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20/09/2018 História dos costumes do Natal: cristão ou não?

Testemunhas de Jeová
Publicações > Revistas > A Sentinela  |  Dezembro de 2015

NOSSOS LEITORES PERGUNTAM . . .

O que há de errado nos


costumes do Natal?
Faz muito tempo que o Natal é descrito como uma festividade cristã
tradicional que comemora o nascimento de Jesus. Mas, ao pensar nos
costumes do Natal, talvez nos perguntemos como eles passaram a
estar relacionados com o nascimento de Jesus.

Por exemplo, pense no mito do Papai Noel. O Papai Noel atual — um
velhinho sorridente de barba branca, bochechas rosadas e roupa
vermelha — surgiu em 1931, numa famosa propaganda criada para
uma empresa de bebidas norte-americana. Durante os anos 50, alguns
brasileiros tentaram substituir o Papai Noel por um personagem mítico,
o Vovô Índio. O que aconteceu? Além de derrotar o Vovô Índio, o Papai
Noel “derrotou o Menino Jesus . . . passando a ser assim, o
representante oficial da festa de 25 de dezembro”, diz o professor
universitário Carlos Erivany Fantinati. Mas será que mitos como o Papai
Noel são o único problema com o Natal? Para saber a resposta, vamos
voltar ao tempo dos primeiros cristãos.

https://www.jw.org/pt/publicacoes/revistas/wp20151201/costumes-natal/ 1/3
20/09/2018 História dos costumes do Natal: cristão ou não?

“Nos dois primeiros séculos do cristianismo, havia forte oposição a


reconhecer os aniversários de mártires ou até mesmo de Jesus”, explica
a Encyclopedia Britannica. Por quê? Os cristãos consideravam a
celebração do aniversário como um costume pagão que devia ser
completamente evitado. Na verdade, a Bíblia não menciona nenhuma
vez a data do nascimento de Jesus.

No quarto século EC, apesar da firme posição dos primeiros cristãos


contra o costume de celebrar aniversários, a Igreja Católica instituiu o
Natal. A Igreja queria fortalecer sua posição por remover um de seus
principais obstáculos: a popularidade das religiões pagãs romanas e das
festividades do solstício de inverno. Todo ano, de 17 de dezembro a
1.° de janeiro, “a maioria dos romanos festejava, jogava, farreava,
desfilava e participava em outras festividades para prestar homenagem
às suas deidades”, diz o livro Christmas in America (O Natal na América),
de Penne Restad. E, em 25 de dezembro, os romanos celebravam o
nascimento do Sol Invicto, ou Invencível. Ao instituir o Natal nesse dia, a
Igreja convenceu muitos romanos a celebrar o nascimento de Jesus em
vez de o nascimento do Sol. O livro Papai Noel: Uma Biografia, de Gerry
Bowler, comenta que assim os romanos ainda podiam apreciar os
costumes dessas festividades do meio do inverno de que tanto
gostavam. Na verdade, eles “continuaram a celebrar os novos dias com
costumes antigos”.
https://www.jw.org/pt/publicacoes/revistas/wp20151201/costumes-natal/ 2/3
20/09/2018 História dos costumes do Natal: cristão ou não?

Fica claro, então, que o maior problema com a celebração do Natal é a


sua origem questionável. Em seu livro The Battle for Christmas (A Batalha
pelo Natal), Stephen Nissenbaum diz que “o Natal não passava de uma
festa pagã sob um manto de cristianismo”. Portanto, o Natal desonra a
Deus e a seu Filho, Jesus Cristo. Isso é um assunto de pouca
importância? Note o que a Bíblia diz: “Que afinidade a justiça tem com o
que é contra a lei? Ou o que a luz tem em comum com a escuridão?”
(2 Coríntios 6:14) Assim como o tronco de uma árvore que cresceu
torto, o Natal é algo tão distorcido que “não pode ser endireitado”.
— Eclesiastes 1:15.

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