Antropología Teológica 1

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ECLESSIA IN AMERICA
Juan Pablo II INTRODUCCIÓN 1. La Iglesia en América, llena de gozo por la fe recibida y dando gracias a Cristo por este inmenso don, ha celebrado hace poco el quinto centenario del comienzo de la predicación del Evangelio en sus tierras. Esta conmemoración ayudó a los católicos americanos a ser más conscientes del deseo de Cristo de encontrarse con los habitantes del llamado Nuevo Mundo para incorporarlos a su Iglesia y hacerse presente de este modo en la historia del Continente. La evangelización de América no es sólo un don del Señor, sino también fuente de nuevas responsabilidades. Gracias a la acción de los evangelizadores a lo largo y ancho de todo el Continente han nacido de la Iglesia y del Espíritu innumerables hijos.[1] En sus corazones, tanto en el pasado como en el presente, continúan resonando las palabras del Apóstol: « Predicar el Evangelio no es para mí ningún motivo de gloria; es más bien un deber que me incumbe. Y [exclamdown]ay de mí si no predicara el Evangelio! » (1 Co 9, 16). Este deber se funda en el mandato del Señor resucitado a los Apóstoles antes de su Ascensión al cielo: « Proclamad la Buena Nueva a toda la creación » (Mc 16, 15). Este mandato se dirige a la Iglesia entera, y la Iglesia en América, en este preciso momento de su historia, está llamada a acogerlo y responder con amorosa generosidad a su misión fundamental evangelizadora. Lo subrayaba en Bogotá mi predecesor Pablo VI, el primer Papa que visitó América: « Corresponderá a nosotros, en cuanto representantes tuyos, [Señor Jesús] y administradores de tus divinos misterios (cf. 1 Co 4, 1; 1 P 4, 10), difundir los tesoros de tu palabra, de tu gracia, de tus ejemplos entre los hombres ».[2] El deber de la evangelización es una urgencia de caridad para el discípulo de Cristo: « El amor de Cristo nos apremia » (2 Co 5, 14), afirma el apóstol Pablo, recordando lo que el Hijo de Dios hizo por nosotros con su sacrificio redentor: « Uno murió por todos [...], para que ya no vivan para sí los que viven, sino para aquel que murió y resucitó por ellos » (2 Co 5, 1415). La conmemoración de ciertas fechas especialmente evocadoras del amor de Cristo por nosotros suscita en el ánimo, junto con el agradecimiento, la necesidad de « anunciar las maravillas de Dios », es decir, la necesidad de evangelizar. Así, el recuerdo de la reciente celebración de los quinientos años de la llegada del mensaje evangélico a América, esto es, del momento en que Cristo llamó a América a la fe, y el cercano Jubileo con que la Iglesia celebrará los 2000 años de la Encarnación del Hijo de Dios, son ocasiones privilegiadas en las que, de manera espontánea, brota del corazón con más fuerza nuestra gratitud hacia el Señor. Consciente de la grandeza de estos dones recibidos, la Iglesia peregrina en América 1

desea hacer partícipe de las riquezas de la fe y de la comunión en Cristo a toda la sociedad y a cada uno de los hombres y mujeres que habitan en el suelo americano. LA IDEA DE CELEBRAR ESTA ASAMBLEA SINODAL 2. Precisamente el mismo día en que se cumplían los quinientos años del comienzo de la evangelización de América, el 12 de octubre de 1992, con el deseo de abrir nuevos horizontes y dar renovado impulso a la evangelización, en la alocución con la que inauguré los trabajos de la IV Conferencia General del Episcopado Latinoamericano en Santo Domingo, hice la propuesta de un encuentro sinodal « en orden a incrementar la cooperación entre las diversas Iglesias particulares » para afrontar juntas, dentro del marco de la nueva evangelización y como expresión de comunión episcopal, « los problemas relativos a la justicia y la solidaridad entre todas las Naciones de América ».[3] La acogida positiva que los Episcopados de América dieron a esta propuesta, me permitió anunciar en la Carta apostólica Tertio millennio adveniente el propósito de convocar una asamblea sinodal « sobre la problemática de la nueva evangelización en las dos partes del mismo Continente, tan diversas entre sí por su origen y su historia, y sobre la cuestión de la justicia y de las relaciones económicas internacionales, considerando la enorme desigualdad entre el Norte y el Sur ».[4] Entonces se iniciaron los trabajos preparatorios propiamente dichos, hasta llegar a la Asamblea Especial del Sínodo de los Obispos para América, celebrada en el Vaticano del 16 de noviembre al 12 de diciembre de 1997. EL TEMA DE LA ASAMBLEA 3. En coherencia con la idea inicial, y oídas las sugerencias del Consejo presinodal, viva expresión del sentir de muchos Pastores del pueblo de Dios en el Continente americano, enuncié el tema de la Asamblea Especial del Sínodo para América en los siguientes términos: « Encuentro con Jesucristo vivo, camino para la conversión, la comunión y la solidaridad en América ». El tema así formulado expresa claramente la centralidad de la persona de Jesucristo resucitado, presente en la vida de la Iglesia, que invita a la conversión, a la comunión y a la solidaridad. El punto de partida de este programa evangelizador es ciertamente el encuentro con el Señor. El Espíritu Santo, don de Cristo en el misterio pascual, nos guía hacia las metas pastorales que la Iglesia en América ha de alcanzar en el tercer milenio cristiano. LA CELEBRACIÓN DE LA ASAMBLEA COMO EXPERIENCIA DE ENCUENTRO 4. La experiencia vivida durante la Asamblea tuvo, sin duda, el carácter de un encuentro con el Señor. Recuerdo gustoso, de modo especial, las dos concelebraciones solemnes que presidí en la Basílica de San Pedro para la inauguración y para la clausura de los trabajos de la Asamblea. El encuentro con el Señor resucitado, verdadera, real y substancialmente presente en la Eucaristía, constituyó el clima espiritual que permitió que todos los Obispos de la Asamblea sinodal se reconocieran, no sólo como hermanos en el Señor, sino también 2

como miembros del Colegio episcopal, deseosos de seguir, presididos por el Sucesor de Pedro, las huellas del Buen Pastor, sirviendo a la Iglesia que peregrina en todas las regiones del Continente. Fue evidente para todos la alegría de cuantos participaron en la Asamblea, al descubrir en ella una ocasión excepcional de encuentro con el Señor, con el Vicario de Cristo, con tantos Obispos, sacerdotes, consagrados y laicos venidos de todas las partes del Continente. Sin duda, ciertos factores previos contribuyeron, de modo mediato pero eficaz, a asegurar este clima de encuentro fraterno en la Asamblea sinodal. En primer lugar, deben señalarse las experiencias de comunión vividas anteriormente en las Asambleas Generales del Episcopado Latinoamericano en Río de Janeiro (1955), Medellín (1968), Puebla (1979) y Santo Domingo (1992). En ellas los Pastores de la Iglesia en América Latina reflexionaron juntos como hermanos sobre las cuestiones pastorales más apremiantes en esa región del Continente. A estas Asambleas deben añadirse las reuniones periódicas interamericanas de Obispos, en las cuales los participantes tienen la posibilidad de abrirse al horizonte de todo el Continente, dialogando sobre los problemas y desafíos comunes que afectan a la Iglesia en los países americanos. CONTRIBUIR A LA UNIDAD DEL CONTINENTE 5. En la primera propuesta que hice en Santo Domingo, sobre la posibilidad de celebrar una Asamblea Especial del Sínodo, señalé que « la Iglesia, ya a las puertas del tercer milenio cristiano y en unos tiempos en que han caído muchas barreras y fronteras ideológicas, siente como un deber ineludible unir espiritualmente aún más a todos los pueblos que forman este gran Continente y, a la vez, desde la misión religiosa que le es propia, impulsar un espíritu solidario entre todos ellos ».[5] Los elementos comunes a todos los pueblos de América, entre los que sobresale una misma identidad cristiana así como también una auténtica búsqueda del fortalecimiento de los lazos de solidaridad y comunión entre las diversas expresiones del rico patrimonio cultural del Continente, son el motivo decisivo por el que quise que la Asamblea Especial del Sínodo de los Obispos dedicara sus reflexiones a América como una realidad única. La opción de usar la palabra en singular quería expresar no sólo la unidad ya existente bajo ciertos aspectos, sino también aquel vínculo más estrecho al que aspiran los pueblos del Continente y que la Iglesia desea favorecer, dentro del campo de su propia misión dirigida a promover la comunión de todos en el Señor. EN EL CONTEXTO DE LA NUEVA EVANGELIZACIÓN 6. En la perspectiva del Gran Jubileo del año 2000 he querido que tuviera lugar una Asamblea Especial del Sínodo de los Obispos para cada uno de los cinco Continentes: tras las dedicadas a África (1994), América (1997), Asia (1998) y, muy recientemente, Oceanía (1998), en este año de 1999 con la ayuda del Señor se celebrará una nueva Asamblea Especial para Europa. De este modo, durante el año jubilar, será posible una Asamblea General Ordinaria que sintetice y saque las conclusiones de los ricos materiales que las diversas Asambleas continentales han ido aportando. Esto será posible por el hecho de que en todos estos Sínodos ha habido preocupaciones semejantes y centros comunes de interés. 3

