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LA IMAGEN DEL LEÓN COMO SÍMBOLO DEL COLONIALISMO ESPAÑOL

En el imaginario colectivo venezolano prevalece la identidad del mestizaje, en el


encuentro de diferentes grupos sociales que poseían una lengua, una cultura y
una composición biológica distinta, por lo que se refiere a una combinación
subyacente de sociedades africanas, nuestras etnias indígenas originarias, y el
componente de la sociedad patriarcal, jerarquizada, católica española, que
implantó su ideología de conquista y colonialidad en nuestras tierras venezolanas.

El conquistador español invadió, se posesionó e instauró su modelo cultural y


social bajo la opresión y el dominio brutal sobre los pueblos indígenas, afectando
su modo de vida existente y aplicando el suyo, estableciendo el colonialismo
español. Constituyó los símbolos que representarían la base para una sociedad
completamente española, y que suprimiera la identidad de los primigenios grupos
étnicos.
En el marco del proceso de liberación nacional que fue emprendido por
Bolívar y consecuentemente retomado por el comandante Hugo Chávez Frías es
necesario retomar los elementos que constituyen nuestra identidad como pueblo,
en este caso pueblo caraqueño que tiene como referentes las grandes luchas por
la autodeterminación y defensa de la patria llevada a cabo por el pueblo indígena
Caribe, es necesario hacer homenaje a nuestros héroes y heroínas que
defendieron con sus vidas la libertad de las garras españolas que llevaron a cabo
el genocidio de nuestros ancestros en toda la América.

Los españoles invasores consigo trajeron símbolos, iconos y elementos


culturales que utilizaron como distintivos de la conquista de nuestras tierras
ancestrales, es así como se legitima el escudo de armas de Caracas, como un
elemento icónico de la conquista de española, es necesario señalar que la cruz de
Santiago que se encuentra en el escudo de armas, es una cruz que hace
referencia a las cruzadas y guerras santas ejecutadas por el brazo militar del
catolicismo, esta cruz se transforma en espada en el escudo de armas. Este
elemento de la espada en base a la cruz como símbolo de las cruzadas sin duda
alguna es un elemento ideológico que impulso el genocidio indígena de nuestros
ancestros que fueron asesinados en nombre la fe católica que veía en la
manifestaciones culturales indígenas focos de paganismo y atraso. Es por ello que
la conquista fue una empresa también financiada e impulsada por el ideario
católico y monárquico.

Origen:

De acuerdo a la historia oficial, el animal oficial de la ciudad es el león,


representado en el escudo de Caracas. “El León de Caracas” ha personificado
desde la época colonial una figura emblemática, su origen viene de 1591, cuando
el Rey Felipe II por Real Cédula le concede a la ciudad de Caracas el Escudo de
Armas, a petición del Procurador General, Simón Bolívar “el Viejo”, bajo los
siguientes términos "En campo de plata de un león color pardo, puesto en pie,
teniendo entre los brazos una venera de oro con la Cruz Roja de Santiago, y por
timbre una corona de cinco puntas de oro", luego en 1776, Carlos III oficializa el
Escudo de Armas de Caracas agregándole una inscripción en latín sobre La
Virgen María; Ave María Santísima, sin pecado concebida en el primer instante de
su ser natural.

La ciudad fue nombrada Santiago de León por su fundador Diego de Losada


(oriundo de Zamora, en las inmediaciones de la Provincia de León, donde fue
educado); además que los símbolos heráldicos de la Corona Española llevaban
invariablemente el castillete y el león de pie, representando la cuna del Reino de
Castilla y León.

El símbolo fue utilizado en los escudos de Alfonso VI del reino de León desde el
siglo 11, cuando esta ciudad aún no llevaba este nombre, ya que era denominada
“Legionem” (Legión en latín) y más bien pareciera que la simbología llegó a
prevalecer antes que el nombre del reino de León.
Evolución del uso del Escudo de Caracas y del león como símbolo del
Imperio español.

Esta simbología es muy representativa del momento histórico en el que se situaba


la corona de España cuando se fundó la ciudad en 1567. Los reyes católicos
habían incorporado la antigua Orden de Santiago a la corona en 1493, a sólo un
año del descubrimiento de América; decisión que había sido solidificada por orden
papal en 1523. La Orden de Santiago, surgida desde el siglo XII en el antiguo
Reino de León debe su nombre al patrón nacional de España.

Es decir, el León que representa audacia, ímpetu y valentía, y que ya era


emblema militar desde tiempos de la Reconquista al servir de insignia al Rey
Alfonso IX; la Cruz de Santiago, que no sólo recordaba la defensa de la
cristiandad, sino especialmente la protección divina del Apóstol a España, y por
último, la Corona de Oro que sublimaba la defensa de los reyes y la dignidad
nacional.

