo judicial alguno. Sin embargo, en
1997, después que el Gral. Oviedo ganara las elecciones internas presidenciales del Partido Colorado, lo hizo enjuiciar y encarcelar
por un tribunal Militar por dicho crimen, quitándole las posibilidades de competir y ganar la presidencia.
La Condena de Oviedo lo inhabilitó para las elecciones presidenciales del 1998 y según las leyes del país, ocupó su lugar su
candidato a Vicepresidente, el Ingeniero Raúl Cubas Grau. Sin embargo, como las elecciones ya estaba realizadas, como
candidato a Vicepresidente fue designado el Dr. Luis María Argaña, rival político de Oviedo (acababa de perder las internas del
Partido ante él) y para entonces aliado de Wasmosy. Este sistema permitió que finalmente, la fórmula presidencial fuera compuesta
por Cubas para Presidente y su principal enemigo (Argaña, por ser el siguiente candidato más votado de su partido) para
Vicepresidente.
Cubas triunfó en las elecciones con el 54% de los votos y tres días después de haber asumido el cargo presidencial indultó a
Oviedo librándolo de la cárcel, a pesar de una ley aprobada en los últimos días del gobierno saliente, que intento cortar esa
posibilidad. Esto, sumado al hecho de que el Argañismo había combatido todo el tiempo al sector Oviedista, motivó que el nuevo
gobierno diera poca o nula importancia a dicho sector en la nueva administración. Esto motivo un fuerte descontento en el mismo,
que si bien había perdido por pocos votos la candidatura a la presidencia, mantenía casi la mitad de los votos colorados en el
Parlamento. Los colorados argañistas y wasmosistas y los partidos de oposición (opositores a Oviedo por ser militar y por el de
golpe de Estado) contestaron fuertemente el hecho y obtuvieron a través de la Corte Suprema una anulación del indulto que Cubas
no acató.
El después llamado Marzo Paraguayo se origina con el asesinato del vicepresidente Luis María Argaña por parte de un comando
paramilitar, el 23 de marzo de 1999. La oposición inculpó del hecho al Gral. Oviedo, quien había amenazado en varios discursos
previos que su libertad no estaba bajo discusión alguna y desautorizaba absolutamente al Poder Judicial paraguayo.
La muerte de Argaña provocó una serie de manifestaciones de opositores y adherentes a Oviedo y al gobierno de Cubas, que
desembocó en acontecimientos en que murieron siete manifestantes contrarios al gobierno, la víspera de la votación del Juicio
Político, lo cual produjo finalmente la renuncia de Cubas a la presidencia, a fin de evitarlo, y su casi inmediata salida al exilio.
Mientras el Gral. Lino Oviedo solicitó asilo político al gobierno argentino del presidente Carlos Ménem y este le concede el estatus
de Asilado Político.
En las elecciones nacionales de 2003, es elegido Nicanor Duarte Frutos, candidato del Partido Colorado. El presidente llegó a un
acuerdo con los partidos opositores para una renovación de la Corte Suprema de Justicia y la reforma del Estado, pero dicho
acuerdo fue roto debido a que la estructura del estado no fue transformada y los hechos de corrupción continuaron de la misma
forma en que se dieron durante el gobierno de Luis Ángel González Macchi.
En el orden económico, el gobierno de Duarte Frutos logró un repunte de la economía paraguaya y un crecimiento del PIB,
iniciando una recuperación de la crisis económica del país. Sin embargo, a comienzos de 2006 se da una nueva crisis política,
debido a una controvertida resolución de la Corte Suprema de Justicia, que habilitaba a Duarte Frutos a ejercer la presidencia del
Partido Colorado. Posteriormente Duarte Frutos inicia una fallida campaña para modificar la Constitución con el fin de lograr la
reelección.

Actualidad
En 2008, las elecciones dejaron como presidente de Paraguay al ex obispo Fernando Lugo.36 Estos resultados en las elecciones
tuvieron como consecuencia la salida del Partido Colorado de la presidencia de la República, tras 61 años al mando del país. Sin
embargo, el Partido Liberal (Socio mayoritario y principal en la coalición partidaria que lo llevó a la Presidencia en 2008) se va
distanciando cada vez más del Presidente Lugo, al no ejercer la participación exigida por ellos dentro del Gobierno.
En ese contexto, se ha generado una crisis política, en la que fue depuesto Lugo en juicio el 22 de junio de 2012. Las reacciones
internacionales han denunciado dudas de la transparencia del proceso, especialmente Unasur, que aplica una sanción "política" al
Paraguay negando su participación en las decisiones tomadas por este órgano hasta tanto dure la "situación". Igualmente, el
Mercosur excluye al Paraguay en la toma de decisiones hasta tanto sea corregido el así llamado golpe parlamentario, que podría
darse en el espacio de tiempo entre la elección del nuevo presidente y su asunción.
Las elecciones del 2013 anuncian como ganador al candidato del Partido Colorado, Horacio Cartes. También dan a conocer a la
tercera fuerza política del país: la izquierda, que desplaza al partido Patria Querida (centroderecha) y UNACE (ultraderecha).

Cronología
 Período precolonial (¿?-1524): Abarca toda la historia de los pueblos precolombinos que habitaban el Paraguay y sus
inmediaciones, desde su instalación en el continente hasta la llegada de Alejo García y Sebastián Gaboto al Paraguay, en
1524.

 La Colonia (1524-1717): Desde la expedición de García y Gaboto, pasando por los siguientes eventos de singular
importancia:
 Fundación de Asunción: Que sería el principal enclave de la Conquista Española. De Asunción partirían la mayor parte
de las expediciones que fundarían, entre otras villas, a las posteriores ciudades y capitales del Río de la Plata y las
costas, hoy brasileñas, del sur.
 Primera Revolución Comunera: Primer levantamiento popular en todo el continente, ocurrido por discrepancias
entre Alvar Nuñez Cabeza de Vaca y Domingo Martínez de Irala en 1537, con posterioridad a la Fundación de Asunción.
 Nacimiento de Hernandarias: Criollo paraguayo, principal colonizador de la primera etapa de la Conquista, nacido en
Asunción de padres españoles, fueron sus expediciones junto a las de Juan de Garay las que restablecieron el dominio
de la Corona en las nacientes del Plata, fundarían Buenos Aires en 1580, las primeras ciudades del Uruguay y llegaría,
inclusive, a las Islas Malvinas.
 Establecimiento de las Misiones Jesuíticas Guaraníes: todas bajo control de la Gobernación del Paraguay hasta la
expulsión de la orden jesuita, empezaron a crearse en San Ignacio Guazú en 1609.

 Período preindependiente (1717-1810): Se inicia desde la Segunda Revolución Comunera y finaliza con la Discurso de
Independencia del Dr. Francia. Tiene varios eventos históricos trascendentales, entre los que se destacan:
 Segunda Revolución Comunera: El segundo levantamiento popular del continente, iniciado a causa de los abusos de
autoridad del gobernador Diego de los Reyes Balmaceda. Las frases de los rebeldes, liderados por José de Antequera y
Castro y Fernando de Mompox (con su proclama "El Pueblo Unido Jamás será Vencido"), con los auspicios del
Fray Bernardino de Cárdenas (quien alentaría la rebelión diciendo "Vox Populi, Vox Dei", la voz del pueblo es la voz de
Dios). La Segunda Revolución Comunera de los Paraguayos es considerada como el "Grito Precursor de la
Independencia Americana", antecediendo a las rebeliones encabezadas por Túpac Amaru II y a la Revolución de
Independencia de Estados Unidos.
 Guerras Guaraníticas: Las guerras que el Ejército Colonial Paraguayo, con colaboración estrecha de los indígenas
guaraníes y los jesuitas, liderados todos por el español Pedro de Ceballos, vencieron a los invasores portugueses y sus
aliados británicos entre 1754 y 1756 e incluso, las Expediciones Militares, también vencedoras, del mismo Ceballos que
se hicieron hasta 1777 con tropas de Buenos Aires y Paraguay.
 Expulsión de la Compañía de Jesús: iniciada en 1767.
 Creación del Virreinato del Río de la Plata: En 1776, la provincia del Paraguay pasa a integrar el virreinato del Río de la
Plata.
 Invasiones Inglesas: que se efectuaron en dos ocasiones (1806 y 1807). El Ejército Colonial del Paraguay comandado
por el teniente coronel José Antonio Yegros, padre del entonces capitán y futuro prócer Fulgencio Yegros, quien también
participó de los conflictos, apoyó a la Corona con una contribución de entre 800 a 2500 hombres, la mejor tropa de la
Colonia por su experiencia contra los portugueses.
 Discurso de Independencia: acaecido en el Congreso del 24 de julio de 1810 con el discurso de José Gaspar Rodríguez
de Francia:
"Esta asamblea no perderá su tiempo debatiendo si el cobarde padre o el apocado hijo es el rey de España (...) Ninguno de ellos es ya rey
del Paraguay (...) La única cuestión que debe debatirse en esta asamblea y decidirse por mayoría de votos es cómo debemos defender y
mantener nuestra independencia contra España, contra Lima, contra Buenos Aires y contra el Brasil".
Doctor Francia en el Congreso General del 24 de julio de 1810 en (Vittone, 1960, p. 13/14)


 Invasión Porteña al Paraguay: El ejército de la provincia del Paraguay, al mando de Bernardo de Velasco y Atanasio
Cabañas derrota al general Manuel Belgrano en su intento de someter a la provincia a la junta de Buenos Aires. El
ejército invasor fue vencido el 19 de enero de 1811 en la Batalla de Paraguarí y capituló el 9 de marzo tras la Batalla de
Tacuarí

 Independencia y Primera República del Paraguay (1810-1870): Que se establece tras la derrota de la Invasión Porteña al
Paraguay, la Revolución de mayo de 1811 y el nacimiento de la República del Paraguay. Finaliza con el establecimiento del
Triunvirato del Paraguay el 15 de agosto de 1869 y la muerte de Francisco Solano López en Cerro Corá, el primero de marzo
de 1870. Los eventos importantes se citan:

 Revolución de Mayo: Levantamiento de los Próceres Paraguayos contra el dominio español el 14 y 15 de mayo de 1811.
Se establece la Primera República Independiente del Sur en el Congreso del 12 de octubre de 1813.
 Gobierno de Gaspar Rodríguez de Francia: Luego de varios gobiernos provisorios, triunviratos, Juntas Gubernativas y
Consulados, el Congreso de octubre de 1814 elige democráticamente al Dr. José Gaspar Rodríguez de Francia como
Dictador Temporal del Paraguay, posición que se tornaría Perpetua en iguales condiciones el 30 de mayo de 1816. El
gobierno de Francia concluyó con su muerte, el 20 de septiembre de 1840.
 Gobierno de Carlos Antonio López y Francisco Solano López: A la muerte del "Supremo" se sucedió un interregnum,
similar a lo acaecido en el establecimiento de la Independencia y Primera República. Luego, en el Congreso del 13 de
marzo de 1844 es elegido el Doctor Carlos Antonio López como Presidente del Paraguay. Con ayuda de su hijo, el futuro
Mariscal, continuó el trabajo del Dr. Francia y construyeron a la nación más floreciente de América del Sur.
 Guerra de la Triple Alianza: Durante la presidencia de Francisco Solano López (electo en el Congreso del 10 de
septiembre de 1862 tras la muerte de su padre). El conflicto bélico más devastador de América Latina, se inició a causa
de la Invasión Brasileña al Uruguay, la que, pensó López, ponía en riesgo al Paraguay. La guerra concluye con la total
devastación del país y la caída de la Primera República el 15 de agosto de 1869, con el establecimiento del Triunvirato y
la muerte del Mariscal López en Cerro Corá.
 Muerte de López y la Segunda República del Paraguay (1870-actualidad): Se inicia desde el Triunvirato del 15 de agosto de
1869 en adelante, siendo el primer presidente electo Cirilo Antonio Rivarola. A la Primera República del Paraguay se la
conoce como "Patria Vieja". Al Paraguay posterior a la muerte del Mariscal López (la Segunda República) se conoce como
"Patria Nueva", que oficialmente se inicia desde la proclamación de la Constitución Nacional de 1870. Destacan en éste
período:
 Período de Entre-Guerra: Desde la presidencia de Cirilo Antonio Rivarola hasta el gobierno de Eusebio Ayala. Se
destaca por las constantes revueltas, rebeliones y levantamientos armados entre las facciones políticas que se crearon a
final de la Guerra Guazú, el Partido Colorado y las distintas alas del que hoy es el Partido Liberal Radical Auténtico. Al
final de éste período se produce una "hegemonía liberal" que concluye con el estallido de la contienda chaqueña.
 Guerra del Chaco: Entre el Paraguay y Bolivia por la posesión del Chaco Boreal. Se inicia el 9 de septiembre de 1932
con el ataque al fortín Boquerón y finaliza el 12 de junio de 1935 con la firma del Protocolo de Paz. El Paraguay obtiene
las tres cuartas partes del territorio en disputa y Bolivia la cuarta parte restante.
 Revolución Febrerista: Luego de la victoria chaqueña, el General (póstumo) Rafael Franco apoyado por veteranos de la
contienda, nacionalistas, socialistas, fascistas y colorados descontentos con el proceder del "Gabinete de la Victoria"
toman el poder el 17 de febrero de 1936, hasta que Franco es depuesto el 13 de agosto de 1837 por un levantamiento
liberal que instauró a Félix Paiva. La "Revolución de Febrero" serviría de inspiración para la creación de un "tercer
partido" en Paraguay, dominado por colorados y liberales. El Partido Febrerista, de varias líneas políticas a lo largo de
su historia (hoy emparentado con la social-democracia).
 Revolución Pynandí: La Revolución del '47, que puso en contienda a los colorados contra nacionalistas, febreristas,
liberales y algunos comunistas desde el 7 de marzo hasta el 20 de agosto del citado año. Concluye con la victoria de las
tropas gubernamentales y los colorados. Marca el inicio de la "hegemonía colorada".
 Gobierno de Alfredo Stroessner: desde el 15 de agosto de 1954 hasta el 3 de febrero de 1989. Dictadura con dominio
del Partido Colorado, liderado por el General y excombatiente de la Guerra del Chaco Alfredo Stroessner. La dictadura
tiene distintos rasgos durante sus casi 35 años de duración. Su primera etapa, hasta inicios de 1970 es de tinte
patriótico-nacionalista. La segunda etapa es neoliberal, emparentada con los Estados Unidos y Brasil. Duramente
represiva contra los disidentes, fue concluida con el golpe de estado del 3 de febrero de 1989, liderado por militares y
colorados disidentes.
 Transición y Democracia (3 de febrero de 1989-actualidad): Se suceden los gobiernos de Andrés Rodríguez
Pedotti, Juan Carlos Wasmosy, Raúl Cubas Grau, Luis Ángel González Macchi, Nicanor Duarte Frutos, Fernando
Lugo, Federico Franco y el actual Presidente de la República del Paraguay, Horacio Cartes. Se destacan en la
"Transición" eventos como el Marzo Paraguayo y la Destitución de Fernando Lugo.
Paraguay (en guaraní, Paraguái), oficialmente República del Paraguay1 (en guaraní: Tetã Paraguái), es un país
de Américasituado en la zona central de América del Sur. Su territorio está subdividido políticamente en 17 departamentos y
un distrito capital. Su capital y ciudad más poblada es Asunción.
Limita con Argentina por el sureste, sur, suroeste y oeste; con Bolivia al norte y noroeste; y con Brasil al este y noreste. Es el quinto
país más pequeño y el cuarto menos poblado de América del Sur. Su territorio está caracterizado por dos regiones diferentes
separadas por el Río Paraguay, la Oriental, que es la más poblada, y la Occidental, que forma parte del Chaco Boreal. Si bien es
un estado sin litoral marítimo,10 cuenta con puertos sobre los ríos Paraguay y Paraná que le dan una escasa salida al Océano
Atlántico a través de la Hidrovía Paraná-Paraguay.11
La presencia humana se remonta hacia el Neolítico, que data de unos 3200 años antes de Cristo.12 Durante el período
precolombino estuvo habitado por pueblos indígenas de los grupos tupí-guaraní y mataco-guaicurú. La llegada de los españoles
marcó el inicio del dominio hispánico de este territorio hasta el siglo XIX, cuando en 1811 Paraguay consiguió su independencia,
siendo el tercero de América Latina en lograrlo (solo superado en antigüedad por Haití y Argentina). La historia contemporánea de
la incipiente nación estuvo marcada en una economía que se acrecentó en sus inicios, hasta el advenimiento de dos grandes
guerras internacionales que asolaron el país. Las sucesivas pugnas políticas por el poder, junto con dos guerras civiles, culminaron
en una férrea dictadura, que finalmente fue derrocada y fue establecido el periodo democrático que sigue vigente hasta la
actualidad.
La Constitución paraguaya lo declara como un país multicultural y bilingüe, y establece como idiomas oficiales
el español y guaraní.13 Esta última es hablada en el país por el 87 % de sus habitantes y su uso oral y escrito está regulado por
la Academia de la Lengua Guaraní.1415
Políticamente, se constituye en un Estado soberano de derecho, democrático, aconfesional y unitario, cuya forma de gobierno es
la república presidencialista. Es miembro fundador del Mercosur junto con Argentina, Brasil y Uruguay. Integra además el bloque
regional Unasur.

