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El origen del tatuaje

Tatuarse la piel es una costumbre que ya practicaba el hombre
prehistórico. Tanto en la antigüedad como en la actualidad, hay quien
le atribuye al tatuaje un valor mágico.

Por ejemplo, los pueblos primitivos grababan en su piel la forma del
animal más temido para evitar tener malos encuentros con él. Se creía
que un escorpión tatuado en el muslo libraba de su picadura.

Los egipcios ya se tatuaban hace 4.000 mil años. Las sacerdotisas de la
vaca sagrada Hator tatuaban su bajo vientre, y son numerosas las
momias halladas en excavaciones arqueológicas con tatuajes de todo
tipo.

Tatuaje en momia egipcia
También los asirios y los fenicios echaron mano de estas prácticas. Se
tatuaban la frente con signos alusivos a la divinidad, uso religioso que se
prolongó a lo largo de los siglos y que todavía perduraba en Italia a
principios del XX.

Las mujeres bretonas se tatuaban la piel y los hombres de Bretaña que
luchaban contra Julio César se teñían de azul con la hierba pastel.

Cuando los españoles llegaron a las Islas Canarias, los guanches usaban
las llamadas pintaderas a manera de sellos para estamparse repetidas
series de dibujos en la piel. Lo mismo sucedió cuando llegaron a México.

El tatuaje fue redescubierto en Europa cuando la expedición inglesa al
mando del capitán James Cook regresó a Londres en 1769. Volvía de
Tahití y con él arribaban a la palabra tattu, de origen polinesio, y una serie

Técnicas que aplicaron en la primera mitad del XX los nazis en sus campos de concentración. caso de cierta baronesa provenzal que acompañaba a la emperatriz. En este artículo puedes ver cómo se hace un tatuaje con máquina eléctrica. Pero si esto era signo externo de la chusma y la gentuza. usaba tatuajes alusivos a su alto rango. técnica novedosa que convirtió a Estados Unidos en el centro mundial del diseño tatuístico. pintadas en unos casos. como en la Roma clásica. Afortunadamente para los amantes del tatuaje en 1891 se inventó el tatuaje eléctrico. y tanto proliferó la costumbre que en los alrededores de los puertos de mar surgieron los tatto parlors (salones de tatuaje). Coetáneamente la emperatriz austriaca Isabel. o tatuadas. también el príncipe heredero de la corona austrohúngara. porque llaman los hombres a este lugar “el mórbido canalillo”. llamada Sissí. también surgió la moda del tatuaje artístico entre los elegantes de la sociedad aristocrática europea: las damas del séquito de la emperatriz Eugenia de Montijo. . y los soviéticos en sus gulags siberianos. Por entonces convictos y desertores eran tatuados con fines idénticos a los que se seguía en el marcado del ganado. el archiduque Fernando asesinado en Sarajevo en 1914 portaba una serpiente tatuada. esposa de Francisco José I.de aborígenes con el cuerpo repleto de tatuajes y que fueron exhibidos en la capital inglesa como atracción en barracones de feria. que decía: ‘Es adorno muy adecuado para lucir donde lo hago. adheridas a modo de lunares postizos. esposa de Napoleón III. No tardaron en surgir imitadores. madame de Luneville. lucían entre sus pechos unas gotas de agua o lágrimas de un azul añil intenso.

Respecto a España. fue Cataluña. o cinco libras por tatuarse un dragón. región expuesta a las influencias francesas e italianas. su marido estaba dispuesto a mostrarla previo pago de una tarifa especial. En Londres un tatuador norteamericano que se hacía llamar doctor Williams se exhibía con su mujer en el teatro Aquarium profusamente tatuado. regido por las hermanas de la caridad. Rafael Salillas cuenta en un opúsculo publicado a finales del XIX que en el hospital de Tortosa. lo que le valió según cierto comentarista de la época. aunque el de tatuaje era ya conocido. El término castellano inicial fue el de taraceo. iniciales de nombres. serpientes o rostros.A finales del XIX la moda del tatuaje estaba en su apogeo. corazones. a su vez del inglés tatoo. dragones. y en última instancia de una lengua polinesia. donde primero se introdujo. El término arribó al castellano no antes del XIX a través del francés tatouage. cargo que en la sociedad puritana de entonces no era cualquier cosa. ser acusado de proxeneta. Como la señora Williams se había grabado un ancla dorada en la vecindad de salva sea la parte. de modo que su cuerpo y el de su señora le servía de muestrario de todo lo que era capaz de hacer: barcos. Historia del significado del tatuaje . Por su Tatto Parlor pasó la nobleza y burguesía londinense del XIX que pagaba cinco chelines por tatuarse las iniciales. las monjas se horrorizaban ante los tatuajes exhibidos por algunos enfermos procedentes de la marginalidad.

