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FLJNDA.CION PA.R.A. EL P<..NALISIS

Y LC:>S ESTLJDIC:>S :SOCIP<..LES

Isaiah Berlin:

Una reflexi6n liberal > sobre el "otro"

COORDINADOR

Jose Maria Lassalle

PAPELES DE LA FUNDACION • N° 69

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Isaiah Berlin: Una reflexi6n liberal sobre ·el "otro"

La figura intelectual de Isaiah Berlin' (1909, 1.99il) resulta fascinante va que estamos ante una especie de aventurero cI€ (as ideas. Un te6- rico del liberal ismo que, sigu iendo el consejo '~oetico' de Holder! in, frecuentoIos territorios inc6modos y peligrososque habitan los profetas del totalitarismo con el fin de salvar sus ideas liberales. Imbuido por un rornanticisrno vital que recuerda la astucia ag6nica de Odiseo, fue capaz de convivir con esos Polifemos del pensarnierito que cuestionan y niegan nuestra identidad liberal.Y asf, Marx, De Maistre, Herder, Sorel, Hamann 0 Vico fueron los .obietos de su estuclio, ya que como reconoci6 en una ocasi6n: "Me aburre leer a quienes piensan mas 0 rnenos como yo. Hoy en dfa el liberalismo parece un compendio de banalidades porque todos-creernos en las ideas liberales, toclos las aceptarnos. Resulta mas interesante leer a los enemigos porque ponen a prueba la solidez de nuestras defensas al encontrar sus clebiliclades. A mi me. 'interesasaber cuales son los errores que presentan las ideas en las que creo·:.iPara que? Para po-

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Precio: 3,67 € IVA incluido

ISAIAH BERLIN:

UNA REFLEXI6N LIBERAL SOBRE EL "OTRO"

........ LOS ESTUDtC>S SOC.A.LES

Isaiah Berlin:

Una reflexi6n liberal sobre el "otro"

Carlos Darde Eusebio Fernandez Garda Ignacio Gil Lazaro

Juan Antonio Gonzalez Fuentes Jose Maria Lassalle Darnaso Lopez

Jesus Ignacio Martinez Garda Jose Manuel Romay

Ana Torme

PAP E L E S D. E L A FUN D A C I 6 N

© Fundacion para el Analisis y los Estudios Sociales y los autores, 2002

ISBN: 84-89633-62-2

Deposito Legal: M-19354-2002

Impreso en Espana I Printed in Spain EBCOMP, SA Bergantin, 1 - 28042 MADRID

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SUMARIO

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Sumario

Paginas

1. PARTE

ISAIAH BERLIN: UNA REFLEXI6N LmERAL SOBRE EL

"OTRO". . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11

Jose Maria Lassalle

II. PARTE

MI ENCUENTRO CON BERLIN. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97

Carlos Darde

APOSTILLAS A UNA REFLEXION SOBRE ISAIAH BERLIN. 103

Eusebio F erruinde; Garcia

BERLIN: EL ENCUENTRO CON EL "OTRO" . . . . . . . . . . . . 109

Ignacio Gil Lazaro

DE LAS CLASIFICACIONES DE ISAIAH BERLIN, 0 A

PROp6SITO DE VERDI. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117

Juan Antonio Gonzalez Fuentes

ISAIAH BERLIN: IDEAS SOBRE EL ROMANTICISMO . . . . 133

Ddmaso LOpez

ISAIAH BERLIN: UNA REFLEXI6N UBERAL SaBRE EL ·OTRO"

10

Paginas

UNA IMPRESI6N SOBRE ISAIAH BERLIN. . . . . . . . . . . . 163

Jesus Ignacio Martinez Garcia

PENSADORES QUE DEJAN HUELLA: ISAIAH BERLIN. . . 171

Jose Manuel Romay

ISAIAH BERLIN: iLA CONMOCI6N DEL ENCUENTRO? . . 187

Ana Tonne

ISAIAH BERLIN: UNA REFLEXION LIBERAL SOBRE EL ·OTRO·

11

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ISAIAH BERLIN: UNA REFLEXION

LmERAL SOBRE EL uOTRO"

Jose Maria Lassalle

Profesor de Filosofia del Derecho, Universidad Carlos III de Madrid.

I. PRESENTACI6N: EL INTELECTO COMO AVENTURA VITAL

AI hablar de la figura intelectual de Sir Isaiah Berlin (1909-1998) uno tiene la sensaci6n de hallarse ante una especie de aventurero de las ideas: un autor que hizo del conocimiento y la reflexi6n escenarios gobernados porel riesgo 0, si se prefiere, por ese peligro del que hablara Nietzsche cuando apelaba a el como maxima vital y que tambien puede aplicarse a la vida del pensador universitario.

Y es que aunque no case muy bien con los estereotipados esquemas que definen la imagen publica del

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intelectual, 10 cierto es que la reflexi6n te6rica puede ser tambien un campo abonado para la aventura. Pero cuando apelo a esta no quiero referirme a la vida aventurera de quien, como Sir Richard Burton (1821-1890), colg6 sus habitos de erudito oxoniense para entregarse a explorar una geografia fisica todavia desconocida mientras estudiaba los arcanos de la filosofia y la linguistica orientales (I). No, mi referenda a la aventura intelectual tiene que ver con la actitud de aquellos que, sin tener que embarcarse en el descubrimiento de las fuentes del Nilo, son capaces de frecuentar desde su gabinete de hombres de ideas los peligrosos bajios que estas pueden lIe gar a contener si portan consigo ese componente abismatico que cues tiona la seguridad de 10 dado y asumido (2).

Convertidos en una suerte de Teseos del conocimiento, estos pens adores producen la impresi6n de estar avanzando por el laberinto de las ideas guiados por el fragil hilo de su reflexi6n, aunque, eso si, sin perder

(I)Sobre la apasionante vida de tan celebre y hetorodoxo aventurero Ingles, vease RICE, E., El capitan Richard Burton, trad. de M. Martinez-Lage, Siruela, Madrid, 1992.

(2) De hecho, en el pr6logo de H. Hardy hace a BERLIN, I., El poder de las ideas, trad. de C. Moran Calvo-Sotelo, Espasa-Calpe, Madrid, 2000, se inserta una cita que toma del propio Berlin, de sus Dos ensayos sabre la libertad (1958), y que resume la importancia que este supo dar al valor de las ideas politicas: "Hace mas de cien afios, el poeta aleman Heine advirti6 a los franceses que no debian subestimar el poder de las ideas: los conceptos filosoficos alimentados en el silencio del estudio de un acadernico pod ian destruir toda una civilizaci6n" (pag. 11).

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nunca el norte del mismo. Y asf, conscientes de la presencia de sus particulares Minotauros, descienden lentamente por los peldafios del saber hacia esos infiernos del intelecto en los que, como reconocia Hamann -uno de los autores a los que precisamente dedico Berlin su estudio- moran los Dionisos del saber, aunque de ese saber "terrible" que apela a las "pudenda" y "genitalia" del conocimiento, y que plante a la exigencia de no despreciar el "noble sum por los intereses del cogito" (3).

Pues bien, en Isaiah Berlin, esta vocacion aventurera de la que estamos hablando acaba convirtiendose en una cuestion de principios e, incluso, de metodo. Guiado por ella, su oficio de universitario 10 llevo a viajar por la geografia de las ideas inc6modas para el liberalismo en el que creia con devocion: es decir, por ese territorio totalitario gob ern ado por las ideas que "justifican" 0 "legitiman" -siguiendo el analisis popperianolos modelos cerrados de sociedad politic a al erigir "Verdades" irrefutables e incuestionables a partir de criterios absolutos de razon 0 sinrazon, da 10 mismo, que son capaces de excluir y proscribir cualquier logica de refutacion critica 0, llegado el caso, de disidencia frente al regimen de "Verdad" que es'tablecen y administran. Y asf, imbuido de un romanticismo vital que recuerda bastante la astuciaag6nica de Odiseo, trans ito por

(3) BERLIN, 1., El mago del Norte. 1. G. Hamann y el origen del irracionalismo modemo, editado par H. Hardy, traducci6n, intraducci6n y natas de J. B. Dfaz-Urmeneta, Tecnos, Madrid, 1997, pag. 132.

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aquellos lugares del pensamiento en los que, por seguir con el ejemplo homerico, uno tiene que enfrentarse a sf mismo: a aquello que constituye ese "otro" amenazante que, como apuntaba Karl Jaspers, 10 cuestiona y niega al ponerlo a prueba en sus convicciones mas profundas, y que en Berlin dio forma a la practica de un autentico pluralismo vital caracterizado por un sosten "propio, una pre-ocupacion personal" (4).

Atado al mastil de tan singular liberalismo, la biograffa intelectual de Berlin recuerda la gesta del Odiseo mftico que fue capaz de escuchar el canto de las peligrosas sirenas mientras sus compafieros de viaje tapaban sus ofdos con la cera de 10 indiscutido y, porque no decirlo tambien, de 10 manido y conocido. De am la obsesi6n berliniana de imitar a los viajeros rornanticos al situar su reflexion liberal en los escenarios agrestes de esas ideas que emulan los espacios ffsicos buscados por quienes como Lord Byron pretendian, segun Rafael Argullol, liberar al "espiritu del asfixiante aire de limitacion" que irradiaba la sensatez burguesa, pues templando el caracter en el riesgo que contiene el hierro de la aventura se logra "calmar en geograffas inhospitas la herida que produce el talante cobarde y acomodaticio de un tiempo y una sociedad marcada por la antiepica burguesa" (5).

(4) SEVILLA, 1. M., "La insumisi6n al dilema. Berlin y Vico", en BADILLO,P. y BOCARDo, E., (Editores), en Isaiah Berlin. La mirada despierta de La historia, Tecnos, Madrid, 1999, pag, 327.

(5) ARGULLOL, R., EL Heroe y eL Unico. EL espiritu trdgico del Romanticismo, Taurus, Madrid, 1999, pag, 302.

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En este sentido, el espiritu intelectual de Berlin recuerda, como llego a reconocer personalmente a Shiela Grant Duff, al de Ivan Turgueniev (6). Desde que leyo su novela En visperas, Berlin admire en el ese talante abierto que define al hombre liberal que es capaz de encarnar la actitud negativa de quien siendo un celoso defensor de la libertad, sin embargo, y a pesar de su compromiso con ella, no deja de ocultar su empatia epistemologica hacia aquellos que, situandose frente a el, pretenden destruirla con toda su ferocidad intelectual (7).

Pero 10 mas interesante de Isaiah Berlin no es solo verlo en el papel de aventurero intelectual que se interesa por los mundos sombrios de la reflexion politica, sino en contemplar como se interna en enos para descubrir, con Kant, que con "un Iefio tan torcido como aquel del cual ha sido hecho el ser humano nada puede forjarse que sea del todo recto".

Esta percepcion kantiana que esta presente en la reflexion liberal de Berlin es 10 que finalmente le hace salir vencedor de sus viajes por los escenarios de la sinrazon y la violencia utopica 0 antiutopica, Y cuando

(6) Cfr. IGNATIEFF, M., Isaiah Berlin. Su vida, trad. de Eva Rodriguez Halfter, Taurus, Madrid, 1999, pag. 103.

(7) BERLIN, I., "An Episode in the Life of Ivan Turguenev", en London Magazine 4, num. 7 (julio), 1957, pags. 14-24 y "Padres e hijos" en BERLIN, I., Pensadores rusos; compilaci6n de H. Hardy y A. Kelly, introducci6n de A. Kelly, trad. de J. J. Utrilla, FCE, Mexico, 1992, pags, 480-552.

ISAIAH BERLIN: UNA REFLEXI6N LIBERAL SOBRE EL "OTRO'

digo "vencedor" me refiero al hecho de ver como fue capaz de digerir el mundo del irracionalismo y la reaccion que frecuento con asiduidad, y sin que por ella tuviera que renunciar a su liberalismo. Es decir, sin verlo sucumbir ante el riesgo que Nietzsche planteaba en Mds alld del bien y el mal al advertir a aquellos que sienten la seduccion de tratar al "Otro" que tengan en cuenta que: "Ouien lucha con monstruos cuide de no convertirse a su vez en un monstruo. Cuando miras largo tiempo a un abismo, tambien este mira en ti" (8).

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Por eso el ejemplo berliniano es tan sugerente: por-

que demuestra como el talante y la actitud liberales pueden fortalecerse en su contenido si se descubren los porques que estan detras de las ideas que 10 cuestionan con sana, pues, frente a quienes creen que solo debe explorarse el territorio de 10 tolerado para no dar cancha intelectual a la barbarie, Berlin es de los que sostiene todo 10 contrario. Para ella mejor manera de poner coto a la violencia y la irracionalidad es, siguiendo la propuesta de Holderlin, encaminandose hacia las fuentes intelectuales de 10 que es teoricamente peligroso, pero con el proposito indisimulado de comprenderlas desde su mismidad y, asf, poder atajarlas a partir de sus rakes.

(8) NIETZSCHE, F., Mas alia del bien y del mal, trad. de A. Sanchez Pascual, Alianza Editorial, Madrid, 1983, pag. 106.

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En este sentido la propuesta de Berlin es aleccionadora. Descuidar al "otro", parece recordamos una y otra vez, es un error. Sobre todo cuando este constituye una amenaza que cues tiona nuestra propia identidad e, incluso, nuestra supervivencia al configurarse como el antipoda del orden ideal de sociedad en el que vivimos y que, como se recuerda en la pelfcula Forbidden Planet (1956) al hilo de la conversacion que mantienen el capitan Adams y el doctor Moebius: "Todos nosotros tenemos una parte monstruosa en el subconsciente. Por eso tenemos leyes y religion" (9).

Si los liberales europeos no hubieran desdefiado tanto las rakes intelectuales de las que brotaron el fascismo y el comunismo quiza la historia del tortuoso siglo xx hubiera sido otra bien distinta. De ahf que pueda afirmarse, con M. Vargas Llosa, que el liberalismo berliniano consiste, antes que cualquier otra cosa, en un "permanente esfuerzo de cornprension del adversario ideologico" (10) ya que busca incansablemente los

. porques de su program a politico. Quiza por ello, y siendo un celoso defensor de la libertad y un enemigo declarado del determinismo y el autoritarismo, ocupo su analisis reflexivo escribiendo textos tan magnificos como los que dedico a. Marx y De Maistre. En ellos,

(9) Tornado de G. CORTES, J. M., Orden y caos. Un estudio cultural sobre 10 monstruoso en el arte, Anagrarna, Madrid, 1997, pag, 21.

(10) VARGAS LLOSA, M., "Sabio, discreto y liberal", en El Pais, 16 de noviernbre de 1997, pag. 15.

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como en otros ensayos que tuvieron como protagonistas a pensadores que se situaron en la confrontaci6n directa con sus ideas liberales, Isaiah Berlin denota siempre una fascinaci6n incondicional hacia sus oponentes. Una entrega que, como sucede con sus trabajos sobre Vico, Hamann, Herder 0 Sorel, muestra la voluntad deliberada de dejarse seducir por el "otro" y entrar en una suerte de erotismo intelectual que 10 llev6 a abrazarlos amorosamente con el fin de conocer hasta los mas profundos y misteriosos recovecos que alimentan su pensamiento, pero sin incurrlr en el desenlace que Ovidio recoge en Las metamorfosis al proclamar su famosa reflexion: "Video meliora proboque; deteriora sequor" (10 bueno apruebo y 10 contrario sigo) (11). Y es que como reconoce en la ultima entrevista que mantuvo con S. Lukes: "Me aburre leer a quienes piensan mas 0 menos como yo. Hoy en dfa el liberalismo parece un compendio de banalidades porque todos creemos en las ideas liberales, todos las aceptamos. Resulta mas interesante leer a los enemigos porque ponen a prueba la solidez de nuestras defensas al encontrar sus debilidades. A mi me interesa saber cuales son los errores que presentan las ideas en las que creo. (Para que? Para poder enmendarlas 0 abandonarlas" (12).

