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ROL DEL PSICOLOGO EN EMERGENCIAS Y DESASTRES.

En nuestros País, recién en la década de los 90, con la declaración del “Decenio
Internacional para la reducción de los desastres Naturales – DIRDN, los conceptos de
prevención y mitigación ganaron vigencia sobre los enfoques centrados en la respuesta a
los desastres (PLANAGERD, 2014).

(Montoso y Carbonell, 1992), nos define que un desastre es la “irrupción de un
acontecimiento súbito, intenso y traumático, con gran número de víctimas que sobrepasa
los recursos de la comunidad y que, además de la destrucción material y la
desorganización social que provoca, produce una seria afectación psicológica a quien la
padece, ya que fallan las estrategias de afrontamiento habituales para la resolución de
problemas”

Pero un desastre no solo alcanza a las victimas afectadas de forma directa, también los
familiares, amigos, población (seguridad, futuro, control, normalidad diaria, etc.) (Yagüe,
2002)

La intervención en crisis entendida como la que se realiza en situaciones de emergencia,
desastre y catástrofe, aunque tiene una historia muy reciente, está cobrando en los últimos
tiempos especial atención en el campo de la Psicología. Así un primer antecedente lo
encontramos en la década de los 50, en la que a consecuencia de la segunda guerra
mundial empiezan a realizarse investigaciones referentes al impacto psicológico. Desde
esa época y durante todo este tiempo se ha ido avanzando en la intervención psicológica,
fundamentalmente tratando al estrés postraumático derivado tanto de emergencia
(violaciones, agresiones, etc.) como desastres y catástrofes. Sim embargo, aunque en
otros países del centro y sur de américa, en la década de los 70 se hablaba ya de “primero
Auxilios Psicológicos”, así mismo después de dos décadas, empezó a desarrollarse
estrategias de intervención psicológica en emergencias y desastres a nivel mundial.

Actualmente está aumentando de forma progresiva la demanda de intervención del
psicólogo en sucesos que causan impacto social como por ejemplo, los accidentes de
coches múltiples, también terremotos, inundaciones, actos terroristas, etc. Esto es debido
a que las personas ya le están dando el protagonismo al bienestar psicológico.

capacidad de trabajo en equipo. autenticidad. Se requiere además que posea experiencia en intervenciones psicosociales en emergencias y/o desastres e intervención en crisis. actitud de ayuda y capacidad de escucha. de personalidad y habilidades. capacidad de toma de decisiones en situaciones de presión y estrés elevado. Vera Y Puertas. deberá reunir una serie de requisitos de acuerdo a las funciones que deberá desempeñar en situaciones de esta naturaleza. 2004) El psicólogo especialista en intervención en emergencia y desastres. disciplina y responsabilidad. como haremos a continuación. capacidad de evaluación y planificación. que le rodea con un abrazo y que parece que únicamente escucha a la víctima. 2001). Entre los requisitos aptitudinales. . capacidad de asumir y encajar errores. consideración positiva hacia el sobreviviente. de un psicólogo que aparece situado cerca de la víctima. la capacidad de comprensión. empatía. el profesional debe poseer equilibrio emocional y capacidad de autocontrol. Vera (2001) postula como requisito básico de instrucción poseer la Licenciatura en Psicología y formación complementaria en Intervención Psicológica en Emergencias y Catástrofes. es fácil que podamos pensar que esa tarea también podría ser realizada por cualquier persona con buena voluntad. aptitud para colaborar con otros profesionales. resistencia a la fatiga de tipo psicológica y física. si tan solo nos quedamos con la frecuente imagen ofrecida por los medios. disposición para trabajar en equipo. seguridad en sí mismo. En cuanto a las características laborales es necesario disponibilidad total de su parte y cumplimiento ante los servicios de Guardias (Vera. podemos comprender la importancia de una asistencia psicológica profesional (Gutiérrez. el temple. habilidades sociales tales como empatía y capacidad de comprensión y escucha. para minimizar el impacto de situaciones como la vivida en los pasados atentados. escucha activa. Losada (2004) propone como características importantes necesarias en la personalidad del psicólogo interviniente en situaciones de catástrofes y emergencias. la sociabilidad. capacidad de adaptación y flexibilidad.Ante una situación tan poco alentadora cabe preguntarnos qué es lo que puede hacer un psicólogo o la psicología en general. durante y después del desastre) y las funciones que desempeña un psicólogo en una situación de desastre. Tan solo si analizamos los momentos (antes. tolerancia a la frustración.

