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A IMPORTÂNCIA DOS GRANDES RIOS NO DESENVOLVIMENTO DA SOCIEDADE

Quase desde o início da Aventura Humana, quando as bases da Sociedade começaram a surgir,
ocorrendo o abandono gradual do modo de vida nômade e o surgimento de uma forma de vida mais
sedentária, houve uma tendência dos grupos de humanos de se fixarem próximos a rios.

Em geral, os estudiosos tendem a olhar o impacto dos rios de uma forma mais limitada, se fixando
somente a uma civilização específica, mas venho através desse texto para analisar a questão de uma
forma mais ampla e completa.

O ADVENTO DA AGRICULTURA
Vindo de um longo período em que a coleta, a caça e as migrações para novos lugares eram a única
forma de vida conhecida, alguns
agrupamentos humanos começaram a se
fixar em lugares específicos, e por motivos
claros. A atividade agrária que estava
começando a se desenvolver necessitava
de um fator fundamental: água.

Ao tentar cultivar as plantas (trigo, cevada,


etc) e observar como e onde cresciam, os
humanos perceberam que as áreas
próximas aos rios eram extremamente
férteis, em especial após as cheias
sazonais. Os rios transbordavam com as
chuvas e o degelo da neve das montanhas,
o que gerava uma grande quantidade de
sedimento que aumentava muito a área do
leito do rio. Quando toda essa água ia
embora, uma espessa camada de
sedimentos cobria as terras ao redor do
leito normal do rio, e essa terra era (e ainda
é) excelente para a agricultura, um potente
fertilizante natural que alimentou grandes civilizações por longos períodos.

O ADVENTO DA CRIAÇÃO DE ANIMAIS


Igualmente importante para o desenvolvimento humano foi o início da domesticação de animais.

Por milhares de anos, a única forma de conseguir carne foi a caça. Enquanto eram nômades, os seres
humanos tinham poucos recursos, e sua vida
de caminhadas não permitia que eles
tivessem rebanhos, já que animais não
podem ser levados de um lado para outro o
tempo todo, era necessário um lugar fixo
para criá-los.

Dessa forma, quando os povos do Oriente


Médio começaram a criar rebanhos, os
animais de alguma forma os prenderam a um
só lugar, já que não podiam viajar longas
distâncias com eles, e a agricultura foi
desenvolvida em conjunto com essa
atividade, de forma que a vida sedentária foi
finalmente possível.

Animais também precisam de água para sobreviver, assim, a permanência próximo aos rios também foi
necessária.
UMA NOVA FORMA DE VIDA

Quando aprenderam a domar animais e a utilizar as


cheias dos rios de forma mais eficiente, os povos
desenvolveram técnicas de construção mais inteligentes,
que permitiram que fossem construídos aquedutos e
canais que levavam água para plantações um pouco mais
distantes, e também para fornecer água para as
residências.

Diferentemente do modo de vida nômade, quando a


escassez de alimentos forçava os agrupamentos
humanos a se mudar para um novo local, a agricultura e a
criação de animais abriu um novo capítulo na história
humana. Agora o excedente de alimentos podia ser
estocado para tempos de fome e seca, e a criação de
animais fornecia uma fonte importantíssima de carne, o
que tornava difícil uma fome repentina que matasse a
população.

Dessa forma, a população começou a crescer


vertiginosamente, e logo as margens dos rios tornaram-se
apinhadas de grandes cidades, onde um desenvolvimento
profundo mudou definitivamente os rumos da vida
humana.

GRANDES RIOS, GRANDES CIVILIZAÇÕES

Mapa que mostra os principais rios e a área inicial das grandes civilizações. Clique na imagem para
ampliá-la.
Quase que simultaneamente, diversas civilizações distintas se desenvolveram ao longo de vários rios, eis
os principais (me absterei de maiores detalhes sobre as sociedades, eles serão dados em outros posts):
TIGRE / EUFRATES

Os dois rios gêmeos formavam (junto com o rio


Nilo) o chamado Crescente Fértil, uma região de
grande abundância e terras férteis, onde as
civilizações se desenvolveram inicialmente. Entre
os dois rios, e em ambas as margens, um solo
extremamente rico favoreceu o início da
agricultura e da criação de animais.

Das civilizações que apareceram ali, merecem


destaque a da Mesopotâmia,Babilônia, e mais
tardiamente a dos Assírios e Caldeus.

NILO

Possivelmente o mais famoso e conhecido


dos rios da antiguidade, o rio Nilo foi onde
se desenvolveu a civilização dos Egípcios,
um dos povos mais avançados da
antiguidade, que souberam usar muito bem
o poder devastador das
enchentes sazonais em proveito da
agricultura.
RIO INDO

O rio sagrado que daria origem a um povo de


suma importância para o desenvolvimento da
Índia, os Hindus. As suas enchentes eram
maiores que a do Nilo, então a civilização que
ali floresceu era muito grata pelas cheias,
que ajudaram a gerar (acreditam os
pesquisadores) pela primeira vez a cana-de-
açúcar e o algodão, que mais tarde seriam de
suma importância para a história humana.

RIO AMARELO

O poderoso rio da China, que daria sustento a


civilização chinesa. Foi em suas margens que
boa parte dos inventos memoráveis dos
chineses tomariam forma, e foi graças a suas
poderosas enchentes ricas em sedimentos
(muito superiores a de qualquer outro rio em
qualquer lugar do mundo) que o povo chinês
teve chances de crescer tanto.

RESUMO

Os grandes rios ajudaram muito na história humana.


Foi nas suas margens que a agricultura foi praticada
com sucesso pela primeira vez, assim como a criação
de animais. Foi ali que técnicas de navegação
começaram a ser inventadas e empregadas, técnicas
essas, que depois de evoluírem permitiriam que o
povo europeu dominasse o mundo.

Suas águas forneceram por muitas gerações vida e


morte, prosperidade e pobreza, e sua importância não
pode ser expressa de forma coerente, tamanho os
avanços que foram conseguidos graças a sua
influência.

Belo desenho, que dá uma ideia de como era a


organização da civilização Egípcia em relação às
cheias do Nilo, e (pode-se supor) nas margens dos
outros grandes rios.