En este sentido. en diferentes países o. mejor todavía. el de la nueva evangelización. en grado diverso. esa presencia hace también posible nuestro encuentro con Él. de dos situaciones presentes. El mandato de evangelizar. indiqué que sus deliberaciones habrían de discurrir « dentro del marco de la nueva evangelización ». fruto de una verdadera comunión con el Señor resucitado. basada en su promesa. en diversos ambientes concretos dentro de los países del Continente americano. El encuentro personal con el Señor.[10] Se trata. una vez que todos los Episcopados de América hicieron suya la idea. cuando la Iglesia en toda América se preparaba para recordar los quinientos años del comienzo de la primera evangelización del Continente. las Iglesias particulares. compromiso. 4 . CON LA PRESENCIA Y LA AYUDA DEL SEÑOR 7. como Señor de la Vida que nos comunica su Espíritu. Y. Nueva en su ardor. no de reevangelización. Al mismo tiempo. En efecto.[6] Por ello. he señalado cómo en todas « el tema de fondo es el de la evangelización. cuyas bases fueron fijadas por la Exhortación Apostólica Evangelii nuntiandi de Pablo VI ». en sus métodos. en su expresión ».[9] Más tarde invité a toda la Iglesia a llevar a cabo esta exhortación. va acompañado por la seguridad.[7] afrontando los problemas sobresalientes de la misma. tanto en mi primera indicación sobre la celebración de esta Asamblea Especial del Sínodo como más tarde en su anuncio explícito. debe diversificarse según dos situaciones claramente diferentes: la de los países muy afectados por el secularismo y la de aquellos otros donde « todavía se conservan muy vivas las tradiciones de piedad y de religiosidad popular cristiana ». descubrirán. junto con vuestro presbiterio y fieles. hablando al Consejo Episcopal Latinoamericano (CELAM) en Puerto Príncipe (Haití) afirmé: « La conmemoración del medio milenio de evangelización tendrá su significación plena si es un compromiso vuestro como Obispos. llevará también consigo la renovación eclesial: las Iglesias particulares del Continente. pero sí de una evangelización nueva. será posible una dedicación cada vez mayor a la nueva evangelización de América. Un encuentro renovado con Jesucristo hará conscientes a todos los miembros de la Iglesia en América de que están llamados a continuar la misión del Redentor en esas tierras. de que Él sigue viviendo y actuando entre nosotros: « He aquí que yo estoy con vosotros todos los días hasta el fin del mundo » (Mt 28. y en ellas cada uno de sus miembros. En una actitud de apertura a la unidad. refiriéndome a esta serie de Asambleas sinodales. sin duda. quizás mejor. al extenderse a la gran diversidad que presenta hoy el mundo entero. en la medida en que estas metas vayan siendo alcanzadas. 20). que el Señor resucitado dejó a su Iglesia. acrecentarán los vínculos de cooperación y solidaridad para prolongar y hacer más viva la obra salvadora de Cristo en la historia de América. como Hijo enviado por el Padre. Esta presencia misteriosa de Cristo en su Iglesia es la garantía de su éxito en la realización de la misión que le ha sido confiada. si es auténtico. a través de la propia experiencia espiritual que el « encuentro con Jesucristo vivo » es « camino para la conversión. aunque el programa evangelizador. como Iglesias hermanas y cercanas entre sí.[8] Esta preocupación era más obvia ya que yo mismo había formulado el primer programa de una nueva evangelización en suelo americano. la comunión y la solidaridad ».

Jn 4. cuyo alcance real supera lo que ella podía comprender en aquel momento: « Señor. la samaritana se siente impulsada a anunciar a sus conciudadanos que ha descubierto el Mesías (cf. 11-18). que no era sólo material. Al revelarle Jesús su mesianidad (cf. 17). Los dos discípulos reconocerían más tarde que su corazón ardía mientras el Señor les hablaba en el camino explicándoles las Escrituras (cf. 30).[11] Entre los más significativos está el de la mujer samaritana (cf. 28-30). « el que pedía beber. en realidad. sin duda. Jesús la envía a anunciar a los discípulos que Él ha resucitado (cf. hace una alusión explícita a los relatos de la institución de la Eucaristía. 35). « dame de beber » (Jn 4. que lo lleva a dar a los pobres la mitad de sus bienes. vuelven a Jerusalén para contar a los apóstoles y a los demás discípulos lo que les había sucedido (cf. No hay duda de que san Lucas al narrar este episodio. 13-35). Por este hecho se ha llamado a María Magdalena « la apóstol de los apóstoles ». Los Evangelios relatan numerosos encuentros de Jesús con hombres y mujeres de su tiempo. El evangelista. 27).CAPÍTULO I EL ENCUENTRO CON JESUCRISTO VIVO LOS ENCUENTROS CON EL SEÑOR EN EL NUEVO TESTAMENTO 8. Lc 24.[12] Al decirle. Jn 20. aunque « todavía no entendía ». es decir. Además. En su nueva dimensión pascual. Jn 20. la conversión de Saulo. 7). en el camino de Damasco. Gracias a su encuentro con el Resucitado. cuando Jesús encuentra a Zaqueo (cf. 5-42). Jesús. comunión y solidaridad ». al modo como Jesús actuó en la Última Cena (cf. los discípulos de Emaús. y al hablarle del agua viva. casi una oración. Lc 24. Lc 19. uno de los que han tenido un influjo decisivo en la historia del cristianismo es. pues. ya que « abren un auténtico proceso de conversión. asume una actitud de desprendimiento de las cosas materiales y de caridad hacia los necesitados. Entre los encuentros con el Señor resucitado. decide devolver con creces -« el cuádruple ». Así mismo. 1-10) el fruto más preciado es su conversión: éste. 32).[13] en realidad estaba pidiendo el agua viva de que le hablaba su divino interlocutor. utiliza una expresión que en la Iglesia naciente tenía un significado eucarístico preciso: « Le habían conocido en la fracción del pan » (Lc 24. Jesús la llama para saciar su sed. Lc 24. María Magdalena supera el desaliento y la tristeza causados por la muerte del Maestro (cf. 26). después de encontrar y reconocer al Señor resucitado. consciente de las injusticias que ha cometido. dame de esa agua. para que no tenga más sed » (Jn 4. el Señor suscita en la samaritana una pregunta. Allí tuvo lugar el cambio radical de su 5 . 15). Una mención especial merecen los encuentros con Cristo resucitado narrados en el Nuevo Testamento.a quienes había defraudado. Jn 4. «empezando por Moisés y continuando por todos los profetas. tenía sed de la fe de la misma mujer ». especialmente el momento decisivo en que los dos discípulos reconocen a Jesús. Una característica común a todos estos episodios es la fuerza transformadora que tienen y manifiestan los encuentros con Jesús. [14] Por su parte. el futuro Pablo y apóstol de los gentiles. para relatar lo que los discípulos de Emaús cuentan a los Once. les explicó lo que había sobre él en todas las Escrituras» (Lc 24. Jn 4. La samaritana.