(II) OVIDIO, Las metamorfosis, VII, 40, edici6n, introducci6n y notas de J. F. Alsina, trad. de P. Sanchez de Viana, Planeta, Barcelona, 1990, pag. 242.

(12) Entrevista con S. Luckes, en Tra [iloscfia e storia delle idea, Ponte aIle Grazie, Florencia.

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A esa tarea dedic6 su vida y su obra, y por ese motivo cuando uno contempla el quehacer intelectual de Berlin se percibe una nota de desconcierto: el que produce sentir que esta ante alguien que no parece ser quien dice ser, pues, a pesar de la condici6n de universitario que envuelve su trabajo, 10 cierto es que el mismo no parece casar muy bien con los canones mas 0 menos rigidos que gobiernan el mundo hiperformalizado de la Academia.

Heterodoxo, a su manera, del liberalismo, pero liberal al fin y al cabo, Berlin nos ofrece el testimonio razonador de alguien que hace de la impostura aventurera un rasgo de su fisonomia vital. Un rasgo sin el que seria imposible comprenderlo y, porque no reconocerlo tam bien, admirarlo debido al singular sella con el que supo modelar su dilatada vida de historiador de las ideas al cimentar esta alrededor de un culto indisimulado por el pluralismo, hasta el punto de hacer plastica en su existencia la reflexi6n que tom6 de J. A. Schumpeter -y que introdujo en sus Cuatro ensayos sabre fa libertad (1969)- al decir con el que: "Percatarse de la validez relativa de sus propias convicciones, y sin embargo ser capaz de defenderlas sin vacilaciones, es 10 que diferencia en la practica a un hombre civilizado de un barbaro" (13).

(13) SCHUMPETER, J. A., Capitalism, Socialism and Democracy, Allen & Unwin, London, 1952, pag. 243.

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Su famosa descripcion de la zorra y el erizo es ejemplificadora de su metodo reflexivo y del talante intelectual con el que guio su estudio. Alejado de planteamientos "fuertes", por asumir la terminologfa postmoderna, Berlin mas que erizo u hombre de sistema, fue un zorro, es decir, un sabedor de astucias que analizo los problemas de la realidad politica occidental sin un orden aparentemente claro, pero con un hilo conductor 10 suficientemente estable y coherente como para poder ofrecernos soluciones aceptables a aquellos. La razon de ella reside en esa dinamica flexible y en esa plasticidad permeable y asistematica que porta consigo su

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pensamiento y que es plenamente congruente con la

permanente apertura y reforma que caracteriza el modo de vida que contiene esa civilizacion occidental que, como reconocia Karl Popper: "a pesar de todos los fallos que justificadamente pueden encontrarse en ella ... es la mas libre, mas justa, mas humanitaria de todas las que hemos conocido a 10 largo de la historia de la humanidad. Es la mejor porque es la que tiene mas capacidad de mejorar" (14).

Defensor de Occidente y sus valores antideterministas cuando tantos cuestionaban su vigencia, Berlin contiene esa insaciable curiosidad liberal que hace de la busqueda un fin: un itinerario tragi co al servicio de la libertad, y cuyo unico compromiso es con la libertad

(14) POPPER, K., En busca de un mundo mejor, trad. de J. Vigil Rubio, Paidos, Barcelona, 1994, pag, 157.

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misma. (Con que objeto ... ? Con el de poder elegir en medio del maremagnum decisionista sobre el que se levanta la existencia de quienes aspiran al bienestar moral que proporciona afirmar, a la manera cervantina, que uno es duefio de su propia vida 0, 10 que es 10 mismo, que se ha de llevar lila libertad en peso/sobre los propios hom bros de mi gusto". Por eso Berlin encarna como pocos ese estilo liberal de vida tan poco comprendido hoy en dia y que exterioriza el hombre que es capaz de elegir porque esta dispuesto a asumir la responsabilidad moral de sus elecciones.

II. A LA BUSQUEDA DE ALGUNAS RESPUESTAS BIOGRAFICAS

Comprender el caracter aventurero que acabamos de destacar como horizonte vital del pensamiento liberal berliniano requiere analizar algunas de las claves bio-

. graficas que explican la inasibilidad plastica y el dinamismo reflexivo que caracterizan la obra de Isaiah Berlin. Si, como recordaba Ortega, la vida es 10 que es en vista desde un pas ado que sobre el presente actua y peractua constantemente, entonces, no es diffcil localizar en la biografia de nuestro autor alguna explicacion acerca del interes vital que proyecto intelectualmente sobre ese "otro" que con tanta profusion estudio.

En este sentido, en su biografia confluye una extrafia mezcla novelesca en la que se entretejen los perfiles

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literarios que James Joyce desliz6 en su "Ulises" a traves de sus personajes, Stephen Dedalus y Leopold Bloom ... Judio descrefdo que deambula por su particular Dublin a la busqueda de sf mismo, Berlin contiene la imaginaci6n plastica y poetic a del primero al tiempo que exterioriza el desarraigo fronterizo de los hijos de Israel que, como el Bloom joyceano, persiguen su "ser" errabundosentre las masas extraiias de un mundo que les da la espalda y que tratan de comprender inutilmente porque "saben" que no les pertenece debido a su heterodoxia y anormalidad ...

Nacido el 6 de junio de 1909, en Riga, cuando la antigua ciudad hanseatica formaba parte del Imperio de los Zares, la familia de Berlin procedta, como la de su amigo Yehudi Menuhim, de esos judios hasidicos que eran conocidos en la Europa oriental como "lubavich", y que soportaban la animadversi6n de los sectores de la ortodoxia hebrea debido a su caracter abiertamente heterodoxo ya que defendian una aproximaci6n a la fe mediante formas de comuni6n mfstica como el canto, el baile y practicas de extasis semejantes.

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En la biografia que M. Ignatieff dedica a Berlin, se analiza con detalle estos origenes religiosos que, sin ser

logicamente determinantes, no deben ser tam poco ob- .,

viados, pues, a pesar del ambiente secularizado en el que creci6 Berlin, no es menos cierto tam bien que el mismo lleg6 a reconocer en alguna ocasi6n que, a pesar del sentir seglar y esceptico que caracterizaba su

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forma de pensar, con todo, nunca habfa necesitado romper con su pasado familiar para llegar a las conclusiones que articularon luego su pensamiento (15).

Hijo de un comerciante maderero enriquecido con negocios de exportacion, su vida infantil se inserta en un contexto urbano y acomodado. Su padre, Mendel Berlin, pertenecia a esa generacion de liberales rusos que, al igual que Turgueniev, habfan defendido la occidentalizacion radical de Rusia frente a los llamados esIavofilos. Seguidor de Herzen y de quienes apostaban por Occidente des de Pedro el Grande, en el progenitor de Berlin se aprecia ese apego por la forma de pensamiento y por las costumbres inglesas que eran tan caracterfsticas de la burguesfa reformista de la epoca. Asi, el triunfo de la revolucion de febrero de 1917 fue vis to con alegrfa por su familia, aunque pronto el sesgo que tomo la misma tras el golpe de estado bolchevique desmintio tragicamente las expectativas iniciales.

Precisamente el perfil insoportablemente tiranico que fue adquiriendo Rusia bajo los bolcheviques, hizo que se llenase la memoria del joven Berlin de imageries y recuerdos violentos en torno a la revolucion que tanto admiraron posteriormente sus compafieros de estudio en Oxford. Como recordaba al hilo de las entrevistas que mantuvo con M. Ignatieff, de aquellas vivencias que marcaron su etapa juvenil hubo una que se le que-

(15) Cfr. IGNATIEFF, M., I. Berlin. Su vida, cit., pag, 26.

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d6 fielmente grabada, y que de alguna manera ejemplifica la suerte a la que abo can los regimenes en los que se edifican ortodoxias te6ricas que proscriben a quienes las cuestionan de una u otra forma. Y es que en aquelIos turbulentos dias de terror revolucionario, la persecuci6n del liberalismo fue paulatinamente delatada a traves de la suerte corrida por el peri6dico liberal "Dfa", que tuvo que denunciar la creciente arbitrariedad del gobiemo de Lenin mediante la utilizaci6n de su propia cabecera, ya que fue rebautizandose con los nombres de "Tarde", "Noche", "Medianoche" y, final-

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mente, "Neche Cerrada" (16).

Tras huir de Rusia en 1921, la familia de Isaiah Berlin se estableci6 en Inglaterra. La posici6n acomodada de los Berlin no se resinti6 por el exilio. Frecuentando el ambiente de la clase media inglesa de aquellos aiios, Isaiah Berlin recibi6 la formaci6n al uso de la epoca, aunque nunc a pudo desproveerse de su condici6n de judio extranjero y del interes que la literatura y el arte en general ejercieron sobre el desde su niiiez. Llevado por un portentoso intelectovalimentado por una inteligencia selectiva y una memoria prodigiosa, su etapa de estudiante en el Corpus Christi de Oxford fue decisiva en su formaci6n. Provisto de una beca para estudiar Ciencias Clasicas e Historia Modema, su tutor en filosofia, Frank Hardie, 10 orient6 hacia ese empiris-

(16) Cfr. Isaiah Berlin en didlogo can Ramin lahanbegloo, trad. de M. Cohen, Anaya & Mario Muchnik, Madrid, 1993, pags. 19-20.

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mo anglosajon que se convirtio en el pilar de su metodologia analitica, mientras que su amistad con Maurice Bowra, uno de los profesores que lideraban 10 que entonces se llamaba en los circulos oxonienses el "frente inmoral", 10 condujo hacia los heterodoxos del Oxford de entonces, es decir, hacia "aquellos comunistas, homosexuales y anticonformistas que defendian el placer, la conviccion y la sinceridad frente a los pes ados y quisquillosos mandarines de los colegios de Oxford" (17).

Inmerso en un contexto intelectual que, como luego reconocio el propio Berlin, le ayudo por un lade a evitar el espfritu profesoral oxoniense y, de otro, a frecuentar el trato con "otros" que no sentian ni comprendian la realidad como el, poco a poco fue fructificando en su personalidad una distancia metodologica frente a 10 "instituido" que, como llego a sefialar su amigo el poeta Stephen Spender, llarnaba la atencion ya que Isaiah Berlin se mostraba interesado por la vida y las opiniones de los dernas sin escandalizarse por prejuicios morales 0 politicos. De modo que, como reconocio Wystan Auden, en Berlin habia siempre una nota de empatia hacia el "otro", hacia sus problemas y dificultades, y que cas a muy bien con una de las maximas

(17) IGNATIEFF, M., Isaiah Berlin. Su vida, cit., pag, 76. Sobre M.

Bowra vease el ensayo que Ie dedico Berlin y en el que reconoce como logro transformar radicalmente su percepcion del mundo bajo su influencia intelectual, BERLIN, 1., Impresiones personales, compilador H. Hardy, introduccion de N. Annan, trad. de 1. 1. Utrilla y A. Coria, FCE, Mexico, 1984, pags. 242-250.

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que luego presidiran su reflexi6n te6rica, a saber, la de que: "En tender no es aceptar".

Convertido en profesor en All Souls en 1932, su condici6n de "rara avis" fue uno de los rasgos biograficos que el propio Berlin siempre cultiv6. Primero, al convertirse en el primer judfo que llegaba a "fellowship" en tan aristocratico "college" y, despues, debido al ambito de estudio al que se dedic6: la historia de las ideas: una especialidad que conciliaba registros muy diversos al combinar el analisis del pensamiento desde su emplazamiento hist6rico, sf, pero a partir de grandes lineas de tensi6n que 10 relacionaban con la cultura en general, aunque sin adoptar nunca un criterio riguroso de especialidad sistematica, pues, el historiador de las ideas debe tratar de desvelar los origenes de esos patrones conceptuales que, de un modo u otro, han delimitado la forma de pensamiento con la que los hombres se han entendido hist6ricamente a SI mismos y que, normalmente, han quedado sin analizar al hallarse diluidos en el espiritu de una epoca debido a su generalidad y, sobre todo, porque se han empleado casi inconscientemente con el fin de ordenar y cohesionar una parte sustancial de nuestra experiencia.

En este sentido, su estudio sobre Marx fija ya el itinerario que seguira luego su trayectoria acadernica y que cimentara su liberalismo pluralista. Cuando en 1933 comenz6 su trabajo, el ambiente de Oxford estaba cada vez mas imbuido por el pensamiento marxista. La Gran

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Depresion del momenta parecia dar la razon a los argumentos teoricos del materialismo historico de Marx. La izquierda profesoral oxoniense no solo estaba crecida por los talentos que se adscribian a sus filas -Richard Crossman, John Austin 0 Stuart Hampshire, entre otros-, sino porque se apoyaba en el prestigio que ante la opinion publica de la epoca irradiaba la propaganda que ensalzaba el ensayo revolucionario marxista protagonizado por la Union Sovietica,

Desprovisto de to do entusiasmo hacia las ideas de Marx a pesar de ser un asiduo al Pink Lunch Club en el que se reunian sus seguidores en Oxford, Berlin desplego en su trabajo ese querer entender al "otro", incluso cuando en el "otro" estaban las ideas que habian movido a los bolcheviques a construir la tirania de la que tuvo que huir su familia en 1921. Y asi, como sefiala Ignatieff, escribir sobre Marx fue "unirse al flujo de la principal corriente ideologica de su epoca y tomarle la medida al reto que ello significaba para sus propias e incipientes lealtades liberales. Lo que fascinaba a Isaiah era el odio de Marx hacia la civilizacion misma que el admiraba. Esto sentaria un precedente que perduraria el resto de sus dtas: Berlin defendia sus propias convicciones escribiendo sobre las personas que eran sus enemigos mas acerrimos. Asi pues, burgues ironico, burlon consigo mismo, y no comprometido decidio, en la primavera de 1933, pasar cinco afios en compafiia de un ideologo ferozmente dogmatico, que habia despreciado todo 10 que Berlin

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representaba" (18). El resultado intelectual que se desprendi6 de ella 10 resume muy bien Alan Ryan cuando dice en su prologo al Karl Marx de Berlin que pocos "cornentaristas, incluso hoy dia, han realizado un balance tan equilibrado entre el retrato psicol6gico y el analisis intelectual. Berlin deja al lector con la sensaci6n de que si Marx entrara en la habitaci6n sabriamos que decirle -y, si tuvierarnos ganas de pelearnos, que no decirle" (19).

A partir de esta obra Berlin no s610 ubica el que sen} el ambito de su trabajo academico, sino que al hilo de su realizaci6n tuvo la oportunidad de constatar las que a sus ojos eran las flaquezas que contenia el positivismo logico que Alfred Ayer habia introducido en Oxford. Y es que al estudiar el pensamiento de Marx habia po dido experimentar 10 dificil que es aceptar la existencia de argumentos abstractos 0 analiticos totalmente liberados de conexi ones personales 0 hist6ricas. Este distanciamiento con respecto a la filosofia analitica que se abria paso en los ambientes acadernicos de Oxford y Cambridge hizo que Berlin volviera sus pasos sobre el empirismo en el que se habia formado anteriormente de la mana de Locke, Berkeley y Hume, empirismo que constituia la tradici6n filos6fica inglesa y

(18) Cfr. IGNATIEFF, M., Isaiah Berlin. Su vida, cit. pag, 102.

(19) RYAN, A., "Introduccion", en I. BERLIN, Karl Marx. Su vida y su entorno, trad. de R. Boxio, Editorial Alianza Editorial, Madrid 2000, preparaci6n de la cuarta edici6n a cargo de A. Rivero, pag. 16.

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que colisionaba con los planteamientos que Ayer y los positivistas mantenian cuando negaban la historicidad empfrica del pensamiento humano.

