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La donna etrusca: indipendente, libera, moderna e bellissima

di Finestre sull'Arte, scritto il 09/06/2018


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La donna etrusca era la più libera nelle società antiche: raffinata, elegante, indipendente, bellissima.
Attraverso l'arte etrusca un affascinante viaggio nell'universo femminile etrusco.

Quando pensiamo allo stato della donna nelle civiltà antiche, nel nostro immaginario si profila la figura
di una donna subalterna rispetto all’uomo, e il cui compito è soprattutto quello di curare le attività
domestiche, o comunque di attendere a occupazioni tipicamente femminili. Non era così, invece, per la
donna etrusca: nessun altra donna come quella etrusca godette di un grado tanto alto di
emancipazione, libertà e autonomia. “Le donne etrusche”, ha scritto l’insigne studioso Jean-Paul
Thuillier, “sapevano essere custodi del focolare”, ma allo stesso tempo erano in grado di “tenere a bada la
folla di servi e domestici. Semplicemente, a differenza di Penelope e Andromaca, esse non si
accontentavano di attendere pazientemente a casa il ritorno degli sposi, ma prendevano legittimamente
parte a tutti i piaceri della vita”. L’alto livello di benessere economico della società etrusca fece sì che,
già in età arcaica (dal sesto secolo avanti Cristo), il ruolo della donna avesse iniziato a subire delle
modifiche: se prima le donne erano essenzialmente madri dedite alla cura della famiglia, a partire da
quest’epoca cominciarono a “uscire” dalle mura domestiche per partecipare in maniera sempre più attiva
alla vita pubblica. Ciò vale soprattutto per l’area dell’Etruria propriamente detta (Toscana, alto Lazio e
Umbria), mentre nelle altre zone d’Italia occupate dagli etruschi questo processo di emancipazione
assunse contorni decisamente più lenti: per tal ragione occorre evidenziare che è improprio parlare di
donna etrusca tout-court: in questo articolo utilizzeremo dunque questa locuzione per riferici alla
condizione della donna nell’Etruria tra il sesto e il quarto secolo avanti Cristo (epoca, quest’ultima, a
partire dalla quale, a seguito degli accresciuti contatti con i greci prima e con i romani poi, si assisterà a
una regressione della condizione sociale della donna).

Un primo aspetto importante delle donne etrusche consiste nel fatto che, come attestano numerose
iscrizioni, erano dotate di nome proprio: al contrario, a Roma le donne venivano identificate
esclusivamente con il nome della gens, ovvero della famiglia, alla quale appartenevano (Tullia, Iulia,
Cornelia, e così via: nel caso in cui ci fossero due donne nella stessa famiglia, venivano indicate coi
numerali, come prima, secunda, tertia, oppure con gli aggettivi maior e minor se erano due). Solo a
partire dalla tarda età repubblicana le donne romane avrebbero iniziato a far uso del cognomen (una sorta
di soprannome). Sono sopravvissute molte attestazioni di nomi propri femminili delle donne etrusche:
Velelia, Anthaia, Thania, Larthia, Tita, Nuzinai, Ramutha, Velthura, Thesathei. E sono proprio le
iscrizioni rinvenute sugli oggetti a dirci molto sullo status della donna etrusca. Sappiamo dunque che le
donne possedevano oggetti, sappiamo che erano in grado di leggere (su alcuni strumenti di uso
quotidiano compaiono infatti indicazioni esplicative, magari per illustrare una scena decorativa, oppure
dediche), e probabilmente in certi casi potevano anche essere titolari di attività commerciali. Un paio
esempi: al Museo Gregoriano Etrusco, nei Musei Vaticani, è conservata un’olletta in bucchero (ovvero
un piccolo recipiente che serviva per contenere alimenti: si veda l’articolo sulla cucina etrusca) dove si
legge la scritta “mi ramuthas kansinaia”, ovvero “io sono di Ramutha Kansinai”, dove il proprietario del
vaso, una donna, è identificata con nome e cognome. E al Louvre si trova invece una pisside, databile al
630 avanti Cristo circa, sulla quale è apposta l’iscrizione “Kusnailise”, che potrebbe essere tradotta con
“nella bottega di Kusnai”, dove Kusnai (un nome da donna) è presumibilmente la proprietaria dell’attività
commerciale.