atención a la salud mental a largo plazo. planificar. la observación de comportamientos individuales. prevenir. albergues o centros comunales. En la Intervención Estratégica deberá realizar la coordinación del equipo psicosocial. Y en relación a la relación con los medios de comunicación social deberá establecer protocolos de información que contengan información útil (Vera. será necesario que existan períodos de descanso. 2004). Durante la intervención en el momento del desastre deberá realizar actividades como recogida de datos sobre las relaciones observables de las personas afectadas. tratando de detectar y evaluar necesidades de intervención. organización de centros de recepción e información. 2004). Ruiz (2008) considera la importancia de una preparación psicosocial. 2001). técnicas de Debrifing. realización del primer contacto psicológico. El Psicólogo en situación de catástrofes y emergencias debe realizar varias tareas de acuerdo al tipo de intervención (Vera. ayudar en el inicio de la elaboración del duelo. Las principales funciones son. manejo psicológico del duelo. la identificación de cadáveres. perfeccionan y supervisan todas las actividades que faciliten la adquisición de conocimientos. realizar intervenciones con familiares en crisis (Losada Fernández. posteriores al desastre. También deberá llevar a cabo el asesoramiento a gestores de emergencia e instituciones sobre directrices que puedan disminuir el impacto psicológico negativo a través de la recepción de familiares. la terapia de juego para niños en escuelas. forman. Entre las técnicas de Intervención Psicológica pueden mencionarse los primeros auxilios psicológicos. Esta implica un conjunto de procesos por medio de los cuales se crean. 2001). intervenir y rehabilitar (Losada Fernández.En cuanto a la construcción del rol del psicólogo en relación a su actuación en catástrofes y desastres. evaluación preventiva y gestión de grupos de riesgo. la comunicación de malas noticias y listado de personas fallecidas. Este tipo de preparación posibilita una adecuada comprensión de estos fenómenos y minimizan las consecuencias del impacto directo o indirecto en la salud mental. Deberá actuar realizando Intervenciones Psicológicas con los afectados y/ o familiares. la detección de necesidades y redistribución y el establecimiento de un dispositivo de seguimiento. técnicas de afrontamiento del estrés para la prevención del Síndrome de B En relación a las Intervenciones con los Intervinientes. entrevistas con víctimas y familiares. encargándose de la distribución de tareas y recursos. rotación del escenario de . con el fin de minimizar los efectos del estrés en esto grupos. hábitos y habilidades para poder ser entrenados y especializados en emergencias y desastres.

En cuanto a la atención psicológica a los profesionales. (1992) y destaca algunos puntos tales como que las intervenciones deben basarse en múltiples acciones. oportunidad para conversar con compañeros acerca de sus sentimientos. con la intención de prevenir el Síndrome de Burn Out. Meichenbaum (1994) expone un esquema de orientación de intervenciones posteriores al desastre tomado de Freddy et al. participa en foros de debate científicos vinculados a aspectos psicológicos en situaciones de desastres y realiza seguimientos de las víctimas y de los grupos de riesgo afectados por este fenómeno (Losada Fernández. reestructuración cognitiva. Las técnicas utilizadas son la inoculación de estrés. y cobertura de necesidades básicas como contar con ropa seca. deben estar dirigidas a múltiples niveles -individuales. luego sociales y por último vinculadas a la autoestima y el autocontrol. grupales y comunitarios. deben orientar la jerarquía de necesidades básicas como seguridad y físicas.. 2001). También debe evaluarse el nivel de pérdidas de los recursos que los individuos experimentan y debe conducirse la entrevista clínica con el fin de evaluar las características del desastre actual y considerar factores de estrés.trabajo. la relajación y respiración profunda. Peñate Quintana (2005) menciona la importancia de brindar recursos y técnicas para afrontar situaciones estresantes y prevenir el desgaste o Burnout. el desarrollo de habilidades sociales y de hábitos saludables. Y por último. realizar intervenciones preventivas o terapéuticas con los afectados y sus familiares con terapia cognitiva conductual. ejercicios de relajación o terapia familiar. Durante el momento postcatástrofe. utilizar la técnica del desahogo psicológico o Debrifing. 2002) Puertas . apoyo psicológico individual. 2004). la evaluación y atención psicológica de los profesionales que se desempeñaron en la situación de emergencia. El desempeño psicológico tiene objetivos generales tales como realizar una intervención psicológica inmediata en la situación de catástrofe (denominada auxilio psicológico) y realizar un seguimiento psicológico de los afectados luego del fenómeno. Es quien elabora informes técnicos que posibiliten la puesta en común de experiencias vividas. con el objetivo de prevenir la presencia del Trastorno por Estrés Postraumático. Bajo estas circunstancias las necesidades de atención psicosocial son muy altas como consecuencia del estrés al que la población se encuentra sometida y a los traumas de grupos con mayor vulnerabilidad (Organización Panamericana de la Salud. el Psicólogo es el encargado de promover o brindar apoyo psicológico y/o seguimiento de los grupos de intervención. Para ello hay que trabajar aspectos como enseñar a manejar el estrés. comida caliente y lugar de descanso (Vera.

la Psicología Preventiva y la Psicología Clínica. Montoso y Carbonell. (1992). señala que la Psicología en Emergencias y Desastres se interrelaciona con la Psicología Social. la Psicología Organizacional.López (1997) en relación a los campos de interacción psicológica. . Los desastres Naturales y el comportamiento Humano: Nueva York: Édison S. 2001).R. Los profesionales de la salud mental deben formar parte de equipos interdisciplinarios debido a que determinadas necesidades materiales o físicas pueden condicionar reacciones psicológicas y es necesario proveer respuestas íntegras que abarquen las distintas áreas comprometidas (Vera.