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EL BANCO MUNDIAL Y EL FONDO

MONETARIO INTERNACIONAL (FMI)


¿Qué es el Banco Mundial?
El Banco Mundial da más de $20 billones de dólares en ayuda a países tanto en desarrollo
como en transición, cada año. Originalmente se estableció en 1945 teniendo como función
ayudar en la reconstrucción en Europa tras la Segunda Guerra Mundial. Dos años después
emitió su primer préstamo: $250 millones de dólares a Francia para las obras de
reconstrucción de la pos guerra. Su misión desde entonces ha ido creciendo.

Hoy en día, la misión del Banco Mundial es la de reducir la pobreza. Tiene más de 185
países miembros y proporciona fondos para diversas actividades que van desde la
agricultura hasta comercio, desde la salud hasta la educación, energía o minería. El Banco
Mundial no es un banco en el sentido común del término. Una persona no puede abrir una
cuenta o pedir un préstamo, el Banco otorga financiamientos para iniciar proyectos que
promuevan el crecimiento económico. Por ejemplo, parte de los más de $300 millones de
dólares que el Banco ha otorgado al estado de Nigeria han sido para financiar programas en
contra del VIH, SIDA y programas de riego.

Cerca de 10,000 profesionales del desarrollo provenientes de prácticamente todos los países
del mundo trabajan en la oficina central del Banco Mundial en Washington DC o en alguna
de las 109 oficinas que el Banco tiene en distintos países.

¿Qué hace?
El Banco Mundial es una organización sin fines de lucro que otorga cerca de $9 billones de
dólares en asistencia. Ya que los países con bajos ingresos por lo general no pueden pedir
dinero en los mercados internacionales o lo pueden hacer sólo a altísimas tasas de interés,
pueden recibir contribuciones y préstamos de países desarrollados, o pueden recibir
subsidios, préstamos sin intereses y asistencia técnica por parte del Banco Mundial para que
pueden prestar servicios básicos. En el caso de los préstamos del Banco Mundial, los países
tienen un periodo de 35 a 40 años para pagar, además de un periodo de gracia de 10 años.

El Banco Mundial considera cinco factores clave necesarios para el crecimiento económico
y para hacer posible la creación de un ambiente de negocios:

1. Capacidad para construir: reforzar al gobierno y educar a los oficiales del gobierno.

2. Crear una infraestructura: implementar un sistema legal y judicial que estimule los
negocios, proteja los derechos individuales y de propiedad y el cumplimiento de los
contratos.

3. Desarrollo de sistemas financieros: establecer sistemas financieros fuertes, capaces de


soportar todo tipo de tareas, desde micro créditos hasta el financiamiento de grandes
empresas.

4. Combate a la corrupción: apoyar el esfuerzo de los países para erradicar la corrupción.

5. Investigación, consultoría y entrenamiento: el Banco Mundial provee de una plataforma


para la investigación en materia de desarrollo, consultoría y programas de entrenamiento
(en línea, por vídeo o teleconferencia y en salón de clases) abiertas para aquellos
interesados desde académicos, estudiantes, oficiales de organismos gubernamentales o no
gubernamentales (ONG), etcétera.

El Banco Mundial ha identificado seis temas estratégicos para hacer frente a los retos
globales:

 Los países más pobres


Ayudar a combatir la pobreza e impulsar un desarrollo sostenible en los países más pobres,
especialmente en África.
 Estados emergentes y frágiles
Atender las necesidades especiales de los países que están emergiendo de un conflicto o buscando
evitar el colapso del estado.
 Estados con ingresos medios
Construir soluciones para el desarrollo para estados con ingresos medios, con servicios y fianzas
personalizadas.
 Bienes públicos globales
Jugar un rol más activo en temas regionales y globales que crucen fronteras nacionales incluyendo,
el cambio climático, enfermedades infecciosas y comercio.
 El mundo Árabe
Trabajar con socios para reforzar el desarrollo y oportunidades en el mundo Árabe.
 Conocimiento y aprendizaje
El Banco Mundial se define a sí mismo como una organización en aprendizaje para juntar el mejor
conocimiento global que apoye el desarrollo.

Lea más acerca de los seis temas estratégicos para hacer frente a los retos globales.

Ver el proyecto de base de datos del Banco Mundial.

¿Cómo funciona?
El Banco Mundial es como una cooperativa, donde sus 185 países miembros tienen
acciones. Los accionistas están representados por la Junta de Gobernadores, que es quien
crea las políticas en el Banco Mundial. Los Estados Unidos es el país que tiene, por mucho,
el mayor número de acciones (junto con el Fondo Monetario Internacional) y por lo tanto,
tiene una gran influencia en la dirección de la organización. Debido a su gran número de
acciones, es también el único país con derecho a veto. Generalmente, los miembros de la
Junta de Gobernadores son ministros de finanzas o de desarrollo de los países miembros. Se
reúnen una vez al año en la Junta anual de Gobernadores del Grupo del Banco Mundial y
del Fondo Monetario Internacional.

