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UNIVERSIDAD NACIONAL DE INGENIERÍA

Facultad de Ingeniería de Petróleo, Gas Natural y Petroquímica


Escuela Profesional de Ingeniería Petroquímica
PI-135 LABORATORIO DE OPERACIONES UNITARIAS I
Laboratorio – MEDICIÓN DE CAUDAL

Preparado por MSc. César Luján Ruiz

1 OBJETIVO
Aplicar los conocimientos sobre medición de flujo correspondiente a medidores de área
constante (placa de orificio, venturímetro, tubo de pitot) y área variable (rotámetro)
previamente aprendidas en el curso de cantidad de movimiento correspondiente al 7º
ciclo de la especialidad de ingeniería petroquímica. Este objetivo se alcanzará aplicando
los conceptos antes indicados en una instalación especialmente preparada para
comprobar la medición de un medidor de área variable como es el rotámetro.

2 CONOCIMIENTOS A SER APLICADOS

2.1 Definición: El rotámetro es un medidor de área variable que mide el caudal. Se trata
de un conducto vertical transparente, de forma tronco-cónica (sección creciente hacia
arriba) con un flotador que se desliza axialmente hacia arriba por el flujo ascendente de
un fluido en el conducto.

La base teórica de este tipo de medidor consiste en que, el flujo ascendente ejerce una
fuerza de arrastre por diferencia de presión entre la base del rotámetro y la cara superior
del flotador; esta fuerza es tanto mayor cuanto más bajo está la pieza, debido a la menor
sección de paso dejada a la corriente, y también es tanto mayor cuanto mayor es el
caudal. Por ello el flotador (más denso que el agua) alcanza una posición de equilibrio,
para que compense su peso con el empuje hidrostático y la fuerza de arrastre (diferencia
de presión).

El rotámetro tiene la ventaja de ser un instrumento de medición directa, es decir, se


puede leer inmediatamente el flujo. El tubo dispone de una escala graduada de longitud,
que es necesario calibrar para obtener el caudal de fluido circulante por la instalación.
El flotador tiene marcas que lo hacen rotar y así mantener su posición central en el tubo
(de ahí el nombre de rotámetro), así a medida que aumenta el flujo eleva la posición del
flotador. Ver figura Nº 1.
Figura Nº 1 - Rotámetros

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2.2 Métodos de Medición
Los medidores requieren ser verificados para comprobar si se encuentran dentro de las
tolerancias establecidas, estas comprobaciones se realizan en bancos de prueba.

Existen tres métodos de comprobación (figura Nº 2) aplicados a rotámetros:

 La prueba volumétrica
 El método gravimétrico
 El método de comparación

Figura Nº 2
Comprobación de rotámetros para líquidos

Fuente: (6.1)

La prueba volumétrica (figura Nº 2-a) está basada en la circulación del líquido de


calibración (agua) a través del rotámetro a comprobar, hacia un depósito o bureta de
precisión graduada. Se registra el tiempo de llenado con un cronómetro y se calcula el
caudal por división del volumen de la bureta por el tiempo transcurrido.

El método gravimétrico (figura Nº 2-b) se llena de agua un depósito de peso conocido


puesto sobre una báscula y con el flotador del rotámetro en una posición constante
(caudal constante), registrándose el tiempo transcurrido con un cronómetro de precisión.

En el método de comprobación (figura Nº 2-c) las lecturas del rotámetro patrón y del
que se verifica deben ser iguales.

2.3 Método volumétrico o de recipientes calibrados


Este método (prueba volumétrica) consiste en medir el volumen de agua que pasa por
el medidor bajo ensayo, en un recipiente de volumen conocido. En la aplicación de este
método (figura Nº 3), es necesario contar con lo siguiente:

 Suministro de agua (tubería, tanque no presurizado, bomba, etc)


 Bancada o sector de medición
 Control y medición de caudal
 Dispositivos de referencia calibrados (tanque calibrado)
 Cronómetro

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Figura Nº 3
Diagrama de Instalación para el método volumétrico

Fuente: (6.2)

2.4 Otros conceptos útiles

2.4.1 Calibración
Proceso de comparación periódica entre uno o varios instrumentos de exactitud no
verificada, con un instrumento de medida patrón o un sistema de exactitud conocida,
con el objeto de asegurar una exactitud especificada trazable según normas
internacionales.

2.4.2 Repetibilidad
Diferencia entre los resultados de dos pruebas, obtenidas por el mismo operador o
laboratorio con la misma máquina bajo condiciones de operación constante, sobre
muestras idénticas, dentro del mismo día.

2.4.3 Reproducibilidad
Diferencia entre dos resultados simples e independientes obtenidos por diferentes
operadores, en diferentes laboratorios sobre muestras idénticas.

2.4.4 Porcentaje de error


 Qreal  Qteórico 
% error    * 100
 Qreal 

3 DESCRIPCIÓN Y FUNCIONAMIENTO DE LA INSTALACIÓN


La instalación está constituida por un tanque o recipiente para almacenamiento de agua
y su respectiva bomba. Adicionalmente un módulo de tuberías que incluye tres
caudalímetros distintos, dos de área constante (placa de orificio y venturímetro) y uno
de área variable (rotámetro).