Che tipo di donna possiamo immaginarci quando pensiamo alla donna etrusca? Occorre specificare che
conosciamo soprattutto le donne etrusche benestanti, quelle che potevano permettersi di farsi effigiare
sugli affreschi oppure che potevano commissionare agli artisti sontuosi sarcofagi. Scrive lo studioso
Lidio Gasperini che “vediamo, a Cerveteri come a Tarquinia, Volterra, Chiusi, Perugia, su pareti dipinte,
sarcofagi, urne cinerarie, immagini di spose, solitamente sdraiate sul letto conviviale con acconciature
ricche e raffinate, spesso di grande effetto ed eleganza. Nobiltà e gentilezza del vestire, che si
accompagnano alla nobiltà e alla gentilezza dell’atteggiarsi, alla intensa e affettuosa partecipazione ad
uno dei momenti più raccolti e più intimi della giornata”. Le immagini e i reperti che ci sono giunti ci
hanno tramandato l’immagine di una donna orgogliosa, raffinata, gentile, che gradiva i piaceri mondani,
amava vestirsi bene e indossare gioielli preziosi e di buona fattura, dedicava molto tempo alla cura del
corpo e del proprio aspetto, sperimentava acconciature elaborate, e ricopriva un ruolo importante sia a
livello familiare sia a livello sociale, data anche “la quantità e la ricchezza, talora eccezionale, dei suoi
ornamenti e degli oggetti deposti in suo onore (e in suo uso)” nelle sepolture.

Ecco dunque che, pensando alla donna etrusca, ci vengono in mente, per esempio, le immagini di Larthia
Seianti, la dama del Museo Archeologico Nazionale di Firenze, vestita con una lunga tunica stretta in vita
decorata con borchie e che porta preziosi gioielli d’oro, come un paio di vistosi orecchini a disco o
un’armilla sul bicipite, oppure la giovane Velia, una sposa raffigurata in un affresco che decora la Tomba
dell’Orco a Tarquinia, e che porta una ricca collana di ambra, un paio di orecchini a grappolo, e ha i
capelli ricci raccolti sulla nuca con una reticella e ornati con una coroncina di alloro, oppure la bellissima
ragazza conservata al Metropolitan Museum (una delle testimonianze più evolute dell’arte etrusca, una
scultura a grandezza naturale), che veste una tunica aderente che evidenzia, senza lasciare molto alla
fantasia, le forme del seno, e che porta elaboratissimi e ricchi gioielli con raffigurazioni di divinità. I
corredi funerari delle donne etrusche includono diversi oggetti che ci raccontano molto delle loro
attività: sono stati ritrovati strumenti per la tessitura e la filatura (hobby che venivano praticati anche
dalle donne dell’alta società, supportate dalle loro ancelle), e poi specchi, gioielli, ornamenti di vario tipo
e unguentari, segno che le donne etrusche dovevano passare molto tempo a farsi belle, e ancora morsi di
cavallo che potrebbero suggerire il fatto che, nell’antica Etruria, le donne si muovessero e viaggiassero
in autonomia, senza un padre o un marito che le accompagnasse. Le statue e i ritratti testimoniano inoltre
una grandissima varietà di pettinature che le donne etrusche amavano provare, anche se ce ne sono
alcune ricorrenti: in antico (nel sesto secolo avanti Cristo) andava di moda l’acconciatura con lunghe
trecce che pendevano sul seno (potevano essere due, ma anche di più), oppure con i capelli lunghi portati
all’indietro in modo che ricadessero dietro le spalle. In epoche più recenti si diffuse invece la moda dei
capelli corti, oppure raccolti: venivano tenuti fermi con una reticella, come nel caso della sopraccitata
Velia, oppure erano pettinati “a melone”, ovvero raccolti in ciocche spesse e tirati all’indietro. Donne
belle, donne raffinate, spose di principi ma anche di ricchi possidenti, di magistrati, di politici, di
commercianti, che non conducevano una vita chiusa tra le pareti di casa, ma trascorrevano molto tempo in
società, partecipavano a eventi mondani, uscivano spesso per assistere a gare sportive e spettacoli. In altre
parole, come ha scritto lo studioso Jean-Marc Irollo, le signore etrusche “non permettevano ai loro uomini
di esercitare il monopolio sul lusso e sulla gioia di vivere”.

La dimensione della donna etrusca era infatti molto meno “domestica” rispetto a quella della donna greca
o della donna romana: al contrario di queste ultime, la donna etrusca prendeva abitualmente parte alla
vita pubblica, come attestano le fonti letterarie latine e come possiamo agevolmente evincere anche
dalle opere d’arte. Negli affreschi della tomba delle Bighe (si veda l’articolo sugli etruschi e lo sport)
vediamo, in una delle tribune dalle quali gli spettatori assistono alle gare sportive, oltre a diverse donne
d’ogni età, anche una coppia, con la donna che abbraccia l’uomo. Questo gesto, con la donna a prendere
l’iniziativa, è stato interpretato dal succitato Thuillier come segno del fatto che tra uomini e donne vigesse
una certa parità (anche perché, notava sempre lo studioso francese, nelle rappresentazioni in cui compare
un pubblico, le donne hanno spesso posti nelle prime file): si tratta, per usare le parole del noto
etruscologo, di un “gesto molto moderno”.