el caso del joven rico (cf. Otras veces. 9. Hch 2. Mc 10. 6-11. 7). 13-19. por ejemplo. los encuentros tienen un carácter comunitario. sin embargo.. Los Apóstoles están llamados a ser los anunciadores de la Buena Nueva y a desarrollar una misión especial para edificar la Iglesia con la gracia de los Sacramentos. La invitación del Señor respeta siempre la libertad de los que llama. Los textos evangélicos enseñan que el apego a las riquezas es un obstáculo para acoger el llamado a un seguimiento generoso y pleno de Jesús. Mc 10. son claramente personales como. Jn 14. actúa mediante la acción poderosa del Paráclito (cf. 18). además. que mi predecesor Pablo VI llamó justamente « civilización del amor ». 26. 12-16). y. Lc 9. En efecto. Para este fin. A la multitud Jesús le habla en parábolas que sólo explica a los Doce: « Es que a vosotros se os ha dado a conocer los misterios del Reino de los Cielos. 14).. después de su ascensión al cielo. Hch 9. Mt 19. 22. pueden descubrir el amor del Padre: en efecto. Así son. La gracia divina prepara. no se abrieron a su palabra. pero a ellos no » (Mt 13. Algunos encuentros con Jesús. Fueron numerosos los casos de contemporáneos de Jesús que lo vieron y oyeron. 16). que tienen una importancia fundamental para la constitución de la Iglesia. porque sus obras eran malas » (Jn 3. los Apóstoles. Mt 4. reciben la potestad necesaria: les da el poder de perdonar los pecados apelando a la plenitud de ese mismo poder en el cielo y en la tierra que el Padre le ha dado (cf. 9. el que ha visto a Jesús ha visto al Padre (cf. Mc 3. 17-22. 5). encontrando a Jesús.) « Venid y lo veréis » (Jn 1. 59). 3-30. don que recibirán más tarde quienes se incorporen a la Iglesia por los sacramentos de la iniciación cristiana (cf. elegidos por Jesús de entre un grupo más amplio de discípulos (cf. 19. 21. a este respecto. narrados en los Evangelios. 38-39). a los cristianos a ser agentes de la transformación del mundo. son objeto de una formación especial y de una comunicación más íntima. El Evangelio de san Juan señala el pecado como la causa que impide al ser humano abrirse a la luz que es Cristo: « Vino la luz al mundo y los hombres amaron más las tinieblas que la luz. EL ENCUENTRO CON CRISTO EN EL TIEMPO DE LA IGLESIA 10.[15] 6 . Típico es.existencia. 11). Hay casos en que el hombre. ENCUENTROS PERSONALES Y ENCUENTROS COMUNITARIOS 9. El mismo Pablo habla de esta extraordinaria experiencia como de una revelación del Hijo de Dios « para que le anunciase entre los gentiles » (Ga 1. « que ha sido derramado en nuestros corazones por el Espíritu Santo que se nos ha dado » (Rm 5. de perseguidor a apóstol (cf. 38). Ellos serán los primeros en recibir el don del Espíritu Santo (cf. en concreto. 19). La Iglesia es el lugar donde los hombres. instaurando en él una nueva civilización. los encuentros con los Apóstoles. Hch 2. se cierra al cambio de vida al que Él lo invita. Lc 6. 9). De este modo ellos llegan a ser capaces de amar con el mismo amor de Dios. al encontrarse con Jesús. en cambio. En ellos Jesús trata con intimidad a sus interlocutores: « Rabbí -que quiere decir "Maestro"¿dónde vives? » (. 18-23). Jesús. 12-18). que transforma a los creyentes dándoles la nueva vida. Jn 16. las llamadas vocacionales (cf. Lc 18. 16-22. Mt 28.

Desde los orígenes -en su advocación de Guadalupe. ¿Cómo no poner de relieve el papel que la Virgen tiene respecto a la Iglesia peregrina en América. 11). A este respecto. « Yo soy el Camino. cuando el Hijo de Dios realizó el primero de sus signos.) en Santa María de Guadalupe. manifiesta el plan del Padre. que históricamente ha sido y es crisol de pueblos. tuvo una repercusión decisiva para la evangelización.. de rostro maternal y misericordioso. asumiendo en todo la naturaleza humana menos en el pecado (cf. 11).[20] Este influjo va más allá de los confines de la nación mexicana.. Jesús no sólo reconcilia al hombre con Dios. de revelar a la persona humana el modo de llegar a la plenitud de su propia vocación (. alcanzando todo el Continente. Hb 4. en la línea del Concilio Vaticano II. Cuando nació Jesús. (. el año 1531.[21] Por eso. no sólo en el Centro y en el Sur. Y América. pues. en camino al encuentro con el Señor? En efecto. con quienes ella nos invita a entrar en comunión ». [16] Con estas palabras los Padres sinodales.) los pueblos de América.. Al inicio de la vida pública.[22] 7 . En su predicación.. La piedad hacia la Madre del Señor..En efecto. gracias a la labor de los misioneros. la Santísima Virgen. « de manera especial.[18] En todas las partes del Continente la presencia de la Madre de Dios ha sido muy intensa desde los días de la primera evangelización. que culmina en el encuentro definitivo y eterno con Dios. anima siempre a orientar la propia vida según el espíritu y los valores del Evangelio. que por María llegaron al encuentro con el Señor ». para que fuera él el primogénito entre muchos hermanos » (Rm 8. Dios nos « predestinó a reproducir la imagen de su Hijo.[17] Por eso. « el Verbo de Dios. la Verdad y la Vida. (. ha reconocido « en el rostro mestizo de la Virgen del Tepeyac.. POR MEDIO DE MARÍA ENCONTRAMOS A JESÚS 11.. María es un camino seguro para encontrar a Cristo. Jesucristo es.[19] La aparición de María al indio Juan Diego en la colina del Tepeyac. la Virgen de Guadalupe es venerada como Reina de toda América. Nadie va al Padre sino por mí » (Jn 14. sino que lo reconcilia también consigo mismo. he escrito en otra ocasión: « La Madre de Cristo se presenta ante los hombres como portavoz de la voluntad del Hijo. está ligada al nacimiento de la Iglesia en la historia de (. suscitando la fe de los discípulos (Jn 2. 29). 11). 5).) un gran ejemplo de evangelización perfectamente inculturada ».) Así. cuando es auténtica. en las bodas de Caná. la respuesta definitiva a la pregunta sobre el sentido de la vida y a los interrogantes fundamentales que asedian también hoy a tantos hombres y mujeres del continente americano. revelándole su propia naturaleza ». es María la que interviene y orienta a los servidores hacia su Hijo con estas palabras: « Haced lo que él os diga » (Jn 2. « el Evangelio ha sido anunciado presentando a la Virgen María como su realización más alta. han reafirmado que Jesús es el camino a seguir para llegar a la plena realización personal. los magos de Oriente acudieron a Belén y « vieron al Niño con María su Madre » (Mt 2.. 6). indicadora de aquellas exigencias que deben cumplirse para que pueda manifestarse el poder salvífico del Mesías ». de la cercanía del Padre y de Cristo.María constituyó el gran signo. sino también en el Norte del Continente.