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4 PROCEDIMIENTO OPERATIVO
4.1 Encender la bomba y abrir gradualmente su válvula de descarga y simultáneamente
la válvula de compuerta del sistema de tuberías.

4.2 De esta forma ingresará el agua al sistema de tuberías y en el panel que incluye 6
manómetros diferenciales se puede medir las variaciones de presión P asociados a los
medidores de placa de orificio y venturímetro. Esta medición será confrontada con el
rotámetro que mide directamente el caudal. Completar cuadro 1.

5 PREGUNTAS Y CÁLCULOS PARA EL INFORME

5.1 Aplicando los balances de materia y energía deducir la expresión teórica de caudal
para una placa de orificio (medidor de área constante). (1p)

5.2 En una placa de orificio, ¿qué función cumple el coeficiente de descarga?. Este
coeficiente es el mismo para un flujo laminar que turbulento?. (1p)

5.3 Aplicando los balances de materia y energía deducir la expresión teórica de caudal
para un venturímetro (medidor de área constante). (1p)

5.4 En el venturímetro, ¿qué función cumple el coeficiente de descarga?. (1p)

5.5 Aplicando el balance de materia, balance de energía y balance de equilibrio de


fuerzas, obtener la expresión teórica de caudal para un rotámetro. (1p)

5.6 En el rotámetro, ¿qué función cumple el coeficiente de descarga?. ¿El valor de este
coeficiente cambia al variar la forma del flotador?. (1p)

5.7 Los rotámetros presentan varios tipos de flotadores e inclusive de distinto material
(distinta densidad). ¿Cuál es propósito de trabajar con distintos flotadores?. (1p)

5.8 Elaborar un cuadro comparativo estableciendo 4 diferencias entre un medidor de


placa de orificio venturímetro y rotámetro, indique también ventajas y desventajas de
cada uno de ellos en la medición. (1p)

5.9 Indique ¿Qué es el flasheo y que criterios de diseño y operación aplicaría para
evitarlo?. (2p)

5.10 Con referencia a los datos que se han completado en el cuadro 1. Hallar los
caudales para la placa de orificio, venturímetro, completar con los caudales medidos en
el rotámetro y el método volumétrico. Elaborar un cuadro resumen y gráficos
comparativos QvsP para los medidores. (3p)

5.11 Calibrar cada medidor respecto al caudal obtenido mediante el método volumétrico.
Generar para cada medidor gráfico Q vs % de error. (QMV – QMEDIDOR - %Error). (1p)

5.12 Considerando la longitud del venturímetro y sus respectivos puntos para medir la
presión, elaborar un gráfico presentando los puntos de presión con sus respectivos
caudales, indicando también la presión de vapor. (1p)

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PROBLEMA
5.13 El tubo de un rotámetro calibrado tiene 0.3 m de largo, 25 mm de diámetro interno
en la parte superior y 20 mm en el fondo. El flotador es esférico con un diámetro de 20
mm y una densidad relativa 4.8. El fluido que circula es agua, considerando un valor
constante de 0.7 para el coeficiente de descarga del caudal. Responder a lo siguiente:
A Calcular el caudal (cm 3/s) y flujo másico en la posición 25% de la altura total. (2p)

Los valores de caudal anterior se toman como referencia para aplicar el método de
comprobación. El sistema es una placa de orificio (ver figura) con un diámetro interior
de la tubería es de 2.54 cm y =0.6. El manómetro contiene un aceite de densidad
relativa 1.10 y la lectura de h es de 3.8 cm.
B Calcular el caudal de agua (cm 3/s) si Cd=0.72. Si los valores del rotámetro se toman
como verdaderos, ¿Cuál es el error en la medición del caudal?. (2p)
Nota: presentar los cálculos en el anexo del informe.

6 BIBLIOGRAFÍA
6.1 Instrumentos industriales, su ajuste y calibración.
Autor: Antonio Creus. Edit. Alfaomega – Marcombo, 3º Edición.
6.2 Todo sobre medidores de agua.
Autor: José Dajes Castro. Servicio Nacional de Metrología del INDECOPI, 2004.
6.3 Principios de operaciones unitarias.
Autor: Alan S. Foust
6.4 Mecánica de Fluidos para ingenieros químicos
Autor: Noel de Nevers. 3º edición 2007.
6.5 En general textos de transferencia de cantidad de movimiento, calor y masa, o
textos de operaciones unitarias que expliquen la medición de caudales.

CUADRO 1
Placa de Venturímetro (mmca) Rotámetro Método
orificio mmca volumétrico
P1 P2 P1 P2 P3 P4 L/h Vol t seg
1
2
3
4
5
6
7
8

Nota: 10 mmca = 1 mbar

(*) Para el caso de la medida volumétrica realizar la medida repitiendo 2 veces. Si las
discrepancias son mínimas sacar un promedio, si hay discrepancia importante realizar
una tercera medida.

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