Durante la Segunda Guerra Mundial Berlin desempefio labores de corresponsal dentro del Servicio Diplomatico britanico. Primero, en Nueva York y, despues, en Washington, permaneciendo un periodo de varios meses en Moscu, recien term in ada la guerra. Esta experiencia diplomatica le permitio asomarse a ese lado practice y real que normalmente el hombre de ideas no frecuenta al vivir inmerso en el campo de la abstraccion libresca. Fue durante su estancia en Washington cuando mas apegado estuvo a los cenaculos politicos y periodisticos ya que tuvo la oportunidad de tratar e intimar con editorialistas y columnistas como Marquis Child, Drew Pearson, Arthur Krock y Walter Lippmann, asf como con los jovenes politicos que constitufan la vanguardia programatica del New Deal del presidente Roosevelt: Charles Bohlen, George Kennan, John Ferguson, John Oakes y Edward Prichard, entre otros. Con absoluta libertad de movimientos por los circulos oficiales de Washington, el trabajo de Berlin en la embajada britanica consistia en tener "oidos" para 10 que en ellos se de cia ya que una vez por semana debia presentar un informe al respecto que se enviaba al Foreign Office y que, a traves de los circuitos diplomatic os de Whitehall, llegaba a Churchill y a su ministro de exteriores, Anthony Eden.

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Fue en este contexto donde percibi6 con nitidez las limitaciones que el pensamiento abstracto tiene a la hora de interpretar la politica en sus dimensiones mas plasticas: aquellas que constituyen el dia a dia de un quehacer politico regido por la negociaci6n y, sobre todo, por la necesidad de soluciones mas 0 menos inmediatas en las que no existe margen para la reflexi6n con detalle, que es 10 que normal mente sucede cuando el pensador universitario afronta el estudio de 10 politico en sentido te6rico. Esta flexibilidad y dinamismo de la politica practica aprendida por Berlin durante su estancia americana es un dato que no debe pasarse tampoco por alto, ya que de alguna manera gravita sobre su trabajo intelectual posterior. De hecho, la mayor parte de su obra permanecera desde entonces con ten ida en notas y ensayos breves, bien en forma de clases 0 conferencias, bien de articulos editados en separatas, revistas y boletines universitarios, es decir, en escritos redactados sin el rigor y el frio distanciamiento que exige la escritura reposada de un trabajo de investigaci6n destinado a la estricta y cerrada difusi6n acadernica (20).

Pero si su estancia en los Estados Unidos fue provechosa intelectualmente al permitir que se asomara a la politica practica y a los manejos diplomaticos que operan en ese acontecer sombrio en el que, segun Celine, sucede todo 0, mejor dicho, casi todo, el periodo que

(20) Cfr, IGNATIEFF, M., Isaiah Berlin. Su vida, cit., pags, 137-186.

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vivi6 en la Rusia sovietica de septiembre de 1945 a abril de 1946 hizo revivir en ella ignominia y la vileza que engendran el totalitarismo, y que ya experiment6, siendo todavia joven, en aquel Petrogrado bolchevique cuya imagen de violencia nunca se difumin6 del todo en su memoria.

Y asi, en medio de aquel pais que habia salido victorioso de la guerra, la euforia de la victoria no pudo ocultar a la fina sensibilidad de Berlin el horror que se dibujaba debajo de la superficie de los hechos. De la mano de su trato con Boris Pasternak y Ana Ajmatova pudo descubrir la "verdad" que gravitaba sobre el aliado sovietico. Es cierto que Berlin nunca habra cedido a la seducci6n que la Rusia de Stalin habia ejercido sobre numerosos compaiieros suyos de Oxford (21). De hecho, cuando en 1944 su compaiiero en la embajada britanica en Washington, Donald Maclean, le reproch6 estar del lado del capitalismo occidental, la reacci6n de Berlin fue cortante, tal y como describe Ignatieff en su biografia: "Se supone que est amos luchando por la civilizaci6n frente a la barbarie ... Y civilizaci6n significa libertad para elegir tus amigos",

Pues bien, la elecci6n de sus amigos en el Moscu stalinista fue clara: la de quienes como Pasternak 0 Ajrnatova constituian esos "otros" que sufrfan la repre-

(21) Cfr. Isaiah Berlin en didlogo con Ramin lahanbegloo, cit., pags. 32-37

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sion de un regimen totalitario que no admitfa disidentes a la Verdad oficializada mediante el terror, tal y como sus respectivas obras denunciaban. En este sentido su encuentro con Ana Ajmatova constituye de nuevo un dato relevante a la hora de comprender esa nota de apasionamiento sensible que fluye latente en el pensamiento y la metodologfa analitica de Berlin, y que refuerza esa "rareza" que gravita alrededor de su figura intelectual, y que 10 llevo a indagar sobre el "otro" desde su etapa de formacion oxoniense al vincularse a ese mundo artfstico en el que se aprecia mas nitidamente la plasticidad del dolor que provoca el desarraigo de quienes viven sinceramente algun tipo de pros~·· cripcion moral, religiosa 0 polftica a traves de mecanismos de represion que anulan sutilmente al individuo y su conciencia.

Sobre la noche que pasaron juntos Berlin y Ajmatova se ha escrito mucho, incluso ofrece un terreno interes ante de reflexion acerca de 10 que significo a 10 largo de su vida ese "otro" que para el propio Berlin fue siempre el mundo femenino, tal y como G. Dalos aventura en su The Guest From the Future: Anna Akhmatova and Is~iah Berlin (22). En realidad, como deja entrever conacierto Ignatieff, gracias a ese encuentro can la poeta en su piso de Leningrado, Berlin elaboro un informe sobre la literatura y el arte en la Rusia sovietica

(22) Cfr. DALos. G .• The Guest From the Future: Anna Akhmatova and Isaiah Berlin. with the collaboration of Andrea Dunai, John Murray. London. 1998. pags. 25-27.

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que denunciaba la situacion totalitaria que padecia el pais que habia visitado. Y 10 hacia precisamente a partir de los testimonios de quienes le habian susurrado desde su corazon de poetas 10 mucho que sufrfan bajo aquella atmosfera utopica: que es 10 que la propia Ajmatova recuerda a Berlin en su poe mario Cinque cuando le dice: "Sabes muy bien que no voy a celebrar/el dia mas amargo de nuestro encuentro.Q'Oue dejarte en recuerdoz/glvli sombra? lDe que puede servirte un fantasma?" (23); 0 cuando evoca el momenta de su encuentro en su poema En la. realidad:

Y se fue el tiempo y el espacio se fue, y de la noche blanca vi to do a traves: los narcisos en cristal en tu mesa,

y el humo azul del cigarrillo,

y aquel espejo, donde como en agua tersa, ahora te reflejartas en su brillo.

Y se fue el tiempo y el espacio se fue ...

Y que tu ya me ayudes tampoco puede ser (24).

Marcado por su experiencia en la Segunda Guerra Mundial, el Isaiah Berlin que regresa a Oxford trasvasara a su trabajo acadernico 10 vivido durante esos decisivos afios en el servicio exterior. Su preocupacion intelectual por el "otro" sera a partir de ese momenta

(23) Tornado de IGNATIEFF, M., Isaiah Berlin. Su vida, cit., pag, 225. (24) AJMATOVA, A., Requiem y otros poemas, introducci6n y trad. de J. L. Reina Palaz6n, Alfar, Sevilla, 1993, pag. 164.

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una empresa academica a traves de la que vertera sus impresiones vivenciales siguiendo, para ello, las pautas que ya hemos visto que estaban presentes en el periodo que marca la etapa previa a la redacci6n de Karl Marx. Sin embargo, el antiutopismo sera a partir de entonces uno de los objetivos mas nftidos dentro de su reflexi6n, como 10 seran tambien sus estudios acerca del irracionalismo, especialmente de aquel que estaba en la rafz del nacionalismo y del fascismo que propiciaron el Holocausto. Asf, en los afios cincuenta mostrara una clara preocupaci6n intelectual por la libertad, preocupaci6n que en los 60 y 70 hara progresivamente vascular hacia esa 'visi6n pluralista que acabara impregnando su liberalismo.

Isaiah Berlin ha side comparado con Hume debido al maridaje que en su obra establece entre la filosoffa empirica y la historia. Sin embargo, como acertadamente sefiala John Gray al respecto, si "comparte con Hume una profunda vivacidad intelectual, el am or a la claridad en el pensamiento y la escritura y el gusto por las ironfas de la historia ... alberga otro tipo de pasiones de las que carecfa por completo el genial Hume. Estas pasiones proceden de elementos de su plural legado, que no son ingleses, sino rusos y judfos; de aquf viene su pasi6n por las ideas y su sentido de 10 tragico en la vida humana" (25). Precisamente esa necesidad tragica de aproximarse al "otro" es vista por Berlin como una

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(25) GRAY, J., Isaiah Berlin, trad. de G. Munoz, Edicions Alfons el Magn~mim-IVEI, Valencia, 1996, pag. 11.

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pasi6n, hasta el punto de constituir el pilar sobre el que construye un pensamiento empatico e imaginativo que, en contacto con el Arte y su plasticidad creadora, ha sido capaz de articular una suerte de liberalismo atipico y singular, pero profundamente sugerente debido al caracter plural de sus registros y al potencial critico que contiene en su debate con la modernidad ilustrada. AI estudio del mismo vamos a dedicar a continuaci6n nuestro analisis.

ill. EL PRESUPUESTO DEL LIBERALISMO BERLINIANO:

LA CRiTICA AL MONISMO DE LA ILUSTRACI6N

Para entender el liberalismo de Isaiah Berlin hay que partir de un dato previo: el caracter polernico con el que se desarrollan sus principios. Esta tensi6n dialectica es determinante ya que Berlin desarrolla su pensamiento a partir de una idea nuclear: la de confrontarse con quienes creen que es posible la edificaci6n de una sociedad perfecta.

Uno de los rasgos definitorios que gravitan sobre el analisis que plantea es, precisamente, su critica a 10 que denomina sin excesivo rigor termino16gico el "monismo" racionalista occidental. Concretamente esa "falacia racionalista" -segtin sus propias palabras- que es la creencia de que s6lo hay una respuesta para cada cuesti6n factica 0 axio16gica, y que puede ser alcanzada

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si se sigue para ella un metodo de investigaci6n racional. Dentro de esa "falacia" incluye a todas las teorias que, de un modo u otro, han defendido la existencia de valores objetivos, verdaderos, universales e inalterables, y que han creido posible su descubrimiento e, incluso, su organizaci6n intelectual a traves de un universo sistematico, ordenado y coherente capaz de regir a los hombres en sus vidas individuales y colectivas (26).

El monismo, mas que una forma de pensamiento es, en realidad, una visi6n de la vida e, incluso, una suerte de tal ante vital. En su conocida reflexi6n sabre la zorra y el erizo Berlin nos muestra, precisamente, a un Lev Tolstoi que 10 encarnaria existencialmente al ser victima de una pasi6n monista que pretenderfa abarcar la comprensi6n de todas las cosas bajo "un vasto todo unitario" (27). Esta pasi6n, segun Berlin, inspira la cultura de Occidente desde sus origenes griegos, y en ella radica esa concatenaci6n de atributos plat6nicos que asocian en una identidad universal los conceptos de bien, verdad, belleza, unidad y raz6n (28).

(26) Cfr. GARciA GUInAN, E., El pensamiento politico de Isaiah Berlin, Centro de Estudios Politicos y Constitucionales, Madrid, 2001, pags, 27-30.

(27) Cfr. BERLIN, I., Pensadores rusos, cit., pag. 118. Una interesante reflexion sobre esta distincion se hall a en Isaiah Berlin en didlogo con Ramin lahabegloo, cit., pags. 245-250.

(28) Cfr. BERLIN, I., El fuste torcido de la humanidad. Capitulos de historia de las ideas, edicion a cargo de H. Hardy, trad. de J. M. Alvarez Florez, prologo de S. Giner, Peninsula, Madrid, 1992, pags. 21-37.

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En La decadencia de las ideas ut6picas en Occidente (1978) se expresan los tres supuestos que articulan la vision berliniana del monismo. El primero es la conviccion de que para toda pregunta solo habra una respuesta correcta, y son incorrectas todas las demas, De ahi la aspiracion del monismo de alcanzar un saber completo. El segundo es que existe un metodo que descubre estas respuestas correctas, de modo que la realidad es siempre inteligible si se da con el rnetodo idoneo para desvelar sus daves. Y el tercer supuesto, y probablemente el mas determinante, es que todas las respuestas correctas deben ser minimamente compatibles entre si, pues una verdad no puede ser incompatible con otras; por consiguiente, ninguna de las respuestas correctas, sean estas a preguntas acerca de 10 que hay en el mundo, 0 acerca de 10 que los hombres deberian hacer 0 no hacer en el, nunca podran entrar en conflicto mutuo (29).

Para los monismos racionales, ya sean tradicionales, religiosos, trascendentales, materialistas 0 iusnaturalistas, los problemas y los conflictos engendrados en el mundo serian el efecto de nuestra incapacidad para articular un sistema que reprodujera e integrara armoniosamente ese modelo ideal valorativo (30). En este sentido

(29) Cfr. Ibidem, pags. 42-43.

(30) Una precisa reflexi6n sobre la descripci6n del monismo dentro del discurso berliniano se contiene en DtAZ-URMENETA, J. B., Individuo y racionalidad moderna. Una lectura de Isaiah Berlin, Servicio de Publicaciones de la Universidad de Sevilla, 1994, pags. 138-140.

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Berlin cree que el monismo contiene en su seno un marcado componente utopico, consciente 0 inconsciente, no importa, ya que hace referencia a la creencia de que es posible construir una sociedad perfecta. De hecho, piensa Berlin, la tradicion alrededor de la que se nuclea el pensamiento occidental desde sus origenes se caracteriza por haber hecho propia la idea (que luego transformo en programa politico la Modemidad) de que el conocimiento no tiene tan solo un caracter descriptivo, sino que va mas alla al proporcionar a la humanidad un horizonte prescriptivo hecho de valores que, como explica en El fuste torcido de la Humanidad (1979), permiten saber como debe vivirse, que hacer con la propia vida, cuales son las formas de vida mas admirables y, sobre todo, el por que de todo ello, pues:

"Este patron unificado y monista se sinia en el corazon mismo del racionalismo tradicional, religioso y ateo, metafisico y cientffico, trascendental y naturalista, que ha sido caracteristico de la civilizacion occidental. Esta es la roca sobre la que han sido fundadas las vidas y creencias occidentales ... " (31).

Sin embargo, ese monismo racional experimenta su apogeo bajo el dominio de la Ilustracion. Los presupuestos de ella suponen una exacervacion de la logica monista al apoyarse en la suposici6n de que exista una naturaleza humana universal e invariable debido a la presencia en todos los hombres de una esencia: la ca-

(31) BERLIN, I., EL fuste torcido de La humanidad. CapituLos de historia de las ideas, cit., pag. 131.

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pacidad de razonar. Esta circunstancia conduce al despotismo, aunque sea el despotismo altruista que describe musicalmente Mozart en La Flauta mdgica de la mano de ese templo de Sarastro que rinde culto a la Raz6n, y que hace de la libertad un atributo humane que se identifica con aquella, pues para el discurso de la Ilustraci6n: "todos los hombres tienen un fin verdadero, y s610 uno: el de dirigirse a sf mismos racionalmente; ... los fines de todos los seres racionales tienen que encajar por necesidad en una sola ley universal armonica, que algunos hombres pueden ser capaces de discemir mas claramente que otros; ... tod~s los conflictos y, por tanto, todas las tragedias, se deben solamente al choque de la razon con 10 irracional 0 10 insuficientemente racional -los elementos de la vida que son inmaduros 0 que no estan desarrollados-, sean estos individuales 0 comunales" (32).

El "cogito" cartesiano serfa, por tanto, eleje vertebrador de un discurso monista que permitirfa a los hombres llegar a conocer las leyes que rigen naturalmente la existencia humana. Y aunque Descartes no fuera un autor ilustrado, sin embargo, fue el quien dio origen al proyecto de la Ilustracion al brindarle la fin alidad de depurar al espfritu humano de todo 10 dudoso o carente de fundamento racional y de reconstruir el pensamiento y la practica humanos a partir de principios

(32) BERLIN, I., Cuatro ensayos sobre La libertad, version espanola a cargo de B. Urrutia, J. Bay6n y N. Rodriguez Salmones, Alianza Editorial, Madrid, 1988, pags, 224-225.

