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Cuestionario 10

Energía y potencia

El avance logrado por la máquina de Savery en la extracción de agua de las minas estimuló el
desarrollo de máquinas más eficientes como la de Newcomen y la de Watt, cuyas aplicaciones se
extendieron más allá de la industria minera y demandaron la invención de ingeniosos mecanismos
de control y transmisión de potencia.

1. ¿Por qué se pude decir que la máquina de Newcomen representa un adelanto respecto a
la máquina de Savery?
2. ¿Qué alternativa se buscó a la utilización del hierro en la construcción de las máquinas de
vapor, en vista de la susceptilidad de este metal a los efectos corrosivos y debilitantes del
agua y de los cambios extremos de temperatura?
3. ¿Qué diferencia respecto a su funcionamiento tienen una máquina de Newcomen de
tamaño real y un modelo a escala reducida? Considere la fuerza neta que ejerce la
atmósfera sobre el pistón en cada caso.
4. ¿Qué problema de escala plantea la pregunta anterior respecto al diseño de máquinas
térmicas de gran tamaño o de dimensiones reducidas?
5. La capacidad de un ser vivo de almacenar energía es proporcional a su volumen; la de
perderla, es proporcional a su superficie corporal. Establezca una relación entre ambas
magnitudes y utilícela para analizar el problema de la potencia de las máquinas térmicas.
6. Averigüe y compare la cantidad de comida en relación a su peso que consumen un colibrí
y un elefante diariamente, analice su comportamiento como si se tratara de máquinas
termodinámicas.
7. ¿En qué consiste la modificación que Watt introdujo a la máquina de Newcomen y por qué
se mejoró su rendimiento?
8. ¿Qué ventaja tiene el uso industrial de las máquinas de vapor en reemplazo de los molinos
de agua?
9. ¿Cuáles son los principales inconvenientes que se derivan del reemplazo de los molinos de
viento y los molinos de agua por máquinas de vapor?
10. ¿Qué ventaja se deriva del diseño de doble acción de la máquina de Watt?
11. Analice el sistema de engranajes planetario y explique cómo se puede hacer que la volante
rote con una frecuencia diferente a la de las oscilaciones del pistón del motor de vapor.
12. ¿Por qué puede resultar conveniente que la frecuencia de oscilación del pistón de la
máquina de vapor sea mucho mayor que la frecuencia de rotación de la volante?
13. Compare la situación anterior con lo que sucede al utilizar las diferentes relaciones de los
engranajes de una bicicleta.
14. Analice el funcionamiento del controlador inercial de la máquina de Watt y explique su
funcionamiento.