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LA RED URBANA ESPANÑ OLA

Práá cticos comentádos

Mapa de la red urbana española, con su comentario:

Nos encontramos ante un mapa de España que refleja la


distribución geográfica de las principales aglomeraciones urbanas.

En el mapa aparecen indicados, los tamaños de las principales


ciudades españolas. Además, vienen señalados cuatro grandes ejes
urbanos. A través de los pictogramas (los círculos que representan los
tamaños de las ciudades españolas) podemos observar la jerarquía de las
diferentes ciudades españolas, caracterizada por la diferencia entre las dos
grandes metrópolis nacionales, Madrid y Barcelona, y el resto.

En un segundo escalón encontramos cinco metrópolis regionales,


que son Valencia, Sevilla, Bilbao, Málaga y Zaragoza. Estas ciudades se
disponen de forma semianular, en la periferia, rodeando un espacio interior
poco urbanizado, en cuyo centro está la mayor aglomeración urbana del
país, Madrid.

Las aglomeraciones urbanas de la periferia forman cuatro ejes:

El eje septentrional es discontinoo (en el mapa correspondería a


las zonas señaladas con los números 1 y 2). Esta integrado por el
eje atlántico de Galicia (A Coruña, Vigo, Pontevedra) y las
ciudades interiores que dependen de él (Ourense y Lugo), y por el
eje Cantábrico, comprendido por triángulo asturiano (Oviedo,
Gijón, Avilés), el País Vasco y Pamplona. Este eje tiene
ramificaciones hacia el interior (León, Burgos, Logroño ).

Eje del Mediterráneo (número 3 en el mapa). Zona


comprendida entre Gerona y Cartagena. Habría una
diferenciación entre la zona en tomo a Barcelona y la zona sur,
desde Valencia hasta Alicante-Murcia.

I
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La red urbana andaluza (número 4 en el mapa). Se dispone a lo


largo de un doble eje: el valle del Guadalquivir (de la costa
atlántica a Jaén) y el eje litoral (de Almería a Huelva).

Aparte de estos ejes, en la zona central destacaría Madrid y su área


metropolitana, que constituyen la zona más poblada del país, así como
algún caso aislado, como Zaragoza, que aparece como un punto clave en el
corredor de comunicaciones entre el eje septentrional, el Mediterráneo y
Madrid.

En la zona insular, las grandes ciudades (Palma, Santa Cruz de


Tenerife y Las Palmas) deben su tamaño a su importancia turística.

La distribución urbana de España es claramente periférica, con


un claro predominio de la zona nordeste. Esto se explica por la mayor
importancia económica (actividad industrial y turística) de las regiones
costeras frente al menor peso de la zona interior (actividades primarias),
salvo en el caso de Madrid, donde es la capitalidad lo que provoca la mayor
población y Zaragoza, por ser una encrucijada de comunicaciones.

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Comentario, muy completo, sobre el mapa de la


jerarquía urbana española.

El mapa muestra el sistema de ciudades en España. Este se encuentra


constituido por las ciudades y por las relaciones que se establecen entre ellas,
que componen un sistema nacional integrado por varios ejes urbanos y unos

II
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subsistemas urbanos regionales que han cobrado fuerza a partir del


establecimiento del estado de las autonomías.