Ya que la Junta de Gobernadores se reúne una vez al año únicamente, delegan tareas
específicas a 24 directores ejecutivos, quienes trabajan en las oficinas del Banco Mundial.
Los cinco mayores accionistas del Banco Mundial son Francia, Alemania, Japón, el Reino
Unido y los Estados Unidos, quienes escogen cada uno a un director ejecutivo, mientras que
los demás países miembros están representados por los restantes 19 directores ejecutivos.

El "Grupo del Banco Mundial" actualmente está compuesto por cinco instituciones. Dos de
esas instituciones – el Banco Internacional de Reconstrucción y Fomento (BIRF) y la
Asociación Internacional de Fomento (AIF) - trabajan principalmente con los gobiernos y
juntos se les conoce bajo el nombre de "Banco Mundial". BIRF se enfoca en los países
pobres y de medio desarrollo, mientras que AIF se enfoca en los países más pobres del
mundo.

Las otras dos ramas – la Corporación Financiera Internacional (IFC por sus siglas en inglés)
y la Agencia Multilateral de Garantía a la Inversión (MIGA por sus siglas en inglés) -
directamente apoyan a firmas y corporaciones privadas a que inviertan en países en
desarrollo.

La quinta rama es el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias relativas Inversiones


(CIADI) el cual funge como árbitro en las disputas entre inversionistas extranjeros y los
gobiernos.

Para mayor información acerca de dónde provienen los fondos del banco y cómo son
usados, ir aquí.

¿Cuál es su relación con los derechos de los niños?


El Banco afirma que actualmente cuenta con estrategias para hacer valer los principios de
los derechos humanos aunque su índice de derechos humanos ha sido muy criticado en el
pasado y sigue siendo fuente de críticas hoy en día (ver más abajo).

De acuerdo con su sitio de Internet, ha dado un nuevo énfasis al entendimiento de la


relación entre los derechos humanos y el desarrollo. Argumenta que ha habido avances
significativos en la forma en que el Banco entiende este tema y un mayor entendimiento en
la conexión entre los derechos humanos y el desarrollo en distintos niveles. Sus principales
argumentos son los siguientes:

Si bien el Banco Mundial no es quien hace valer los derechos humanos, puede jugar un
papel clave en facilitar a sus miembros el cumplimiento de sus obligaciones en materia de
derechos humanos.
Adicionalmente, existen estudios que relacionan los avances económicos con el respeto a
los derechos humanos. Algunos estudios han mostrado que violaciones sustanciales a
derechos políticos y civiles están relacionados con un menor crecimiento económico. Otros
estudios han enseñado que el respeto por las libertades civiles están conectadas con un
mejor desempeño en los proyectos gubernamentales. También existen estudios que
relacionan los temas de gobernabilidad y derechos humanos.

Aunque sus políticas, programas y proyectos nunca se han realizado explícita o


deliberadamente con la finalidad de apoyar a los derechos humanos, el Banco Mundial
contribuye a la promoción de los mismos en distintas áreas, por ejemplo, en mejorar los
accesos a salud, educación, comida y agua de las personas más pobres; promoviendo la
participación de grupos indígenas en la toma de decisiones y en la responsabilidad de los
gobiernos para sus ciudadanos; apoyando la reforma para la creación de leyes más justas,
luchando contra la corrupción e impulsando la transparencia gubernamental.

¿Cuál es la diferencia entre el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional


(FMI)?
El trabajo del Fondo Monetario Internacional es el de proteger el comercio internacional, el
del Banco Mundial es promover el desarrollo económico. Ambas instituciones fueron
creadas en una conferencia internacional en Bretón Woods, New Hampshire, Estados
Unidos, en junio de 1944. Ambas son controladas y financiadas por estados miembros (más
de 180 estados) con algunos estados dando más dinero y recursos y por lo tanto, ejerciendo
una mayor influencia en la toma de decisiones. Estados Unidos es el país con mayores
acciones.

La responsabilidad primaria del Fondo Monetario Internacional es la de prevenir o


minimizar las crisis internacionales. Cuando un país compra más bienes en el extranjero de
los bienes que vende en el extranjero debe de pedir prestado moneda extranjera a fin de
cubrir la diferencia en el comercio (lo que se conoce como déficit en el comercio).