Cuando se proclama su palabra. Jn 2. como si las otras presencias no fueran "reales". está presente en los Sacramentos en los que actúa su fuerza eficaz. Está presente además en la comunidad. Para que la búsqueda de Cristo presente en su Iglesia no se reduzca a algo meramente abstracto. La lectura de estos textos sagrados. Este encuentro contribuirá eficazmente a consolidar la fe de muchos católicos. viva y operante. es necesario mostrar los lugares y momentos concretos en los que. LUGARES DE ENCUENTRO CON CRISTO 12.A lo largo del tiempo ha ido creciendo cada vez más en los Pastores y fieles la conciencia del papel desarrollado por la Virgen en la evangelización del Continente. Madre y Evangelizadora de América. Contando con el auxilio de María. 20). [26] Mi predecesor Pablo VI creyó necesario explicar la singularidad de la presencia real de Cristo en la Eucaristía. Ellos han señalado. en los que se proclama. cuya importancia debe llevar a hacer de ello objeto de una constante predicación: Cristo está presente en el celebrante que renueva en el altar el mismo y único sacrificio de la Cruz.[24] Se ha recomendado fomentar el conocimiento de los Evangelios. Hch 1. es posible encontrarlo. porque es substancial ». En este sentido. acojo gozoso la propuesta de los Padres sinodales de que el día 12 de diciembre se celebre en todo el Continente la fiesta de Nuestra Señora de Guadalupe. es Él mismo quien nos habla.[27] Bajo las especies de 8 . en primer lugar. cuando se escucha con la misma atención con que las multitudes escuchaban a Jesús en la ladera del monte de las Bienaventuranzas o en la orilla del lago de Tiberíades mientras predicaba desde la barca. para que la nueva evangelización produzca un espléndido florecimiento de vida cristiana. En la oración compuesta para la Asamblea Especial del Sínodo de los Obispos para América.[23] Abrigo en mi corazón la firme esperanza de que ella. que « se llama "real" no por exclusión. con palabras fácilmente accesibles a todos. Un segundo lugar para el encuentro con Jesús es la sagrada Liturgia. allí estoy yo en medio de ellos » (Mt 18. dentro de la Iglesia. de los Padres y del Magisterio. guíe con su intercesión maternal a la Iglesia en este Continente. 11). 14). en virtud de su promesa: « Donde están dos o tres reunidos en mi nombre. el modo como Jesús vivió entre los hombres. Está presente « sobre todo bajo las especies eucarísticas ». La reflexión de los Padres sinodales a este respecto ha sido rica en sugerencias y observaciones. la Iglesia en América desea conducir a los hombres y mujeres de este Continente al encuentro con Cristo. punto de partida para una auténtica conversión y para una renovada comunión y solidaridad. « la Sagrada Escritura leída a la luz de la Tradición. María Santísima de Guadalupe es invocada como « Patrona de toda América y Estrella de la primera y de la nueva evangelización ». produce verdaderos frutos de conversión del corazón.[25] Al Concilio Vaticano II debemos una riquísima exposición de las múltiples presencias de Cristo en la Liturgia. a cuya intercesión se debe el fortalecimiento de la fe de los primeros discípulos (cf. haciendo que madure en fe convencida. profundizada en la meditación y la oración ». alcanzándole la efusión del Espíritu Santo como en la Iglesia naciente (cf. sino por antonomasia.

A veces se trata de situaciones de pecado. En otras circunstancias se dan actitudes positivas de búsqueda de la verdad. No pueden olvidarse tampoco los dones con los que el Señor prepara a algunos para un encuentro posterior. impregnada de los valores morales que. que ha ido forjando su identidad cristiana. especialmente los pobres. el Hijo del hombre ». en el que se afirma que seremos juzgados sobre el amor a los necesitados. se le reclamará mucho » (Lc 12. Así Dios. de auténtica confianza en Jesús.pan y vino. 40). Mt 25. que dejan entrever la necesidad de la conversión y del perdón del Señor. 28) desde el primer momento. Fruto de la evangelización. « en el rostro de cada hombre. es la fisonomía religiosa americana. sino que son el resultado de actos personales. Además. el texto del Evangelio sobre el juicio final (cf. haciendo a María « llena de gracia » (Lc 1. al clausurar el Concilio Vaticano II. 48) SITUACIÓN DE LOS HOMBRES Y MUJERES DE AMÉRICA Y SU ENCUENTRO CON EL SEÑOR 13. en quienes misteriosamente está presente el Señor Jesús. si bien no siempre se han vivido coherentemente y en ocasiones se han puesto en discusión.[31] es necesario tener presente que América es hoy una realidad compleja. 31-46). con los que Cristo se identifica ». En los Evangelios se narran encuentros con Cristo de personas en situaciones muy diferentes. En esta situación real y concreta es donde ellos han de encontrarse con Jesús.[29] Como recordaba el Papa Pablo VI. pueden considerarse en cierto modo patrimonio de todos los 9 . IDENTIDAD CRISTIANA DE AMÉRICA 14. podemos y debemos reconocer el rostro de Cristo (cf. Como los pecados y las virtudes sociales no existen en abstracto. la preparó para que en ella tuviera lugar el más importante encuentro divino con la naturaleza humana: el misterio inefable de la Encarnación.[30] CAPÍTULO II EL ENCUENTRO CON JESUCRISTO EN EL HOY DE AMÉRICA « A quien se le dio mucho. indica que no se debe descuidar un tercer lugar de encuentro con Cristo: « Las personas. que llevan a establecer una relación de amistad con Él. especialmente si se ha hecho transparente por sus lágrimas y por sus dolores. « Cristo todo entero está presente en su "realidad física" aún corporalmente ». Mt 25. que ha acompañado los movimientos migratorios desde Europa. y que estimulan el deseo de imitarlo. como lugares de encuentro con Cristo. Hace ya más de quinientos años que el nombre de Cristo comenzó a ser anunciado en el Continente. fruto de las tendencias y modos de proceder de los hombres y mujeres que lo habitan. están sugeridas en el relato de la aparición del Resucitado a los dos discípulos de Emaús. El mayor don que América ha recibido del Señor es la fe. [28] La Escritura y la Eucaristía.

« la primera flor de santidad en el Nuevo Mundo ».. « la historia de la evangelización de América reconoce numerosos mártires. el encuentro con Cristo vivo « es tan profundo y comprometido [. a hacer que Él y la nueva alianza sean el sentido y el alma de [. Está presente en todos los niveles y sectores sociales.) (estas) naciones.] que se convierte en fuego que lo consume todo.. En ellos. como presbíteros. e impulsa a construir su Reino. religiosos y laicos.. el santoral americano se ha ido incrementando hasta alcanzar su amplitud actual. ve en ellos a poderosos intercesores unidos a Jesucristo. Los Beatos y Santos de América acompañan con solicitud fraterna a los hombres y mujeres de su tierra que. sin temor y ardorosamente.[37] Entre sus Santos. la nueva evangelización ».habitantes de América.[36] Para fomentar cada vez más su imitación y para que los fieles recurran de una manera más frecuente y fructuosa a su intercesión. caminan hacia el encuentro definitivo con el Señor.[39] LA PIEDAD POPULAR 16. para buscar la unidad entre todos los creyentes en Cristo. 1). revistiendo una especial importancia como lugar de encuentro con Cristo para todos aquellos que con espíritu de pobreza y humildad de corazón buscan 10 . hace especialmente urgente el compromiso ecuménico. que con su sangre regaron (. mediador entre Dios y los hombres. sumo y eterno Sacerdote. como nube de testigos (cf. Ellos. varones y mujeres. La Iglesia. tanto Obispos. ofrecen modelos heroicos de vida cristiana en la diversidad de estados de vida y de ambientes sociales. proclamada patrona principal de América en 1670 por el Papa Clemente X.. Este es el caso de santa Rosa de Lima (1586-1617).[32] FRUTOS DE SANTIDAD 15. [38] Es necesario que sus ejemplos de entrega sin límites a la causa del Evangelio sean no sólo preservados del olvido. escribía en la Tertio millennio adveniente: « Las Iglesias locales hagan todo lo posible por no perder el recuerdo de quienes han sufrido el martirio. con las que no pocos hijos e hijas del Continente han sido elevados al honor de los altares. Esto puede iluminar y estimular en América la respuesta a la vocación universal a la santidad ».[34] Después de ella. nos estimulan para que asumamos hoy. considero muy oportuna la propuesta de los Padres sinodales de preparar « una colección de breves biografías de los Santos y Beatos americanos. sino más conocidos y difundidos entre los fieles del Continente. Hb 12.. Al respecto. Es claro que la identidad cristiana de América no puede considerarse como sinónimo de identidad católica. entre gozos y sufrimientos. La expresión y los mejores frutos de la identidad cristiana de América son sus santos.[35] Las beatificaciones y canonizaciones.] la vida personal y comunitaria ». Una característica peculiar de América es la existencia de una piedad popular profundamente enraizada en sus diversas naciones. La presencia de otras confesiones cristianas en grado mayor o menor en diferentes partes de América.[33] América ha visto florecer los frutos de la santidad desde los comienzos de su evangelización.. recogiendo para ello la documentación necesaria ». incluso de quienes no se identifican con ellos. al beatificarlos o canonizarlos.