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racionales. Por eso mismo los primeros y mas formidables criticos del racionalismo ilustrado, Pascal y Vico, vieron en el su principal oponente. Y asi, como destaca Berlin, el primero de ell os distinguio entre "l' esprit de geometrie" y "I' esprit de finesse", mientras el segundo oponfa a la duda sistematica y a las ideas claras cartesianas, la creencia del sentimiento poetico como la unica expresion posible de un conocimiento global del mundo y de sus contenidos (33).

Pues bien, para Berlin la Ilustracion inaugur6 la

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creencia en un lenguaje y un saber que eran capaces

de liberar al espiritu humano des de el monismo. Un discurso autonomo bas ado sobre supuestos de la racionalidad modern a y que sostenfa que los metodos de experimentacion, observacion, generalizacion e hipotesis que utilizaban las ciencias naturales eran instrumentos capaces de afrontar la resolucion de los problemas sociales, tal y como constat a en su ensayo La Contra-Ilustracion (1973) al seiialar que: "Los 'philosophes' propusieron racionalizar la cornunicacion inventando un lenguaje universal libre de supervivencias irracionales, rasgos y giros idiosincraticos, peculiaridades caprichosas de las lenguas existentes; si esto hubiera tenido buen exito hubiera sido desastroso, pues es precisamente el desarrollo historico individual de la lengua perteneciente a un pueblo 10 que absorbe, conserva y encapsula una vasta riqueza de la experiencia colectiva

(33) Cfr. GRAY, J., Isaiah Berlin, cit. pag. 161

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semiconsciente, semirrecordada. Lo que los hombres Haman supersticion y prejuicio no es sino la corteza de la costumbre que por pura supervivencia se muestra como prueba en contra de los destrozos y vicisitudes de su larga vida; perderlo es perder el escudo que protege la existencia nacional de los hombres, su espiritu, sus habitos, sus recuerdos, la fe que los ha hecho 10 que son" (34).

Pero 10 curioso del analisis critico que despliega Berlin frente a la Ilustracion es que el mismo surge, como indica J. Abellan, "de un principio ilustrado, el de que el individuo debe ejercitar autonomamente la razon, pero Berlin considera que la aplicacion de este principio, que se realiza desde tradiciones culturales diferentes, conduce precisamente a la afirmacion de valores y de modos de vida diferentes y en conflicto entre sf' (35). El texto mas sugerente que Berlin dedica a la Ilustracion es The Age of Enlightenment (1956), obra en la que a partir de una antologfa de textos de autores como Locke, Voltaire, Berkeley, Hume, Reid, Condillac, La Mettrie, Hamann y Lichtenberg, llega a la conclusion de que para los ilustrados existia un asidero de verdad indiscutible: el que brindaba la aplicacion de teenicas que, a partir del lenguaje rnatematico, era capaz

(34) BERLIN, I., Contra la corriente. Ensayos sobre historia de las ideas, trad. de H. Rodriguez Toro, FeE, Mexico, 1986, pag. 82.

(35) ABELLAN, J., "Isaiah Berlin y Max Weber: Mas alla del liberalismo", en BADILLO, P. Y BOCARDo, E. (Editores), Isaiah Berlin. La mirada despierta de la historia, cit., pag. 137.

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de articular propiedades mensurables que, reveladas por los sentidos, permitian la mejora del mundo y de los hombres a partir de un discurso cientffico incontrovertible (36). Gracias a este asidero la tradici6n monista alcanza a los ojos de Berlin su paroxismo ya que los ilustrados creyeron que era posible aplicar los mismos metodos de analisis de las ciencias naturales a los asuntos humanos, incluso a la organizaci6n de la sociedad y a la politica.

En realidad, detras de la Ilustracion latta la convicci6n cientificista de que la naturaleza humana era esencialmente la misma en to do tiempo y lugar al regirse por leyes etemas que podian llegar a conocerse. Para el hombre ilustrado la raz6n experimenta una transformaci6n peculiar bajo la acci6n de una suerte de "libido sciendi" que hace que deje de ser vista, en palabras de E. Cassirer, como una "posesion" innata para adquirir el status de una "forma de adquisicion": una conquista, una energia que "no puede comprenderse mas que en su 'ejercicio' y en su accion" (37). Fue asf como lleg6 a desarrollarse ese programa ilustrado que implicaba los presupuestos de poder definir cientfficamente 10 que era el hombre y cuales eran sus necesidades para, a continuaci6n, determinar que era 10 que re-

(36) Cfr. BERLIN, 1., The Age of the Enlightnment: The EighteenthCentury Philosophers, Oxford University Press, 1979, pag. 15.

(37) CASSIRER, E., Filosofia de la Ilustraci6n, trad. de E. Imaz, FCE, Mexico, 1993, pag, 28.

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queria con el fin de poder atenderlas y, llegado el caso, de satisfacerlas.

Sin embargo, este program a experimento su refutacion completa de la mana del movimiento rornantico: que es a los ojos de Berlin el primer movimiento intelectual que se enfrento con los presupuestos del monisrno occidental (38). Es cierto que Vico e, incluso, Maquiavelo, habian introducido criterios de reflexion crftica frente al monisrno. Es mas, entre los mismos autores ilustrados hubo quienes, como Montesquieu, habian sido bastante escepticos con respecto a el, pero no fue hasta el Romanticismo cuando se produjo un ataque directo contra sus planteamientos programaticos,

Descrito por Berlin en su forma mas gruesa y simple (39), al Romanticismo Ie corresponde el merito de haber destruido sistematicamente las ideas de verdad y validez acufiadas por el monismo ilustrado en el campo de la antropologfa, la episternologfa, Ia etica y la filoso-

(38) Cfr. BERLIN, I., El fuste torcido de la humanidad. Capitulos de historia de las ideas, cit., pags, 195-222.

(39) Tal es asi que ha recibido severas criticas por parte de los entendidos sobre el Rornanticismo, cfr. GAY, P., "Intimations of partiality. Wrong but romantic: I. Berlin's lectures on the nemesis of the philosophes", en The Times Literary Supplement, 11 de junio de 1999, pags, 3-4. En su descargo podemos sefialar que la obra de Berlin naci6 de la vol un tad recopiladora de Henry Hardy al agrupar en un mismo volumen las conferencias dadas por aquel entre marzo y abril de 1965 en la National Gallery of Art de Washington.

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fia polftica. Sin descuidar el papel que la Contrailustraci6n desempefi6 en este campo, sin embargo, no le atribuye la virtualidad que tuvo el movimiento romantico ya que autores como Vico, Hamann 0 Herder all anaron el camino al Romanticismo, pero 10 hicieron sin la sistematicidad y coherencia de este. Minaron la solidez del discurso ilustrado sacando a la luz much as de sus flaquezas -como cuando De Maistre retrata al hombre como un "centauro monstruoso" que "no sabe 10 que quiere; quiere 10 no quiere, no quiere 10 que . quiere: qui ere querer" -, pero falt6 en todos enos un horizonte de comunidad reflexiva 0, si se prefiere;' un sentimiento mas 0 menos compartido de identidad alrededor de su oposici6n frente a 10 que la Ilustraci6n encamaba a sus ojos.

Por otra parte, es cierto que dentro de las filas ilustradas hubo pensadores como Rousseau 0 Kant en los que se atisba ya un cuestionamiento de los plante amientos de la Ilustraci6n pero, de nuevo, carecieron de ese sentimiento de afinidad que permite identificar a los romanticos como un movimiento en el que se entrecruzaron poderosas tendencias generacionales, vitales y artfsticas que hicieron posible el alumbramiento de una nueva e irrepetible sensibilidad.

cQue fue, entonces, el Romanticismo? A tan compleja pregunta Berlin dedica precisamente su ensayo Las raices del romanticismo (1999). La definici6n que da del mismo es clara: fue un movimiento de rebeli6n

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frente a la Ilustraci6n y sus presupuestos monistas (40). De ahf la importancia que para Berlin reviste metodo- 16gicamente ya que a partir de sus claves intelectuales y de su experiencia hist6rica, construira sus propios y particulares planteamientos pluralistas y antimonistas: aquellos que hacen posible la articulaci6n del liberalismo berliniano.

La admiraci6n que el Romanticismo despierta en Berlin es obvia, aunque no se traduce, todo hay que decirlo, en una asunci6n acritica de sus presupuestos ya que sobre la reflexi6n berliniana gravita con nitidez aquella idea de Pascal contenida en sus Pensamientos y que reza asi: "Dos extravagancias: excluir la raz6n, admitir s610 la razon", De hecho, si admira a los romanticos tampoco oculta sus prevenciones frente a ellos al subrayar los efectos devastadores que produjeron sus ideas, en concreto esa reivindicaci6n que hicieron del voluntarismo y del subjetivismo que, llevados hasta el extremo, desembocaron en el irracionalismo totalitario del nazismo.

En el Romanticismo Berlin encuentra, antes que cualquier otra cosa, la virtualidad apasionada de saber 10 que no queria: la uniforme atm6sfera engendrada por el discurso cristalizado a traves de la Ilustraci6n y que, al rendir culto a la diosa Raz6n, era capaz de edificar

(40) BERLIN, I., Las raices del romanticismo, edici6n de H.

Hardy, trad. de S. Man, Taurus, Madrid, 2000, pags, 19-41.

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altares a las ciencias ernpfricas y desterrar a los infiernos del error y la brutalidad to do aquello que no fuera reflexion y pensamiento cientifico, que es 10 que Keats denuncia en Lamia al atribuir a la filosofia ilustrada el haber destruido los encantos poeticos del mundo, pues: " ... puede coser las alas de un Angel/conquistar todos los misterios por mandato por escrito/vaciar el aire hechizado y .. .ldeshacer el arco iris" (41).

Asf, las grandes aportaciones que el movimiento romantico tiene para Berlin son, por un lado, la creencia en que el hombre no descubre ninguna estructura axiologica fija e inalterable sino que, en realidad, 10 que hace es crearla al fijar de acuerdo con su conciencia los principios y fines que gobiernan su particular existencia. Por otro, que la idea de conflicto social es inevitable, pues, si cada persona defiende internamente sus creencias por ser las suyas, entonces, desaparece un patron analitico y objetivo que determine su correccion y validez aprioristicas, con 10 que no sera posible la articulacion de ninguna solucion racionalmente indiscutible, sino que el medio social estara condicionado siempre por la presencia en el del enfrentamiento y la diversidad plural (42).

Pero el dato mas relevante que se desprende de su analisis del Romanticismo es, sin duda, la conexi on

(41l KEATS, J., Poesia completa, tomo II, prologo de A. Pentimali, trad. de A. Sanchez, Ediciones 29, Barcelona, 1997, pag. 59.

(42) Cfr. BERLIN, 1., Las raices del romanticismo, cit., pags, 73-97.

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que existe entre el y el liberalismo. Y es que, para Berlin, el entusiasmo romantico por la pluralidad y la confrontacion de valores, asi como por la creencia de que son imperfectas las respuestas que pueden darse a la hora de intentar armonizar la convivencia de los hombres, acaba desembocando a la constatacion de que es necesario el establecimiento de compromisos si no se quiere irrumpir en un escenario caotico de violencia destructiva. En realidad, 10 que el Romanticismo hace posible es el valor que encierran la tolerancia y el respeto a los "otros" ya que solo asi podra alcanzarse un precario equilibrio a partir de unos minimos que estanan relacionados, eso sf, con la constatacion empirica de la irnperfeccion humana y la necesidad de estar en permanente dialogo con los demas (43).

La virtualidad, por tanto, que tiene para Berlin el Romanticismo es desbrozarle el terreno a la hora de construir su vision liberal (44). Una vision que contiene una critica al monismo ilustrado, pero que no es antiilustrada, pues, como reconoce a R. Jahanbegloo: "Soy fundamental mente un racionalista liberal. Me identifico profundamente con los valores predicados por pensadores como Voltaire, Helvetius, Holbach, Condorcet. Tal vez fueron demasiado estrechos, y muchas veces se equivocaron respecto a los hechos de la naturaleza humana,

(43) Cfr. GARciA GUInAN, E., El pensamiento politico de Isaiah Berlin, cit., pag, 47.

(44) Cfr. GRAY, J., Isaiah Berlin, cit., pag, 180.

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pero eso no mengua su condici6n de grandes liberadores... Por eso estoy de su lado. Pero son dogmaticos y demasiado simplistas. Si me interesan los puntos de vista de la oposici6n es porque cree que cornprendiendolos uno afina su vision; los enemigos inteligentes y dotados de la Ilustraci6n suelen sefialar las falacias y vacuidades de su pensamiento. Los ataques crfticos que llevan al conocimiento me interesan mas que la repetici6n y la defensa de los lugares comunes de y sobre la Ilustraci6n ... Si [uno] cree en los principios liberales y el amilisis racional [ ... ] debe tener en cuenta las objeciones, y considerar d6nde estan las grietas de sus estructuras, d6nde empieza a equivocarse: la crftica hostil, e incluso la oposici6n intolerante, pueden revelar verdades. El odio puede afinar la visi6n tanto como el amor. Yo no comparto, ni siquiera admire mucho, la visi6n de los enemigos de la Ilustraci6n; pero he aprendido mucho de ellos, porque muestran que ciertos conceptos centrales de la edad de la raz6n y, sobre todo, ciertas implicaciones polfticas son inadecuadas y a veces desastrosas" (45).

(En que consiste, por tanto, la crftica berliniana a la tradici6n racionalista que encarna ejemplarmente la Ilustraci6n? La principal y decisiva es la constataci6n, gracias al Romanticismo, de que existe en la naturaleza humana un conflicto de valores que hace imposible ese modelo perfecto de sociedad en el que creta el monismo

(45) Isaiah Berlin en didlogo can Ramin lahanbegloo, cit., pags, 97-98.

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al no existir ninguna estructura axiologica objetiva, aprioristica y metafisica .. Como sefiala en La apoteosis de la voluntad romdntica (1975): "No estamos obligados a aplaudir ni siquiera tolerar las extravagancias del irracionalismo romantico porque adrnitamos que, al mostrar que los fines del hombre son diversos, a menudo irnpredecibles, y algunos de elIos incompatibles entre sf, los rornanticos asestaron un golpe mortal a la proposicion segun la cual, pese a todas las apariencias en contrario, es posible, al menos en teoria, una solucion definida al rompecabezas, que el poder al servicio de la razon puede alcanzarla, que la organizacion racional puede proporcionar la union perfecta e valores y contravalores como libertad individual e igualdad social, autoexpresion espontanea y eficiencia organizada, socialmente dirigida, conocimiento perfecto y felicidad perfecta, las exigencias de la vida personal y la de partidos, clases, naciones, de interes publico. Si algunos fines adrnitidos como plenarnente hurnanos son al rnisrno tiernpo definitivos y mutuarnente incompatibles, no hay dud a de que la idea de una edad de oro, una sociedad perfecta compuesta de una sintesis de todas las soluciones correctas a todos los problemas basicos de la vida hurnana, es incoherente por principio. Este es el servicio que presto el romanticisrno y en particular la doctrina que forma su nucleo, es decir, que la moral la rnoldea la vol un tad y que los fines se crean, no se descubren" (46).

(46) BERLIN, 1., El fuste torcido de la humanidad. Capitulos de historia de las ideas, cit., pags, 221-222.

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El merito del movimiento romantico estriba en haber desvelado algo que habia sido ignorado a 10 largo de dos milenios, a saber: que los val ores son plurales y que pueden chocar entre si, de manera que es imprescindible en la practica tener que elegir entre unos y otros. La inconmensurabilidad de los valores que rigen la acci6n humana hace que el hombre viva en una permanente tragedia, tragedia que es el fundamento de su grandeza y debilidad ya que tiene que vi- . vir radicalmente instalado dentro de dilemas irresolubles en los que cualquier elecci6n implica siempre una perdida (47).