Índice

 1Toponimia
 2Historia
o 2.1Época precolombina
o 2.2Conquista española
o 2.3Independencia
o 2.4Formación del Estado paraguayo
o 2.5Guerra contra la Triple Alianza
 2.5.1Entre dos guerras
o 2.6Guerra del Chaco y conflicto interno
o 2.7Dictadura de Stroessner
o 2.8Historia reciente
 3Gobierno y política
o 3.1Relaciones exteriores
o 3.2Fuerzas armadas y seguridad
o 3.3Derechos humanos
 4Organización territorial
 5Geografía
o 5.1Regiones naturales
o 5.2Relieve
o 5.3Hidrografía
o 5.4Áreas silvestres protegidas
o 5.5Clima
o 5.6Medio ambiente
o 5.7Flora y fauna
 6Población
o 6.1Demografía
o 6.2Salud
o 6.3Composición étnica
o 6.4Inmigración
 6.4.1Comunidades extranjeras en el país
o 6.5Emigración
o 6.6Pueblos indígenas
o 6.7Urbanización
o 6.8Localidades principales por población
 7Economía
o 7.1Comercio
o 7.2Industria
o 7.3Turismo
 8Ciencia y tecnología
 9Medios de comunicación
o 9.1Radio y televisión
o 9.2Diarios
o 9.3Telefonía
 10Infraestructura
o 10.1Energía
o 10.2Transporte
 11Cultura
o 11.1Música
o 11.2Cine
o 11.3Idioma
o 11.4Religión
o 11.5Educación
o 11.6Gastronomía
o 11.7Arquitectura
o 11.8Deporte
o 11.9Fiestas y celebraciones
o 11.10Símbolos
 12Véase también
 13Referencias
 14Bibliografía
 15Enlaces externos

Toponimia
Asunción, Capital de Paraguay

El nombre original proviene del topónimo guaraní paraguay.


No se ha llegado a una conclusión definitiva sobre el origen del nombre Paraguay. Las interpretaciones más comunes a lo largo de
la historia nacional sugieren:

1. Río que origina un mar.


2. El militar y científico español Félix de Azara enunciaba dos versiones: 'agua de los payaguaes' (payaguá-y, payaguá-i),
refiriéndose a los naturales payaguaes que vivían a las orillas del río; y la otra refiere a que se debía al nombre de un
gran cacique llamado 'Paraguaio'.
3. El historiador y escritor franco-argentino Paul Groussac sostenía que significaba 'río que pasa por el mar (Gran
Pantanal)'.
4. El expresidente y político paraguayo Juan Natalicio González decía que significaba 'río de los moradores del mar'.
5. Fray Antonio Ruiz de Montoya afirmó que significaba 'río coronado'.16
En el guaraní el topónimo Paraguay se hace referencia a la zona de emplazamiento de la ciudad de Asunción, mientras
que Paraguái es la denominación del territorio nacional.

Historia

Época precolombina

El territorio de Paraguay Oriental, conformado por el área ubicada entre el Río Paraná al sudeste y el Río Paraguay al noroeste, era
habitado por diversas etnias indoamericanasque se encontraban en estado de guerra entre ellas. Aún no se sabe si los lágidos
fueron los primeros en ocupar el territorio o si fueron precedidos por los pámpidos (agaces, payaguás, etc).
Lo documentado es que hacia el siglo XV los amazónicos avás conocidos comúnmente como guaraníes lograron avanzar desde el
norte y el este gracias a su superioridad numérica y a la posesión de una cultura material más desarrollada, ya que practicaban la
horticultura de mandioca, maíz y maní. La práctica de una agricultura de roza les permitía excedentes como para mantener a una
población en continuo aumento demográfico que requería de nuevos territorios.
Merced a su organización económica básica y a su demografía, los guaraníes llegaron a organizarse cuasiestatalmente, con jefes
llamados mburuvichás o tuvichás. Se llega a hablar de una civilización precolombina en lo que hoy es Paraguay Oriental. En efecto,
se han encontrado grafismos en diversas zonas de Paraguay, en lo que hoy son ciudades, tales como Tacuatí y Paraguarí entre
otras; aunque no se puede precisar con exactitud las etnias que los realizaron.
Lo que ahora es Paraguay Oriental consistía en numerosas tribus amerindias seminómadas hablantes principalmente del idioma
avañe´e o guaraní,17 que eran reconocidas por sus fieras tradiciones guerreras. Practicaban una religión politeísta mítica, que más
tarde se mezcló con el cristianismo, en un primer momento los españoles y otros europeos fueron llamados karaý o caraí, palabra
que antiguamente en guaraní aludía a alguien al cual se suponía dotado de poderes sobrenaturales; luego la palabra Karai-
Guasu se resignificó como sinónimo de gran señor.

Conquista española

La historia documentada de Paraguay comenzó indirectamente en 1516 con la fallida expedición de Juan Díaz de Solís al Río de la
Plata.18 Después de la muerte de Solís, la expedición navegó de vuelta a España, pero uno de los buques naufragó cerca de la
costa brasileña. Entre los sobrevivientes estaba Aleixo García, un aventurero portugués naturalizado español que lideró antes de
1533 a un contingente de 2000 guerreros guaraníes que llegó a las fronteras del Imperio incaico.18 La comitiva de García consiguió
hacerse con una considerable cantidad de plata, pero finalmente sus aliados indígenas lo asesinaron junto a los otros europeos.18
Sin embargo, las noticias de la incursión en territorio Inca atrajeron a otros exploradores como Sebastián Caboto quien llegó al Río
Paraguay dos años después.
La monarquía española nombró gobernador de Paraguay a Álvar Núñez Cabeza de Vaca, pero su poder fue usurpado
por Domingo Martínez de Irala, quien lo encarceló y deportó a España en 1545.19
El Virreinato del Río de la Plata, creado en 1776 con capital en Buenos Aires, integraba en su jurisdicción al Paraguay,
desligándolo del Virreinato del Perú. Así, en 1782, Asunción era, en la Intendencia de Paraguay, la única población con categoría
de ciudad. La zona al sur del Río Tebicuary y al este de la cordillera de Caaguazú por su parte correspondía a la Gobernación de
las Misiones Guaraníes constituida con los restos de las Misiones Jesuíticas bajo control español.
Hernando Arias de Saavedra fue elegido gobernador interino en 1592, siendo el primer criollo en llegar a tan alto cargo. En 1598, el
virrey del Perú lo nombró gobernador titular.
En 1607, Hernandarias quiso remediar la situación de aislamiento, distancia y amenaza en que se encontraban las ciudades
del Guayrá, Santiago de Jerez, Villa Rica y Ciudad Real, que estaban apartadas de las corrientes comerciales e incomunicadas,
para lo cual solicitó al rey la división de dichas provincias con un gobernador para cada una de ellas. El rey solicitó informe al virrey
del Perú, marqués de Montesclaros, quien juzgó conveniente la creación de una nueva gobernación agregando a las tres ciudades
del Guayrá a la de Asunción, cada gobernación contaría con cuatro ciudades:

1. Gobernación del Río de la Plata: con Buenos Aires como capital, más Provincia de Santa Fe, Concepción de Buena
Esperanza y Corrientes.
2. Gobernación del Guayrá: Con Asunción como capital, más Villa Rica, Santiago de Jerez y Ciudad Real.
En 1806 y 1807 se producen las Invasiones Inglesas que ocupan las zonas del Virreinato del Río de la Plata correspondientes a
la Banda Oriental y a gran parte de Buenos Aires; tropas provenientes desde Asunción y Córdoba, marcharon hacia la capital y
lograron con éxito desalojar a los invasores.

Independencia

En 1810, la Guerra de la Independencia Española permitió a los argentinos establecer la Primera Junta con el objetivo de formar un
congreso de todas las provincias del Virreinato del Río de La Plata. La Intendencia de Paraguay se negó a subordinarse a la Junta,
logrando derrotar luego al ejército enviado a independizarla. Meses después, las tropas vencedoras iniciaron la Revolución de
Mayo de 1811.20 El 17 de junio, un congreso paraguayo nombró una junta gubernativa presidida por Fulgencio Yegros,21 y el 12 de
octubre se firmó con Buenos Aires un Tratado de Amistad, Auxilio y Comercio.21
El Segundo Congreso Nacional se reunió el 30 de septiembre de 1813. Allí, se eligió una nueva forma de gobierno,
el Consulado dirigido por Yegros y José Gaspar Rodríguez de Francia; y se adoptó el nombre de República.22 Poco tiempo
después Yegros se apartó del gobierno. Entonces, el Congreso reunido el 3 de octubre de 1814 resolvió conceder el título de
Dictador Temporal de la República de Paraguay a José Gaspar Rodríguez de Francia.