establecidas allí desde el principio. Las expresiones de esta piedad son numerosas: « Las peregrinaciones a los santuarios de Cristo. si está orientada convenientemente. Las normas emanadas por el Concilio Vaticano II. en las manifestaciones de la religiosidad popular. alimentando su fervor y ofreciendo así una respuesta válida a los actuales desafíos de la secularización. la oración por las almas del purgatorio. litúrgica y monástica. Éstas y tantas otras expresiones de la piedad popular ofrecen oportunidad para que los fieles encuentren a Cristo viviente ». de Ucrania occidental. sobre todo. cirios. el uso de sacramentales (agua.. en la esperanza de lograr hacerlo plenamente a través de la perfecta comunión entre la Iglesia católica y las orientales separadas.[42] Ya que en América la piedad popular es expresión de la inculturación de la fe católica y muchas de sus manifestaciones han asumido formas religiosas autóctonas. De este modo. reconocen que las Iglesias orientales « tienen derecho y obligación de regirse según sus respectivas disciplinas peculiares ». Dentro de este complejo fenómeno debe señalarse que. ya que éstas « son más adaptadas a las costumbres de sus fieles y resultan más adecuadas para procurar el bien de las almas ». Mt 11. para enriquecerlos con los elementos de la genuina doctrina católica.sinceramente a Dios (cf. ya que tienen la misión de dar testimonio de una antiquísima tradición doctrinal.[46] Si la Comunidad eclesial universal necesita la sinergia entre las Iglesias particulares de Oriente y de Occidente para poder respirar con sus dos pulmones. por diversas causas. a fin de que esta religiosidad lleve a un compromiso sincero de conversión y a una experiencia concreta de caridad. dichas Iglesias deben conservar sus propias disciplinas.)..[44] Lo mismo debe decirse de los americanos de origen africano. es oportuno destacar la posibilidad de sacar de ellas.[45] PRESENCIA CATÓLICO-ORIENTAL EN AMÉRICA 17. Un primer movimiento migratorio procedía. para que « las semillas del Verbo » presentes en sus culturas lleguen a su plenitud en Cristo. su sentido de alegría y de solidaridad.[43] Ello es especialmente importante entre las poblaciones indígenas.[40] Los Padres sinodales han subrayado la urgencia de descubrir. contribuye también a acrecentar en los fieles la conciencia de pertenecer a la Iglesia. con clarividente prudencia. considerando seriamente las riquezas espirituales y humanas de esta cultura que marca su modo de celebrar el culto. que los Padres sinodales han recordado. 25).[48] 11 . los verdaderos valores espirituales. su lengua y sus tradiciones ». indicaciones válidas para una mayor inculturación del Evangelio.[47] hay que alegrarse por la reciente implantación de Iglesias orientales junto a las latinas.[41] La piedad popular. posteriormente se ha extendido a las naciones del Medio Oriente. han abandonado sus territorios de origen. ha sido necesaria pastoralmente la creación de una jerarquía católica oriental para estos fieles inmigrantes y para sus descendientes. porque de este modo puede manifestarse mejor la catolicidad de la Iglesia del Señor. aceite. Por otra parte. en los últimos tiempos. diversas regiones de América han acogido a numerosos miembros de las Iglesias católicas orientales que. La Iglesia « reconoce que tiene la obligación de acercarse a estos americanos a partir de su cultura. La inmigración a América es casi una constante de su historia desde los comienzos de la evangelización hasta nuestros días. de la Santísima Virgen y de los santos.

El servicio a los pobres. Realizado con este espíritu.[49] Otro campo importante en el que la Iglesia está presente en toda América es el de la asistencia caritativa y social. 18). En efecto. Así mismo. pero con implicaciones morales inmediatas. CRECIENTE RESPETO DE LOS DERECHOS HUMANOS 19.[51] 12 . siempre que vaya acompañada por una decidida voluntad de impartir una educación verdaderamente cristiana. comedores gratuitos y otros centros sociales. Las múltiples iniciativas para la atención de los ancianos. 31-46) ». políticas y económicas una configuración más justa y solidaria.LA IGLESIA EN EL CAMPO DE LA EDUCACIÓN Y LA ACCIÓN SOCIAL 18.[50] En esta tarea. incluidos los del procesado y del reo. en el mundo universitario. sino de poner de relieve las raíces del mal. debe señalarse su amplia presencia en el campo de la educación y. manifestando así la fraternidad que debe caracterizar a los cristianos de todo tiempo y lugar. En el ámbito civil. que no se cansa de invitar a la comunidad cristiana a comprometerse en la superación de toda forma de explotación y opresión. Entre los factores que favorecen la influencia de la Iglesia en la formación cristiana de los americanos. proponiendo intervenciones que den a las estructuras sociales. que no conoce fronteras. se trata no sólo de aliviar las necesidades más graves y urgentes mediante acciones individuales y esporádicas. Mt 25. En efecto.lesivos de la dignidad humana. debe señalarse entre los aspectos positivos de la América actual la creciente implantación en todo el Continente de sistemas políticos democráticos y la progresiva reducción de regímenes dictatoriales. respecto a los cuales no es legítimo el recurso a métodos de detención y de interrogatorio -pienso concretamente en la tortura. los enfermos y de cuantos están necesitados de auxilio en asilos. en la medida en que esto favorezca cada vez más un evidente respeto de los derechos de cada uno. son testimonio palpable del amor preferencial por los pobres que la Iglesia en América lleva adelante movida por el amor a su Señor y consciente de que « Jesús se ha identificado con ellos (cf. en la enseñanza primaria y secundaria el alto número de escuelas católicas ofrece la posibilidad de una acción evangelizadora de alcance muy amplio. hospitales. Esta constante dedicación a los pobres y desheredados se refleja en el Magisterio social de la Iglesia. para que sea evangélico y evangelizador. Las numerosas Universidades católicas diseminadas por el Continente son un rasgo característico de la vida eclesial en América. la Iglesia ha sabido crear una conciencia de solidaridad concreta entre las diversas comunidades del Continente y del mundo entero. « el Estado de Derecho es la condición necesaria para establecer una verdadera democracia ». que vino « para anunciar a los pobres la Buena Nueva » (Lc 4. dispensarios. llega a ser manifestación del amor infinito de Dios por todos los hombres y un modo elocuente de transmitir la esperanza de salvación que Cristo ha traído al mundo. de modo especial. y que resplandece de manera particular cuando es comunicada a los abandonados y desechados de la sociedad. ha de ser fiel reflejo de la actitud de Jesús. La Iglesia ve con agrado esta evolución.