Y es que "los valores incompatibles 10 seguiran siendo en todos los mundos. La unico que podemos hacer es procurar que las elecciones no sean demasiado dolorosas" (48). En realidad, 10 mas original del pensamiento de Berlin es, segun Gray, esta nota de inconmensurabilidad que percibe nuestro autor en el seno del Romanticismo y que hace propia al sostener que las "formas de vida de un soldado profesional 0 de un espfa, de un monje budista, de un cortesano 0 de un jugador que vive de su ingenio, no son formas inferiores, ni superiores, del florecimiento humano que las del investigador cientffico, el profesor entregado 0 el cuidador de una leproseria. Contrariamente a 10 que dice Arist6teles, no

(47) Cfr. COHEN, G. A., "A Note on Values and Sacrifies", en Ethics, vol 79, 1969, pags. 159-162.

(48) Isaiah Berlin en didlogo can Ramin Iahanbegloo, cit., pag. 189.

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hay procedimiento racional que permita establecer una jerarquia entre estas diversas formas de florecimiento humano" (49).

Sin embargo, esta labor critica frente al monismo ilustrado que acabamos de analizar es 10 permite a Berlin afrontar la construcci6n de su propio pensamiento liberal. Un pensamiento pluralista, sf, pero liberal porque como indica en Cuatro ensayos sobre la libertad (1969): "EI pluralismo, con el grado de 'libertad negativa' que lleva consigo, me parece un ideal mas verdadero y mas humano que los fines de aquellos que buscan en las grandes estructuras autoritarias y disciplinadas el ideal del autodominio 'positive'. Es mas verdadero porque, por 10 menos, reconoce el hecho de que los fines humanos son multiples, no todos ellos conmensurables, y estan en perpetua rivalidad unos con otros ... Es mas humano porque no priva a los hombres (en nombre de algun ideal remoto 0 incoherente --como les privan los que construyen sistemas-) de mucho de 10 que han vis to que les es indispensable para su vida como seres humanos que se transforman a SI mismos de manera imprevisible" (50).

(49) GRAY, J., Isaiah Berlin, cit., pag. 73.

(50) BERLIN, 1., Cuatro ensayos sobre la libertad, cit., pags, 242-243.

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IV. EL PLURALISMO VALORATIVO COMO ALTERNATIVA AL MONISMO ILUSTRADO

Hasta aquf hemos visto el presupuesto dialectico que mas arriba anticipamos como unos de los aspectos mas relevantes del pensamiento berliniano. Ahora analizaremos las claves de su liberalismo pluralista, claves que no pueden entenderse sin ese componente crftico con respecto a la Ilustraci6n y el monismo valorativo que contenfa su programa politico, y que como mantiene Bobbio hac en de el un discurso no detenninista de la historia: una visi6n que reconoce al hombre un papel decisive en la formaci6n y desarrollo del mundo hist6rico (51).

Esto nos obliga a tener en cuenta que a pesar del entusiasmo con el que Berlin aprecia la irrupci6n ternpestuosa del Romanticismo, con todo, no asume este sin mas ya que es capaz de integrar su relativismo en el sene de un horizonte liberal que, sin ser monista, sin embargo, asume la posibilidad de alcanzar la virtualidad practica de ciertos valoresque han dernostrado su "decencia" a traves de la experiencia hist6rica al hacer posible el desarrollo de esas formas de vida "que los humanos deben seguir si no quieren destruirse unos a otros" (52), y que se traducirfan en una suerte, en pala-

(51) Cfr. BOBBIO, N., "II Liberalismo de I. Berlin", en Rivista Storica Italiana, vol. 92, 1980, pags. 612-620.

(52) Isaiah Berlin en didlogo con Ramin Jahanbegloo, cit., pag, 151.

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bras de P. Badillo, "de territorio abierto en el que, aun confluyendo posturas enfrentadas, se busca alcanzar un marco id6neo para la acci6n plena, y 10 mas libre posible, de todos los individuos, y ... siempre a la busqueda de la verdad y la libertad dentro de la mas plena pluralidad y la decencia intelectual" (53).

Si antes vim os que el monismo tenia una VISIon uniforme del hombre, ahora hemos de tener en cuenta que el pluralismo berliniano asume un presupuesto radicalmente contrario: la concepci6n pluralista de la naturaleza de aquel, y que recuerda en ocasiones a su estudiado De Maistre cuando reconoce que a 10 largo de su vida habfa conocido franceses, ingleses, italianos 0 espafioles, pero nunca a eso que los "philosophes" denominan "hombre" (54).

Heredero del ernpmsmo anglosaj6n, Berlin desarrolla una visi6n del hombre que, al ser un producto de la observaci6n emplrica de la historia humana, le hace aventurar la idea de que el ser humano es, antes que cualquier otra cosa, un ser creativo que se gobierna a

(53) BADILLO, P., "Pluralismo, libertad, decencia. Consideraciones en torno a la filosofia politica de Isaiah Berlin", en BADILLO, P. y BOCARDO, E. (Editores), Isaiah Berlin. La mirada despierta de fa historia, cit., pags, 192-193.

(54) Sobre De Maistre y su pensamiento, vease la parte que Berlin Ie dedica en "El {uste torcido de fa humanidad" con el titulo "Jose de Maistre y los origenes del fascismo", en BERLIN, I., El {uste torcido de fa humanidad. Capitulos de historia de las ideas, cit., pags, 103-166.

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sf mismo mediante la elecci6n de sus propios fines vitales. Asf, el hombre serfa un agente moral provisto de una racionalidad minima que le permitiria formular sus propias metas y, en funci6n de elIas, los valores que organizan su consecuci6n (55). De ahf que, como acertadamente sefiala E. Garcia Guitian, la unica "esencia" verdadera que comparten los hombres entre SI es "elegir sus propias metas y valores, sin importar cuales sean" (56).

Precisamente, la idea de dignidad humana radicarfa a los ojos de Berlin en la creencia kantiana de que la persona es un agente moral que puede decidir libremente sus fines y realizarlos. Por tanto, la naturaleza humana es algo que esta en una permanente y movediza transformaci6n, de modo que puede alterar sus metas, pues, a diferencia de 10 que opina, por ejemplo, el pensamiento ilustrado 0 el marxismo, para Berlin no existe una sola forma de realizaci6n moral del ser humana sino una pluralidad de elIas. Con todo, este pluralismo moral berliniano presupone una nota de racionalidad selectiva, pues: ser racional es el hecho de adoptar decisiones de acuerdo con ciertas reglas 0 principios morales, yno llevandose por simples impulsos; es generalizar y argumentar de manera logica y cohe-

(55) Cfr; GARciA GUITIAN, E., El pensamiento politico de Isaiah Berlin, cit., pag. 55.

(56) GARciA GUITIAN, E., "El pluralismo liberal de I. Berlin", en BADILLO, P. Y BOCARDO, E. (Editores), Isaiah Berlin. La mirada despierta de la historia, cit., pag. 295.

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rente; es delimitar las metas y saber elegir los medios id6neos para alcanzarlas.

En cualquier caso, su idea de racionalidad es, digamos, "operativa", y se aparta del criterio esencialista del monismo. Berlin no cree que la raz6n pueda establecer por sf sola verdades y valores universales. La concepci6n ilustrada de una razon "fuerte" -por utilizar la expresi6n de Vattimo-- capaz de cap tar verdades universales y jerarquizarlas de modo ilimitado y absoluto, es rechazada radicalmente por Berlin. Para el, las posibilidades de la raz6n son limitadas, sobre todo porque si se quiere vivir de acuerdo con ella hay que constatar que no es posible vivir racionalmente de manera mecanica, pues las reglas que se elaboran siguiendo patrones de racionalidad chocan entre sf en casos concretos, de modo que "querernos ajustar 10 que no es ajustable", Iirnitandonos a hacer "10 mas que podernos" (57). Y es que, como sefiala J. Gray al reflexionar sobre el pluralismo valorativo de Berlin, elsentido de este es destacar que cualquier ambito moral situa siempre al hombre ante dilemas que no puede resolver racionalmente. Esta, y no otra, es su tragedia: la de no poder vislumbrar a priori cual es la soluci6n mas id6nea para su bienestar moral (58).

(57) BERLIN, I., Cuatro ensayos sobre la libertad, cit., pag, 57. (58) Cfr. GRAY, J., Isaiah Berlin, cit., pag. 74.

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Sin embargo, este radicalismo pluralista coexiste con la creencia en un condicionamiento cultural comunitario parecido al que Herder esgrimia al insistir en que la persona debe convivir con la cultura en la que nace. Y asi, piensa Berlin, este condicionamiento, siendo relevante, no llega al extremo de anular la capacidad de eleccion humana, aunque fija un contexto referencial que responde a una especie de necesidad basica de pertenencia a una comunidad dentro de la cual pudiera sentirse parte. En este sentido, 10 que diferencia al pensamiento berliniano de los planteamientos comu- . nitaristas radica en el hecho de que aunque el bienes-' tar moral del hombre no puede desgajarse completamente de la comunidad, sf puede -tal y como Berlin mantiene al diferenciar sus tesis de las de Taylor- utilizar la imaginacion, la inteligencia y el caracter para determinar sus propias metas y fines, pero dentro, eso sf, de la organizacion y los productos culturales que Ie ofrecen la comunidad en la que nace (59). Y es que, como dejo claramente expuesto Herder, "todos los hombres buscan pertenecer a un grupo, 0 que de hecho pertenecen a un grupo, y que si se les separa de este se sentiran alienados y fuera de contexto" (60).

En cualquier caso, cuando Berlin reflexiona sobre el pensamiento del liberal ruso, Alexander Herzen, desliza

(59) Cfr. BERLIN, I., "Introduction", en J. TULLY (Ed.), Philosophy in an Age of Pluralism. The Philosophy of Ch. Taylor in Question, edited by James Tully, with the asistance of Daniel M. Weinstock, Cambridge University Press, 1994, pags, 1-3.

(60) BERLIN, 1., "Las rakes del romanticisrno", cit., pag. 89.

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la idea de que una sociedad con conciencia de su propia autonomia solo puede sobrevivir si confiere a las personas un escenario abierto que haga posible su autonomia de pensamiento y acci6n (61). Y ella porque el mundo con el que nos encontramos en nuestra experiencia cotidiana es un mundo en el que tenemos que enfrentarnos con elecciones entre fines igualmente ultimos y exigencias igualmente absolutas; de ahf que al ser los ideales de una sociedad 0 una cultura diferentes, es l6gico que los mismos entren en ocasiones en conflicto dentro de elIas 0, en particular, dentro de la propia experiencia moral de cada persona. Por eso, concluye Berlin, a los ojos de Alexander Herzen merecia la pena la libertad personal: "Porque es un fin en sf misma, porque es 10 que es... [De hecho] uno de los mas grandes pecados que puede perpetrar cualquier ser humane es tratar de transferir la responsabilidad moral de sus propios hom bros a los de algun impredecible orden futuro" (62).

Y es que Berlin, al negar que exista una forma de vida perfecta a traves de la que la persona pueda materializar un desarrollo moral que sea mejor que otro, aboca a que los valores sean plurales y, por tanto, a que cada forma de vida los asuma 0 rechace libremente, y sin que la opci6n elegida pueda tenerse como superior

(61) Cfr, DfAZ-URMENETA, J. B., Individuo y racionalidad moderna. Una lectura de Isaiah Berlin, cit, pag, 255.

(62) BERLIN, 1., Pensadores rusos, cit., pag. 370.

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con respecto a otra (63). Aquf la influencia de Vico y Herder es clara, diferenciandose de los planteamientos postmodernos sobre el tema. Y asi, Berlin cree que Vico fue el primer autor en esbozar un concepto moderno de cultura al destacar que esta era el medio fundamental en el que los hombres articulaban su visi6n del mundo y su propia escala de valores. Tal es as! que, des de que Vico irrumpe en el pensamiento berliniano, es dificilmente indisociable de las conclusiones a las. que llega nuestro autor. Como dice J. M. Sevilla, "Vico es su verdadero eje de torsion", pues contrariamerite "a 10 que cabrfa pensar, el coraz6n de Berlin es ilustrado, pero su raz6n es viquiana. Berlin llega a Vico por el camino de la raz6n, no por la via del sentimiento" (64)

En Mi andadura intelectual (1998) pone de manifiesto el influjo que Vico ejerci6 sobre el, influjo que "constituye desde entonces un verdadero guia que acornpafiara a Berlin durante el resto de sus travesias filos6ficas, un aliado en los multiples frentes de confrontaci6n y debate y un maestro de originales ensefianzas" (65). (Por que? Pues porque como el propio Vieo

(63) Cfr. MARTINEZ ZORRILLA, D., "El pluralisrno de I. Berlin frente al relativisrno y la inconrnensurabilidad", en Revista de Estudios Politicos, num. 109, julio-septiernbre, 2000, pags. 173-199.

(64) SEVILLA, J. M., "La insumision al dilema. Berlin y Vico" , en BADILLO, P. y BOCARDo, E. (Editores), Isaiah Berlin. La mirada despierta de la historia, cit., pag, 330.

(65) Ibidem, pag, 331.

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reconocia, el concepto de cultura no era una realidad estatica sino que evolucionaba dentro de un proceso que seleccionaba nuevos valores y rechazaba otros (66). En realidad, la historia era fruto de las temblorosas y confusas manos del hombre, de forma que era po sible su conocimiento a traves de los medios desplegados en su gestacion: los sentidos y la fantasia.

El desenlace que se anuda a estas reflexiones es la defensa berliniana de un pluralismo cultural. De acuerdo con el es imposible juzgar valorativamente una cultura a partir de criterios universales y compararla con otra. Los poemas de Romero, tan admirables esteticamente, sin embargo, solo pudieron darse dentro de una cultura cruel y guerrera. Su belleza tiene que ver intensamente con los valores de la sociedad en los que se produjeron, extremo que no hace a esta mas admirable moralmente. Como dice Berlin al interpretar la argumentacion de Vico: no hay cambio en la perfeccion 0 imperfeccion de la sociedad homerica, sino tan s610 cambio con respecto a los valores, por ejemplo, que rigen en las sociedades contemporaneas, Con todo, hay en ese proceso de cambio la permanencia de ciertos valores, como sucede con la continuidad historica de la idea de humanidad. De hecho, 10 que los hombres de la sociedad homerica hicieron 10 pueden comprender los hombres de hoy, de modo que Berlin atribuye a Vi-

(66) Cfr. BERLIN, I., Vieo y Herder. Dos estudios en la historia de las ideas, edici6n de H. Hardy, trad. de C. Gonzalez del Tejo, Catedra, Madrid, 2000, pags, 99-104.

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co un enfoque "genetico" que el mismo se aplica, y que consistiria en poder discernir como hemos llegado a ser 10 que somos realmente. De este modo, la "ernpatia" seria una especie de introspeccion imaginativa que permitiria acceder al sentido de los valores de una determinada sociedad a traves de su lenguaje, su arte 0 su literatura, ya que Vico habria "mostrado eficazmente que las facultades de la mente (tambien modificaciones o modos --culturales, historicos, etc.-) no se reducen ni supeditan a la razon exclusivamente; los sentidos y la fantasia (memoria, imaginacion e ingenio) son facultades tan validas y verdaderas como la razon misrna" (67). Y es que, en palabras del propio Berlin, Vico descubrio "un sentido de conocimiento que es basico a todos los estudios humanos: el sentido por el cual se que es ser pobre, luchar por una causa, pertenecer a una nacion, unirse a, 0 abandonar una iglesia 0 un partido, experimentar nostalgia, terror, la omnipresencia de un dios, comprender un gesto, una obra de arte, una broma, el caracter de un hombre, que uno se transforma 0 se miente a SI mismo. (Como conoce uno estas cosas? En primer lugar, sin duda, por experiencia personal; en segundo lugar porque la experiencia de otros es suficientemente tejida dentro de la pro pia como para ser sentida casi directamente, como parte de una comunicacion intima, constantemente; y en tercer lugar por el

(67) SEVILLA, J. M., "La insumisi6n al dilema. Berlin y Vico", en BADILLO, P. Y BOCARDO, F. (Editores), Isaiah Berlin. La mirada despierta de fa historia, cit., pag. 332.

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trabajo (algunas veces como esfuerzo constant e) de la imaginacion" (68).