Muchos países funcionan con déficit en su comercio y no están en crisis. Existen


inversionistas que están dispuestos a prestar dinero a países con economías sanas porque
tienen la confianza de que eventualmente se les pagará. Sólo se considera que existe una
crisis cuando los inversionistas extranjeros pierden la fe de que se les pagará y dejan de
prestar dinero, en consecuencia, los países que siguen necesitando el dinero para pagar sus
préstamos y para pagar por bienes importados, al no tenerlo, incumplen con sus pagos y
deciden recortar sus importaciones por lo que la crisis se extiende conforme los bancos no
tienen dinero, otros países pierden exportaciones, etcétera. Este es el escenario el cual el
FMI está supuestamente obligado a prevenir.

El FMI tiene un fondo de casi $200 billones de dólares el cual puede prestar a naciones en
deuda a tasas de interés un poco más bajas de las del mercado. El FMI condiciona los
préstamos a que se hagan reformas con la intención de permitir al deudor pagar sus deudas,
lo que significa que el deudor "ahorre" más moneda extranjera de la que gasta, es decir, que
intenta cambiar el déficit en el comercio por un superávit. En otras palabras, lo que hace el
FMI es evitar que un país tome más de lo que da y en crisis, hacer que dé más de lo que
toma, es por esto que el FMI no es una institución muy querida.

Por otra parte, como se dijo más arriba, la tarea del Banco Mundial es la de ayudar a los
países menos desarrollados a convertirse en países en desarrollo.

[Fuente: http://www.slate.com/id/1001979/]
Críticas y polémicas
El pilar fundamental del Banco le exige no inmiscuirse en actividades políticas y esto
explica la negativa del Banco a acercarse a la arena de los derechos humanos, de cualquier
forma, la economista medioambiental Korinna Horta argumenta que tal política interna es
inconsistente con las modernas teorías de desarrollo, y que el Banco no puede seguir
afirmando que sus propósitos son únicamente económicos.

Horta afirma que "… la protección del medio ambiente, la promoción de la justicia social y
el sostenimiento de los derechos humanos están íntimamente relacionados… la separación
de las metas de desarrollo de la política es irreal." (Traducción del inglés del libro Horta,
K., Rhetoric and Reality: Human Rights and the World Bank (2002)).

Para mayor información en relación con los temas relacionados a los derechos humanos ver
el Sitio de Internet del Centro de Información del Banco, una ONG que monitorea las
actividades del Banco Mundial en:
http://www.bicusa.org/en/Institution.Projects.5.aspx

Los expertos creen que la estructura organizacional del Banco y la falta de responsabilidad
le hacen más difícil seguir impulsando los derechos humanos.

El abogado ambientalista Dana L. Clark afirmó que "Existe una diferencia importante entre
el poder real de las instituciones internacionales y las opciones políticas y legales para
hacerles responsables", concluyendo que "Soluciones efectivas deben existir en situaciones
donde el Banco Mundial ha financiado proyectos que claramente violaron las leyes
internacionales sobre derechos humanos o los derechos de la gente local, como se expresó
en el marco de trabajo social y de medio ambiente del propio Banco Mundial." (Traducción
del inglés del libro Clark D., The World Bank and Human Rights: The Need for Greater
Accountability (2002))

[Fuente: Bank Information Centre (http://www.bicusa.org]

Otras cuestiones relacionadas al FMI y el Banco Mundial

Críticos del Banco Mundial y del FMI están preocupados por las condiciones impuestas a
países deudores. El Banco Mundial y el FMI usualmente otorgan préstamos sujetos a
condición basándose en lo que se conoce como el "Consenso de Washington", enfocándose
a la liberalización del comercio, inversión y sector financiero, desregulación y privatización
de industrias nacionalizadas. Usualmente las condiciones de préstamo se establecen sin
estudio de las circunstancias individuales del país que pide dinero y las recomendaciones
del Banco Mundial y del FMI fallan en solucionar los problemas económicos dentro del
país.

Las condiciones del FMI pueden, adicionalmente, hacer que el estado pierda autoridad en
autogobernar su propia economía ya que las políticas económicas nacionales estarán
predeterminadas al ajuste del paquete de deuda. Otros temas de representación se suman
como consecuencia del cambio en la regulación de las economías nacionales, de un
gobierno del estado a una institución financiera de Washington, instituciones en las que los
países en desarrollo tienen poco poder de voto.

Otros críticos del Banco Mundial y del FMI también hablan del rol de las instituciones de
Bretton Woods al dibujar el discurso de desarrollo en su búsqueda, entrenamiento y
publicación de actividades. Como el Banco Mundial y el FMI son conocidos como expertos
en la materia de regulación financiera y desarrollo económico, su visión y propuestas
pueden eliminar o disminuir otras perspectivas alternas en desarrollo.

También hay críticas en contra de las estructuras de gobierno del Banco Mundial y el FMI,
mismas que están dominadas por países industrializados. Las decisiones y políticas
implementadas son tomadas por países en desarrollo –G7- porque ellos representan el
porcentaje más alto de los donadores sin consultar o mínimamente consultando a los países
en desarrollo