éstos se prolongaron a lo largo de los siglos. pero era peor el remedio que la enfermedad. Tuvo un uso muy frecuente entre los primeros cristianos tatuarse la cruz o el monograma de Cristo. Para disimular esa marca surgió la moda del flequillo romano que cubría hasta las cejas. porque se notaba aún más. que relegó . y que no estarlo era de gente vil o de baja extracción. Si el esclavo era liberado trataba de destatuarse.A todo lo dicho hasta aquí se une el simbolismo social del tatuaje incluso como signo de nobleza. Petronio habla de esto en su Satiricón mediado el siglo I. También Ateneo de Naucratis se fijó en ese detalle en su Banquete de los sofistas. No obstante este uso. Cuenta Herodoto que entre los tracios estar marcado con un tatuaje era signo de distinción social. lustros después. y se intentó su erradicación. el rey persa Jerjes marcaba con su sello a los prisioneros de guerra. moda que luego se consolidó y extendió a toda la población joven. relegándolos a la esclavitud. Durante los primeros siglos del cristianismo se vio en el tatuaje un resto pagano próximo a la hechicería. En Roma a los esclavos se les tatuaba en la frente con el sello de su dueño. Pero lo que contribuyó poderosamente a erradicar tal costumbre entre la gente sensata del mundo clásico fue la postura de Adriano. Todavía en el siglo XIX era frecuente ver tatuajes de esta índole entre los cristianos de algunos puntos de Italia e incluso en Jerusalén. y a pesar de que los Padres de la Iglesia y sucesivos concilios se opusieron a tales usos.

Los autores clásicos hablan del tatuaje como práctica de los pueblos tracios. la austriaca. como la rusa. Los pueblos primitivos adornaron y adornan el cuerpo con pinturas o se embadurnan con una . naciendo así cierto tabú en contra de esa costumbre que ya en la Antigüedad era poderosa. ya que en el fondo no es sino una pintura corporal indeleble que resultaba práctica. el tatuaje de adscripción a una clase era en el siglo XIII castellano privilegio nobiliario. fue signo externo de pertenencia a la persona o sociedad cuyos motivos se graban en la piel. resto de la costumbre adquirida por los cruzados en Tierra Santa. la alemana. símbolo de la caballería andante en la Europa medieval. Los aristócratas etíopes se tatuaban a sí mismos y también pintaban a sus divinidades de color rojo: querían singularizarse de esa manera. Heredero acaso de aquella práctica es el hecho de que en la España medieval Alfonso X el Sabio escriba en sus Siete Partidas como cosa que un caballero debe practicar. el tatuaje también sirvió de cosmético. a la chusma.el tatuaje a los bajos fondos de Roma. galos y germanos. ya que san Jorge era protector de los caballeros. En los aledaños del templo de Jerusalén los caballeros cristianos se tatuaban con motivos religioso-caballerescos. razón por la cual él y su dragón se convirtieron en motivo recurrente de tatuajes caballerescos y emblemáticos de casas reales. Usos del tatuaje en la historia Entre sus usos diversos. al mundo hampesco. En general. Resto de esta costumbre es tatuarse un dragón. Era como llevar puesto el maquillaje. Es decir.

consiguen el negro mediante el carbón o la pizarra bituminosa. o incluso la poética tradición de dejar constancia del objeto amoroso grabándolo en árboles o paredes como medio mágico de convertir el tatuaje en talismán defensivo. Otros vínculos de pertenencia o adscripción son menos santos. estando connotada su práctica de sacrificio capaz de torcer el rumbo negativo de las cosas. Luego se reproducían todo eso en los tatuajes cuando las técnicas alcanzaban cierto grado de sofisticación. se dan tonos blancos con arcilla. también entre los polinesios. . como la práctica seguida por la mafia japonesa de tatuar a sus matones.mezcla de grasa y tierra colorada que les protege del calor y de los insectos. Se pintan generalmente de rojo y amarillo con ocre. El tatuaje orientaltiene que ver con la violencia y la guerra. Todavía en lugares de Túnez se relaciona el tatuaje con un proverbio que dice: “La sangre ha corrido: la desgracia ha pasado”. el verde y el azul con malaquita. También tuvo que ver esta práctica con elementos sociales tan importantes como la venganza tribal: los miembros del clan se tatuaban en un ritual de hermanamiento. En relación con esto está la práctica de grabar los enamorados el nombre de la persona amada.

es asimismo importante la razón supersticiosa en estas prácticas. . Claro que ha habido también un olfato especial por lo práctico. aunque es más probable que el origen de tales tatuajes tenga que ver con la necesidad de reconocer los cadáveres tras su desaparición en el mar.1950. hacia los años 1935. como lo son todas las mutilaciones corporales. ya que el tatuaje en última instancia es una forma de mutilación de la piel. los delincuentes soviéticos se tatuaban el rostro de Lenin o el del sangriento dictador Stalin en el corazón y partes vitales pensando que el pelotón de fusilamiento no dispararía contra tales imágenes. Entre los marineros se cree que tatuarse protege de malos espíritus. por lo psicológico y útil: en pleno terror estalinista.Amén de lo dicho.

Eso enseña la Historia. como todo en la práctica humana. . En la actualidad la fuerza con que ha resurgido se debe a la publicidad. y a la importancia que por repercusión social más que por valía intrínseca tienen algunas personas que influyen en la masa.El tatuaje vuelve a estar de moda El tatuaje como rito social aparece y desaparece de forma cíclica.

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