Pero junto a Vieo, la otra figura determinante en el desarrollo del pluralismo berliniano es Herder ya que tarnbien destaco la diversidad y la inconmensurabilidad de las culturas, aunque dentro de una perspectiva sincronica que hacia posible evaluar cad a fenomeno cultural mediante el universo axiologico en el que se habia producido. Y ello porque juzgar "una cultura por las normas de otra indiea un fallo de la imaginacion y del entendimiento. Para comprender una cultura, hay que utilizar las mismas facultades de perspectiva amistosa con que nos entendemos unos a otros, sin las que no hay amor ni amistad, ni relaciones humanas autenticas" (69). Tal es asi que Berlin se sumerge con pasion en la reflexion de Herder, seducido por ese "pathos" expresivo que contiene su obra y que es el fruto de un talante prerrornantico que 10 hizo mantener que "cada actividad, situacion, periodo his tori co 0 civilizacion posee un caracter unico y peculiar" (70); algo que, no 10 olvidemos, comparte el propio Berlin. Y asi, la estrategia episternologica que desplego a 10 largo de -su vida al aproximarse a los "otros" con los que se topaba vital-

(68) BERLIN, I., Contra la corriente. Ensayos sobre historia de las ideas, cit., pag. 184.

(69) BERLIN, I., El fuste torcido de la humanidad. Capitulos de historia de las ideas, cit., pag. 54.

(70) BERLIN, I., Antologia de ensayos, introducci6n y edici6n de

J. Abellan, Espasa Calpe, Madrid, 1995, pag. 185.

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mente, es una proyeccion comprensiva de 10 que encentro en las paginas escritas por Herder. "Las relaciones humanas se basan en el reconocimiento de la individualidad, que quiza no se pueda describir de modo exhaustivo y menos aun analizar: 10 mismo sucede con la comprension de las culturas, las comunidades, las epocas, y 10 que son y pretenden y creen y sufren y crean, como se expresan ellas mismas y se yen y piensan y actuan" (71). Este reconocimiento de la individualidad personal y colectiva es esencial para en tender 10

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que late detras de nuestros semejantes y las realidades

culturales de las que forman parte, 10 quieran 0 no, ya que los limites 0, si se prefiere, las fronteras culturales son algo tan natural en los hombres como su fisonomia; experiencia que brota con nitidez cuando se padece, por ejernplo, el desarraigo del exilio: esa soledad que tan bien conocfa Berlin, y que surge cuando se vive "entre gentes de palabras, gestos, caligrafta, ajenos de los tuyos, de conducta, actitudes, sentimientos, reacciones instintivas y pensamientos y placeres y dolores, demasiado alejados de los tuyos, cuyos puntos de vista y cuya formacion, cuyo to no y cualidad de vida y cuyo ser, no son los tuyos. Los hombres tienen muchas cosas en comun, pero no es eso 10 que mas importa. Lo que les individualiza y les hace 10 que son, 10 que hace posible la comunicacion, es 10 que no tienen en com un

(71) BERLIN, L, El fuste torcido de la humanidad. Capitulos de historia de las ideas, cit., pag. 55.

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con todos los dernas, Las diferencias, peculiaridades, matices, el caracter individual 10 son todo en suma" (72).

Las reflexiones de Vieo y Herder proporcionan a Berlin un referente plural que no des em boca en el relativismo ni el escepticismo. Y ella porque piensa que mediante la capacidad que tiene el ser humano para percibir 10 que es objetivamente bueno, bello y justo a traves de la historia, es posible que el hombre pueda verse a si mismo a partir de ese "otro" que podemos imaginarnos ser en condiciones semejantes, pues como ya sefialamos mas arriba: "entender no es aceptar". Por eso, como sefiala R. Hausheer; Berlin no es un relativista cultural porque cree que es posible asomarse a cualesquiera culturas y afrontar su comprensi6n; tam poco es un esceptico porque admite que existen valores objetivos minimos que hacen posible la evaluaci6n axiol6gica de una determinada sociedad 0 una cultura concreta; y final mente no es un relativista moral porque a partir de esos valores objetivos se delimita un minimo moral sin cuya presencia se negaria la condici6n de humano al agente (73).

Y asf, los rasgos que definen el pluralismo valorativo de Berlin tienen como pun to de partida una visi6n . de naturaleza humana dinarnica y en permanente

(72) Ibidem, pag, 55.

(73) Cfr. HAUSEER, R., "Introduction", en BERLIN, I., Against the Current, Oxford University Press, 1991, pag, LI.

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transformacion, aunque no hasta el extrema de renunciar a la idea de que los hombres compartan, ademas de ciertos atributos fisicos y rasgos psicol6gicos cornunes, una serie de propiedades morales que hacen posible finalmente la existencia de una idea de humanidad 0, si se prefiere, de especie humana en la que se advierte la presencia de algunos fines humanos objetivos: los que un hombre, mediante su esfuerzo imaginativo, es capaz de lIegar a ver como los fines a alcanzar por otros hombres, y dentro de sociedades muy diferentes a la suya pero que podria imaginarse asumiendo.

Para Berlin este conjunto de fines comunes es finito y de concreci6n ernpfrica ya que formaria parte de la idea que cada uno tiene de 10 que es un ser humano, idea que somos capaces de com partir con "otros" gracias a la posibilidad de comunicamos con ellos a pesar de tener formas de vida distintas.

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Esta experiencia historica, por tanto, desvelaria la presencia en Berlin de una suerte de iusnaturalismo metodol6gico semejante al planteado por Locke y que a partir de la experiencia permitiria deslindar la existencia de una escala de val ores 0 normas morales universales (74); siendo aquf determinante el dep6sito de bienestar 0 malestar que, de nuevo a la manera lockeana,

(74) Sobre la metodologia hedonista que gravita sobre la teoria del conocimiento de Locke y su proyeccion sobre la moral y la politica, vease LASSALLE, J. M., John Locke y los fundamentos modern os de la propiedad, Dykinson, Madrid, 2001, pags. 110-121.

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se asocia historicamente a la realizacion de ciertas conductas, individuales y colectivas que han acreditado no haber causado dolor a los hombres. De ahf que llegue a afirmar que cree en reglas "con las cuales muchisima gente ha vivido mucho tiempo en muchos pafses, La aceptacion de estas reglas crea la posibilidad de vivir juntos ... Si por universal se entiende una certeza intuitiva de esas reglas, yo creo que siento una especie de certeza intuitiva ... Pienso que, en realidad, los seres humanos y sus perspectivas son mucho mas parecidos de 10 que creia Herder, y que las culturas se parecen entre sf mucho mas de 10 afirmado por Spengler 0 Toynbee, por ejemplo" (75).

En su ensayo La unidad europea y sus vicisitudes (1959) reflexiona acerca del hecho de que los excesos provocados por los totalitarismos del periodo de entreguerras desataron una profunda conmoci6n moral en Europa, circunstancia esta que demostraria la presencia latente de una escala axio16gica con forme a la que vive la mayorfa de los hombres occidentales, y que proscribiria, por ejemplo, el falsotestimonio, la tortura, la esclavitud, el asesinato ritual, la tortura 0 el sacrifico de los hombres por placet (76)~

En realidad, en terminos metodol6gicos estarfamos ante una especie de iusnaturalismo empirista, muy pa-

(75) Isaiah Berlin en didlogo con Ramin lahanbegloo, cit., pag, 143. (76) Cfr. BERLIN, I., El [uste torcido de la humanidad. Capitulos de historia de las ideas, cit., pags. 167-194.

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recido al lockeano tal y como advertiamos hace un momento. Un iusnaturalismo sin ley natural y desprovisto de la presencia de una divinidad motriz, claro, pero que se bas aria en un hedonismo epistemo16gico que a pesar de renunciar a cualquier trasfondo teo16gico y aprioristico, induciria razonamientos morales a partir de la experiencia que proporcionan las acciones que los hombres realizan si quieren evitar el dolor colectivo e individual (77). El objeto del mismo seria, por tanto, delimitar unos minimos morales aceptables segun el rasero conceptual que vimos antes asociado a la idea de "decencia" y cuya vulneraci6n provocaria una indisimulada repugnancia en quien intentara afrontar su comprensi6n. (Por que? Por la indiscutible barbarie que a los ojos de cualquier persona "normal" habria de denotar aquel regimen politico que afrontara la realizaci6n de una acci6n represiva que provocara un sufrimiento extrema en los sujetos pacientes de ella, por ejemplo, "torturar a los nifios para extraer informaci6n sobre traidores 0 delincuentes peligrosos" (78).

En Dos conceptos de libertad (1958) desarrolla esta tesis al sen alar que la libertad es, precisamente, uno de

(77) Cfr, LASSALLE, J. M., John Locke y los fundamentos modernos de la propiedad, cit., pag. 115.

(78) BERLIN, 1., EI fuste torcido de la humanidad. Capitulos de historia de las ideas, cit., pag. 31. Sobre la idea de "decencia", Berlin dice en su conservaci6n con R. Jahanbegloo 10 siguiente:

"No me pregunte que entiendo por decente. Por decente entiendo decente; todos sabemos que quiere decir", Isaiah Berlin en didlogo con Ramin Jahanbegloo, cit., pag, 151.

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esos val ores basicos que deben ser respetados de forma absoluta, hasta el punto de fijar fronteras que exigen normas cuya observaci6n ha llegado a delimitar 10 que es un ser humano normal (79); siendo reiterado el planteamiento en La persecucion del ideal (1988) al sostener que: "no debemos, por supuesto, exagerar la incompatibilidad de los valores: hay un gran espacio de amplio acuerdo entre miembros de sociedades distintas a 10 largo de grandes periodos de tiempo acerca de 10 cierto y 10 falso, del bien y del mal. .. Hay, si no valores universales, si al menos un minimo sin el que las sociedades diffcilmente podrian sobrevivir. Pocos querrian defender hoy la esclavitud 0 el asesinato ritual 0 las camaras de gas nazis 0 la tortura de seres humanos por gusto 0 por provecho 0 incluso por el bien politico; o que los hijos tengan la obligaci6n de denunciar a sus padres, cosa que exigieron las revoluciones francesa y rusa, 0 el asesinato irracional" (BO).

De esta manera estariamos, como sefiala Leo Strauss, ante un universalismo monista de minimos que intentaria situarse a caballo entre el presupuesto . rnetodologico de partida ---,el relativismo valorativo- y el universalismo axiol6gico que caracteriza el modelo monista ilustrado que refuta a 10 largo de su obra (BI)

(79) Cfr. BERLIN. I.. Cuatro ensayos sobre la libertad, cit., pag, 200. (SO) BERLIN. I.. El fuste torcido de la humanidad. Capitulos de historia de las ideas. cit., pag. 36.

(81) STRAUSS, L.. The Rebirth of Classical Political Rationalism.

University of Chicago Press. 1989. pag. 17.

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Esta aparente contradiccion berliniana no serfa tal sino que, como acertadamente apunta E. Garcia Guitian, es mas bien el reflejo de su cautela por encontrar: "un punto intermedio entre ese universalismo propio de la tradicion racionalista que conecta con la idea de sociedad perfecta y que nuestro autor rechaza, y un relativismo

que no encaja en absoluto con su vision del mundo" (82).

En realidad, este universalismo de minimos del que hablamos, en ocasiones, llegaria a identificarse con la doctrina occidental sobre los derechos humanos ya que existen bienes morales que son de interes para todos; los hombres por el hecho de serlo y que constituirian

los presupuestos de cualquier sociedad decente: esto es,

de aquella que permite vivir a los hombres sin que se destruyan los unos a otros. Aqui es donde surge el inte-

res que la idea de "decencia" tiene en el pens ami en to

de Berlin, y que no es otra que la vision de un modele

de sociedad en el que se ha conseguido establecer una serle de instituciones colectivas que no humillan a las personas al asegurar un escenario comun de conviven-

cia en el que coexisten valores plurales divers os (83).

(82) GARciA GUITrAN, E., El pensamiento politico de Isaiah Berlin, cit., pag, 78.

(83) Cfr. MARGALIT, A., The Decent Society, Harvard University Press, Cambridge, Mass., 1996, pag, 1.

Precisamente uno de los test que arrojan luz ace rca de la decencia de una sociedad serfa la defensa en su

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seno de los derechos humanos, aunque como apunta E. Garcia Guitian al respecto, esto no significa que Berlin admita categoricamente que todas las culturas 0 modos de vida que presuponen ciertos derechos humanos, sean sociedades decentes. Los derechos humanos constituirian, por ahora, el corazon de ese minima valorativo aceptable que permitiria mantener al mundo fuera de esa senda torcida que impone la madera de la que esta hecha la humanidad, aunque no han sido completamente asumidos por todas las sociedades humanas ni hacen definitiva la vigencia de la paz y la decencia dentro del mundo (84). Y al igual que sucede con la delimitaci6n de cuales son los valores minimos sobre los que se asienta la convivencia decente de los hombres, en los derechos humanos tampoco se establece una especificacion explfcita y aprioristica de los mismos (85). Berlin se decanta por una solucion fundada, igualmente, en la experiencia historica, eludiendo todo planteamiento basado en la razon, tal y como sefiala, por ejemplo, al analizar el contenido de la Declaracion de Derechos del Hombre y del Ciudadano de 1789. Asi, segun Berlin, el reconocimiento que en ella se hacia de la propiedad como un derecho natural de factura lockeana seria impensable en la actualidad, incluso en el seno de las sociedades occidentales. Y aunque el reconocimiento de la propiedad y su proteccion se considera indispensable, con to-

(84) Cfr. GARCiA GUITIAN, E., El pensamiento politico de Isaiah Berlin, cit., pag. 80.

(85) Cfr. Isaiah Berlin en didlogo con Ramin lahanbegloo, cit., pags. ISO-lSI.

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do, no tiene el grado de amparo y la vigencia colectiva que disfrutan otros derechos. De hecho, como deja entrever con ironia: poca gente estaria dispuesta a morir por la defensa de la propiedad. Y es que, a pesar de que la "Declaracion de los Derechos del Hombre y el Ciudadano es uno de los legados mas nobles de la gran Revoluci6n. Con todo, pienso que... no puedo reconocer, por ejemplo, la idea de que el derecho natural e ilimitado a la propiedad es sagrado, en 10 cual creian Burke y los revolucionarios franceses. En el mundo ac-· tual consideramos que la propiedad privada es indispensable para que haya un mfnimo grado de libertad individual -nos 10 han enseiiado la mayoria de los regimenes marxistas-; pero tal vez que ni yo ni la mayoria de la gente estaremos dispuestos a morir por el sistema capitalista" (86).

Sin embargo, 10 significativo es que esto, aunque constituye una verdad constatable empiricamente a traves de la historia, con todo, no es inmutable a los ojos de Berlin, pues no hay garantfa de que pueda cambiar con el transcurso del tiempo. Este es un aspecto que no puede ser orilla do a la hora de analizar la reflexi6n berliniana, y que recuerda la tesis que desliz6 Popper en La miseria del historicismo al aventurar la idea de que todas las conquistas civilizadoras acumuladas por la humanidad a 10 largo de generaciones y generaciones pueden dilapidarlas una sola de ellas. En realidad,

(86) Ibidem, pags. 102-103.

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al subordinar su pensamiento al analisis ernpmco de la historia, introduce "una buena dosis de escepticismo en la creencia en la inevitabilidad del desarrollo de los seres humanos y en la progresiva eliminaci6n de los conflictos... pues 10 que ha sido asf hasta ahora siempre puede cambiar. Nada es estatico ni absoluto, y no se descartan posibles evoluciones insospechadas de los humanos" (87).

En este sentido, el escepticismo berliniano nace de una visi6n de la historia en la que esta no es la simple acumulaci6n de hechos del pasado, sino una metodologfa ernpatica que, semejante a la que proyecta cotidianamente cada persona sobre el "otro", hace que el estudio de la historia demande "fantasia", esto es, capacidad para comprender imaginativamente otros mundos diferentes al nuestro (88). Y aunque el estudio de la historia debe verificarse tambien mediante rnetodos de investigaci6n desarrollados de acuerdo con terminos cientfficos, sin embargo, no debe establecerse una identificacion entre el analisis que preside aquella y el que es propio de las ciencias naturales. Sobre todo porque adernas de las diferencias metodol6gicas que existen entre la historia y las ciencias de la Naturaleza (ejercicio del juicio frente al razonar de caracter logico), los objetivos perseguidos son distintos: comprensi6n en el

(87) GARCiA GumAN, E., El pensamiento politico de Isaiah Berlin, cit., pags. 80-81.