con el desarrollo de las relaciones entre los diversos países en lo económico. aunque reconoce los valores positivos que la globalización comporta. Se trata de un proceso que se impone debido a la mayor comunicación entre las diversas partes del mundo. proponen la cuestión del Derecho ». Desde el punto de vista ético. Por ello. frente a los cuales es muy difícil mantener viva la adhesión a los valores del Evangelio. a menudo arbitrarios y en el fondo materialistas.Por otra parte. como el fomento de la eficiencia y el incremento de la producción. llevando prácticamente a la superación de las distancias. por tanto. mira con inquietud los aspectos negativos derivados de ella. la calidad de la vida y la vida misma. en el gobierno y en la administración de la justicia. son queridos por Dios y. en la clase dirigente el convencimiento de que la libertad no puede estar desvinculada de la verdad. Ninguna autoridad humana puede transgredirlos apelando a la mayoría o a los consensos políticos.[53] Los Padres sinodales han subrayado con razón que « los derechos fundamentales de la persona humana están inscritos en su misma naturaleza. para que las leyes expresen siempre los principios y los valores morales que sean conformes con una sana antropología y que tengan presente el bien común ». fenómeno que. el desempleo. el matrimonio. el aumento de las diferencias entre ricos y pobres. la educación. y que. la existencia de un Estado de Derecho implica en los ciudadanos y. la economía y las condiciones de trabajo. si la globalización se rige por las meras leyes del mercado aplicadas según las conveniencias de los poderosos. la atribución de un valor absoluto a la economía. la familia. aun no siendo exclusivamente americano. puede fortalecer el proceso de unidad de los pueblos y realizar mejor el servicio a la familia humana. con el pretexto de que así se respetan el pluralismo y la democracia. lleva a consecuencias negativas. exigen su observancia y aceptación universal.[52] En efecto. la destrucción del ambiente y de la naturaleza. LA URBANIZACIÓN CRECIENTE 13 . En realidad. ¿Y qué decir de la globalización cultural producida por la fuerza de los medios de comunicación social? Estos imponen nuevas escalas de valores por doquier.[54] EL FENÓMENO DE LA GLOBALIZACIÓN 20. por ejemplo. Una característica del mundo actual es la tendencia a la globalización. la Iglesia debe comprometerse en formar y acompañar a los laicos que están presentes en los órganos legislativos. la disminución y el deterioro de ciertos servicios públicos. Tales son. « los graves problemas que amenazan la dignidad de la persona humana. con efectos evidentes en campos muy diversos. es más perceptible y tiene mayores repercusiones en América. Sin embargo. hay una globalización económica que trae consigo ciertas consecuencias positivas. y la competencia injusta que coloca a las naciones pobres en una situación de inferioridad cada vez más acentuada. puede tener una valoración positiva o negativa.[55] La Iglesia. más aún.

La ciudad. además.[58] EL PESO DE LA DEUDA EXTERNA 22. expresando de este modo su solidaridad con las mismas. al contraer la deuda. en vez de ser dedicadas a sostener los cambios necesarios para el desarrollo del país. un reto apremiante para la Iglesia. está hoy llamada a llevar a cabo una evangelización urbana metódica y capilar mediante la catequesis. con las características de diversión y bienestar con que no pocas veces la presentan los medios de comunicación social. la liturgia y las propias estructuras pastorales. « en ciertos casos. no reflexionaron suficientemente sobre las posibilidades reales de pago. La frecuente falta de planificación en este proceso acarrea muchos males. la educación. que no pocas veces lleva al naufragio de la fe. sino también la irresponsabilidad de algunos gobernantes que.[59] En el espíritu de la reflexión sinodal. Como han señalado los Padres sinodales. donde con frecuencia faltan los servicios. Por otra parte. que ha de hacer frente al desarraigo cultural. El fenómeno de la urbanización continúa creciendo también en América. algunas partes de las ciudades son como islas en las que se acumula la violencia. sería injusto que las consecuencias de estas decisiones irresponsables pesaran sobre quienes no las tomaron. las comunicaciones.[56] Las causas de este fenómeno son varias. que así como supo evangelizar la cultura rural durante siglos. las estructuras educativas y sanitarias. privada de aquellas manifestaciones que contribuían a sostenerla. fruto de políticas financieras especulativas. La gravedad de la situación es aún más comprensible. Ellos llaman justamente la atención de la opinión pública sobre la complejidad del tema. que quita a las autoridades la disponibilidad del dinero necesario para el desarrollo social. con el agravante de que sumas ingentes obtenidas mediante préstamos internacionales se han destinado a veces al enriquecimiento de personas concretas.[61] 14 . la delincuencia juvenil y la atmósfera de desesperación ». Los Padres sinodales han manifestado su preocupación por la deuda externa que afecta a muchas naciones americanas. Evangelizar la cultura urbana es.[57] El fenómeno de la urbanización presenta asimismo grandes desafíos a la acción pastoral de la Iglesia.[60] En efecto. ejerce un atractivo especial para las gentes sencillas del campo. la sanidad y la institución de un depósito para crear trabajo ». si se tiene en cuenta que « ya el mero pago de los intereses es un peso sobre la economía de las naciones pobres. ya descrito por mi predecesor Pablo VI. reconociendo « que la deuda es frecuentemente fruto de la corrupción y de la mala administración ». pero entre ellas sobresale principalmente la pobreza y el subdesarrollo de las zonas rurales. entre las múltiples causas que han llevado a una deuda externa abrumadora deben señalarse no sólo los elevados intereses. Desde hace algunos lustros el Continente está viviendo un éxodo constante del campo a la ciudad. pues. Se trata de un fenómeno complejo.21. este reconocimiento no pretende concentrar en un sólo polo las responsabilidades de un fenómeno que es sumamente complejo en su origen y en sus soluciones. la pérdida de costumbres familiares y al alejamiento de las propias tradiciones religiosas.

igual y eficaz para todos ». la falta de confianza con respecto a las instituciones políticas. Su cumplimiento supone la apertura a una perspectiva espiritual y ética. En efecto. cuando la administración de la justicia es corrupta. que la lacra de la corrupción ha de ser denunciada y combatida con valentía por quienes detentan la autoridad y con la « colaboración generosa de todos los ciudadanos. PREOCUPACIÓN POR LA ECOLOGÍA 25. es un problema grave que debe ser considerado atentamente. cuyas consecuencias nefastas recaen principalmente sobre los más pobres y desvalidos. es un desafío que hipoteca gran parte de los logros obtenidos en los últimos tiempos para el progreso de la humanidad. la producción.[63] Los adecuados organismos de control y la transparencia de las transacciones económicas y financieras previenen ulteriormente y evitan en muchos casos que se extienda la corrupción. 15). coronación de toda la obra de la creación. en una palabra. afecta a las personas. a las estructuras públicas y privadas de poder y a las clases dirigentes ». Son además los pobres los primeros en sufrir los retrasos. La corrupción « sin guardar límites. a la degradación de la persona en cuanto creada a imagen de Dios ».[62] A este propósito. Se trata de una situación que « favorece la impunidad y el enriquecimiento ilícito. muestran el sentido de la obra realizada por Él. tan necesaria en nuestros días para el desarrollo armónico de cada pueblo. a la destrucción física y emocional de muchos individuos y comunidades. Gn 2.LA CORRUPCIÓN 23. La corrupción. sobre todo en la administración de la justicia y en la inversión pública. porque limitan su credibilidad y dificultan la deseada colaboración con otros países. a la destrucción de la vida familiar. Esto « contribuye a los crímenes y a la violencia. no siempre clara. la ineficiencia. COMERCIO Y CONSUMO DE DROGAS 24. que 15 . De aquí surgen obligaciones muy concretas para cada persona relativas a la ecología.[65] Estamos ante uno de los desafíos más apremiantes a los que deben enfrentarse muchas naciones del mundo. deseo recordar cuanto escribí en el Mensaje para la Jornada mundial de la Paz de 1998. El Creador confía al hombre. 25). frecuentemente presente entre las causas de la agobiante deuda externa. corroyendo la seguridad económica y la estabilidad de las naciones ». Para algunas naciones de América. Corroe la dimensión ética del trabajo y contribuye a aumentar el número de personas en las cárceles. Estas palabras que leemos en el primer capítulo del Libro del Génesis. el tráfico y el consumo de drogas son factores que comprometen su prestigio internacional. sobre todo entre los jóvenes. El comercio y el consumo de drogas son una seria amenaza para las estructuras sociales de las naciones en América. la ausencia de una defensa adecuada y las carencias estructurales. sostenidos por una fuerte conciencia moral ». « Y vio Dios que estaba bien » (Gn 1. el cuidado de la tierra (cf.[64] Este nefasto comercio lleva también « a destruir gobiernos.

