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PSICOLOGÍA

HISTORIA DE LA PSICOLOGÍA
PRE - CIENTÍFICA

DESARROLLO DEL TEMA

I. DEFINICIÓN Autores como Kant, Herbar, Mill, Spencer… hicieron


La definición de psicología toma en cuenta: que ya en el siglo XIX se aceptara ampliamente el
término psicología. Aunque es curioso que el término
A. Definición etimológica: Dos voces griegas. ganó aceptación, justo cuando la psicología empezaba
Psique: que significa Alma o soplo vital. a ser cualquier cosa excepto el estudio del alma.
Logos: cuyo significado se traduce como estudio, En conclusión podemos decir que la filosofía ha
tratado, discurso. La psicología se traduce como contribuido decisivamente en el surgimiento y en la
el "estudio o tratado del alma". evolución de la psicología como ciencia independiente.
Se considera a Aristóteles como el padre de la
Psicología, ya que fue el primero en escribir un III. EDAD ANTIGUA
Tratado acerca del Alma. Peri Psique traducido Como SOCRATES: (469-399 a.c.) Filósofo de la antigua
"de Ánima" o "sobre el alma". Grecia que propone un viraje del naturalismo materialista
hacia el hombre mismo, el punto de partida de loa
II. ORIGEN DEL TÉRMINO f il o so f ía so cráti ca es el p ro b lema mo ral , l a
Prácticamente todos los historiadores de psicología, autoconciencia, "conócete a ti mismo", para lo cual
reconocen que esta ciencia tiene su origen en la sostiene que toda persona debería tener una actitud
introspectiva y buscar la verdad mediante la reflexión.
filosofía, ya que las aportaciones de la filosofía son muy
Como se puede observar la preocupación de Sócrates
importantes, ya Aristóteles en su tratado "Acerca del
se centro en la persona como ser moral, por lo que se
alma" emplea el término psicología.
considera que la psicología en Sócrates está muy
Melanchton parece ser el primero que lo utilizó (el
influenciada por la ética.
término psicología) en el siglo XVI como título de una
serie de conferencias, usándolo en el sentido de que
PLATÓN (427- 347 a.C.) quien concibe el alma como
el alma es un objeto digno de estudio científico.
una entidad vivificadora que ingresa al cuerpo y le dota
En realidad fue Wolff quien, al hacer la distinción entre
de vida; sostiene que el cuerpo es la cárcel del alma y
psicología empírica y psicología racional, popularizó este
que las funciones del alma son: la racional, la pasional o
término. Anteriormente, era frecuente utilizar los
irascible, y la concupiscible. Su reflexión aparece en
términos psicosofía y pneumatología para referirse a
diálogos como: Fedón, Fedro, Republica, etc. Otro
las ciencias del alma. Wolff entenderá como psicología aporte platónico en relación con la psicología, concibe
racional la ciencia del alma que utiliza el método al alma constituida por:
deductivo y como psicología empírica la ciencia del alma
que ese obtiene a partir de la observación, son dos • Alma racional: que se ubica en la cabeza del cuerpo
modos distintos de aproximarnos a lo "psíquico". Rudolf humano, representa la función mas importante en
Goeckel la usó en el título de un libro "Psicología, esto el ser humano, la del razonar.
es sobre la perfección del hombre" y Juan Luis Vives • Alma noble: que se ubica en el pecho y que
compiló una lista mucho más grande de la que sus representa el ímpetu ( el coraje, las valentía, la
predecesores hicieron acerca de las formas en las cuales cólera, etc.) del ser humano.
las imágenes y los pensamientos pueden ser unidos • Alma Pasional : que se encuentra por debajo del
por asociación en la gente, y fue el precursor, y si no la vientre y del bajo vientre, representa nuestros
actual inspiración de los asociacionistas del siglo deseos más primitivos, los cuales son regulados por
diecisiete. el alma noble.

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ARISTÓTELES (384 - 322 a.C.) que se ocupa del c) La función intelectiva, propia del hombre. Las
alma en su libro tratado del alma, estudiando las funciones superiores pueden sustituir a las funciones
sensaciones, percepciones, imaginación, memoria, inferiores; pero no viceversa; así en el hombre el
asociaciones, razonamiento y sueños. Define el alma alma intelectiva cumple también las funciones que
como "la forma del cuerpo", siguiendo su teoría de la son verificadas por la sensitiva en los animales, y la
sustancia. vegetativa en las plantas.