Asunción Paraguay

Formación del Estado paraguayo


El Cuarto Congreso Nacional, reunido en mayo de 1816, declaró dictador perpetuo a José Gaspar Rodríguez de Francia, cargo que
ocupó hasta su muerte en 1840.22 Su régimen intensamente personal y la política de autosuficiencia dejaron al país aislado y sin
alternativas en las instituciones políticas.23 Además prohibió el tráfico fluvial a la Argentina, así como todo comercio exterior y pocas
personas podían entrar o salir del territorio.23
Introdujo métodos modernos de agricultura y ganadería, y organizó el ejército. 23 Se confiscaron la mayor parte de las grandes
propiedades en las que se cultivaban alimentos que eran suministrados a la población gratuitamente. Abolió la Inquisición, suprimió
la facultad de teología, los diezmos, y privó a la nobleza de sus privilegios.23
El Dr. Francia murió sin dejar ninguna disposición sobre su sucesión. Tras un breve período anárquico, un congreso restableció un
segundo consulado en 1841, compuesto del mismo modo que el primero, por un militar, el comandante general de armas Mariano
Roque Alonso y un civil, Carlos Antonio López (sobrino de Gaspar Rodríguez de Francia).24
En 1842, el Congreso General declaró formalmente la independencia de Paraguay respecto de la Confederación Argentina.24
López fue elegido presidente en 1844 y se proclamó la primera constitución del país, que consagra un régimen presidencialista.24
Durante su gobierno, Paraguay se abrió al comercio internacional. Con la ayuda del ejército, que había fortalecido
considerablemente, trató de hacer reconocer la independencia del país por parte de Brasil y Argentina. 25

Guerra contra la Triple Alianza


Artículo principal: Guerra contra la Triple Alianza

Paraguay había mantenido disputas fronterizas con Argentina y Brasil, durante varios años.26 Es en ese contexto que se desató la
Guerra contra la Triple Alianza (1865-1870) que fue el conflicto bélico más mortífero de la historia de América Latina.27 El
Presidente Francisco Solano López fue el jefe paraguayo durante la contienda, en la cual Paraguay luchó contra las fuerzas
de Brasil, Uruguay y Argentina.28
El ejército paraguayo, tras una embestida inicial, tuvo que regresar a sus fronteras a fines de 1865 y encarar la defensa en su
territorio.29 Tras la derrota paraguaya definitiva en 1870, las tropas brasileñas ocuparon el país hasta 1876. Paraguay perdió gran
parte de su territorio (399 988 km²) y fue obligado a pagar una abultada indemnización de guerra. La industria y la educación
pública gratuita desaparecieron, así como las llamadas "estancias de la patria", que suministraban alimentos a la población.
El ferrocarril y la línea de telégrafos fueron confiscadas como medio de pago a la deuda de guerra.
Aunque ha habido controversia sobre el número de víctimas que sufrió Paraguay en la guerra, se estima que desapareció entre el
60 % y el 70 % de la población total del país.30 Buena parte murió en combate, y el resto murió a causa de crímenes y, sobre todo,
enfermedades, hambre y agotamiento.30 De los entre 156 000 a 169 000 habitantes del país al final de la guerra, solo
aproximadamente 28 600 eran hombres adultos.30

Entre dos guerras


En 1876, se firmó el Tratado de Paz definitivo sobre la Guerra de la Triple Alianza. Además, se firmó con Argentina un Tratado de
Límites, Paz, Comercio y Navegación. Ese país reconoció la soberanía paraguaya sobre el territorio del Chaco, desde el Río Verde
hasta Bahía Negra.31
Durante el gobierno de Bernardino Caballero (1880-1886), se reorganizaron las instituciones, se extendieron las líneas de
ferrocarril y el telégrafo. Fue sucedido por el general Patricio Escobar, que continuó la política de aquél. Sus opositores fundaron
en 1887 el primer partido moderno de Paraguay, el Partido Liberal, que seguían la tradición de los opositores al gobierno de los
López. Ese mismo año,32 los partidarios del gobierno fundaron el Partido Colorado, que reivindicaba la tradición nacionalista y la
actuación paraguaya en la guerra de la Triple Alianza; éste conservaría el gobierno hasta el comienzo del siguiente siglo.
En los siguientes años dirigió el país el Partido Liberal; no obstante, éste estaba dividido en fracciones, lo que llevó a una
inestabilidad política constante. Sucesivas revoluciones dirigidas tanto por liberales disidentes como por colorados llevaron a cortos
períodos de gobierno, ninguno de los cuales logró completar los cuatro años prescriptos por la Constitución. 33 El primero en lograrlo
desde la presidencia de Escobar fue Eduardo Schaerer, entre 1912 y 1916; su período de gobierno estuvo signado por un gran
crecimiento económico, causado por las ventajas comerciales que aportó la Primera Guerra Mundial. Luego, los colorados llevaron
al país a la Guerra Civil Paraguaya de 1922-1923, en la que fueron derrotados. Sólo a partir de 1924 se inició un período de
estabilidad en el que tres presidentes consecutivos completaron sus cuatro años de mandato.33

Guerra del Chaco y conflicto interno

Hasta finales de los años 1920, el Chaco Boreal era un territorio habitado por comunidades indígenas soberanas.34 Ningún país
tenía un control efectivo el territorio exceptuando sus bordes. A Paraguay, por razones geográficas, le correspondía el sector
occidental del territorio y a Bolivia el oriental, aunque era difícil precisar límites concretos. 35Después de cuatro años de
escaramuzas aisladas de pequeñas escuadras bolivianas y paraguayas, el Ejército Paraguayo logró vencer en la Batalla de
Boquerón en 1932, pero la declaración de guerra oficial no llegó hasta 1933 por parte de Paraguay.35Tras tres años de conflicto,
Paraguay tomó extensos territorios pero no prosperó su pretensión de marcar la frontera a partir de donde el ejército paraguayo
obligó a replegarse al ejército boliviano. La cuestión de límites se fijó con el tratado del 21 de julio de 1938. 35 A pesar del triunfo
paraguayo, el país resultó devastado humana y económicamente y la pérdida de su territorio de unos 199 988 km².-36
En 1946 se formó un gobierno de coalición entre el Partido Colorado y el Partido Revolucionario Febrerista.37 En enero de 1947, el
Partido Colorado expulsó del gobierno al Partido Febrerista, lo que condujo a la guerra civil en la que una coalición del Partido
Liberal, el Partido Revolucionario Febrerista y el Partido Comunista Paraguayo se alzaron contra el gobierno. El Partido Colorado
logró la victoria. A partir de entonces, se consolidó la hegemonía plena de este partido que llevaría al poder al entonces
coronel Alfredo Stroessner. El sistema imperante durante el periodo 1947-1962 fue de partido único, en el cual el Partido Colorado
era el único legal.
Dictadura de Stroessner

Alfredo Stroessner.

El general Alfredo Stroessner tomó el poder en mayo de 1954. Elegido para completar el período no expirado de su predecesor, fue
reelegido presidente seis veces,38 gobernando casi continuamente bajo la disposición de estado de sitio de la Constitución, con
apoyo de los militares y el Partido Colorado. Durante los 34 años del gobierno de Stroessner, las libertades políticas fueron
severamente limitadas, y los opositores al régimen fueron sistemáticamente acosados y perseguidos bajo el estandarte de la
seguridad nacional y el anticomunismo.3940 Aunque una constitución de 1967 dio legitimidad institucional al control de Stroessner,41
Paraguay se aisló progresivamente de la comunidad mundial.
El 3 de febrero de 1989 se produjo el golpe de Estado protagonizado por el general Andrés Rodríguez contra Alfredo Stroessner.
Con él terminaba la más larga dictadura en la historia paraguaya. Tras disolver el Parlamento, el General Rodríguez convocó a
elecciones para el 1 de mayo y anunció la legalización de todos los partidos, exceptuando el partido comunista. 42

Historia reciente
En 1989, Andrés Rodríguez fue elegido presidente en representación del Partido Colorado que también reportó la elección para
diputados y senadores. Como presidente, Rodríguez instituyó reformas políticas, legales y económicas.42 El 26 de marzo de 1991
se firmó el Tratado de Asunción, un acuerdo por el cual se creó el Mercosur. Además, entró en vigor la constitución de 1992 que
estableció previsiones para la protección de los derechos políticos y civiles, la independencia de los poderes del Estado, y la
creación de la justicia electoral, entre otras instituciones y declaró la abolición de la pena de muerte.43Durante el mandato de Juan
Carlos Wasmosy, primer presidente civil de Paraguay en casi 40 años, el país sufrió la peor crisis financiera en su historia, con la
quiebra de más de 20 bancos entre 1995 y 1998.44 También se vieron afectados los logros políticos obtenidos tras el golpe de
1989. Wasmosy alejó del ejército al General Lino Oviedo bajo la acusación de querer encabezar un golpe en su contra, 45 y en
1997, después de que Oviedo ganó la interna presidencial del Partido Colorado, lo hizo encarcelar y enjuiciar por un tribunal militar
por el mismo crimen.46
La condena inhabilitó a Oviedo para las elecciones presidenciales de 1998, y en su lugar se nombró candidato a Raúl Cubas,
quien, gracias al apoyo de Oviedo,47 en aquel entonces muy popular, ganó las elecciones y tres días después de haber asumido el
cargo presidencial indultó a Oviedo, librándolo de la cárcel. La oposición contestó el hecho y obtuvo de la Corte Suprema una
anulación del indulto que Cubas no acató.48

Francisco Solano López.


En 1999, la situación política se complicó aún más tras el asesinato del vicepresidente y rival oviedista de muchos años, Luis María
Argaña. La oposición inculpó del hecho al General Oviedo.49 La plaza del Congreso se llenó de manifestantes en contra del
gobierno, lo que llevó a la Cámara de Diputados a juzgar a Cubas al día siguiente. Además, el asesinato a tiros de ocho
manifestantes por desconocidos durante el Marzo Paraguayo, hizo claro que el Senado votaría por destituir a Cubas.50 El
presidente renunció el 28 de marzo y partió al exilio a Brasil. El mismo día Oviedo huyó a Argentina, donde obtuvo asilo político, y
luego siguió al Brasil. El presidente del senado, Luis González Macchi, un opositor de Cubas, juró como presidente el mismo día e
intentó crear un gobierno de coalición. A pesar de que el Partido Liberal lo expulsó del gobierno en febrero de 2000, el gobierno de
González Macchi logró consenso entre los partidos en muchas materias controvertidas, incluida la reforma económica. 51
Archivo:Tunel semidei.jpg

Túnel Semidei, en la capital Asunción

El liberal Julio César Franco ganó la elección de agosto de 2000 para llenar la vacante vicepresidencial. 52 En 2001, la cámara
baja del Congreso consideró pero no aprobó una moción para juzgar a González Macchi por presunta corrupción y gobierno
ineficaz. Dos años más tarde, Nicanor Duarte Frutos fue elegido como presidente.

Tren transportando soldados paraguayos desde Puerto Casado al frente.

Luego de más de sesenta años en el poder, el Partido Colorado perdió la presidencia frente al ex-obispo Fernando Lugo en el
2008.53 Este mandato presidencial, durante el cual Paraguay se adhirió a la Unión de Naciones Suramericanas (Unasur), fue
interrumpido por la crisis política de 2012 que se inició tras un juicio político en el que Lugo fue destituido de la presidencia,
acusado de mal desempeño en sus funciones.54 Entonces, asumió la presidencia Federico Franco, hasta entonces Vicepresidente
de la República.55 Los gobiernos de Unasur se pronunciaron en rechazo de lo que consideraron una ruptura del orden democrático
y se negaron a reconocer el nuevo gobierno. Como consecuencia, Paraguay fue suspendido de las reuniones del Mercosur y de la
Unasur, a la espera de los resultados de las elecciones generales de 2013 en las que el empresario Horacio Cartes fue electo
presidente.56 Luego de las elecciones del 2013, fueron levantadas las sanciones impuestas al Paraguay por parte del Mercorsur y
de la Unasur.57 58 En los últimos comicios presidenciales de 2018 resultó ganador el empresario Mario Abdo Benítez, por el Partido
Colorado, con más de un millón de votos logrados en la contienda.

Gobierno y política

Palacio de los López, sede del Poder Ejecutivo.


Sede del Congreso Nacional en Asunción.

Desolación y muerte dejada por aliados Argentinos, Brasileros y Uruguayos contra el Paraguay en la Guerra de la Triple Alianza

La República de Paraguay, organizada en forma de Estado Unitario, fue fundamentalmente modificada por la Constitución de 1992,
que asegura la división de poderes. De acuerdo a este último texto constitucional, constituye un Estado social de derecho, unitario,
indivisible, y descentralizado, adoptando para su gobierno la democracia representativa, participativa y pluralista, fundada en el
reconocimiento de la dignidad humana. El Poder Ejecutivo es ejercido por el presidente de la República. Además existe
un vicepresidente quien, en caso de impedimento o ausencia temporal del presidente o vacancia definitiva de dicho cargo, lo
sustituye con todas sus atribuciones. El presidente y el vicepresidente son elegidos por votación popular en forma conjunta, sobre
la misma boleta, para un mandato de cinco años, sin posibilidad de reelección.
El presidente es el jefe de estado y de gobierno de Paraguay. Tiene, entre otras atribuciones, la facultad de nombrar y remover a
su voluntad a los ministros del Poder Ejecutivo, que son los jefes de la administración de sus respectivas carteras, en las cuales,
bajo la dirección del presidente de la República promueven y ejecutan la política relativa a las materias de su competencia. La
reunión de todos los ministros, por convocatoria del presidente, se denomina Consejo de Ministros. El gabinete o consejo de
ministros tiene por finalidad coordinar las tareas ejecutivas, impulsar la política del gobierno y adoptar decisiones colectivas.
El gobierno de cada departamento es ejercido por un Gobernador y por una Junta Departamental, electos por voto directo de los
ciudadanos radicados en los respectivos departamentos, en comicios coincidentes con las elecciones generales, y duran cinco
años en sus funciones. El gobernador representa al Poder Ejecutivo en la ejecución de la política nacional. El gobierno de
los Municipios está a cargo de un Intendente y de una Junta Municipal, electos popularmente.
El Poder Legislativo es ejercido por el Congreso, compuesto de una Cámara de Senadores (cámara alta), de 45 miembros, y una
Cámara de Diputados (cámara baja), que consta de 80 diputados. Las elecciones para el Congreso se celebran en listas cerradas
(no se vota por cada candidato a diputado o senador, sino por una lista presentada por cada partido político), simultáneamente con
la elección presidencial. Los diputados se eligen por departamento, mientras que los senadores se eligen a escala nacional, ambos
por un periodo de cinco años, pudiendo ser reelectos.
El Poder Judicial está a cargo de la administración de justicia y es ejercido por la Corte Suprema de Justicia, y por los
demás tribunales y juzgados que establece la ley. La Corte Suprema es el más alto tribunal de Paraguay. El Senado con el acuerdo
del Presidente designan a sus nueve miembros o Ministros, sobre la base de ternas presentadas por el Consejo de la Magistratura,
previa selección basada en la idoneidad, con consideración de méritos y aptitudes.
Véase también: Gobernantes de Paraguay

Véase también: Anexo:Autoridades de Paraguay


Relaciones exteriors

Países con embajadas paraguayas (azul).59

Véase también: Misiones diplomáticas del Paraguay

Paraguay mantiene diferentes relaciones y asociaciones con distintos países. Forma parte de varias organizaciones internacionales
en tanto que miembro de pleno derecho, tales como Mercosur (Mercado Común del Sur) y la Unión de Naciones
Suramericanas(Unasur).
El país mantiene también relación con entidades supranacionales, como la Unión Europea(UE) con la que desarrolla sus relaciones
políticas, económicas y comerciales en el ámbito bilateral y también en el marco de las relaciones regionales entre la UE y
Mercosur.60
Una particularidad de la política exterior de Paraguay es ser el único país de América del Sur que mantiene relaciones activas con
la República de China (Taiwán).6162

Fuerzas armadas y seguridad


Artículos principales: Fuerzas Armadas de Paraguay y Policía Nacional del Paraguay.

