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BREVE HISTORIA DEL ORIGEN DE LOS BAUTISTAS

Históricamente el término bautista se utiliza por primera vez para distinguir un


grupo de iglesias en Inglaterra en el siglo XVII. Desde ese momento tenemos
una sucesión ininterrumpida de iglesias llamadas bautistas.

Las iglesias bautistas no consideran a ninguna persona como su fundador. La


Iglesia Católica Romana considera a Pedro su fundador. La Iglesia Luterana
tiene como fundador a Lutero. Juan Calvino es el fundador de la Iglesia
Presbiteriana. La Iglesia Anglicana encuentra su origen en el rey Enrique VIII.
La Iglesia Metodista tiene como su fundador a Juan Wesley.

El espíritu bautista y los principios bautistas han existido desde la época


apostólica. Los “bautistas” han existido desde los comienzos del cristianismo.

A través de la historia de la iglesia siempre ha habido grupos que han


sostenido prácticas parecidas a las que los bautistas sostienen. En los primeros
siglos surgieron los Montanistas (S.II), los Novicianos (S.III), los Donatistas
(S.IV), los Paulicianos (S.V). Estos grupos aunque surgieron en épocas
diferentes y tenían prácticas diferentes coincidían en varios aspectos.
Sostenían que el Nuevo Testamento era su única norma de fe y práctica.
Rechazaban el bautismo de infantes. Afirmaban que la membresía de la iglesia
era una regenerada. Practicaban el bautismo por inmersión. Posteriormente
surgen otros movimientos disidentes en la iglesia -Valdenses, Albigenses,
Pobres de Lyon- sosteniendo prácticas parecidas a los bautistas. Durante el
periodo de la Reforma Protestante, siglo XVI, surgen grupos que son
identificados con el término anabautistas. Este término fue usado
indiscriminadamente para nombrar todo grupo que difería de los grupos
reconocidos en la Reforma Protestante. Bajo ese término se incluyeron grupos
que no tenían nada en común. Los grupos que propiamente eran anabautistas
tenían varios conceptos comunes. Entre estos se encontraban; el rechazo del
bautismo de infantes, la práctica del bautismo por inmersión, la membresía de
la iglesia como una regenerada, La Biblia como única norma de fe y práctica, la
libertad de conciencia, y la separación iglesia y estado.

A principios del siglo XVII surge dentro de la Iglesia Anglicana en Inglaterra un


movimiento puritano-separatista. Este movimiento afirmaba que la Iglesia
Anglicana necesitaba reformas mayores. Señalaba que esa iglesia podía ser
reformada por personas cuya lealtad fuera únicamente a la Palabra de Dios.
Fue un movimiento espontáneo que surgió debido al énfasis sobre la lectura y
el estudio del Nuevo Testamento. Ese esfuerzo reformador fue perseguido por
la Iglesia Anglicana. Surgieron pequeñas congregaciones. La persecución fue
tal que algunas de esas congregaciones tuvieron que emigrar a Holanda. Es en
medio de esta situación que surge el grupo de “peregrinos” del Mayflower que
llega a Norte América huyendo de la persecución religiosa.

Roger Williams, un ministro separatista inglés, fundó en 1636 la colonia de


Rhode Island. Fundó en Providence, Rhode Island en el año 1639 la primera
iglesia bautista en Estados Unidos. Posteriormente las iglesias bautistas
comenzaron a desarrollarse libremente en ese país.

La obra misionera moderna comenzó en el año 1793 con William Carey un


bautista inglés que se desplazó a India para hacer labor misionera. Adoniram
Judson y Luther Rice fueron comisionados para el servicio misionero por varias
iglesias de los Estados Unidos en 1812 motivados por la labor de William
Carey. En su viaje a India para unirse a la obra de William Carey aceptaron las
enseñanzas bíblicas de los bautistas. Esta decisión de Judson y Rice provocó la
creación de la CONVENCION MISIONERA GENERAL DE LA DENOMINACION
BAUTISTA DE LOS ESTADOS UNIDOS PARA MISIONES EN EL EXTRANJERO. De
estas en el futuro por las necesidades y por varios puntos divergentes se
crearon la Convención Bautista Del Sur y la Convención Bautista del Norte. A
partir de allí se da el avanzo las Misiones por toda América Latina. A Dios sea
la honra y Gloria.