Se dunque la donna etrusca prendeva spesso parte a spettacoli, giochi o comunque a eventi pubblici,
altrettanto di frequente partecipava ai banchetti. Si trattava di un’abitudine che, in Grecia e a Roma,
destava scandalo, poiché fuori dall’Etruria, nella società greca e in quella romana, le uniche donne
ammesse ai banchetti erano quelle che esercitavano il meretricio: una donna di buona famiglia non
poteva prender parte ai banchetti, dal momento che era ritenuto disdicevole. Di conseguenza, la costante
presenza delle donne presso i banchetti etruschi alimentò le maldicenze degli scrittori greci e romani. Tra
i passi più celebri sulle donne etrusche figura quello dello storico greco Teopompo, vissuto nella metà del
quarto secolo avanti Cristo e autore di un giudizio molto severo sulle donne etrusche, anche se ormai
bollato come menzognero da tutta la critica. Teopompo scriveva, in quello che è il più lungo brano antico
sulle donne etrusche a noi noto, che “era costume presso gli etruschi che le donne fossero in comune: esse
curano molto il loro corpo, facendo esercizi sportivi da sole o con gli uomini; non ritengono vergognoso
comparire in pubblico nude; stanno a tavola non vicino al marito, ma vicino al primo venuto dei presenti e
brindano alla salute di chi vogliono. Sono forti bevitrici e molto belle da vedere”. E ancora,
sull’educazione dei figli: “i Tirreni allevano tutti i bambini ignorando chi sia il padre di ciascuno di essi;
questi ragazzi vivono nello stesso modo di chi li mantiene, passando parte del tempo ubriacandosi e nel
commercio con tutte le donne indistintamente”. Teopompo godeva della fama di maldicente anche in
antico e, a parte l’affermazione sul fatto che le donne etrusche fossero “molto belle da vedere”
(evidentissimo da sculture e affreschi), diverse delle sue asserzioni appaiono del tutto infondate: il
passaggio sul fatto che condividessero la tavola non col marito, ma col primo che capitava, è smentito da
Aristotele che assicura che “gli Etruschi mangiano insieme con le mogli giacendo sotto lo stesso manto”.
Che le donne etrusche partecipassero ai banchetti insieme ai mariti è un fatto noto anche dalle
testimonianze artistiche etrusche. Nella scena di banchetto della tomba degli Scudi a Tarquinia vediamo
una coppia, marito e moglie, che stanno mangiando assieme sulla klíne, il tipico letto da banchetto, ma
questo uso appare evidente anche dai sarcofagi che non di rado raffigurano coppie sdraiate come se
stessero partecipando a una cena. In tal senso, l’opera più famosa è sicuramente il sarcofago degli sposi
di Cerveteri, attualmente conservato presso il Museo Nazionale Etrusco di Villa Giulia a Roma: i due
sposi sono sdraiati su di una klíne e guardano davanti a loro, abbracciandosi teneramente. A un grado ben
più elevato di realismo giunge poi la cosiddetta Urna degli Sposi conservata al Museo Guarnacci di
Volterra: in questo caso, è possibile che le fattezze dei due protagonisti, una coppia d’età piuttosto
avanzata, corrispondano a quelle reali e palesino l’intenzione dei due coniugi di mantenere vivo il loro
ricordo anche dopo la scomparsa (i ritratti, infatti, venivano posti direttamente sopra al coperchio dei
sarcofagi o delle urne).

sull’Arte

Per quanto fosse importante il ruolo della donna etrusca nel contesto familiare, è stata tuttavia smentita
dagli studiosi l’ipotesi che la società etrusca avesse un impianto matriarcale. Secondo gli studi più
recenti, le donne in Etruria non svolgevano un ruolo dominante all’interno della famiglia: il fatto che
nelle iscrizioni prevalgano i nomi dei padri (anche se talvolta poteva comparire quello della madre) ha
portato pressoché tutta la comunità scientifica a rifiutare l’ipotesi che spettasse alla donna la posizione
principale. È però vero, come si diceva in apertura, che le donne etrusche godevano di una libertà che
non era conosciuta in altre società antiche. Una libertà che, tuttavia, avrebbe conosciuto dei pesanti
ridimensionamenti nel momento in cui gli etruschi entrarono in contatto con i romani. E che si perse
quando la civiltà etrusca fu “inglobata” in quella romana.