Las Fuerzas Armadas de Paraguay forman una institución no deliberante, apartidaría, subordinada al control civil cuyo comandante
en jefe es el presidente de Paraguay, constituida por el Ejército de Paraguay, la Fuerza Aérea Paraguaya y la Armada Paraguaya.
Como en otros países, se estructura en una Fuerza Aérea (1.500 integrantes), un Ejército (con tres Cuerpos, seis Divisiones de
Infantería y tres Divisiones de Caballería) y por último una Armada (3.850 integrantes, con Aviación Naval, Infantería de Marina) la
cual es grande considerando que es uno de los países del mundo sin costa o salida al mar directa. El servicio militar es obligatorio
para los varones de 18 años y consta de un año de servicio, según lo dictado en la Constitución Nacional. En la actualidad
promulgó una Ley, que reglamenta la "Ley de Objeción de Conciencia" y que establece la obligatoriedad del servicio civil sustitutivo
en reemplazo del militar.
Por su parte, la Policía Nacional de Paraguay es una institución de naturaleza civil dependiente del Poder Ejecutivo, 63 cuya
Secretaría del Estado es el Ministerio del Interior, encargado de la seguridad interna de la Nación. 64

Derechos humanos
En materia de derechos humanos, respecto a la pertenencia a los siete organismos de la Carta Internacional de Derechos
Humanos, que incluyen al Comité de Derechos Humanos(HRC), Paraguay ha firmado o ratificado:

Estatus de los principales instrumentos internacionales de derechos humanos65

Tratados internacionales

CESCR66 CCPR67 CEDAW70 CAT71 CRC72 CRPD74


Paraguay
CCPR- CERD68 CED69 CRC- CRC- MWC73
CESCR- CCPR- CEDAW- CAT- CRPD-
CESCR CCPR OP2- CEDAW CAT CRC OP- OP- CRPD
OP OP1 OP OP OP
DP AC SC

Pertenencia

Firmado y ratificado, firmado pero no ratificado, ni firmado ni ratificado, sin información, ha accedido a firmar y
ratificar el órgano en cuestión, pero también reconoce la competencia de recibir y procesar comunicaciones individuales por parte de
los órganos competentes.
Organización territorial
efectos de la estructuración política y administrativa del Estado, el territorio nacional se divide en departamentos y distritos.75
Los 17 departamentos de Paraguay constituyen la primera división política administrativa del país. La Región Oriental concentra 14
de ellos y la Región Occidental 3. A ellos se suma la capital Asunción que es un distrito, pero que para efectos censales es
considerada como un departamento. Además, el país cuenta con 254 municipios 76 que equivalen a municipios, incluyendo a
Asunción.75 Estos componen cada una de las subdivisiones de un departamento -salvo Asunción que es independiente de todo
departamento- y a su vez están divididos en áreas urbanas y rurales.75
La Constitución Nacional de 1992 reconoce a los departamentos y distritos la autonomía política, administrativa y normativa para la
gestión de sus intereses, y de autarquía en la recaudación e inversión de sus recursos.77

Organización territorial de Paraguay

Población
Área
Departamento Capital (Est. *
(km²)
2017)78
Alto Paraguay Fuerte Olimpo 17 219 82 349 4

Alto Paraná Ciudad del Este 796 689 14 895 22

Amambay Pedro Juan Caballero 164 462 12 933 5

Distrito
Asunción 524 190 117 1
Capital(**)

Boquerón Filadelfia 63 011 91 669 3

Caaguazú Coronel Oviedo 545 904 11 474 22


Caazapá Caazapá 184 530 9496 11

Canindeyú Salto del Guairá 221 647 14 667 14

Central Areguá 2 072 041 2465 19

Concepción Concepción 244 071 18 051 12

Cordillera Caacupé 299 234 4948 20

Guairá Villarrica 220 818 3846 18

Itapúa Encarnación 592 017 16 525 30

Misiones San Juan Bautista 123 442 9556 10

Ñeembucú Pilar 88 784 12 147 16

Paraguarí Paraguarí 254 884 8705 18

Presidente
Villa Hayes 121 075 72 907 8
Hayes

San Pedro de
San Pedro 419 629 20 002 21
Ycuamandiyú

(*) = Número de
Paraguay Asunción 7 052 983 406 752 254 (**): El Distrito Capital (Asunción) no cuenta como departamento, pero se lo cons
Geografía
El territorio de Paraguay es el octavo en superficie de América del Sur y el sexagésimo en extensión de la Tierra.79 Está integrado
exclusivamente en territorio americano, y su superficie totaliza 406 752 km².380 En esta cantidad no se incluye franja
oceánica alguna, ni plataforma continental ya que se trata de un estado sin litoral.
Ubicado en centro de América del Sur,80 Paraguay se encuentra entre los paralelos 19º 10’ y 27º 50’ de latitud sur y los meridianos
54º 10’ y 62º 50’ de longitud oeste.81 El trópico de Capricornio cruza el territorio, al nivel de la localidad de Belén (Departamento de
Concepción), es decir, que pasa en cuanto a las latitudes se refiere, casi exactamente sobre la parte media del Paraguay. 80 El
territorio se halla a 611 km del Océano Atlántico y a unos 819 km del Pacífico.81 Limita al norte con Brasil y Bolivia, al este con
Brasil y Argentina, al sur con Argentina y al oeste con Bolivia y Argentina. Es el 1er. exportador mundial neto de energía eléctrica,
1er. exportador mundial de azúcar orgánica, 3er. productor y exportador mundial de Yerba Mate (ilex paraguaiensis) y tiene la 3era.
flota mundial de barcazas (2.600 unidades con 200 remolcadores), luego de EEUU y China. 81

Regiones naturales
El Río Paraguay divide al país en dos grandes regiones geográficas,82 con diferente geología y topografía. Mientras que la Región
Oriental o paraneña tiene el 39% del territorio nacional,83 y consta de suelos ferralíticos y mayormente ácidos sobre rocas antiguas
cristalinas, presentando un paisaje ondulado de colinas con lluvia abundante (hasta 1700 mm/año),84 la Región Occidental o
Chaco, con el 61% del territorio nacional,83 geológicamente joven con suelos neutros a alcalinos, constituye una planicie
aluvial extensiva semiárida a subhúmeda con sedimentos de los Andes.84
En el Chaco paraguayo las altitudes oscilan entre 91m en sureste y 390m en el noroeste.84 El Bajo Chaco (Chaco húmedo) es una
planicie inundable, influenciada por los ríos Pilcomayo y Paraguay (lluvia anual de 910 a 1300 mm); el Chaco Boreal (Chaco seco)
con un promedio de lluvia de 403 a 910 mm.84 Su territorio está formado por un fondo marino que emergió en la era Cuaternaria,
esta región está poblada de matorrales extensos y palmares, esteros, lagunas y riachos. La temperatura media anual varía entre 24
a 27°C.
La Región Oriental está subdividida en dos subregiones, la mayor corresponde a la propia cuenca del Río Paraguay, y una de
menor para la cuenca del Río Paraná. Predominan los bosques tropicales y subtropicales, y las precipitaciones. 85 Sus altitudes
oscilan desde más de 611 msnm en la zona noreste hasta 65 msnm en el suroeste. 84 En esta región la temperatura media anual
varía entre 20 y 23°C.

Relieve

El Cerro Tres Kandu, es el punto más elevado del territorio paraguayo.

La mayor parte del territorio paraguayo se ubica entre los 104 y 507 m de elevación, 85 que corresponden a grandes áreas de los
departamentos de Alto Paraguay, Boquerón, Presidente Hayes, Concepción, San Pedro, Paraguarí e Itapúa, principalmente. Las
zonas de menor elevación, con promedios inferiores a 104 m de altura, se ubican principalmente en el sudeste de los
departamentos de Presidente Hayes, Central, Paraguarí, Ñeembucú, Misiones e Itapúa. En general, las pendientes de los terrenos
son suaves, por lo cual es limitada la erosión hídrica.85 Los puntos altos se ubican en las inmediaciones de Pedro Juan
Caballero en el centro norte de la región oriental.
La geomorfología de la región occidental tiene una ondulación repetitiva del terreno de norte a sur, que permite la génesis de por lo
menos dieciséis ríos tributarios del río Paraguay. Cada uno de estos ríos presentá condiciones bajas de pendiente, por lo que
favorece la formación de meandros. Una porción menor de esta región drena directamente al río Pilcomayo.86 Son terrenos
relativamente planos de un altiplanocruzado por escasas corrientes favorecidas por el ondulamiento. Los terrenos de mayor
elevación se encuentran al occidente de esta región y sus puntos más bajos corresponden al límite oriental de esta región en el río
Paraguay. La región forma parte de la Llanura chacopampeana, y presenta una inclinación poco pronunciada con rumbo hacia el
sudeste con una elevación promedio de 130 msnm.85
El relieve de la Región Oriental es resultado de la Meseta Brasileña que se extiende hacia el norte hasta la Llanura Amazónica y
hacia el este al Océano Atlántico. Esta planicie posee un varios cerros, algunas cordilleras de reducida altura y valles por los que
discurren ríos y arroyos. La altura promedio de la región es de 286 m.85 Se presentan en esta región tres sistemas montañosos:
la Sierra de Amambay, la de Maracayú y la de Caaguazú. Las alturas máximas se encuentran en la cordillera del Ybytyruzú, donde
destaca el cerro Tres Kandu con 842 msnm.87

Hidrografía

Ubicación del Acuífero Guaraní.

Artículo principal: Ríos del Paraguay

Paraguay tiene la usina hidroeléctrica más grande del mundo de carácter binacional.

Paraguay no tiene costa marítima pero sus dos ríos principales, el Paraguay y el Paraná, que forman parte de la cuenca del Río de
la Plata,88 lo comunican con el océano Atlántico. El Paraguay nace en Mato Grosso (Brasil) y tras un trayecto de alrededor de 2.990
km, desemboca en el río Paraná a través de tres brazos: Atajo, Humaitá y Paso de Patria. 88
El valle del Alto Paraná conforma una ondulada planicie, que se eleva hacia el oeste. Esta zona tiene numerosos cursos de agua,
todos drenando al Paraná,84 que discurre por una profunda garganta y es represado en la planta de energía eléctrica Itaipú.
Además de ríos, Paraguay posee humedales y lagos. El conjunto de humedales del Lago Ypoá, conformado por cuatro lagos, y
el Lago Ypacaraí, son los lagos más grandes de Paraguay. Además en Paraguay hay una considerable cantidad de esteros como
el Pantanal paraguayo, y ha inscripto 6 humedales en el Convenio de Ramsar, cuyas superficies suman un total de 793.910 ha.89

Áreas silvestres protegidas


Paraguay impulsa estrategias para la protección ambiental y principalmente la defensa de las especies que sirven para defender
los procesos ecológicos, con el objetivo de disponer de los recursos para las generaciones futuras. La Secretaría del Ambiente de
la República de Paraguay (SEAM) y el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), con los fondos de Global
ejecuta el Proyecto Paraguay Silvestre.
Entre las áreas silvestres protegidas se encuentran las siguientes: Parque Nacional Defensores del Chaco, Parque Nacional Tte.
Agripino Enciso, Parque Nacional Río Negro, Monumento Natural Cerro Chovoreca, Reserva Natural Cabrera – Timane, Parque
Nacional Tinfunqué, Parque Nacional Paso Bravo, Parque Nacional Serranía San Luis, Parque Nacional Bella Vista, Parque
Nacional Cerro Corá, Reserva de Recursos Manejados San Rafael, Parque Nacional Caaguazú, Reserva de Recursos Manejados
Ybytyruzú, Parque Nacional Ybycuí, Parque Nacional Lago Ypoá, Refugio de Vida Silvestre Yabebyry, Monumento Natural Macizo
Acahay, Reserva Nacional Kuri'y, Parque Nacional Ñacunday, Parque Nacional Lago Ypacaraí, Monumentos Naturales Cerros Köi
y Chororí.

Clima

Tipos de clima en Paraguay según Köppen.

Artículo principal: Clima de Paraguay

El trópico de capricornio, que cruza prácticamente por el medio de Paraguay, divide en dos tipos de clima al país: el clima
subtropical húmedo (Cfa), que es el clima predominante en la Región Oriental; y el clima tropical de sabana (Aw), que es el clima
predominante en la Región Occidental; con algunos sectores de clima semiárido cálido (Bsh) al noroeste, en el Chaco.
La temperatura media anual ronda entre los 20 a 25 °C en el país, aumentando de sur a norte. Las precipitaciones son variables
según la región. Por ejemplo hacia el sureste del Paraguay, las precipitaciones son abundantes en todos los meses
(>1700mm/anual). Hacia la región centro-norte de la Región Oriental, y la región tropical del Chaco, las precipitaciones bajan
considerablemente durante la estación invernal (1300mm/anual). En la región semiárida del Chaco, las precipitaciones son
prácticamente nulas en la estación invernal (<800mm/anual). En general, en verano cae la mayor acumulación pluvial del año.
Las temperaturas máximas extremas en el verano pueden superar los 40 °C, y las temperaturas mínimas en invierno pueden caer
hasta los grados bajo cero. Las estaciones no están bien definidas debido al reinante calor que se da gran parte del año y a la
cercanía con el trópico de capricornio. La diferencia de temperatura entre el mes más cálido y el más frío es de 10 °C.
El verano paraguayo es caluroso y húmedo. Tanto las noches como las tardes son muy cálidas en todo el país, y debido a la alta
humedad, la sensación de calor suele ser más sofocante. Las máximas promedio superan los 30 °C desde noviembre a marzo.
Esta es la estación más lluviosa del año, las precipitaciones del verano se dan generalmente con tormentas aisladas y
chaparrones. La influencia dominante sobre el clima es el cálido viento del norte que sopla desde el Brasil.
El invierno paraguayo, es caracterizado por ser suave e irregular, pues pueden presentarse días de intenso frío (mínimas por
debajo de 0 °C), así como días calurosos (máximas por encima de 30 °C). La temperatura media del invierno ronda entre los 15 a
20 °C, siendo más fresco hacia el sur del país. Es la estación menos lluviosa del año, pero las precipitaciones de igual forma
pueden darse en forma de llovizna o cortas tormentas originados por los frentes polares provenientes de Argentina. Los bancos
de niebla y neblina suelen darse en esta estación debido a la elevada humedad ambiental, factor que puede aumentar la sensación
de frío. La influencia dominante sobre el clima es el fresco viento del sur que sopla desde la Argentina.
Como promedio, las heladas en el centro-norte de la región oriental y occidental se dan una a dos veces por año,[cita requerida] hacia el
sur de la región oriental el promedio aumenta a 3 veces al año. La aparición de las heladas en la estación invernal es lo que
diferencia al país del clima tropical, y se dan en conjunto con los frentes fríos polares, que se suelen dar entre los meses invernales
de junio, julio y agosto.
El otoño y la primavera son estaciones de transición e inestables, con grandes variaciones en la temperatura, entre lo fresco y
caluroso, en el que pueden darse hasta severas tormentas. Normalmente al inicio del otoño y final de la primavera, el clima es
similar al veraniego.