Sócrates y Platón plantearon el problema del hombre


y de su vida anímica. Mundo sensible y mundo inteligible
eran cons iderado s en térmi nos de lej aní a y es
precisamente el alma quien establece el lazo de unión
entre el auténtico ser y el engañoso mundo de lo
sensible. Con Aristóteles se funda la Psicología como
ciencia filosófica, y se llega a conocimientos que
permanecen válidos, como pueden ser: el problema
relativo al modo de conocimiento o la distinción entre
las vidas vegetativa, sensible, y racional. Su tratado
Peri Psiché (Sobre el alma) constituye una verdadera
in vest igació n ci ent ífi co-n atu ral de los proces os
biopsíquicos, aunque, como era inevitable en las
LA OPOSICIÓN A PLATON: Platón fue el primero que especulaciones de la época, intervengan elementos
quiso demostrar el carácter inmaterial del alma como que no proceden de la experiencia directa, o que
garantía de su inmortalidad; según él existe una unión dependen de una peculiar concepción del Universo.
entre el alma y el cuerpo; articulada en funciones R es u mi rem o s b rev em ent e el p ens ami ent o d e
diversas. Para Aristóteles el alma no puede subsistir sin Aristóteles: "psique" se identifica con "vida", pues
un cuerpo. En pocas palabras el alma no es esa exiliada atribuimos vida a un ser cuando algunos de estos
de que habla Platón, encerrada en un cuerpo con la procesos tiene lugar en él: razonar, percibir, movimiento
nostalgia de despojarse para siempre de el; es ella la y quiescencia en un lugar, movimiento vegetativo, p.
que asegura la armonía funcional de las funciones ej. Respiración, pulso, digestión, crecimiento. Se dan
vitales. tres niveles de lo anímico: el vegetativo, el sensorial y
* EL ALMA el racional. De la percepción y la representación se
COMO FORMA DEL CUERPO: El ser humano no esta origina la tendencia, pues donde hay percepción hay
constituido por un alma y un cuerpo en dos entidades también placer y dolor, y donde éstos existen se da
yuxtapuestas, Aristóteles define el alma:"La entelequia necesariamente el deseo. Los estudios de Aristóteles
primera de un cuerpo natural que tiene la vida en influyen decisivamente en la tradición filosófica posterior
potencia" , principio en movimiento, de crecimiento,
de generación, unifica todas sus funciones , sin III. EDAD MEDIA
exceptuar las operaciones de la sensibilidad y del Con la predominancia de la religión cristiana en occidente
entendimiento. el problema del hombre pasa a ser un tema teológico
El alma es una sustancia que informa y vivifica a un donde se analiza la naturaleza del alma y su relación
determinado cuerpo. Es definida como "el acto primero con el cuerpo. De los mas grandes momentos de la
de un cuerpo que tiene la vida en potencia". El alma teología tenemos:
es al cuerpo lo que el acto de la visión al órgano visual;
es la realización final de la capacidad propia de un SAN AGUSTIN (354-430 d.c.): Nació en la pequeña
cuerpo orgánico. Así como cada instrumento tiene una ciudad de Tagaste, en el Norte de África; Vivió años
fu nci ón pro pia, q ue es el act o o activ idad d el como obispo en la ciudad de Hipona, situada a unas
instrumento (verbigracia, la función del hacha es cortar), millas al oeste de Cartago. Sin embargo no fue cristiano
así el cuerpo como instrumento tiene la vida y el toda su vida, San Agustín paso por muchas religiones,
pensamiento como función; y el acto de esta función corrientes filosóficas antes de convertirse al cristianismo.
es el al ma. Aristót eles disti ngue tres f uncio nes San Agustín piensa que Dios creó el mundo de la nada.
fundamentales del alma: Esta es una idea bíblica. Los griegos tendían a pensar
que el mundo existió siempre. Pero él opinaba que
a) La función vegetativa, es decir la potencia nutritiva antes de que Dios creara el mundo, las ideas existían
y reproductiva, propia de todos los seres vivientes, en los pensamientos de Dios. Incorpora de esta manera
empezando por las plantas. las ideas platónicas en Dios, salvando así al pensamiento
b) La función sensitiva, que comprende la sensibilidad platónico de las ideas eternas. Este personaje recurre
y el movimiento y es propia de los animales y del al neoplatonismo y opina que el mal es la ausencia de
hombre. Dios, el mal no tiene existencia propia, es algo que no