A. TAMAÑO Y FUNCIONES.
Las ciudades se caracterizan por su tamaño y por las funciones que
desempeñan. De acuerdo con estas, ejercen su influencia sobre un área más o
menos amplia, y ocupan una posición jerárquica en el sistema urbano.
– El tamaño demográfico mayor corresponde a quince aglomeraciones
urbanas, que superan los 500.000 habitantes. De ellas, cuentan con más de un
millón el área metropolitana de Madrid, que ocupa el rango número 1 en el
sistema, y el área metropolitana de Barcelona, cuyo tamaño es mayor del que
suele corresponder a la segunda aglomeración de un sistema nacional, lo que
configura un sistema bipolar. A continuación, se sitúan cinco aglomeraciones
que superan 800.000 habitantes, Valencia, Sevilla, Bilbao, Ciudad Astur
y Málaga; y otras siete con más de 500.000 (Alicante-Elche, Zaragoza, Vigo,
Bahía de Cádiz, Murcia, Las Palmas de Gran Canaria y Granada). Tras ellas,
existe un elevado número de ciudades entre 400.000 y 150.000 habitantes.
Este hecho se debe al reciente crecimiento de las ciudades medias, motivado
por la descentralización hacia ellas de parte de la población y de las
actividades económicas. La distribución territorial de las ciudades por su
tamaño se caracteriza por la localización en el centro peninsular de la mayor
aglomeración urbana, Madrid, rodeada de las principales aglomeraciones
urbanas, situadas en la periferia, y de un espacio interior poco urbanizado,
donde predominan las ciudades medias y pequeñas.
– Las funciones urbanas son las actividades socio-económicas desempeñadas
por las ciudades hacia el exterior. Según su función principal, las ciudades
pueden ser primarias, secundarias o terciarias, aunque las grandes ciudades
son multifuncionales y desempeñan varias funciones simultáneamente. Las
ciudades primarias están especializadas en actividades del sector primario.
Las ciudades secundarias, en unos casos están especializadas en la industria, y
en otros casos en la construcción. Las ciudades terciarias están especializadas
en los servicios, que son hoy las actividades que mejor definen el rango y la
influencia de una ciudad. Estos servicios pueden ser empresariales,
financieros, comerciales, de transporte, administrativos, culturales,
sanitarios, religiosos, turísticos, etc.
– El área de influencia urbana es mayor cuanto más diversas y especializadas
sean las funciones urbanas: nacional, regional, subregional, comarcal, o local.
El alcance del área de influencia urbana no es permanente, sino que puede
experimentar modificaciones en función de los cambios económicos y de los
medios de transporte y comunicación existentes.
La jerarquía urbana depende del tamaño demográfico, las funciones y la
extensión del área de influencia. En España se distinguen las siguientes
categorías:
• Metrópolis. Son las áreas metropolitanas que se encuentran en la cima de la
jerarquía del sistema urbano. Su población supera los 200/250.000 habitantes;
desempeñan las funciones más diversificadas y especializadas; y poseen una
extensa área de influencia.– Las metrópolis nacionales son las grandes áreas
metropolitanas de Madrid y Barcelona. Su población supera los 3 millones de
habitantes. Cuentan con las funciones más diversificadas: servicios muy
especializados –financieros, de gestión, innovación, cultura y esparcimiento,

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numerosas oficinas de empresas nacionales y multinacionales, e industrias de


alta tecnología. Su área de influencia es nacional y mantienen
estrechas relaciones con otras metrópolis internacionales, enlazando el
sistema urbano español con el sistema europeo y mundial.
– Las metrópolis regionales son las áreas metropolitanas medias de Valencia,
Sevilla, Bilbao, Málaga y Zaragoza. Su población se encuentra entre 1,5
millones y 500.000 habitantes. Cuentan con funciones diversificadas y
predominio de servicios administrativos, comerciales y sociales. Su área de
influencia es regional y mantienen intensas relaciones con las metrópolis
nacionales.
– Las metrópolis subregionales o regionales de segundo orden son áreas
metropolitanas pequeñas como Valladolid, Pamplona o Palma de Mallorca.
Tienen una población entre 500.000 y 250/200.000 habitantes. Cuentan
también con funciones diversificadas y servicios especializados (universidad),
pero de influencia subregional, o regional en el caso de comunidades
autónomas uniprovinciales.
• Ciudades medias. La mayoría son capitales de provincia no incluidas en los
apartados anteriores. Su población está en torno a los 250/200.000-50.000
habitantes. Sus funciones son menos diversificadas y se centran en servicios
comerciales, administrativos y sociales de ámbito provincial. Son puntos
terminales de una densa red de autobuses que las comunica con los pueblos
próximos.
• Ciudades pequeñas o villas. Tienen una población entre 50.000 y 10.000
habitantes, como Astorga. Sus funciones son reducidas y poco especializadas,
aunque pueden contar con algunos equipamientos de cierta especialización
(educación secundaria y profesional). Son nodos de transporte para la
comarca y su área de influencia es comarcal.

B) RELACIONES URBANAS: FLUJOS, RELACIONES E INFLUENCIAS.


Las relaciones urbanas se miden por los flujos económicos (mercancías,
capitales, inversiones), de personas y de otros tipos (políticos,
administrativos, culturales, o de información). Cuando los flujos son
unidireccionales, entre una ciudad y otra indican relaciones de
dominio/subordinación; cuando son bidireccionales, indican relaciones de
integración/competencia. En el sistema urbano español, Madrid mantiene
relaciones intensas con las demás metrópolis, especialmente con Barcelona.
Esta tiene una influencia general más débil, aunque intensa en el sector
oriental peninsular y en Baleares. El cuadrante nordeste es el área de mayor
integración, pues sus cinco metrópolis principales mantienen intensas
relaciones (Madrid-Barcelona-Valencia-Bilbao-Zaragoza). En el resto del
sistema las relaciones entre ciudades son más reducidas e incompletas.
Predominan los flujos de las ciudades con su zona rural o con ciudades
próximas. El área con mayor desconexión entre ciudades es la que rodea a
Portugal, excepto Galicia; en la submeseta sur existen amplios espacios
desconectados; en el Cantábrico las relaciones se debilitan hacia el oeste;
y las relaciones entre las metrópolis andaluzas y levantinas son poco intensas.