Medio ambiente

Avance de la deforestación en el Chaco Paraguayo: solo en 2008, se deforestaron 220.000 hectáreas90

Véanse también: Ecorregiones de Paraguay y Parques nacionales de Paraguay.

Paraguay posee una elevada riqueza en fauna y flora debido a que las seis ecorregiones que convergen en su territorio registran
una notable biodiversidad.91
Las distintas ecorregiones se encuentran muy diferenciadas, el oeste se caracteriza por ser una región semi-árida, el noreste se
caracteriza por las inmensas zonas inundables que conforman el Pantanal, mientras que a lo largo de la ribera del río Paraguay se
desarrollan humedales subtropicales, caracterizados por grandes cuerpos de agua como el Lago Ypoá. En la zona norte de
la Región Oriental se encuentran las sabanas subtropicales del Cerrado, mientras que en el este del país hasta la ribera del río
Paraná se desarrolla el Bosque Atlántico, uno de los bosques más diversos y biológicamente ricos del planeta.92 Por último la zona
sur, caracterizada por planicies con clima más templado.
El país perdió en las últimas cinco décadas casi el 90 % de la cobertura boscosa original de su territorio, debido mayormente a la
expansión de las actividades ganaderas y agrícolas.93 Se estima que entre 1945 y 1997, el 76.3 % de la cobertura boscosa de la
Región Oriental fue transformada en tierras para la producción agropecuaria. 93
Paraguay tiene en el Chaco reglas ambientales menos estrictas que en Brasil. Los propietarios pueden desmontar
aproximadamente un 50% de su selva,94 mientras en Brasil se puede (legalmente) desmontar solo un 20%, 95 por lo tanto, la presión
de la ganadería sobre el monte virgen avanzó hacia Paraguay.96 La pérdida de bosques solo en Alto Paraguay, el departamento
ecológicamente más intacto, fue de 220 000 hectáreas solo en 2008.90
En marzo de 2009, se estimó que en los departamentos: Boquerón y Alto Paraguay se llegó a deforestar ente 1 000 y 1 500 ha por
día,97 al tiempo que el proyecto de ley «Deforestación Cero» –el cual iba a prohibir la desforestación en el Alto Paraguay– fue
rechazado por la Cámara de Diputados de Paraguay.97

El lapacho, árbol nacional del Paraguay.98


El jaguar o yaguareté, felinomás grande que habita el país.

El guacamayo rojo o gua'a pytã, psitácido amenazado.

Flora y fauna
Artículo principal: Flora y fauna de Paraguay

Véase también: Especies en peligro de extinción en Paraguay

Paraguay posee una amplia variedad de especies animales y plantas tropicales y subtropicales. Según registros de la Secretaría
del Ambiente de Paraguay (SEAM), se estima que en el país se encuentran entre 8 000 y 13 000 especies de plantas, de las
cuales 800 son árboreas.99 En cuanto a especies animales, se estiman unas 100 000 de invertebrados y 1498 de vertebrados.99
Entre estas cantidades se reconocen 81 especies de la flora y 128 especies de la fauna, 99 consideradas en peligro de
extinción debido principalmente a la destrucción de sus hábitats y la caza furtiva.
Paraguay es uno de los mayores exponentes de la riqueza faunística de América del Sur. Cuenta con más de 100 000 especies
de invertebrados, 200 especies de peces, 60 de anfibios, 100 de reptiles, 700 de aves y 167 de mamíferos.100
Entre las especies vegetales dominantes en el Chaco se cuentan los lapachos, quebrachos, urundey, timbó, el guayacán, palo
santo, samuhu, guayaibi, la palma caranday, varias lauráceas, entre otras.101
En la fauna del Chaco predomina la vida nocturna, la abundancia de los hábitos crípticos (vida oculta bajo diferentes elementos),
la diapausa y la dormancia.101 Ello debido a que los invertebrados presentan la diversidad más alta y mayor abundancia de
individuos. En los humedales los peces son poco abundantes, excepto en la cuenca de los ríos Pilcomayo y Paraguay. En
comparación con otras áreas subtropicales templadas, su fauna de mamíferos es poco diversa.101
La Región Oriental cuenta con una gran variedad de aves como el buitre, el chimango, el gavilán, la lechuza, el guacamayo,
el pájaro campana, la calandria,y el Pitogüe. Existen varias especies de zorzales, la golondrina, la familia de los picaflores y
el martín pescador, entre otros. También tiene mamíferos como el mono aullador, el jaguarete, el puma, el gato montés, el tapir,
el jabalí, al hormiguero y los tatúes.102
Los peces más comunes son el surubi, el dorado, la corvina, el armado, la raya, el bagre, el pati y la piraña. En el ecosistema
acuático se encuentran también reptiles como el caimán, la iguana y el camaleón. Otros reptiles notables de esta región son
la serpiente de coral y la ñandurire, que es la víbora más pequeña de todas.102
Población

Evolución de la población de Paraguay, datos de la FAO (2005); en miles de habitantes.

Pirámide de edades de Paraguay, 2005.

Demografía

La Dirección General de Estadísticas, Encuestas y Censos (DGEEC) estimaba en 6 953 646 habitantes la población de Paraguay
en 2017.4 La densidad de población, de 17,1 hab/km²,103 es menor que la de la mayoría de los otros países de América Latina, y su
distribución a lo largo del territorio es muy irregular: la gran mayoría de la gente vive en la Región Oriental, donde se asientan las
mayores urbes como Gran Asunción o Ciudad del Este. El Chaco o Región Occidental, que abarca aproximadamente el 60,7 % del
territorio, tiene menos del 5% de la población nacional.
Con la Guerra de la Triple Alianza (1864- 1870), en la que Argentina, Brasil y Uruguay lucharon contra Paraguay, se produjo una
mortandad masiva de la población paraguaya, en especial de varones. Poco más de la mitad de la población paraguaya pereció en
la guerra (mientras que el 90% de los varones fueron asesinados).
Según varios historiadores, Paraguay antes de la guerra alcanzaba el medio millón de habitantes. Tras la guerra se realizó un
censo (1870-1871) en que se contabilizaron 116 351 habitantes, de los cuales apenas alrededor del 10 % eran hombres jóvenes
adultos. Recién iniciado el siglo XX, durante las primeras décadas, Paraguay alcanzó su población de antes de la Guerra.104
Un punto importante en la recuperación de la población paraguaya, además de la inmigración europea y de vecinos al Paraguay,
fue la alta tasa de natalidad de la población. Este efecto en países marcados por guerras devastadoras es conocido como baby
boom.
Hasta el día de hoy, Paraguay conserva una alta fecundidad (3,6 hijos por mujer), y registra una estructura de población
mayoritariamente joven. De cada diez personas, cuatro son menores de 15 años (2 339 000) y la población de 15 a 29 años
representa una cuarta parte de la población total.
La población masculina predomina levemente sobre las mujeres en todo el país. Sin embargo, en las mayores urbes, las mujeres
superan ampliamente en número a los varones, es el caso de Asunción, Ciudad del Este, Encarnación, etc. Esto se debe a las
mayores oportunidades para ellas en las ciudades, muchas provenientes del interior.
Salud

Hospital Central Dr. Emilio Cubas, del IPS.

Centro Médico La Costa Asunción.

Artículo principal: Salud en Paraguay

Un aumento de la esperanza de vida se ha registrado en años recientes debido a la caída acentuada de la mortalidad infantil, al
igual que al aumento de la cantidad de mayores con más de 80 años. En 2007, la cantidad de mayores de 85 años representaban
el 17 % del total de muertes en 2007, contra 14 % de 2000. La mortalidad infantil es de 23 por mil nacimientos, habiéndose
reducido 29 % desde el año 1990 a 2008.105 La esperanza de vida para los hombres es de 72 años, mientras que para las mujeres
es de 78 años. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), en 2009, Paraguay tenía una esperanza de vida promedio de 75
años, ubicando al país en el quinto lugar en América Latina.106
Las principales causas de muerte de los paraguayos son las enfermedades cardíacas,107 respiratorias (neumonía y tuberculosis),
las enfermedades parasitarias y el cáncer.
En 2008, el gobierno dispuso la gratuidad universal de los servicios de salud pública.108 El Ministerio de Salud cuenta con 10
hospitales especializados, 15 hospitales regionales, 137 centros de salud y 477 puestos de salud. El IPS (Instituto de Previsión
Social) mantiene un hospital central, 7 hospitales regionales, 22 centros de salud y 70 puestos de salud. La sanidad militar tiene un
hospital cental, 3 hospitales divisionales, 35 centros de salud y 26 enfermerías. La Sanidad Policial tiene 1 hospital central y 22
enfermerías. La Universidad Nacional de Asunción mantiene el Hospital de Clínicas y el Hospital Neurospiquiátrico. La Universidad
Católica mantiene dos hospitales, uno en Asunción y el otro en Villarrica.
Existen aproximadamente 10 200 camas entre el sector público y privado en el país, la mitad de ellas se encuentra en la Gran
Asunción. La cantidad de médicos es de ocho a diez médicos por cada 10 000 habitantes,109 cuando la OMS recomienda uno por
cadaa 1000 como ideal. El problema principal es la mala distribución de los galenos a nivel nacional, quienes se concentran en las
principales áreas metropolitanas.

Composición étnica[editar]

No existe ningún dato oficial sobre la composición étnica del pueblo paraguayo, debido a que la Dirección General de Estadísticas,
Encuestas y Censos (DGEEC) de Paraguay no incluye los conceptos raza o etnia en las encuestas de censo.110
La población paraguaya es el resultado de una mezcla heterogénea: mestizos, criollos, inmigrantes españoles,
alemanes, italianos, menonitas, indígenas de ascendencia guaraní e indígenas pámpidos, etc..111 Luego de la Guerra de la Triple
Alianza (1864-1870), en el cual la población paraguaya original fue prácticamente exterminada, se repobló el país con la ayuda de
inmigrantes, sobre todo europeos, que no fueron muchos, pero sí importantes debido al pequeño número de habitantes paraguayos
de la época. Últimamente se resalta la inmigración de asiáticos y árabes al país, además de los países vecinos.
Se calcula que la población paraguaya actual está compuesta de un 70% de mestizos, 25% de criollos, 2% de indígenas y 3% otros
(entre asiáticos, árabes, mulatos).
En el sur del país existe una gran población y descendientes de ucranianos, rusos, alemanes y polacos.
Una investigación llevada a cabo entre 1988 y 1998 por un equipo franco-paraguayo llegó a la conclusión de que los
"mestizos paraguayos" tienen más genes españoles que guaraníes (es decir, son castizos). Por lo tanto, Paraguay puede ser
considerado uno de los países más castizos de Sudamérica, es decir los mestizos locales tienen 75% genes europeos y 25%
genes guaraníes.112
Paraguay tiene el menor porcentaje de indígenas de Latinoamérica (1,8 % de la población ó 195 000 personas), después de
Uruguay (0,2 %).
La raza negra es prácticamente nula o inexistente en el país. La población paraguaya apenas cuenta con ascendencia
afroamericana, debido a la ausencia de implantación de la esclavitud, tanto durante la época colonial española como
posteriormente.

Inmigración

Desde la década de 1960 se observa una llegada importante de inmigrantes alemanes, ucranianos, rusos, alemanes, polacos,
italianos, pueblos orientales, árabes y de países vecinos.
Con la construcción de la represa de Itaipú, el país vivió un acelerado crecimiento económico durante la década de los 1970, que
provocó una masiva migración hacia la Región Oriental. Esta migración interna vino acompañada de migración externa proveniente
principalmente de Brasil y una considerable proporción de Corea del Sur y Oriente Medio. El país detuvo su alta tasa de emigración
para estabilizarse y obtuvo por primera vez en el siglo XX una tasa migratoria positiva. Sin embargo, con la creciente inestabilidad
política y una economía estancada, comenzó a acelerarse la emigración temporal a Argentina revirtiendo así el saldo migratorio.
Ya en la década de los 90, comenzó a mostrar un perfil de residencia en este vecino país y también aumentaron los casos de
emigración a España y Estados Unidos, a donde se dirigían el 7 % del total de emigrados por año.
Con el estallido de la crisis económica argentina (1999-2002) se produjo una fuerte migración de paraguayos residentes en aquel
país y de argentinos, que llegaron a tener un pico de 125 000 personas.
La Dirección General de Estadísticas, Encuestas y Censos (DGEEC) recibió durante todo el año 2011 (y hasta el mes de febrero
de 2012) 100000 solicitudes de radicación de extranjeros.113 De esa cantidad, hasta enero último de 2012, se registraron
residencias de 16000 polacos, 15200 alemanes, 5140 españoles, 3000 italianos y 2200 franceses. A esos datos deben agregarse
la llegada de 5700 ciudadanos norteamericanos, 9200 inmigrantes japoneses y 23000 surcoreanos. 114

Comunidades extranjeras en el país


Se estima que en el país habitan 452 956 extranjeros, principalmente 304 879 personas oriundas de Brasil, 90 485 personas
de Argentina, 40 000 menonitas, 25 000 sirio-libaneses, 10 000 japoneses y una importante presencia
de peruanos, bolivianos, ucranianos, alemanes, coreanos. Si se divide la inmigración por sectores, podemos decir que la
inmigración decreciente se encuentra entre personas procedentes de Uruguay, Brasil, Argentina, Alemania, Japón y España;
mientras que la inmigración ascendente tiene su origen en Chile, Colombia, China, Corea del Sur y Taiwán.