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es, porque la creación de Dios es en realidad solo buena. lenguaje matemático para la descripción de la realidad.
El mal se debe a la desobediencia de los hombres. En El conocimiento cierto descansa en la intuición, que
la antropología agustinista, el hombre no es un es capaz de ofrecer a la mente los objetos de forma
compuesto sustancial de cuerpo y alma, si no que es clara y distinta. Descartes considera que existen dos
esencialmente es un alma que sirve de cuerpo, lo posee tipos de realidad muy distintas, la "res extensa" (del
y lo gobierna. El alma es creada directamente por Dios latín res: cosa) o cuerpos, y la "res cogitans" (del
en cada caso; por esta razón ella siempre estará latín cogitans: pensante) o mentes. Los animales y el
tendiendo hacia èl como su centro de gravedad. El resto de los cuerpos son únicamente res extensa y
alma es espiritual e inmortal. Realiza el conocimiento sus diferenci as se pued en ex plicar en térmi nos
como una actividad interiorizadora de introspección, cuantitativos y matemáticos. Los hombres participan
porque la verdad se encuentra en nosotros mismos. de la res extensa (pues tienen cuerpo) y de la res
A dem ás del con o ci m ien to racio nal h ay o tro cogitans (puesto que disfrutan de mentes). Se trata
conocimiento que también realiza la razón pero que es de dos realidades distintas que se rigen por leyes
superior pero que es superior a ella. Dicho conocimiento distintas.
es la FE. Entre fe y razón hay la siguiente relación:
primero hay que creer y solo así se estará en posibilidad René Descartes: Aunque la gran distinción filosófica
de entender. "Cree para que entiendas". en tre la mente y el cuerpo en el pen sam ien to
occidental puede ser rastreada desde los griegos, es
SANTO TOMAS DE AQUINO (1225-1274): A l en la obra fecunda de René Descartes (1596-1650),
ho mb re, To mas de A qu in o lo d ef in e co mo u n matemático, filósofo y fisiólogo francés, al que debemos
compuesto sustancial de cuerpo y alma. El alma es la primera explicación sistemática de las relaciones entre
principio de animación y especificación. El cuerpo es la mente y el cuerpo. Descartes describe el mecanismo
principio de individuación. El alma es simple, inmaterial de la reacción automática en respuesta a los estímulos
e incorruptible y tiene su origen por la creación divina. ext ern o s. De acu erd o co n s u p rop u es t a, lo s
En el hombre no hay tres almas, sino solo una, la cual movimi entos externos afectan las terminaciones
es racio nal (fo rmalmente) p ero pot encial men te periféricas de las fibrillas nerviosas, que, a su vez,
también sensitiva y vegetativa. El alma está dotada de desplazan las terminaciones centrales. Cuando las
entendimiento y voluntad, que tienen como tendencia terminaciones centrales son desplazadas, el modelo de
natural la verdad y el bien, respectivamente. Según espacio interfibrilar es dispuesto de otro modo y el
santo Tomas la naturaleza del hombre está constituida flujo de los espíritus animales es así dirigido hacia los
por alma y cuerpo. El hombre no es solo alma; el cuerpo nervios apropiados. Fue la explicación de Descartes de
forma también parte de su esencia, ya que, además este mecanismo por medio de una reacción automática
de entender, siente, y sentir no es una operación del y diferenciada lo que le condujo a ser generalmente
alma sola. El alma es (según la teoría aristotélica) el considerado como el fundador de la teoría del reflejo.
acto del cuerpo: es la forma, el principio vital que hace Les passions de l'ame. es la más impo rtan te
que el hombre conozca y se mueva: en éste sentida contribución de Descartes a la psicología. Además de
es sustancia, es decir, subsiste por su cuenta. El hombre un análisis de las emociones primarias, contiene la
solo subsiste la forma intelectiva del alma, que también ex plicaci ón más ext ensa de Descartes so bre el
desempeña las funciones vegetativa y sensitiva. En interaccionismo mente/cuerpo en la glándula pineal.
general, la forma superior puede desempeñar siempre Como es bien sabido, Descartes elige la glándula pineal
las funciones de las formas inferiores; y así, en los porque le parece que es el único órgano en el cerebro
animales el alma sensitiva cumple también la función que no está duplicado bilateralmente y porque cree,
vegetativa, mientras en las plantas solo subsiste la erróneamente, que era exclusivo de los seres humanos.
vegetativa.
JHON LOCKE : Filosofo empirista ingles que defendió
IV. EDAD MODERNA la importancia de los sentidos para el conocimiento del
La influencia del racionalismo: El racionalismo es una
mundo, combatiendo la doctrina de las ideas innatas.
teoría filosófica que tiene su origen en el pensamiento
Locke afirmaba que los sentidos corporales, al entrar
de Descartes (1596-1650, filósofo francés). No olvidar
en contacto con los objetos sensibles del exterior,
tampoco que el racionalismo no supuso la superación
reciben impresiones particulares de las cosas y las
del pensamiento religioso, antes al contrario, la noción
trasladan al espíritu. de este modo, el hombre obtiene
de Dios fue muy importante en los sistemas filosóficos
ideas que reflejan las características de los cuerpos,
racionalistas. Descartes valoraba por encima de todo
como por ejemplo, la idea de blanco, frio, duro, blando,
la razón y creía que esta facultad era capaz de darnos
dulce, acido, etc. Estas son sin embargo ideas simples,
importante contenidos, a la vez que procedimientos
pero que constituyen la materia prima del conocimiento.
que garantizasen su verdad. La razón es el instrumento
De la repetición o comparación de las ideas simples
adecuado para la construcción de las teorías y el
surgen las ideas complejas, que por tanto son el
descub rimi ento de ley es. Reiv ind ica tamb ién el
resultado de la combinación de aquellas.