(88) Cfr. BERLIN, I., Vico y Herder Dos estudios en la historia de las ideas, cit., pag. 25.

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primer caso, conocimiento factico en el segundo (89). Y es que dejandose llevar por los ecos de la reflexi6n de Vico, Berlin concluye que las categorfas empleadas por las ciencias en el terreno de las humanidades son insuficientes, incluso a la hora de articular un discurso que reproduzca la complejidad del tema abordado. c:Por que? Pues porque en las humanidades los valores y los fines morales, 0 inmorales, claro, estan inevitable mente anudados a los hechos.

En realidad, Berlin piensa -siguiendo a Vico-! que: "comprender la historia es comprender 10 que los hombres hicieron en el mundo en que se encontraron, 10 que exigieron de el, cuales fueron las necesidades sentidas, las metas, los ideales. [Vico] busco descubrir la visi6n que los hombres tuvieron acerca de esto, el se pregunt6 que necesidades, que problemas, que aspiraciones determinaron la opini6n que una sociedad tenia de la realidad y crey6 que habfa creado un nuevo metodo que revel aria las categorias en las cuales los hombres pensaron y actuaron y cambiaron, ell os mismos y sus mundos. Esta clase de conocimiento no es el conocimiento de los hechos 0 de verdades logicas, proporcionadas por la observaci6n 0 las ciencias 0 el razona-

(89) BERUN, 1., Conceptos y categorias. Ensayos [ilosoficos, introdueci6n de B. Williams, trad. de Feo. Glez. Aramburu, FeE, Mexico, 1992, pags, 179-236. Sobre el asunto de la disociaei6n metodol6giea y finalista entre la historia 0, si se prefiere, las humanidades y las ciencias naturales, vease "EI divorcio entre las ciencias y las humanidades", en BERLIN, 1., Contra la corrienteo Ensayos sobre historia de las ideas, cit., pags. 145-177.

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mien to deductivo; ni es el conocimiento de c6mo hacer las cosas; ni el conocimiento proporcionado por la fe, basado en la revelaci6n divina, en la que Vico creta. Es mas como el conocimiento que tenemos de un amigo, de un caracter, de sus modos de pensamiento y acci6n, el sentido intuitivo de los mat ices de su personalidad 0 sentimientos 0 ideas que Montaigne describe tan bien, y que Montesquieu tom6 en cuenta" (90).

Por eso el historiador, al igual que cada uno de nosotros cuando se proyecta ernpaticamente sobre los "otros", debe de ser una suerte de artista que articule su reflexi6n tratando de entender a los dernas, guiado por ese sentido intuitive que Berlin describe como una suerte de percepci6n imaginativa (imaginative insight): un desdoblarse emotivamente que haga posible al historiador, siguiendo la expresi6n de Vico, "ingresar dentro" de mentes y vivencias ajenas con el fin de "entender que es ser un artista, un revolucionario, un traidor, saber que es ser pobre, ejercer autoridad, ser un nifio, un prisionero, un barbaro" (91). Y ella porque el historiador es, tambien, un hombre como 10 fueron, por ejemplo, los romanos que supuestamente pidieron las Doce Tablas sobre las que edificaron su sistema jurtdico a la Atenas de los tiempos de So16n, y porque, como dice en El fuste torcido de la humanidad: la historia humana carece de gui6n, de modo que los actores que la ejecutan

(90) Ibidem, pag. 171. (91) Ibidem, pag. 173.

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deben improvisar su parte, especialmente si admitimos. como es el caso, que la realidad rompe constantemente los modelos mediante los que intentamos organizarla a priori (92).

Por eso, precisamente, porque no existe ningun gui6n 0 directriz valorativa, cada cultura se ordena axio16gicamente conforme a patrones propios. De hecho, como explica E. Garcia Guitian al reflexionar so- . bre el metodo de interpretaci6n hist6rica planteado por Berlin: "La actividadhumana seria asi expresionde los individuos y los grupos, formaria parte de un proceso vivo de comunicaci6n entre personas y no podria concebirse como una entidad independiente. Los hechos son complejos y las experiencias heterogeneas, por ello resulta inadecuado intentar clasificarlos y encajarlos en estructuras te6ricas para poder controlarlos y realizar predicciones" (93).

Y aunque no quepa en terminos absolutos identificar a unas sociedades como mejores con otras debido a la existencia de una idea de progreso lineal, sin embargo, la distinci6n "barbaro/civilizado". aparece con frecuencia en los ensayos de Berlin, y tendria que ver, de nuevo, con ese universalismo de minim os que hace po-

(92) Cfr. BERLIN, 1., El [uste torcido de la humanidad. Capftulos de historia de las ideas, cit., pag. 30.

(93) GARciA GUITIAN, E., El pensamiento politico de Isaiah Berlin, cit., pag. 86.

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sible que hable de ese modelo de sociedad decente que seria demostrable a traves de la experiencia hist6rica.

La proyecci6n del pluralismo berliniano en el campo de la moral es clara como vimos antes. La consecuencia mas obvia es la imposibilidad de evitar el conflicto moral, 10 que hace que reivindique el juicio practico como instrumento basico a la hora de adoptar decisiones morales. Aqui estaria produciendose una apelaci6n a la sabiduria practica aristotelica de modo que la elecci6n tendria que ser una decisi6n razonable a partir de la experiencia, pero una decisi6n al fin y al cabo. De ahi que J. Gray deslice la idea de que Berlin introduce una suerte decisionismo agonista en la eleccion, que no podrfa fundarse nunc a en la raz6n ni en juicios apriorfsticos. De este modo Berlin dana forma a una propuesta que intentaria reconciliar el racionalismo ilustrado con el Romanticismo, algo a parecido a 10 que trato de hacer a su manera John Stuart Mill al desarrollar una filosofia en la que pugnan "los legados del empirismo ingles y del utilitarismo clasico, por una parte, y las influencias del Romanticismo y, hasta cierto punto, del idealismo aleman, por otra" (94).

El valor del pensamiento berliniano radicaria en haber establecido una sintesis entre el pluralismo y el liberalismo, pero una sintesis no desprovista de incertidumbre, segun Gray, ya que su pensamiento "muestra

(94) GRAY, J. Isaiah Berlin, cit. pag. 200.

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muchas veces la faz de un liberalismo mas profundo y sutil, cuya genesis se situa no obstante en la tradici6n de John Stuart Mill, mientras que otras veces muestra una faz viquiniana y herderiana que se constituye en critica del liberalismo y de la Ilustraci6n, no ciertamente desde el punto de vista reaccionario 0 tradicionalista de un De Maistre 0 de un Oakeshott, sino de la perspectiva del pluralismo y el historicismo del tipo que se manifiesta en su momenta en la obra de Herder y Vico" (95).

Es precisamente en el escenario de la politic? practica donde se pone de manifiesto plasticamerite el liberalismo agonista de Berlin, pues el marco operativo del mismo es una sociedad en la que no puede alcanzarse nunca la armonia debido al pluralismo valorativo en la que se desenvuelve. Pero para Berlin, el conflicto no es nunca una disfunci6n del sistema, sino una caracteristica intrinseca al mismo, semejante al "polemos" heraclitiano que asume, por ejemplo, Carl Schmitt al organizar su discurso te6rico, aunque desprovisto, claro, de esa antropologia pesimista y hobbesiana que esta al servicio de la legitimaci6n del modelo autoritario que defiende este ultimo.

El antiutopismo berliniano cobra forma intensa de la mana del desarrollo de su liberalismo agonista. Y es que si el pluralismo sup one aceptar que no es posible ofrecer respuestas definitivas a las cuestiones morales y pollticas, entonces, como sefiala Berlin en sus conversa-

(95) Ibidem, pag, 200.

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ciones con R. Jahanbegloo: "dada la imposibilidad de dar respuestas finales a las preguntas morales y politicas -y, en definitiva, a toda pregunta sobre valores- y mas aun, que ciertas respuestas que da la gente, e inevitablemente ha de dar, son incompatibles entre sf, el unico modo de evitar los conflictos destructivos es llegar a compromisos y aplicar, por muy reaciamente que sea, un minimo grado de tolerancia" (96).

El objetivo, por tanto, sera siempre la busqueda de compromisos: la fijaci6n de acuerdos sobre los problemas puntuales que vayan emergiendo en la vivencia practica de una sociedad plural. Y siempre con la idea de los mismos deben evitar efectos dramaticos. De ahi su provisionalidad y su permanente revisi6n. Sin embargo, este escenario de negociaci6n y compromiso no excluiria unos minimos innegociables. En este sentido, el desarrollo te6rico que Berlin plantea alrededor de la idea de libertad arrojaria luz sobre el tema, pero a partir de una constataci6n que serfa importante destacar ahora: que el pluralismo y el liberalismo no son la misrna cosa, pues no existe una conexi6n logica entre ambos, tal y como aventura expresamente Berlin al sefialar:

"Pluralismo y liberalismo no son conceptos equivalentes, ni siquiera pueden superponerse. Existen teorias liberales no pluralistas. Yo cree que en el liberalismo como en el pluralismo, pero no hay entre los dos conexi6n logica" (97).

(96) Isaiah Berlin en didlogo con Ramin lahanbegloo, cit., pag, 67. (97) Ibidem, pag. 67.

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Es bien sabido que la idea de libertad berliniana se organiza a partir de su obra Dos conceptos sobre fa libertad. Estamos ante una descripci6n analftica que desgaja dos de las concepciones que puede encerrar la libertad politica, la negativa y la positiva. La elecci6n de una u otra suponfa, al tiempo en el que ensayo fue escrito -1958-, la asunci6n de una de las posiciones que entonces se enfrentaban en la Guerra Fda. La estrategia utilizada por Berlin fue doble, segun apunta E. Garcia Guitian: una de caracter analitico y otra hist6rica (98). La primera, la analitica, suponia afrontar el contenido plurimorfo de una libertad que se presentaba provista de multiples y variados contenidos. La libertad negativa aparece asf descrita como "libertad de" 0, 10 que es 10 mismo: una ausencia de interferencias y un ambito en el que uno es su propio dueiio dependiendo de las posibilidades que se Ie brindan para ella socialmente. La libertad positiva serfa, por el contrario, "Jibertad para", esto es, una libertad que en el ambito personal se equipararia con la autorrealizaci6n y, en el colectivo, con la participaci6n politica. Precisamente los problemas de diferenciaci6n conceptual que provocaria la estrategia analitica serian salvados gracias a la segunda de las estrategias mencionadas, la hist6rica. Desde ella, Berlin conectaria la articulaci6n y defensa de la libertad negativa con la tradici6n del liberalismo, mostrando de paso las deformaciones hist6ricas que ha ex-

(98) Cfr. GARCiA GUITIAN, E., "Pluralismo versus monismo:

Isaiah Berlin", en MAIz, R. (Compilador), Teorias politicas contempordneas, Tirant 10 Blanch, Valencia, 2001, pag, 34.

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perimentado la libertad positiva al utilizarse al servicio de la tirania. En esta narracion historica Berlin identifica la libertad negativa con la individual y con un ambito de privacidad amparado frente a 10 publico: un escenario de libertad que en los afios 50 del siglo XX se veia amenazado por los que defendian la libertad positiva y la identificaban deformadamente con la lnisqueda de una autorrealizacion personal a traves de 10 colectivo.

Esta interpretacion original de Berlin de la libertad negativa y sus retos, sin embargo, fue modificada en una segunda version, la de 1969, version en la que se introducia un ambito de reflexion mas amplio al insertarla en un marco en el que el pluralismo valorativo gravitaba sobre la defensa de aquella. Y si en la edicion de 1958 la libertad negativa era interpretada en terminos absolutos, en la de 1969 pas a a ser vista como un valor al que las sociedades dernocraticas otorgan un status fundamental, aunque ya no es absoluto al competir con otros valores con los que en ocasiones puede entrar en conflicto.

La transformacion del liberalismo berliniano como consecuencia de la irrupcion de su pluralismo valorativo tendra la responsabilidad de esta evolucion. No es que Berlin dejara de ser el admirador de Constant que, en los afios 50, desarrollo su tesis sobre la libertad negativa, sino que desde su vision pluralista no encontraba ya una justificacion a priori que Ie permitiera jerarquizar

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los valores en liza dentro de la sociedad. Por eso, a partir de ese momenta pluralista el liberalismo berliniano adquiere una factura agonista que hace del conflicto moral un dato relevante que solo puede ser superado mediante una logica de acuerdos y transacciones que sopesen prioridades, pero que llevara aparejada siempre algun tipo de perdida. De ahf la importancia de promover un modele institucional en el que las propias estructuras polfticas favorezcan el establecimiento de acuerdos que procuren la evitacion de las peores soluciones dentro de las posibles, pues: "hay valores morales, sociales y politicos que chocan entre sf. Me es imposible concebir un mundo en donde puedan reconciliarse ciertos valores. Creo, en otras palabras, que algunos de los valores ultirnos segun los cuales viven los hombres no pueden conciliarse ni combinarse, no ya por razones politicas sino en principio, conceptualmente. Nadie puede ser un planificador cuidadoso y al mismo tiempo totalmente espontaneo. No se puede combinar la libertad plena con la plena igualdad ... Tambien pueden chocar la justicia y la piedad, el conocimiento y la felicidad... Ciertos valores humanos no pueden combinarse porque son incompatibles: de modo que hay que elegir. Elegir puede ser muy doloros... Lo unico que podemos hacer es procurar que las elecciones no sean demasiado dolorosas; 10 cual significa que necesitamos un sistema que permita perseguir ciertos valores, de modo que, en 10 posible, no surjan situaciones que obliguen a los hombres a hacer cosas contrarias a sus convicciones morales mas hondas. En una sociedad liberal de ti-

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po pluralista no se pueden eludir los compromisos; hay que lograrlos; negociando es posible evitar 10 peor" (99).

Sin embargo, como bien apunta P. Anderson, la actitud agonista de Berlin deberia matizarse ya que el pluralismo valorativo que defiende, a pesar de la superficie de radicalidad que 10 caracteriza, sin embargo, contendria un ecumenismo tacite en el que la libertad negativa jugaria un papel trascendental, ya que constataria a partir de la experiencia contenida en la sabiduria pra~tica de la historia que, la adopcion de decisiones que vulnerasen aquella, podria engendrar a la larga un clima de sufrimiento colectivo inasumible en el seno de una sociedad decente (100). De acuerdo con esta lectura, el pensamiento berliniano se inspiraria sutilmente en una especie de calculo utilitario en el que los acuerdos deberian perseguir un valor inexpresado de felicidad 0, para ser mas precisos, de su sombra, ya que Berlin estaria apelando a la evitacion del sufrimiento mediante 10 que denomina en Political Judgement (Juicio politico) 0, en ocasiones, y de un modo mas metaforico: el "buen ojo politico". Es decir, esa capacidad de sintesis politica que permita ordenar los datos de la realidad de acuerdo con un patron unico que haga posible entender una situacion particular desde su irrepetible singularidad y que define como un don 0

(99) Isaiah Berlin en didlogo can Ramin lahanbegloo, cit., pag. 19l. (100) Cfr. ANDERSON, E., A Zone of Engagement, Verso, London, 1992, pag. 243.

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"capacidad para integrar una enorme amalgama de datos constantemente cambiantes, multicolores, evanescentes, solapandose perpetuamente, demasiado numerosos, demasiado fugaces, demasiado entremezclados como para ser aprehendidos, individualizados y etiquetados como tantas mariposas individuales. Integrar, en este sentido, es ver los datos ... como elementos de un esquema unico, con sus implicaciones, verlos como sintomas de posibilidades pasadas y futuras, verlos pragmaticarnente ... Para cap tar una situaci6n en este sentido uno necesita 'ver', acceder a una especie de contacto directo, casi sensorial, con los datos relevantes" (101).