Emigración
Paraguay tiene uno de los mayores niveles de emigración de la región. Se estima que alrededor de un millón de paraguayos
residen en el exterior. Los principales destinos de los emigrantes paraguayos son: Argentina (550.000 residentes paraguayos),
España (80.000), Brasil (20.000), Estados Unidos (20.000), y pequeñas minorías en Chile, Japón, etc.115

Pueblos indígenas

De acuerdo al censo indígena 2002 existen 496 comunidades o aldeas habitadas por 19 pueblos indígenas distribuidas por trece
departamentos y la capital del país, con un total de 130 000 personas. Los 19 pueblos indígenas reconocidos se agrupan en cinco
familias lingüísticas.116

Urbanización
La población urbana superó a la rural por primera vez en el censo 1992. La población de Paraguay se distribuye desigualmente en
todo el país. La gran mayoría de la gente vive en la Región Oriental, donde se asientan las mayores urbes como Gran Asunción o
Ciudad del Este. En el Chaco o Región Occidental, predomina la población rural, ya que no hay grandes urbes sino pequeños
poblados, en el que generalmente se asientan los menonitas.
Se estima que el 6 0% de los paraguayos vive en ciudades. Actualmente hay 14 ciudades con más de 104 000 habitantes. Algunas
de ellas son Asunción, con aproximadamente 525 294 habitantes, seguida de Ciudad del Este, con 293 817 habitantes, Luque (263
604 habitantes), San Lorenzo (252 561 habitantes), Fernando de la Mora (167 018 habitantes), Capiatá (224 152
habitantes), Lambaré (170 851 habitantes), Encarnación (127 527 habitantes) y Pedro Juan Caballero (115 583 habitantes).
En total, la población de Asunción, sumada a su área metropolitana, dan una población de más de 2 000 000 de habitantes: es una
de las mayores zonas urbanas de Sudamérica.

Localidades principales por población

Ciudades principales de Paraguay

N° Ciudad Departamento Población N° Ciudad Departamento Población

1 Asunción 524 190 11 Caaguazú Caaguazú 122 477

2 Ciudad del Este Alto Paraná 296 597 12 Coronel Oviedo Caaguazú 117 514

Asunción

3 Luque Central 268 247 13 Pedro Juan Caballero Amambay 117 270

4 San Lorenzo Central 254 368 14 Itauguá Central 103 350


Ciudad del Este

5 Capiatá Central 228 431 15 Mariano Roque Alonso Central 99 658

6 Lambaré Central 173 884 16 Presidente Franco Alto Paraná 95 933

7 Fernando de la Mora Central 170 361 17 Minga Guazú Alto Paraná 84 410

8 Limpio Central 136 323 18 Concepción Concepción 83 226

9 Ñemby Central 131 048 19 Hernandarias Alto Paraná 78 356

10 Encarnación Itapúa 129 665 20 Villa Elisa Central 77 287


Proyección de la población (2017).4

Economía

Representación gráfica de los productos de exportación del país en 28 categorías codificadas por color.

El Banco Central de Paraguay que emite el guaraní,117 moneda nacional del país.

Ganadería en el Chaco.

Artículo principal: Economía de Paraguay

Paraguay tiene una economía medianamente diversificada. En 2010, Paraguay experimentó la mayor expansión económica
de América Latina, con un histórico crecimiento del PIB del 14,5%.118119120 El año siguiente, el Banco Central de Paraguay presentó
la nueva estructura del PIB del país, que incluye la generación de energía eléctrica de las Entidades Binacionales Itaipú y Yacyretá,
que en ambos casos pertenecen 50% al Paraguay. Tras esta incorporación, el valor del PIB aumentó 9% y llega a los
20 042 millones de dólares, frente a los 18 314 millones alcanzados al cierre del 2010.121 Por otra parte, el informe desprende
además que el PIB per cápita tuvo un aumento de US$ 268, lo que totaliza unos US$ 3.107 por habitante. 122
El Fondo Monetario Internacional pronostica la economía de Paraguay se contraerá un 1,5% en 2012 y repuntará fuertemente a
una tasa del 8,5% en 2013, una vez que se superen los problemas de oferta y la sequía sufridos en los últimos meses 2011 y
primeros del 2012, esta cifra sería nuevamente la más alta de América Latina. 123
Sin embargo, este crecimiento todavía no se traduce en mejoras sociales, debido a que la pobreza afecta al 35,1% de la población
del país, con un leve descenso del 3% a noviembre del 2010.124 El Banco Mundial afirmó que en 2011, el 34,7% de la población
paraguaya convivió con esa problemática.125 La economía paraguaya continúa siendo la más pequeña de América del Sur,
después de la de Surinam y Guayana, siendo su PBI per cápita el segundo más bajo del subcontinente, sólo después del
de Bolivia.
A partir de la década del 90 el país viene desarrollando intensamente los sectores industriales y terciarios. Actualmente, el sector
secundarioparticipa con 28% del PIB, mientras el sector primario contribuye con 15% y el sector terciario, 57%. El 52,8% del
crecimiento del PIB corresponde a la agricultura y a la ganadería; el 10,8% a la industria (incluyendo la construcción y las utilidades
públicas); el 29,9% corresponde a servicios y el 6,5% a las tasas. 118 Los siete productos de exportación más importantes; la soja y
sus derivados (42% del total de las exportaciones paraguayas) lo que lo convierte en el sexto mayor productor de soja, 126 También
figuran el maíz, trigo, sésamo, aceite de girasol y azúcar. Con relación al cultivo de stevia en Paraguay se resalta que hubo una
superficie sembrada de 2.300 hectáreas con una producción de 3.680 toneladas en el año 2014 según estimaciones de la
Dirección Nacional de Censos y Estadísticas del Ministerio de Agricultura y Ganadería (citada por Acosta, 2015). 127 Entre los
servicios no básicos, los sectores de mayor relevancia en la generación de riqueza son el comercial y el financiero, con una
participación aproximada entre ambos del 28%.
La economía paraguaya se encuentra actualmente en crecimiento, debido a esto el país esta experimentando un "boom" en
construcción de edificios. 128 Es el mayor exportador americano de energía eléctrica,129 cuarto exportador de soja y quinto
exportador de carne bovina en el mundo, tiene la tercera flota mundial de barcazas (2.600 unidades con 200 remolcadores), luego
de EEUU y China, siendo un pais mediterráneo. 130131 Asimismo, se presenta como uno de los países con las mayores tasas de
crecimiento, donde el punto cumbre lo alcanzó en 2010 con 14,5%, finalizando tercero a nivel mundial detrás
de Catar y Singapur.132

Comercio[editar]
En cuanto al comercio exterior, en 2011, Uruguay concentró el 15% de las exportaciones paraguayas seguido por Brasil (11,4%),
Argentina (10,2%), y Chile (8,3%). España sólo recibió aproximadamente un 4%. Por otra parte, en 2009, Brasil suministró a
Paraguay el 27,5% de sus importaciones, seguido por China (16,9%), EE.UU. (15%), y Argentina (14,8%). España aportó apenas
un 2%.133
El país cuenta además con la tercera mayor zona de libre comercio del mundo: Ciudad del Este, después de Miami y Hong
Kong.134
En el año 2012-2013 se aprobó el proyecto de construcción del World Trade Center Asunción, Paraguay. El WTC Asunción como
complejo edilicio, significará un hito urbano de gran envergadura y posicionará a Asunción a la par de las grandes capitales del
mundo. El WTC Asunción creará un nuevo estándar para Paraguay y para la ciudad de Asunción. A partir de su desarrollo nacerá
un nuevo espacio para trabajar, donde pueda encontrarse todo aquello que una ciudad moderna requiere. Con más de 75.000 m²
de construcción, está compuesto por 4 torres de 20 pisos de oficinas cada una, con 855 lugares de estacionamientos. El proyecto
será un conjunto edilicio de última generación, con un sistema de instalaciones y tecnología de punta y ambientalmente sostenible.

Industria[editar]
El sector industrial produce aproximadamente 25 % del PIB de Paraguay y emplea a cerca de 31 % de la fuerza laboral (octubre de
2005).135 La producción creció un 2,9 % en 2004, tras cinco años de disminución de la producción.
La industria farmacéutica está sustituyendo a los proveedores extranjeros de drogas en el cumplimiento de las necesidades del
país. Las empresas paraguayas reúnen ahora el 70% del consumo interno y también han comenzado a exportar medicamentos. Un
fuerte crecimiento también es evidente en la producción de aceites comestibles, lácteos, prendas de vestir, azúcar orgánica,
procesamiento de cárnicos y acero. A más de las grandes industrias productoras de yerba mate, cervezas, tabaco, ron y
destiladoras de alcohol. Sin embargo, el capital para nuevas inversiones en el sector industrial de la economía sigue siendo
escasa.
Paraguay ha sido considerado como un país pobre en recursos minerales. A partir de 2009, esa idea ha ido desechándose como
consecuencia del descubrimiento de grandes reservas de uranio,136 y el anuncio en 2010 del descubrimiento de la que sería la
mayor reserva de titanio del mundo.137 Se ha descubierto también oro, níquel, cobalto y cromo.138
Turismo[editar]

Playa San José, en la ciudad de Encarnación, Departamento de Itapúa.

Vista de los Saltos del Monday, en la ciudad de Presidente Franco, Departamento de Alto Paraná.

Misión jesuítica de la Santísima Trinidad del Paraná, declarada Patrimonio de la Humanidad por parte de la UNESCO en 1993. Es uno de los

principales destinos turísticos del país.139

Artículo principal: Turismo en Paraguay


Mirador en la cúspide del Cerro Akatĩ, el mismo forma parte de la Cordillera del Ybytyruzú.

La Secretaría Nacional de Turismo (Senatur) es la encargada de promover y desarrollar la actividad turística en Paraguay. 140
De acuerdo a cifras de la Organización Mundial del Turismo, para el período del 2013-2014 Paraguay fue el país menos visitado de
América del Sur después de Guyana y Surinam, con sólo 610 000 turistas internacionales.141 En 2009, el número de turistas creció
un 3 %.142 En 2010 ese crecimiento fue de 8 %, mientras que el año siguiente fue de 12 %, es decir, en 2011 ingresaron al país
521 000 turistas.143 En 2012, el aumento del flujo turístico fue del 10 % aproximadamente.142 Paraguay se ubicó décimo en el
ranking de países de América del Sur en cuanto a ingresos por concepto de turismo.144 Sin embargo, a pesar de los desafíos que
aún debe enfrentar el país en el área de turismo, el progreso de los últimos años ofrece un panorama favorable, según la
SENATUR (Secretaría Nacional de Turismo), considerando que en el 2015 se ha registrado el ingreso de 1.214.613 turistas
extranjeros al país, lo que representó un incremento del 87 % con relación a la cifra del año 2014.145
Paraguay cuenta con un recorrido turístico por el Río Paraguay, el barco cuenta con servicios de primera para satisfacer las
necesidades del turista, el mismo realiza viajes al chaco y al pantanal paraguayo. Crucero Paraguay.El turismo comercial se ha
extendido ampliamente y Ciudad del Este es la localidad elegida por los turistas de la región para sus compras, siendo éste el
principal ingreso económico de la ciudad. En Asunción se encuentran variados servicios de gastronomía, hotelería y comercios de
primer nivel, conservando hasta hoy la mayoría de sus edificios históricos, combinados con amplias y arboladas avenidas que
poseen la mayor infraestructura de centros comerciales, bares, cines, casinos, teatros y lugares de ocio del país.
Por otra parte, el Carnaval Encarnaceno, el más importante del país, atrae a 50 000 turistas aproximadamente. Encarnación en el
periodo 2012-2013 ha construido la costanera al borde del enorme Río Paraná, transformando así sus costas en hermosas playas
en aguas de río sustituyendo a las constantes demandas a playas de mar de países extranjeros, también se ha vuelto el centro
turístico más importante del país por contar con servicios de hotelería de primera, centros comerciales, culturales y competencias
deportivas. En estos últimos meses del año 2013 al 2014 la ciudad tuvo un crecimiento de 60 por ciento a base de turismo. 146

Ciencia y tecnología[editar]
Artículo principal: Ciencia y Tecnología de Paraguay

Instituciones públicas:

 Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Paraguay)

 Agencia Espacial de Paraguay (AEP)

 Instituto Paraguayo de Tecnología Agrícola (IPTA)


Instituciones civiles:

 Instituto de Biotecnología Agrícola (INBIO)


 Centro de Análisis y Difusión de la Economía Paraguaya

Medios de comunicación[editar]
CONATEL: edificio de la Comisión nacional de telecomunicaciones.

En Paraguay la libertad de expresión y la libertad de prensa están amparadas por la Constitución Nacional. Según un estudio
realizado en 2009por la Organización Reporteros sin Fronteras, Paraguay ocupa los mejores puestos en calidad y libertad de
prensa, superando incluso a Brasily ocupando los mismos lugares que Chile, Uruguay, Francia y Estados Unidos.147

Radio y televisión[editar]
Los principales canales de televisión se emiten desde Asunción y en menor medida desde el interior. Por el sector público
transmite Paraguay TV y TV Cámara, y desde el sector privado lo hacen RPC, LaTele, Unicanal, SNT, Paravisión, Red
Guaraní, Sur Tv, C9N, ABC Tv, Noticias Py, Tigo Sports y Telefuturo 148
Los medios de comunicación estatales lo conforman la Radio Nacional de Paraguay y Paraguay TV cuya programación incluye
contenidos de carácter educativo, cultural e informativo.149

Diarios[editar]
Los periódicos nacionales son publicados en Asunción y se distribuyen por todo el territorio nacional, mientras los regionales son
publicados en sus respectivos departamentos. Los principales periódicos son: ABC Color, Última Hora, La Nación, Crónica,
Popular, Extra Press. En total, la circulación de periódicos y revistas alcanzan los 100 ejemplares por cada 1.000 habitantes.