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JEAN JACQUES ROUSSEAU: Era parti dario del De esta forma el proceso de la sensación se convirtió
empirismo aunque afirmaba el carácter innato de las en la piedra angular del enfoque científico. El resultado
ideas morales. Así dijo " el hombre nace bueno, la inmediato que produjo esta idea fue la formulación del
sociedad lo corrompe". programa que más tarde s e llamaría psicofísica.
Descubrió y elaboró el concepto de umbral. El umbral
V. EDAD COMTEMPORANEA inicial era la intensidad mínima de Estímulo necesario
El despertar de las ciencias como la física, la química, la para que dicho estímulo fuera percibido. El umbral
eco n om í a, et c.; pro du jeron un av ance en l a diferencial era el mínimo aumento o disminución en la
investigación de lo psíquico, empezándose por la intensidad del Estímulo necesario para la percepción
exploración de las reacciones y los estímulos. Así de estos aumentos o disminuciones. Por otra parte,
tenemos a Ernest Weber y a Gustav Fechner, como Weber, el otro representante de la psicofísica, centro
los precursores de la psicología científica al hacer uso su interés en el estudio del tacto en el que descubrió
por primera vez de la física para medir los fenómenos tres diferentes sensibilidades: presión, temperatura y
psíquicos, dando origen a la llamada psicofísica: calor. También descubrió el fenómeno de la "diferencia
apenas perceptible" o umbral diferencial de la sensación,
PSICOFISICA: La psicofísica fue desarrollada en esto es, la diferencia entre dos estímulos físicos a los
que corresponden las mismas magnitudes psíquicas,
Alemania, los principales representantes de esta escuela
es constante y está sometido a una ley llamada " ley
son Gust av T hedor Fech ner y Ernest Weber. El
de Weber. Weber encontró que cuantos más sentidos
enfoque de esta escuela consiste en dar explicación a
se usan, más precisa es la sensación. De esta manera
la relación entre hechos psíquicos y físicos por medio
descubrió que la discriminación de un cambio en el
de la acción del sistema nervioso central. Se puede
peso no estaba relacion ado simplement e con el
decir que con Fechner se llega al comienzo formal de
aumento de peso, sino también de una cierta relación
la psicología experimental, porque fue el primero en
entre la diferencia de pesos y el peso estándar utilizado
llevar a cabo con todo rigor científico, una serie de
en el experimento. Apoyándose en esto mismo,
exp eri men to s q ue fu ero n l a b as e p ara el
Fech ner l lev a a cabo v ari as i nv est ig aci o nes
establecimiento de una nueva psicología, la psicofísica complementarias que dieron origen a la " ley de Weber-
tiene bastantes influencias de la fisiología sensorial. En Fechner". De acuerdo a esto, el objetivo de la psicofísica
1860 escribe "Elementos de Psicofísica", su libro famoso era lograr hacer mediciones mentales y determinar la
sobre la ciencia exacta de las relaciones funcionales o correspondencia entre esos estados y los eventos físicos
las relaciones de dependencia entre el alma y el cuerpo, que los producían, dándole a la cuantificación un
pero buscando la solución por vías experimentales. En enfoque netamente matemático. Este objetivo era
este libro, Fechner creía que conectaba los fenómenos realizable bajo el supuesto de la hipótesis de identidad,
físicos y mentales. Todos los estímulos pertenecen al es decir, mente y cuerpo son idénticos porque ambos
mundo físico; todas las sensaciones pertenecen al tienen un carácter psíquico fundamental, debido a esto
mental. Descubrió una relación definida entre lo mental se puede argumentar que la psicofísica utilizaba la
y lo físico; y lo presenta en una fórmula matemática. diferenciación como problema básico abordado.

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