Venezuela. La grandeza del acontecimiento de la Encarnación y la gratitud por el don del primer anuncio del Evangelio en América invitan a responder con prontitud a Cristo con una conversión personal más decidida y. es muy importante la intervención de los creyentes. san Pablo habla de « la fe que actúa por la caridad » (Ga 5. son una llamada a profundizar en la propia vocación cristiana. « El tiempo se ha cumplido y el Reino de Dios está cerca. al mismo tiempo. mueve a la conversión.supere las actitudes y « los estilos de vida conducidos por el egoísmo que llevan al agotamiento de los recursos naturales ». sino de la revisión del propio modo de actuar a la luz de los criterios evangélicos. [exclamdown]Cuántos abusos y daños ecológicos se dan también en muchas regiones americanas! Baste pensar en la emisión incontrolada de gases nocivos o en el dramático fenómeno de los incendios forestales. Tanto la reciente celebración del V Centenario del comienzo de la evangelización de América. CAPITULO III CAMINO DE CONVERSIÓN « Arrepentíos. con las que comenzó su ministerio en Galilea. provocados a veces intencionadamente por personas movidas por intereses egoístas. El encuentro con Jesús vivo.[67] Es uno de los espacios naturales más apreciados en el mundo por su diversidad biológica. convertíos y creed en la Buena Nueva » (Mc 1. Para hablar de conversión. personas consagradas y fieles laicos de toda América. en la selva amazónica. siendo vital para el equilibrio ambiental de todo el planeta. que la salvación está más cerca de nosotros que cuando abrazamos la fe » (Rm 13. Ecuador. Estas palabras de Jesús.[66] Incluso en este sector. a Surinam. 6). A este respecto. No se trata sólo de un modo distinto de pensar a nivel intelectual. Es necesaria la colaboración de todos los hombres de buena voluntad con las instancias legislativas y de gobierno para conseguir una protección eficaz del medio ambiente. con especial intensidad. y convertíos » (Hch 3. pues. diáconos. el Nuevo Testamento utiliza la palabra metanoia. La exhortación de Cristo a convertirse resuena también en la del Apóstol: « Es ya hora de levantaros del sueño. deben seguir resonando en los oídos de los Obispos. como la conmemoración de los 2000 años del Nacimiento de Jesús. el gran Jubileo que nos disponemos a celebrar. La conversión conduce a la comunión fraterna. la auténtica conversión debe prepararse y cultivarse con la lectura orante de la Sagrada Escritura y la recepción de los sacramentos de la Reconciliación y la Eucaristía. Estas devastaciones pueden conducir a una verdadera desertización de no pocas zonas de América. 11). que quiere decir cambio de mentalidad. presbíteros. 19) URGENCIA DEL LLAMADO A LA CONVERSIÓN 26. inmenso territorio que abarca varias naciones: del Brasil a la Guayana. El problema se plantea. 15). con las inevitables secuelas de hambre y miseria. Perú y Bolivia. hoy tan actual. Colombia. Por ello. considerado como don de Dios. estimulan a una fidelidad evangélica cada vez más generosa. porque ayuda a comprender que Cristo es la 16 .

cuando existe esta división. Señor". las instituciones y los grupos en la Iglesia ». por tanto. es de suma importancia. convertirse al Evangelio para el Pueblo cristiano que vive en América. llevan a cabo a título personal.[74] CONVERSIÓN PERMAMENTE 28. pues « el testigo no da sólo testimonio con las palabras.[71] De modo particular convendrá « atender a la creciente conciencia social de la dignidad de cada persona y. « existen grandes carencias de orden personal y comunitario con respecto a una conversión más profunda y con respecto a las relaciones entre los ambientes.[68] Hemos de tener presentes las palabras de Jesús: « No todo el que me diga: "Señor. La apertura a la voluntad del Padre supone una disponibilidad total. « La Iglesia. de acuerdo con su conciencia cristiana. La caridad fraterna implica una preocupación por todas las necesidades del prójimo.[72] No obstante. sin embargo. significa revisar « todos los ambientes y dimensiones de su vida. aislada o asociadamente. una vida nueva. sino con su vida ». será necesario tener presente que la actividad en el ámbito político forma parte de la vocación y acción de los fieles laicos. ve a su hermano padecer necesidad y le cierra su corazón. porque nos hace conscientes de que lo que hacemos a los demás. mueve a la solidaridad.[73] A este propósito. 17). Por ello. 20).[69] DIMENSIÓN SOCIAL DE LA CONVERSIÓN 27. y las acciones que realizan en nombre de la Iglesia. especialmente todo lo que pertenece al orden social y a la obtención del bien común ». sobre todo en una sociedad pluralista. su Cuerpo místico. el creyente ha de ser testigo de la propia fe. En efecto. Superar la división entre fe y vida es indispensable para que se pueda hablar seriamente de conversión. hay que fomentar en la comunidad la solicitud por la obligación de participar en la acción política según el Evangelio ». La conversión en esta tierra nunca es una meta plenamente alcanzada: en el camino que 17 . que no excluye ni siquiera la entrega de la propia vida: « El máximo testimonio es el martirio ». A este respecto. « Si alguno que posee bienes de la tierra. y distinguir claramente entre las acciones que los fieles. ¿cómo puede permanecer en él el amor de Dios? » (1 Jn 3. por desgracia. que por razón de su misión y de su competencia no se confunde en modo alguno con la comunidad política ni está ligada a sistema político alguno. La conversión favorece. por ello. se lo hacemos a Cristo. sino el que haga la voluntad de mi Padre celestial » (Mt 7. el cristianismo es sólo nominal. especialmente a los más necesitados. no puede amar a Dios a quien no ve » (1 Jn 4. en comunión con sus Pastores. Para ser verdadero discípulo del Señor. es a la vez signo y salvaguardia del carácter trascendente de la persona humana ». 21). La conversión no es completa si falta la conciencia de las exigencias de la vida cristiana y no se pone esfuerzo en llevarlas a cabo. a quien ve. como ciudadanos. entrará en el Reino de los Cielos. tener un recto concepto de las relaciones entre la comunidad política y la Iglesia.cabeza de la Iglesia. en la que no haya separación entre la fe y las obras en la respuesta cotidiana a la universal llamada a la santidad. los Padres sinodales han señalado que.[70] « Quien no ama a su hermano.