Telefonía[editar]
La mayoría de las líneas de telefonía fija están instaladas en Asunción, Encarnación y Ciudad del Este. El servicio de Internet es
proveído por numerosas empresas privadas y la estatal Copaco. Se provee mediante tecnologías ADSL, WiMAX, 3G, 4G y Cable.
La entidad estatal que actúa como regulador del sistema nacional de telecomunicaciones en la parte administrativa, técnica, de
planificación, programación, control, fiscalización y verificación es la CONATEL (Comisión Nacional de Telecomunicaciones).
Paraguay cuenta con cuatro empresas proveedoras de telefonía celular: Núcleo S. A. (Personal), Telecel S.A (Tigo), América Móvil
(Claro) y Hola Paraguay (Vox). Estas empresas contaban en 2009 con 5,6 millones líneas habilitadas en el país. 150 Según un
estudio del International Telecommunicationunión (ITU) en 2009, en Paraguay había 928 teléfonos móviles por cada mil habitantes,
lo que lo coloca por encima de Colombia (885), Chile (881) y Estados Unidos con 876 celulares por cada mil habitantes.151
Actualmente la cantidad de líneas supera a la población.
La cobertura de la televisión por cable es inexacta, pero se estima que el 60% de los asuncenos tiene acceso a la televisión por
cable. En Asunción como en el Área Metropolitna, la televisión por cable es digital.

Infraestructura[editar]
Energía[editar]

Represa de Itaipú, la más productiva del mundo, es compartida entre Paraguay y Brasil.

Paraguay no cuenta con grandes yacimientos de petróleo ni de gas natural. Pese a numerosos intentos de extracción, las reservas
halladas serían insuficientes para la explotación comercial. Al no contar con reservas, Paraguay depende totalmente de
las importaciones para satisfacer la demanda interna. El estado subsidia la importación y venta del gasoil, mientras que la nafta,
el alcohol, el GLP y otros carburantes cuentan con libre importación.152
Hasta 1970, toda la energía eléctrica utilizada en el país provenía de usinas termoeléctricas. En 1970, entre tanto, fue inaugurada
la usina hidroeléctrica de Acaray, a fin de transformar el país en exportador de electricidad a Brasil y a Argentina. La represa del
Yguazu fue construida en el año 1977, una presa de acumulación de agua como para ser utilizada en casos de necesidad de
suministrar agua a la Represa de Acaray, libera diariamente un volumen promedio de aguas de cien metros cúbicos, con un
máximo 200 metros cúbicos, pero en varias horas.
En 1984 comenzó a operar la usina de Itaipú, la segunda represa hidroeléctrica más grande del mundo.153 Esta usina fue resultado
de una cooperación entre Paraguay y Brasil y que hizo de Paraguay uno de los mayores exportadores de energía. La represa
cuenta con 20 turbinas y una capacidad instalada de 14.000 MW compartidos en partes iguales entre Paraguay y Brasil. En 2004,
Paraguay consumió el 16% de la energía que le corresponde y el resto la exportó a Brasil.
La otra represa en importancia es Yacyretá, equipada con 20 turbinas y una capacidad instalada de 3.100 MW. Paraguay y
la Argentina comparten energía generada en Yacyretá aunque casi la totalidad de la energía que le corresponde a Paraguay es
exportada a la Argentina.
La Administración Nacional de Electricidad (ANDE) controla todo el mercado eléctrico incluyendo la generación, distribución y
transporte. Opera con 2100 millas de líneas de transporte y 670 millas de líneas de distribución. Más del 92% del país tiene
cobertura eléctrica.152

Transporte[editar]

Las 12 rutas nacionales de Paraguay154


(según numeración oficial)
N° Inicio - Final km

1 Asunción - Encarnación 377

2 Asunción - Coronel Oviedo 143

3 Asunción - Bella Vista 481

4 San Ignacio - Paso de Patria 208

5 Pozo Colorado - Pedro Juan Caballero 364

6 Encarnación - Minga Guazú 247


7 Coronel Oviedo - Ciudad del Este 195

8 Coronel Bogado - San Estanislao 325

9 Asunción - Gral.Eugenio A. Garay 845

10 Villa del Rosario - Salto del Guairá 338

11 San Pedro - Capitán Bado 234

12 Asunción - Campo Alegre 195

Artículo principal: Transporte en Paraguay

En Paraguay, alrededor del 90% de los 65 000 km de rutas interurbanas son caminos de tierra.155 El transporte público es el más
utilizado a nivel urbano e interurbano. El servicio se presta a través de autobuses (también denominados colectivos) que cubren
buena parte del territorio del país. Los buses de larga distancia e internacionales son despachados desde la Terminal de Ómnibus
de Asunción que conecta con todos los departamentos de Paraguay y varias ciudades de América del Sur, donde empresas de
ómnibus realizan viajes diarios hacia la Argentina, Brasil, Bolivia, Chile, Uruguay y Perú.156
Dentro del Área Metropolitana de Asunción, se encuentra el Aeropuerto Internacional Silvio Pettirossi que tiene vuelos a diferentes
ciudades de América. Este es el principal aeropuerto del país, seguido por el Aeropuerto Internacional Guaraní, ubicado en Minga
Guazú y que sirve a Ciudad del Este, el cual tiene vuelos directos a Asunción, Buenos Aires y São Paulo.
Por otra parte, la hidrovía Paraná - Paraguay es una estrategia de transporte fluvial a los largo del sistema hídrico del mismo
nombre, desde Brasil hasta Uruguay, pasando por Paraguay.157
Paraguay tiene apenas 39 kilómetros de vías férreas. Es el país latinoamericano con menor tendido de rieles, y está ubicado en el
puesto 132 en el mundo, superando solamente a Isla de Navidad.158

Cultura[editar]
Artículo principal: Cultura del Paraguay
El tereré, bebida refrescante típica del Paraguay.

Paraguay tiene una población mestiza relativamente homogénea y autónoma (en la apariencia y la cultura). La gente no aparenta,
ni se viste ni se comporta como indígena.159 Los términos mestizo y ladino no se utilizan en el español de Paraguay y no existen
conceptos de mestizaje cultural o racial, a diferencia de otros países americanos. Los paraguayos tienen varias costumbres muy
notables como la sopa paraguaya, el único país con "sopa sólida", la bebida nacional (el tereré): por las calles y avenidas de las
ciudades se encuentran los yuyeros o vendedores de plantas refrescantes, buenas para la digestión u otras cosas que se utilizan
para el tereré.
En la comunicación diaria, se usa el idioma español mezclado con el idioma guaraní (jopará). Las palabras más utilizadas por los
paraguayos son: nde (vos, tú), kachiai (chistoso), purete (excelente, bueno), gua'u (broma).
Las Misiones jesuíticas guaraníes tuvieron relevancia en el acercamiento del nativo y mestizo local a las manifestaciones culturales
europeas, las cuales adoptó y adecuó a su manera de sentir; así como también el propio fenómeno del mestizaje, donde en el
núcleo familiar compuesto por madre aborigen y padre europeo era permitido cultivar elementos de ambas culturas.
Véase también: Artesanía indígena en Paraguay

Música[editar]
Luis Alberto del Paraná, uno de los mayores exponentes de la música paraguaya.

Arpa paraguaya.

Artículo principal: Música de Paraguay

Los instrumentos más populares de la música paraguaya son el arpa y la guitarra. 160 Esta última se encuentra representada
por Agustín Barrios "Mangoré", el guitarrista y compositor paraguayo de música clásica de mayor renombre internacional.161
Sus géneros son la canción paraguaya o purahéi (polca) y la guarania, caracterizada por una canción lenta que fue desarrollada
por José Asunción Flores alrededor de los años 1920.162
El folklore local tuvo un auge desde la década de los 1930 con autores como Emiliano R. Fernández, Eladio Martínez, Mauricio
Cardozo Ocampo, Teodoro S. Mongelós, Félix Fernández Galeano entre otros.163 Esta generación coincide con la irrupción de la
radio y la industria fonográfica las cuales hacen que sus creaciones sean ampliamente divulgadas. Uno de los más conocidos
difusores de la música paraguaya a nivel internacional fue Luis Alberto del Paraná.164
En las década de 1970 y 1980 surgió un género denominado Nuevo Cancionero donde despuntó el nombre de Maneco Galeano.165
Desde entonces, la música paraguaya ha estado marcada por distintas corrientes de renovación que buscan introducir ritmos y
armonías provenientes del jazz, pop, rock, bossa nova y folklore latinoamericano, mixturándolos con los elementos de la guarania y
la polca. Artistas como Rolando Chaparro, "Lobito" Martínez, Oscar Cardozo Ocampo, Victor Riveros, Aldo Meza, Hugo Ferreira
además de grupos de pop contemporáneo como Paiko, La Secreta y otros se destacan en esta corriente.[cita requerida]
Para la danza paraguaya existen unas vivas polcas y polcas galopadas. La polca en general es una danza performada por parejas
conformadas por un hombre y una mujer.166 Las polcas galopadas en particular son danzadas por un grupo de mujeres llamadas
galoperas que giran formando un círculo, balanceándose de un lado a otro con un cántaro o jarrón en sus manos.
El conjunto para la música paraguaya campesina (Purahei jahe ó) se compone generalmente de 5 instrumentos: Arpa paraguaya,
dos guitarras, acordeón y contrabajo. Antaño este conjunto se transportaba en una carreta tirada por un par de Bueyes o en caballo
puesto que los viajes eran largos y los instrumentos pesados. La fiesta duraba normalmente cuatro horas empezando alrededor de
las ocho y terminando a la media noche con el tema de cierre, “El campamento cerro León”. Después de interpretada esta canción
se cierra la fiesta y los participantes se retiran a sus casas. Asimismo en ambientes rurales se da una forma de serenata romántica.
Estas se desarrollan en la madrugada, empezando con un tema que se llama "la llegada". La música popular campesina se
interpeta por lo general en guaraní.
También existe otra variante de música paraguaya urbana en la cual se ultilizan menos instrupentos: un arpa, un requinto y una
guitarra marcante. Se canta en armonías a tres voces, en donde el arpista hace, por lo general, la tercera voz. Los temas son
cantados predominantemente en español, si bien las canciones más famosas se cantan en guaraní y también algunas son
interpretadas en Yopará.
Cine[editar]
Artículo principal: Cine de Paraguay

La primera proyección de cine en Paraguay fue en junio de 1900, con las "Vistas de Actualidad", en el Teatro Nacional (luego
Municipal) de Asunción. Las primeras filmaciones las hizo el argentino Ernesto Gunche en 1905. El primer paraguayo en grabar un
cortometraje fue Hipólito Carrón, con "Alma paraguaya", de 10 minutos de duración, que realizó en 1925, durante la peregrinación
a Caacupé.
En 1932, el fotógrafo argentino Roque Funes grabó el primer largometraje documental en Paraguay, titulado "En el infierno del
Chaco". En 1937 se filmó la primera película argumental "Paraguay, tierra de promisión", una coproducción paraguayo-argentina
inconclusa.
En 1954 se realiza la oficialmente primera coproducción de Argentina y Paraguay: "Codicia", dirigida por el italiano Catrano Catrani.
Con "El trueno entre las hojas" (1958), del argentino Armando Bó, se inician una serie de coproducciones entre Argentina y
Paraguay, como: "La sangre y la semilla" (1959) y "En la vía" (1959, inédita), ambas de Alberto Du Bois; "La burrerita de Ypacaraí"
(1962), de Armando Bó; así como películas argentinas con participación paraguaya como "Sabaleros" (1959) e "India" (1960),
de Armando Bó; o "La sed" (1961), de Lucas Demare.
También con Brasil se dieron varias coproducciones, entre ellas "O Amante de Minha Mulher" (1978), del italiano Alberto Pieralisi;
"O Último Cão de Guerra" (1979), de Tony Vieira; "A Cafetina de Meninas Virgens" (1981; conocida en Paraguay como "Kapanga"),
de Agenor Alves y Guillermo Vera Díaz; o "O Amigo Dunor" (2005), de José Eduardo Alcázar.
En 1969, el realizador paraguayo Carlos Saguier realiza el mediometraje de 40 minutos, "El Pueblo".
En 1978 se estrena el primer largometraje de producción íntegramente paraguaya, con aporte gubernamental y en 35 milímetros:
"Cerro Corá", una ficción de corte bélico, que fuera también el primer éxito de taquilla nacional, bajo la dirección de Guillermo Vera
Díaz. Con la aparición del video se realizaron numerosos cortometrajes en las décadas de los '80 y '90, así como las
coproducciones "Miss Ameriguá" (1994, con Suecia y Chile), de Luis R. Vera; y "El toque del oboe" (1998, con Brasil), de Cláudio
MacDowell.
Entre las principales realizaciones del siglo XXI están: "María Escobar" (2002), de Galia Giménez; "Réquiem por un soldado"
(2002), de Galia Giménez; "Miramenometokei" (2002), de Enrique Collar; "Hamaca paraguaya" (2006, con Argentina, Francia,
Holanda), de Paz Encina; "Carimea" (2006), de Ray Armele; "Tierra roja" (2006, documental), de Ramiro Gómez; "Acople" (2006),
de Agu Netto y Rafael Kohan; "El invierno de Gunter" (2007), de Galia Giménez; "El reflejo" (2008), de Gustavo Delgado; "El regalo
de Sofía" (2008), de Leticia Coronel y Hugo Cataldo; "Error de imprenta" (2008), de Nilfe Vera y Aragón; "Universo servilleta"
(2010), de Luis A. Aguirre; "18 cigarrillos y medio" (2010, con España y México), de Marcelo Tolces; "Novena" (2010), de Enrique
Collar; "Cuchillo de palo" (2010, documental con España), de Renate Costa; "Felipe Canasto" (2010), de Darío Cardona; "Semana
capital" (2010), de Hugo Cataldo; "Che pykasumi" (2011), de Ermes Medina Valiente; "Tren Paraguay" (2011, documental), de
Mauricio Rial; "1811, Jirones de Gloria" (2011), de Ramón Ramoa Salcedo; "Libertad" (2012), de Gustavo Delgado; "7 cajas"
(2012), de Juan Carlos Maneglia y Tana Schémbori; "Lectura según Justino" (2013, con Argentina), de Arnaldo André; "Fin de la
línea" (2013), de Gustavo Delgado; "El azúcar del naranjo" (2013), de Galia Giménez; "Costa Dulce" (2013, con Holanda), de
Enrique Collar; "Latas Vacías" (2014, de Coronel Oviedo), de Hérib Godoy; "Luna de Cigarras" (2014), de Jorge Díaz de Bedoya.
Desde 1990, se realiza el Festival Internacional de Cine Arte y Cultura - Paraguay, creado y dirigido por Hugo Gamarra. También la
Sociedad Cultural de Coronel Oviedo realiza el Concurso Nacional de Cortometrajes, desde 2005; y en Caacupé se realiza los
Premios Arasá de cortometrajes, desde 2014.
Además de la Dirección Nacional del Audiovisual, de la Secretaría Nacional de Cultura; existen las entidades: Organización de
Profesionales del Audiovisual Paraguayo (OPRAP), que desde 2012 organiza el Congreso Nacional Audiovisual - Tesape; Cámara
Paraguaya de Empresas Productoras de Cine y Televisión (CAMPRO), Inter Artis Paraguay, Egeda Paraguay, Archivo Audiovisual
y Fotográfico de Paraguay (AAFP), Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas de Paraguay, Casa de las Artes Visuales
Ignacio Nuñez Soler, Dirección Nacional de Propiedad Intelectual (DINAPI).