C. SISTEMA INTERURBANO ESPAÑOL.


El sistema urbano peninsular, heredado de la etapa industrial, se
caracteriza por la localización en el centro de la mayor aglomeración urbana

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del país, Madrid, rodeada por ejes urbanos periféricos y por un interior poco
urbanizado, sin ejes integrados.
• Madrid es el núcleo urbano principal de España. Se caracteriza por sus
funciones terciarias y mantiene relaciones con las principales ciudades
españolas.
• Los ejes urbanos periféricos se disponen de forma semianular en torno a la
capital: El eje atlántico gallego se extiende por la costa entre Ferrol y Vigo,
con prolongaciones hacia el interior (Ourense y Lugo). Se encuentra
especializado en el comercio.
– El eje cantábrico se localiza entre el triángulo asturiano y el País Vasco, con
ramificaciones hacia el interior (León, Burgos y Logroño). Es un eje
discontinuo que incluye el triángulo asturiano (Oviedo-Gijón-Avilés);
Santander; y el triángulo vasco (Bilbao-San Sebastián-Vitoria). Se encuentra
en fase de ajuste, con progresiva pérdida de la preeminencia de la industria
como factor de urbanización.
– El eje mediterráneo comprende desde Girona a Cartagena (Girona-
Barcelona-Tarragona Valencia-Alicante-Castellón-Murcia-Cartagena). Es el eje
más dinámico, con una industria muy diversificada y un fuerte peso de los
servicios, sobre todo del turismo, que han desplazado a la industria como
factor principal de urbanización.
– El eje del valle del Ebro enlaza los ejes cantábrico y mediterráneo y tiene
como ciudad principal a Zaragoza. Es un eje dinámico, con equilibrio entre la
industria y los servicios (Logroño-Pamplona-Zaragoza).
– El eje andaluz es doble. El eje litoral, entre Almería y Huelva, es dinámico
y se especializa en el comercio, el turismo y la agricultura tecnificada
(Huelva-Cádiz Málaga-Granada-Algeciras-Almería). El eje del valle del
Guadalquivir, entre la costa atlántica y Jaén, es menos dinámico y sus
ciudades están ligadas a las actividades agrarias del entorno, a industrias
locales y a actividades turísticas (Sevilla-Córdoba-Jerez-Jaén).
• El interior peninsular carece de ejes urbanos integrados. Predominan las
pequeñas ciudades especializadas en el comercio y la agroalimentación.
• En las islas Baleares y Canarias la formación de ejes urbanos se ve
dificultada por la fragmentación territorial en islas. Las ciudades más
destacadas son las capitales autonómicas y el factor de urbanización principal
es el turismo.

D) SUBSISTEMAS URBANOS REGIONALES.


Los subsistemas urbanos regionales se han ido constituyendo a partir de
la implantación del estado de las autonomías Se caracterizan por el
incremento del peso de las capitales autonómicas y de las relaciones entre las
ciudades de la comunidad, en detrimento de las relaciones con Madrid y con
otros sistemas regionales. Los subsistemas urbanos regionales responden a
diversas tipologías:
– Sistemas monocéntricos primados: una aglomeración urbana principal
concentra la población y las funciones regionales y faltan los niveles
intermedios de ciudades. En estos sistemas las relaciones son unidireccionales
y de dependencia (Madrid, Aragón, Cantabria, Cataluña, Murcia y Baleares).
– Sistemas monocéntricos jerarquizados: una ciudad principal concentra la
población y las funciones regionales, pero existen varios niveles intermedios

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de ciudades, entre los que se transmiten los flujos de manera jerárquica


(Comunidad Valenciana, Andalucía occidental, La Rioja, Navarra).
– Sistemas policéntricos: dos o varias ciudades se reparten la población y las
funciones regionales, y mantienen flujos bidireccionales entre sí y
unidireccionales con otras ciudades de menor rango (Galicia, Asturias, País
Vasco, ambas Castillas, Extremadura, Andalucía oriental y Canarias).

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