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Entrenamiento cognitivo para

pacientes de cáncer
Por Marisa Fernandez
Entre los efectos secundarios de los tratamientos con quimioterapia se encuentran las
quejas de peor funcionamiento cognitivo. Es lo que se ha denominado‘chemo-fog’ o
quimio-niebla, o quimio-cerebro, y que se ha descrito como una dificultad para pensar
con claridad, concentrarse, expresarse con fluidez o acordarse de las cosas. Este
fenómeno se ha descrito de forma frecuente en pacientes supervivientes de cáncer de
mama, aunque no es exclusivo de ellos.

EL GRUPO DE ENTRENAMIENTO MEJORÓ EN APRENDIZAJE VERBAL Y


DE MEMORIA DE TRABAJO

En muchos de los afectados, esta secuela tiene una importancia vital en su día a día,
ocasionándoles dificultades en el adecuado desempeño de tareas cotidianas y laborales.
Es por ello que se han destinado esfuerzos para averiguar cómo intervenir sobre estos
fallos cognitivos y ayudar así a todos los afectados. Una de las intervenciones que se ha
probado es el entrenamiento cognitivo. Un reciente trabajo publicado en la revista
Psycho-Oncology (2016) ha mostrado qué efectos puede tener entrenar las capacidades
cognitivas con un programa online en un grupo de mujeres supervivientes de cáncer de
mama.

El trabajo, publicado por M.F. Damholdt, del Unit for Psychooncology and Health
Psychology en la Aarthus University (Dinamarca), y otros colaboradores, contó con la
participación de 157 mujeres, pacientes de cáncer de mama que superaron la
enfermedad y que recibieron tratamiento de quimioterapia. Se asignaron de forma
aleatoria a uno de dos grupos diferentes: a) grupo de entrenamiento cognitivo online con
apoyo telefónico; o b) grupo control de lista de espera. El grupo de entrenamiento
realizó un total de 30 sesiones repartidas en 6 semanas. A todas las mujeres, tanto del
grupo experimental como del grupo control, se les realizaron evaluaciones
neuropsicológicas tanto en un momento previo al entrenamiento, como en un momento
inmediatamente posterior y después de cinco meses desde la finalización del
experimento.

Los resultados mostraron que el grupo de entrenamiento mejoró en las pruebas de


aprendizaje verbal y de memoria de trabajo en el seguimiento a los cinco meses. Los
autores concluyen que este tipo de intervenciones puede ser una opción de intervención
aplicable en los entornos clínicos y sin efectos secundarios.

Seguirán haciéndose esfuerzos para mejorar la calidad de vida de estas personas, pero
de momento ya van encontrándose opciones para ponerse manos a la obra.

Artículo previamente publicado en UnoBrain, la plataforma online de entrenamiento


cognitivo más importante de Hispanoamérica.