Ahora bien, en el valle de los Toromaimas, el león simbolizó el poderío y dominio


español en la ciudad recién fundada y símbolo utilizado en contra de la resistencia
indígena y de la imposición de un nuevo orden social para tomar posesión de los
territorios de nuestras poblaciones indígenas.

Para el Cabildo y sus autoridades el emblema del León es signo del poderpor lo
que se empezó a difundir por toda la ciudad a través de colocar dicho escudo de
arma en toda la ciudad

Para la segunda mitad del siglo XVIII, Se hizo costumbre a partir de entonces,
que los empleados del Ayuntamiento, se juramentaran ante el Escudo al asumir el
cargo y casi todas las obras públicas de importancia llevaban el signo del blasón
caraqueño adosado a éstos y a la vista del público (Puente Carlos III). En la
segunda década del siglo XIX se acuñaron monedas en Caracas con el Escudo de
Armas (1817). Sin olvidarnos de las medallas alusivas al Rey Carlos IV que tenía
grabada el timbre de la ciudad.

Este uso y abuso del escudo de armas comienza a decaer para los años de 1810
y 1830, llegando casi a extinguirse la tradición del empleo del Escudo de Armas de
la ciudad y su león. El establecimiento definitivo de la República en 1830, dejó en
el olvido tanto el Escudo de Armas de Caracas como el creado por los
constituyentes de 1811.

En 1883 Arístides Rojas nos recuerda el pendón con el Escudo de Caracas


exhibido en los actos con motivo del Centenario del nacimiento de El Libertador.
No obstante, es en 1947, luego de la investigación de Enrique Bernardo Núñez,
sobre el Escudo de Armas de Caracas, se inicia un proceso de rescate del
tradicional símbolo colonial. El gobernador del Distrito Federal elabora un decreto
ordenando una edición del Escudo así como su colocación tanto en el salón de
sesiones del Concejo Municipal como en las distintas dependencias públicas de la
ciudad.

En 1884 el Concejo Municipal encarga realizar esculturas de un León y colocadas


en cada entrada de la ciudad caraqueña, demostrando la presencia del occidental
en nuestras tierras, para una fecha posterior de la guerra de independencia
aproximadamente cincuenta años después.

Sin embargo este proceso se agudiza para la segunda mitad del siglo XIX. Pues
en 1951 el Escudo de Armas se estampa como sello oficial en los libros de actas
del Ayuntamiento y demás papeles del organismo, así como la portada de nuestra
insigne revista Crónica de Caracas como aún lo continúa haciendo luego de
cincuenta años de existencia.

En 1960, se inaugura la Fuente de los Leones con el Escudo de Armas de la ciudad


en el patio del Palacio Municipal con motivo del sesquicentenario de la
Independencia, también en los actos alusivos al cuatricentenario de Caracas en
1967, se exhibió un monumental escudo en el Waraira Repano iluminado por la
Electricidad de Caracas.

Llegando incluso en 1983, a poner en todas las entradas de Caracas, sur, este y
oeste, las figuras de tres imponentes leones, adquiridos en España, viendo los
caraqueños el renacimiento de estos iconos patrimoniales, que estuvo seriamente
amenazado de desaparecer de la memoria histórica de Caracas.

Es necesario replantear la imagen de los leones como símbolo del coloniaje


español, su presencia dentro de nuestra historia remarca un nexo entre la dos
naciones, bajo un momento de dominancia y liderazgo por parte del occidental,
que suplantó y coaccionó nuestros orígenes primeramente, y que a través de la
historia permaneció su sistema social, por lo que, es fundamental reconocer la
base de nuestra identidad como venezolanos y constituir un modelo social de
concordancia y afinidad cultural.

Queda demostrado que la restauración y difusión contemporánea de estas figuras,


iconos y símbolos del coloniaje español fueron legitimados nuevamente por los
actores políticos de la cuarta República, sin duda alguna esta acción es una
demostración concreta de los verdaderos ideales que defendían estas personas
que han sentido vergüenza de sus raíces indígenas y han desdeñado la herencia
de lucha de nuestros pueblos caribes, hoy desde la caracas combativa nos
sentimos orgullosos del legado caribe y su arrojo por la defensa de nuestra tierras
por ello queremos rendirle homenaje en nuestros espacios públicos que han sido
colmados por los iconos de los asesinos invasores, de los genocidas de nuestro
pueblo.

Propuestas

 La propuesta principal es crear el Museo Colonial de Caracas, que albergue


las colecciones referidas al patrimonio Cultural de esta época de la historia
de la ciudad.
 Establecer asambleas comunitarias, foros que nos narren el ícono del León
de Caracas como símbolo del coloniaje del imperio español.
 Sustituir progresivamente estos íconos por símbolos del imaginario
caraqueño y venezolano arraigado en nuestras raíces indígenas, de origen
africano, así como los resultados producto del mestizaje o síntesis cultural.