Idioma[editar]
Artículos principales: Español paraguayo e Idioma guaraní.

La característica más destacada de la cultura paraguaya es la persistencia del idioma guaraní junto con el español, siendo estas
las dos lenguas oficiales de la Nación; al pidgin(mezcla) de estos idiomas se le conoce con el nombre de jopara.
La lengua guaraní es hablada y comprendida por gran parte de la población. Se destaca el uso del idioma guaraní en zonas rurales
y, aisladamente, en zonas urbanas, dependiendo del entorno social. La lengua española es comprendida y hablada
aproximadamente por el 90% de la población.14 Hacia finales de la década de 1980, el español era apenas hablado por el 75% de
los paraguayos.167 Pero según estudios recientes, el uso del guaraní autóctono está decreciendo en las nuevas generaciones de
jóvenes, quienes prefieren mayormente el uso del español paraguayo o jopará (mezcla del guaraní y español).
El español es mayoritario en todos los ámbitos en la capital y en zonas urbanas aunque, según el censo del 2002, el 73% de la
población paraguaya habla los dos idiomas oficiales y sólo el 27% conoce una sola de las lenguas. Por esta razón Paraguay es un
caso único en el hemisferio y el país es a menudo citado como una de las pocas naciones bilingües en el mundo. 159 Este guaraní
fue declarado como lengua cooficial de Paraguay en la Constitución del año 1992, ocupando de esta manera el mismo rango oficial
que el español. Anteriormente, el guaraní era una lengua nacional según la Constitución de años anteriores.
Para que el guaraní poseyera escritura tuvo que ser adaptado a las letras latinas. La Academia de la Lengua Guaraní, creada en
2012, articulará la unificación de los criterios sobre el uso de este idioma junto al español.168
El español paraguayo, hablado mayormente por la población de las zonas urbanas, se caracteriza por el uso del voseo (uso del vos
en vez del tú), ausencia del yeísmo (no lee el "ye" como "she", a diferencia del dialecto rioplatense), leísmo, léxico: algunas
palabras de uso coloquial son sacadas del dialecto rioplatense, así como sacadas del guaraní; En el Español paraguayo la letra "r"
es una "rr" y la "tr" puede llegar a sonar como una "tch" con la lengua a la mitad del paladar, las "s" pueden ser mudas y la
acentuación en algunas sílabas puede variar según el contexto.
A muchos sorprende que luego de la Segunda Guerra Mundial (WWII) muchas colonias menonitas Alemanas se hayan instalado
en dicho país, y existen ciudades donde se habla Español, Guaraní y Alemán. En Ciudad del Este, ciudad del Paraguay que limita
con Brasil, se hablan además del Español y el Guaraní, el Portugués Brasilero, el Árabe y el Chino Mandarín.

Religión[editar]
Artículo principal: Religión en Paraguay

Santuario de la Virgen de Caacupé, es el punto de llegada de miles de peregrinos durante la festividad de la virgen.

Según el censo del 2002, el 90,0% de la población es católica y el 7,3% es protestante (6,2% evangélica, 1,1% otras cristianas).169
La religión católica es predominante debido en gran medida, al proceso de evangelización llevado a cabo por los misioneros a los
indígenas y demás habitantes del país durante los siglos XVI, XVII y principios del XVIII.
También están presentes las religiones indígenas, los testigos de Jehová, la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos
Días, judíos, musulmanes, budistas, adherentes a la Iglesia de la Unificación y miembros del Bahaísmo.169 Entre los grupos
protestantes se destacan: los evangélicos pentecostales, principalmente los del Centro Familiar de Adoración, una iglesia que
cuenta con más de 20000 personas y más de 100 templos, y la Congregación Cristiana en Paraguay que tiene cerca de 300
iglesias. Otros destacados son los menonitas, que principalmente se asientan en el Chaco y algunos expertos lo relacionan con la
separación de la Iglesia y Estado, de la Constitución Nacional de 1992 que establece al Estado paraguayo como aconfesional.
La mayor manifestación religiosa en Paraguay tiene lugar entre el 28 de noviembre al 8 de diciembre, día de la Virgen de Caacupé,
cuando miles de paraguayos van a venerarla a su basílica. También se realizan peregrinaciones a la Virgen de Itacua. El viernes
santo, en la ciudad de San Ignacio Guasu, se realiza la procesión de Tañarandy, en el cual se rememora la Pasión de Cristo con
miles de candiles y velas que iluminan la noche de fe.

Educación[editar]

Rectorado de la Universidad Nacional de Asunción sobre la Avenida España en Asunción.

Artículo principal: Educación en Paraguay


El 4,3% del PIB del país es utilizado para el área de educación,170171 y la alfabetización es de 94%,172 una de las más altas de
Latinoamérica.
En Paraguay es obligatoria la educación primaria que requiere de nueve años. La educación secundaria, por su parte, requiere de
tres años. Existen 8.295 escuelas básicas: 7.104 públicas, 590 subvencionadas y 601 privadas.173 En cuanto a las escuelas
públicas, el Ministerio de Educación (MEC) habilitó 300 en los últimos cinco años, la mayoría en zonas rurales.
Con aproximadamente 1.750.000 alumnos en los tres niveles educacionales (primario, secundario y terciario), la tasa bruta de
matrícula alcanzó 76% en 2007, haciendo que el Índice de Desarrollo Humano educacional alcanzara el índice de 0.884.
En Paraguay funcionan 53 universidades (8 nacionales y 45 privadas). 174171 Las más grandes son: la Universidad Nacional de
Asunción, Universidad Autónoma de Asunción y la Universidad Católica Nuestra Señora de la Asunción.171

Gastronomía[editar]

Platos típicos paraguayos, maní con miel negra (izq.) y chipá (der.).

Artículo principal: Gastronomía de Paraguay

Paraguay posee una gastronomía diversa, abstrayéndose de costumbres culinarias poco tradicionales o extremas demostrando
sus buenos hábitos características denominadas autónomas y propias. Paraguay posee dos características gastronómicas que la
identifican: el consumo de la mandioca cocida, así como el chipa guazú o la Sopa paraguaya, que para sorpresa de muchos,
es sólida.
En una casa paraguaya promedio, un almuerzo típico podría ser el Puchero (sopa concentrada de carne de res y verduras) o
guisos de arroz o fideo, incluido jugo de frutas tropicales. También son muy populares los tallarines, la milanesa y los diversos tipos
de empanadas, y muy especialmente la Sopa Paraguaya. De la mandioca también se hacen otras comidas deliciosas como el
pastel mandi'o que es una empanada hecha a base de mandioca.
Entre algunas comidas tradicionales, la más popular es la chipa. Vienen en dos formas. Una es la chipa "piru" o pequeña que tiene
una forma similar a la rosquita y la otra viene en forma de pan. Ambas están hechas a base de almidón. El mate cocido o
simplemente "cocido", es una bebida (a base de yerba mate) muy consumida durante el desayuno o la merienda, suele tomarse
puro (cocido "negro") o mezclado con leche. El asado también es típico en las mesas paraguayas, generalmente se consumen los
domingos o en acontecimientos especiales acompañada siempre de mandioca y para combatir el calor o socializar se toma una
bebida llamada tereré, agua fresca con yuyos o remedios refrescantes se vierten en una guampa con yerba, que es succionado a
través de una bombilla de metal.
Véase también: Platos típicos de la gastronomía de Paraguay

Arquitectura[editar]
La arquitectura vernácula puede ser representada por la tipologia de la casa Culata Jovai, típica de la vivienda rural en Paraguay y
en la amplia zona Guaraní de América del Sur. Preparada para afrontar un clima semi tropical.
El edificio más alto de la capital fue por casi dos décadas la Torre Wilson, construido entre los años 1993 y 1994 con 107 m de
altura y 33 pisos, desplazado por la Torre Ícono de 37 pisos con 137 m de altura. Actualmente se encuentra en etapas de
finalización de las obras para su próxima inauguración; mientras tanto el edificio está abierto al público en general para visitar sus
instalaciones. El edificio es construido con la última tecnología antisísmica y puede soportar vientos de hasta 200 km/h. Su
arquitectura y diseño elitista realza el horizonte de la ciudad asuncena.
Paraguay es sede de la Confederación Sudamericana de Fútbol

Deporte[editar]

En Luque, Gran Asunción, el Museo del Fútbol Sudamericano, posee contenido audiovisual e interactivo. En los distintos paneles se exhibe la historia

del fútbol sudamericano con fotos, videos de época y objetos históricos.175

Artículo principal: Deporte en Paraguay

Véase también: Juegos tradicionales del Paraguay

El deporte más practicado y más popular es el fútbol. La selección de Paraguay fue dos veces campeona de la Copa América,
en 1953 y 1979. También obtuvo una medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Atenas 2004, siendo la única del país hasta el
momento. Además participó ocho veces en la Copa Mundial de Fútbol, siendo en la del 2010 su mejor participación al alcanzar por
primera vez los cuartos de final.
Los clubes más populares son el Olimpia apodado localmente "El Decano", por tener la mayor cantidad de títulos a nivel nacional e
internacional, también es el primero en ser fundado. El otro equipo es Cerro Porteño apodado como "El Ciclón", es el segundo
equipo con mayor cantidad de títulos a nivel nacional. Libertad apodado como "El Gumarello" es otro de los clubes más importantes
del país, por ser el tercer equipo con más campeonatos oficiales. Otros clubes relevantes son Guaraní, Nacional, Sportivo
Luqueño, Sol de América, entre otros. Por otra parte, Paraguay es sede de la Confederación Sudamericana de Fútbol (Conmebol),
en la ciudad de Luque. Los jugadores más conocidos son Arsenio Pastor Erico, José Luis Chilavert, Roque Santa Cruz, Salvador
Cabañas, Carlos Gamarra, José Saturnino Cardozo, Roberto Cabañas, Julio César Romero, entre otros.
Además, Paraguay se destaca en el fútbol de salón gracias a sus tres campeonatos mundiales ganados, el fútbol sala ya logró
participar en cuatro de las seis ediciones del Campeonato Mundial de fútbol sala de la FIFA.
Luego del fútbol, el deporte con más aficionados es el rally, cuyo evento más tradicional es el Trans-Chaco Rally que se disputa
desde el año 1971. El deporte amateur con mayor crecimiento en el país en los últimos años ha sido el rugby. Otros deportes
practicados son el baloncesto, el hockey sobre césped, el voleibol, el balonmano, el remo, el golf, el patinaje artístico sobre
ruedas y la natación, cuyo principal representante es Benjamín Hockin.
En el tenis, Víctor Pecci consiguió el Torneo de Roland Garros en la categoría júnior en 1973 y el subcampeonato en la categoría
profesional en 1979, Rossana de los Ríos repitió lo de Pecci en 1992 con el título del Roland Garros júnior. En la Copa
Davis Paraguay compitió por primera vez en la edición del año 1931, y luego volvió a competir solo en el año 1982. Su mejor
resultado fue llegar a los cuartos de final del Grupo Mundial en cuatro oportunidades en los años 1983, 1984, 1985 y 1987.
Fiestas y celebraciones

Feriados nacionales176

Día Recordación

1 de enero Año Nuevo

1 de marzo Día de los Héroes

(varía entre marzo y abril) Jueves y Viernes Santo

1 de mayo Día de los Trabajadores

14 de mayo y 15 de mayo Día de la Independencia y Día de la Madre

12 de junio Día de la Paz del Chaco

15 de agosto Día de la Fundación de Asunción

29 de septiembre Día de la Batalla de Boquerón

8 de diciembre Día de la Virgen de Caacupé

25 de diciembre Navidad

Archivo:Panteon heroes.jpg

Panteón Nacional de los Héroes.

Si bien no son feriados nacionales, Paraguay tiene dos días feriados que afectan a importantes instituciones. El 30 de abril, Día del
Maestro es feriado para instituciones educativas y el 31 de diciembre es feriado bancario establecido por el Banco Central de
Paraguay. Algunos feriados que caen en días laborales o entre semana, suelen pasarse para el lunes, de manera a fomentar
el turismo interno.

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