Operando como un talento semejante al de novelistas que, como Tolstoy 0 Proust, son capaces de captar en una sola frase los flujos profundos que marcan la textura misteriosa de la vida humana, el "ojo politico" seria una especie de "sensibilidad excepcional" ante la politic a y que encarnarian los gobemantes exitosos, ya sean "perversos 0 virtuosos, aquello que ternan Bismarck. .. 0 Tayllerand 0 Franklin Roosevelt, 0 tambien hombres como Cavour 0 Disraeli, Gladstone 0 Atatilrk... Es una capacidad... para la sintesis antes que para el analisis ... Los que carecen de ello, independientemente de otras cualidades que puedan poseer... son considerados correctamente como ineptos politicos ... c:Que es 10 que el emperador Augusto 0 Bismarck sabfan

(101) BERLIN, I., El sentido de la realidad. Sabre las ideas y su historia, edici6n de H. Hardy, introducci6n de P. Gardiner, trad. de P. Cifuentes, Taurus, Madrid, 1998, pags. 86-87.

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y el emperador Claudio 0 Jose II no sabian? Muy probablemente, el emperador Jose era intelectualmente mas culto que Bismarck. .. [pero] Bismarck ... [tenia] la capacidad de integrar 0 sintetizar los vestigios y fragmentos efimeros, sueltos, infinitamente variados, que integran la vida en cualquier nivel" (102).

El ejemplo de politicos como Franklin Delano Roosevelt o Winston Churchill sera aqui decisivo ya que en ellos concurre la defensa de los valores pluralistas sobre los que se asientan las sociedades occidentales. Los ensayos que Berlin les dedica arrojan cIaridad sobre los rasgos que identifican ese "buen ojo politico" al que apela, y que seria en terminos generales un deseo de comprender y ordenar los acontecimientos gracias a. una poderosa imaginacion que, en Churchill, se traducia en un patron aprioristico que, a pesar de utilizar los metodos de la demagogia dernocratica que Shakespeare asocia a la imagen de Marco Antonio en Julio Cesar, hizo posible que se salvara el futuro reinterpretando el presente historico a partir de la tradicion. Que es 10 que sucedio, por ejemplo, en aquellos diffciles momentos hist6ricos del verano de 1940 cuando Inglaterra estaba al borde de la derrota y supo despertar el orgullo heroico y sublime de su pueblo gracias al hecho de saber apelar a "los sentimientos y la fidelidad a la gran tradicion ... que lleva sobre los hombros y que debe entregar, no solo sana e intacta, sino forta-

(102) Ibidem, pags, 87-88.

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lecida y embellecida, a sus sucesores dignos de aceptar la sagrada responsabilidad" (103).

Sin embargo, fue Roosevelt quien desarrollo el metodo del buen ojo politico hasta llegar a la genialidad. En este sentido, su "New Deal" fue una apuesta por la libertad en "una epoca de debilidad y creciente desesperacion en el mundo democratico", De hecho, piensa Berlin, despues del "individualismo desenfrenado de los aiios veinte, que habra conducido al derrumbe economico y a la miseria extendida, buscaba establecer las nuevas reglas de justicia social. Intentaba hacerlo sin tener que meter a su pais en una especie de fuerza doctrinaria, ya fuera el socialismo 0 el capitalismo de Estado, 0 la cIase de nueva organizacion social que los regimenes fascistas ostentaban como el Nuevo Orden". La sabiduria politic a de Roosevelt fue proporcionar una "gran valvula de escape para el rencor y la indignacion contenidos" con el fin de orillar "la revolucion y de construir un regimen que proporcionaba mayor igualdad economica y justicia social -ideales que eran la mejor parte de la tradicion de la vida norteamericanasin alterar la base de libertad y de la democracia de su pais" (104). Lagrandeza de la politica del "New Deal" radico, precisamente, en haber sabido conciliar aspiraciones y necesidades dentro de un contexto historico convuIso, lIeno de incertidumbres y asechanzas. Alejado

(103) BERLIN, 1., Impresiones personales, cit., pag, 68. (104) Ibidem, pags. 83-84.

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del politico de "principio unico y de VISIon fanatica" que "preso de su propio sueiio brill ante y coherente" hace que con su ensimismamiento terco pueda "torcer los acontecimientos y doblegar a los hombres para que se amolden a sus propios mol des" , Roosevelt responde a ese otro tipo de estadista que "posee antenas de la mayor delicadeza posible que Ie comunican, en formas dificiles 0 imposibles de analizar, los contomos siempre cambiantes de los sucesos, de los sentimientos y de las actividades humanas que los rodean". En realidad, esta segunda clase de politicos "saben que hacer y cuando hacerlo, si han de lograr sus fines, que por su parte no nacen generalmente en un mundo privado de pensamiento intima 0 sentimientos introvertidos, sino que son la cristalizaci6n, la elevaci6n a un nivel de gran intensidad y claridad, de 10 que gran mimero de sus conciudadanos piensan y sienten en alguna forma vaga e imprecisa pero, no obstante, insistente". Roosevelt fue "un magnifico virtuoso de este tipo y el mas benevolo asi como el mas grande maestro de este arte en los tiempos modernos" ya que supo conservar "los modales, el estilo de vida, la textura emocional y la gracia del antiguo orden de educaci6n aristocratica" aunque con la libertad suficiente como para adoptar "las ideas y aspiraciones de la nueva clase, socialmente en rebeldfa" y no "por conveniencia sino por genu ina convicci6n moral" (105). Por eso Roosevelt de nota ese "buen ojo politico" berliniano. Porque evit6 una revoluci6n ape-

(105) Ibidem, pags, 87-90.

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lando a la justicia social, y sin violentar la tradicion norte americana de la libertad, quehacer unico que solo podia conseguir un estadista de su talante, que amaba su pais y que "deseaba que prevaleciesen la democracia y la civilizacion" porque "creta en ambas" y "sabia 10 que queria" (106).

Y porque el liberalismo agonista defendido por Berlin se alimenta de los presupuestos politicos reformadores que persiguen solucionar los conflictos cuando estos se plantean, el desenlace programatico al que apela no aboca al conflicto sino, precisamente, a su superacion. Es cierto que 10 hace dentro de una atmosfera de minimos, pero siendo capaz de integrar el pluralismo mediante su desactivacion en el seno de un marco liberal que hace del "otro" un presupuesto que refuerza la vigencia del propio liberalismo. (Como? Constatando de antemano que en una sociedad liberal pluralista los conflictos son inevitables, de manera que es tambien inevitable alcanzar compromisos articulando instituciones que deben disefiarse de la forma mas idonea para lograrlos y, asi, procurar la evitacion de las peores soluciones mediante la negociacion, Por eso la empatia imaginativa hacia el "otro" es una metodologia epistemologica con proyeccion politica desde la que pueden conseguirse compromisos mediante el entendimiento reformista.

(106) Ibidem, pag. 91.

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En ocasiones esta empatia es imposible si el "otro" nos niega nuestra propia libertad ernpatica debido a su connivencia 0 a su aceptaci6n de la barbarie, que es 10 que en el terreno personal llevo a Berlin en los aiios treinta a romper con su amigo Adam von Trott zu Solz, un arist6crata aleman al que conocio en All Souls y con el que evit6 to do tipo relaci6n despues de que aceptase ser nornbrado fiscal en la Alemania nazi. A pesar de toda la comunidad cultural y los intereses intelectuales compartidos que existian entre ambos, habia una nota de diferencia que hacia insalvable su amistad, y por tanto, su negociaci6n desde el pluralisrno: su colaboraci6n con el regimen indecente que encarnaba el nazismo y que no Ie redimi6 a los ojos de Berlin aun despues de saber que habfa participado en la conspiracion antihitleriana que en 1944 capitaneo el conde von Stauffenberg (107).

Y es que para el liberalismo agonista de Berlin, la sociedad pluralista y liberal en la que cree establece rninimos innegociables. Mfriimos que son limites a la tolerancia de los "otros", tal y como sucede con los derechos humanos al no ser susceptibles de ninguna transacci6n. Para Rawls, el liberalismo de Berlin significa que aunque el ambito de los val ores es objetivo, con todo, "los valores colisionan entre sf debido a que la clasificaci6n de los mismos es demasiado amplia como para hacer posible su encaje perfecto dentro de una so-

(107) Cfr. IGNATIEFF, Isaiah Berlin. Su vida, pags, 105-110.

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ciedad". Primero, porque al darse valores incompatibles la convivencia entre ellos impone exigencias conflictivas a las instituciones. Segundo, porque estas no pueden articular un ambito de actuacion tan amplio y permeable como para integrar bajo su seno todos los valores sociales en conflicto. Pero el que no se de una sociedad sin conflicto y perdidas, piensa Rawls, es algo que esta Insito en "la naturaleza de los valores y del mundo; y buena parte de la tragedia humana es reflejo de ello. Una sociedad liberal justa puede ofrecer mas espacio para la convivencia de valores distintos que otras, pero nunca sin evitar conflictos y perdidas" (108).

Pero tambien existen, piensa Berlin, limites de otra naturaleza, en este caso referidos a los fines mismos, ya que habria fines igualmente intolerables cuando producen la violacion de la libertad negativa; que es 10 que sucede, por ejemplo, con los fanaticos y los inmigrantes cuyos fines morales resultan diffcilmente integrables dentro de las pautas que gobieman la convivencia cfvica y legal que salvaguarda la justicia y, asociado a ella, la evitacion de la crueldad y el sufrimiento. En estos casos habria que utilizar la persuasion pacifica y, si esta falla, la coaccion, que es 10 que sucede, por ejemplo, con los fanaticos y con los inmigrantes que tienen valores y fines radicalmente distintos a los nuestros (109). De

(108) RAWLS, J., Political Liberalism, Columbia University Press, N. York, 1993, pag, 197.

(109) Cfr. GARciA GUITIAN, E., El pensamiento politico de Isaiah Berlin, cit., pag. 137.

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este modo, a pesar de la estructura pluralista defendida por Berlin, la defensa de un marco institucional liberal que evite la injusticia, la crueldad y el sufrimiento, constituye un fertil ambito de reflexi6n que quiza pueda iluminar algunos de los problemas que aquejan a las inevitablemente plurales sociedades occidentales, pero sin renunciar por ella a esa flexibilidad que contiene su idea de que s610 desde el compromiso y la empatia hacia el "otro" podemos seguir sosteniendo la "decencia" de nuestro modelo de civilizaci6n.

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SEGUNDA PARTE

MI ENCUENTRO CON BERLIN

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MI ENCUENTROCON BERLIN

Carlos Darde

Profesor TItular de Historia Conternporanea. Universidad de Cantabria.

Muy brevemente, quisiera decir que me parece muy acertado el titulo que Jose Maria Lassalle ha dado a su excelente ensayo porque recoge, a mi juicio, un aspecto esencial de la personalidad intelectual de Isaiah Berlin: su interes por el "otro", es decir, por aquellos que, en expresion de G. Flaubert, no son semejantes a nosotros, no piensan de la misma forma ni comparten nuestros valores e ideales. Dada la condicion de liberal de Isaiah Berlin -su pertenencia a la principal corriente del pensamiento ilustrado-, ese interes por el "otro" se ha manifestado frecuentemente -como queda bien recogido en el escrito de Jose Maria Lassalle- en el analisis de los criticos 0 adversarios de esas ideas, no tanto con el proposito de rebatirlos como de aprender de ellos, de descubrir los puntos debiles 0 incluso los errores del universo mental al que el mismo pertenecia. En el fondo

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de est a actitud no estaba la duda acerca de la bondad de las propias ideas, principios y valores, sino la conciencia de sus limitaciones, de su radical imperfeccion, basada en el convencimiento de que nada derecho, absolutamente perfecto, puede salir del "fuste torcido de la humanidad".

Me gustarfa aiiadir que esa reflexion sobre el "otro", y las mismas consideraciones, las llevo Isaiah Berlin a la esfera interior, personal. No hay bases perfectas -opinaba- sobre las que cada uno pueda organizar su vida, opciones que sirvan para que cada persona desarrolle todas sus posibilidades 0 satisfaga todos sus deseos. Nos vemos forzados a elegir y toda eleccion comporta perdida; en el fondo quedan soterradas facultades, intereses, deseos, otro yo que mas 0 menos vivamente terminara por reclamar su existencia.

Este escepticismo -que no relativismo- de Isaiah Berlin tanto en el ambito publico como en el privado no Ie hizo pesimista; por el contrario, pensaba que "el espectaculo debia continuar" y, a traves del trabajo intelectual en distintos campos y de la participacion en numerosas y variadas iniciativas sociales (politicas y acadernicas) -muestra todo ella de una extraordinaria energia vital-, trato de que ese espectaculo fuera de la mayor calidad posible. Para ello consideraba que era necesario llegar a transacciones, compromisos, con aquello que habia quedado oculto 0 marginado. Ninguna actitud autoafirmativa a ultranza, dogmatic a, por

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tanto, sino la capacidad de descubrir los fall os -te6ricos y practicos=-, y la confianza en poder superarlos mediante concesiones justas a planteamientos que no eran inicialmente los nuestros.

Un ejemplo concreto -y menor- de esa apertura a los de mas es el interes que mostraba por las investigaciones que otras personas, accidentalmente pr6ximas a el, realizaban en campos completamente alejados de los suyos propios. Algunos historiadores espafioles que coincidieron con Isaiah Berlin en Oxford -en Saint Antony's College, mientras terminaba de habilitarse Wolfson College- me han contado su curiosidad sobre distintos aspectos de la historia conternporanea de Espana -de la que el mismo Ie confes6 a Raymond Carr que no sabfa nada-, y las preguntas que les hacfa sobre la marcha de sus tesis doctorales. Yo mismo tuve ocasi6n de comprobar su accesibilidad cuando me percate de su presencia en una conferencia de E.P. Thompson, tam bien en Oxford, en mayo de 1989, y ante la insistencia de mi mirada, al acabar el acto, practicamente se dirigi6 hacia mf facilitandome la presentaci6n (que yo rehul, aterrado por la perspectiva de tener que explicarme en un pesimo Ingles ante mi idolatrado Berlin).

Ouiza pueda aplicarse al mismo Berlin 10 que el dice de Leon Tolstoy, en un conocido ensayo, que es una persona a quien no le cuadra bien la distinci6n entre erizos y zorros. Es tanta la variedad de los conocimientos de Isaiah Berlin, como filosofo y como historiador, son

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tantos y tan diversos los autores y las epocas sobre las que ha escrito, tan diferentes los campos en los que manifesto su actividad publica, que puede resultar chocante definirle como un erizo, como alguien que solo sabe una cosa -por importante que esta sea- y no muchas como los zorros. Y, sin embargo, pienso que es asi; que Isaiah Berlin tiene mas de erizo que de zorro, no porque defienda un sistema cerrado sino porque parece saber una sola cosa, porque en toda su obra hay una idea de fondo, un denominador comun: el rechazo del monismo y la afirmacion y defensa del pluralismo, unidos a un espiritu extraordinariamente positivo.

La vida y la trayectoria intelectual de Isaiah Berlin no fueron en absoluto convencionales pero no creo que pueda decirse que fuera un inadaptado en el mundo britanico. Desde muy joven, confeso sentirse plenamente a gusto tanto con el idioma ingles como can las costumbres de su pais de adopcion, Su misma prolongada pertenencia a la Universidad de Oxford -aunque en distintos Colleges y areas de conocimiento, de acuerdo con planteamientos propios, libremente elegidos y al margen de caminos trillados-, indican mas bien su integracion en el mundo academico britanico, en el que existia un amplio campo para la diversidad, e incluso para la extravagancia. Pero su comparacion can otro historiador extraordinario, tarnbien extranjero de origen y nacionalizado britanico, como Lewis Namier, indica hasta que punto Isaiah Berlin supo hacerse un hueco y ser aceptado en Inglaterra. Otra cosa es que su

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