es conducida a la vida dentro de la comunidad eclesial ». y de la Palabra. ora a tu Padre. 24). el Señor recuerda: « Entra en tu aposento y. antes de actuar. que nos lleva a la sencillez. mientras estamos en este mundo. como Él. « En efecto. como han señalado los Padres sinodales. evangelio del Padre. la cual es "la vida en Cristo" y "en el Espíritu". en las comunidades y en los movimientos se ha de promover una 18 . que es la meta a la que conduce la conversión. de modo que en las diversas situaciones de su vida pueda volver siempre « a la fuente de su encuentro con Jesucristo para beber el único Espíritu (1 Co 12. contemplarlo en todas las personas. permaneciendo primariamente abiertos a aquellos que están sumamente lejanos y excluidos ».[80] A sus discípulos. Los Padres sinodales han formulado así esta tarea concreta y exigente: « Esta conversión exige especialmente de nosotros Obispos una auténtica identificación con el estilo personal de Jesucristo. « Jesucristo. 15). renovar constantemente « el encuentro con Jesucristo vivo ». 5). y pidió a los Apóstoles que hicieran lo mismo ». por espiritualidad. toda la eficacia del Evangelio. 6). para que. en esperanza. sino la vida toda guiada por el Espíritu Santo ». nos advierte que sin Él no podemos hacer nada (cf.[77] En este sentido. el cambio de mentalidad (metanoia) consiste en el esfuerzo de asimilar los valores evangélicos que contrasta con las tendencias dominantes en el mundo. en lo secreto » (Mt 6. a la cercanía. sin colocar nuestra confianza en los medios humanos. saquemos. la dimensión contemplativa no es un privilegio de unos cuantos en la Iglesia. a la carencia de ventajas. que se acepta por la fe. buscar su voluntad en los acontecimientos ». que le permitirá reconocer a Dios siempre y en todas las cosas.[79] La oración tanto personal como litúrgica es un deber de todo cristiano. Desde el momento en que « nadie puede servir a dos señores » (Mt 6. A todos se les pide que profundicen y asuman la auténtica espiritualidad cristiana. Ésta lo « conducirá poco a poco a adquirir una mirada contemplativa de la realidad. a la pobreza. comprometida también en la renovación de la propia fe. Jr 3. 13) ». Esta vida intensa de oración debe adaptarse a la capacidad y condición de cada cristiano. espiritualidad es un estilo o forma de vivir según las exigencias cristianas. es indispensable asumir un modo de vivir que nos asemeje a Aquél que dijo de sí mismo: « Yo soy el buen pastor » (Jn 10. se expresa por el amor y. de la fuerza del Espíritu. Él mismo en los momentos decisivos de su vida. Por otro lado. sin excepción. se entiende no « una parte de la vida. en las parroquias. GUIADOS POR EL ESPÍRITU SANTO HACIA UN NUEVO ESTILO DE VIDA 29. sino más bien para todos los cristianos que viven en América. la conversión es un empeño que abarca toda la vida.[81] En este sentido. como lo soy de Cristo » (1 Co 11. después de cerrar la puerta. Jn 15. se retiraba a un lugar solitario para entregarse a la oración y la contemplación. al contrario. nuestro propósito de conversión se ve constantemente amenazado por las tentaciones. 11). pues. Es necesario.[76] Para ser Pastores según el corazón de Dios (cf. y que san Pablo evoca al escribir: « Sed mis imitadores. La propuesta de un nuevo estilo de vida no es sólo para los Pastores.[75] El llamado universal a la conversión adquiere matices particulares para la Iglesia en América. 1).el discípulo está llamado a recorrer siguiendo a Jesús. que está allí. « nos conduce a la conversión permanente ». camino que.[78] Entre los elementos de espiritualidad que todo cristiano tiene que hacer suyos sobresale la oración.

[84] La espiritualidad cristiana se alimenta ante todo de una vida sacramental asidua. de la Encarnación del Verbo. Al contrario. y las otras grandes obras salvíficas de Dios. alcanzando la fuerza de la gracia indispensable para perseverar en el bien. diseminados a lo largo y ancho del Continente. Por ello. Él mismo nos enseña que el corazón de la santidad es el amor. el Señor. 2). imitar la santidad de Dios. se hace más consciente de las exigencias del Evangelio y de sus obligaciones con los hermanos. que conduce incluso a dar la vida por los otros (cf. de la Redención de los hombres.[89] JESÚS EL ÚNICO CAMINO PARA LA SANTIDAD 19 .espiritualidad abierta y orientada a la contemplación de las verdades fundamentales de la fe: los misterios de la Trinidad. cooperan al bien espiritual de los fieles. práctica tradicionalmente presente en la Iglesia. enfermos e indigentes (cf. « Sed santos. soy santo » (Lv 19. tal y como se ha manifestado en Jesucristo.[88] En el camino de la santidad Jesucristo es el punto de referencia y el modelo a imitar: Él es « el Santo de Dios y fue reconocido como tal (cf.[87] La santidad es la meta del camino de conversión. la penitencia y la contemplación. los cuales estén plenamente persuadidos de que las almas entregadas a la vida contemplativa obtienen gracia abundante por la oración. por ser los Sacramentos raíz y fuente inagotable de la gracia de Dios. Los Padres sinodales han creído necesario recomendar a los sacerdotes este ministerio de tanta importancia. a las que consagran su vida. 13). porque yo. a través de un camino de oración. [86] Se trata de uno de los puntos centrales de la Constitución dogmática sobre la Iglesia del Concilio Vaticano II. Ellos son. Esta vida ha de estar integrada con los valores de su piedad popular. ayudando así para que busquen el rostro de Dios en la vida diaria ». Mc 1.[83] Por ello. especialmente con respecto a los pobres.[85] VOCACIÓN UNIVERSAL A LA SANTIDAD 30. Lc 10. Para madurar espiritualmente.[82] Los hombres y mujeres dedicados exclusivamente a la contemplación tienen una misión fundamental en la Iglesia que está en América. han de ser « objeto de peculiar amor por parte de los Pastores. La Asamblea Especial del Sínodo de los Obispos para América ha querido recordar con vigor a todos los cristianos la importancia de la doctrina de la vocación universal a la santidad en la Iglesia. necesaria para sostener al creyente en su peregrinación terrena. Ser santos es imitar a Dios y glorificar su nombre en las obras que realizamos en nuestra vida (cf. su Hijo. con el testimonio de la propia vida. no es otra cosa que prolongar su amor en la historia. Mt 5. los cuales a su vez se verán enriquecidos por la práctica sacramental y libres del peligro de degenerar en mera rutina. sino proceso hacia Dios. 24). « honor de la Iglesia y hontanar de gracias celestes ». vuestro Dios. Por otra parte. pues ésta « no es fin en sí misma. que es santo. los monasterios. 16) ». 25ss) ». el cristiano debe recurrir al consejo de los ministros sagrados o de otras personas expertas en este campo mediante la dirección espiritual. Los contemplativos deben ser conscientes de que están integrados en la misión de la Iglesia en el tiempo presente y que. el creyente. según expresión del Concilio Vaticano II. la espiritualidad no se contrapone a la dimensión social del compromiso cristiano. Jn 15.

que todo el ser humano se renueve « hasta alcanzar un conocimiento perfecto según la imagen de su creador » (Col 3. económicas y culturales ». Como afirman justamente los Padres sinodales. La Iglesia católica. étnicas. razas. Pero el conocimiento concreto de este itinerario se obtiene principalmente mediante la Palabra de Dios que la Iglesia anuncia con su predicación. y son testigos privilegiados de su amor misericordioso. En ese camino de conversión y búsqueda de la santidad « deben fomentarse los medios ascéticos que existieron siempre en la práctica de la Iglesia. es decir. pueblos y lenguas » (Ap 7. « es de gran importancia que la Iglesia en toda América sea signo vivo de una comunión reconciliada y un llamado permanente a la solidaridad. las diferencias de hoy podrán ser fuente de mutuo enriquecimiento. la Verdad y la Vida » (Jn 14. y que inviten insistente y vigorosamente a los fieles para que lo reciban. Como recuerda la Sagrada Escritura. los Padres sinodales piden justamente « que los sacerdotes dediquen el tiempo debido a la celebración del sacramento de la Penitencia. la Iglesia en América « debe conceder una gran prioridad a la reflexión orante sobre la Sagrada Escritura. sin que los pastores descuiden su propia confesión frecuente ». Con estas palabras Jesús se presenta como el único camino que conduce a la santidad. como en los rasgos que caracterizan todo el Continente. a la que cada ser humano está llamado. recibido y celebrado con las debidas disposiciones ». un testimonio siempre 20 . La conversión (metanoia). Por ello. presenta muchas diversidades que no se han de ignorar y a las que se debe prestar atención.[93] podrá superarse por la acción pastoral continuada y paciente. acompañada de la oración. realizada por todos los fieles ».[95] América. 6). « en un mundo señalado por las divisiones ideológicas. y sobre la que he expresado mi preocupación desde los comienzos mismos de mi pontificado. especialmente las dominicales. 10). Esto supone el abandono de la forma de pensar y actuar del mundo. 9). que abarca a hombres y mujeres « de toda nación. que tantas veces condiciona fuertemente la existencia. tanto en la compleja realidad de cada nación y la variedad de sus grupos étnicos.[94] Los Obispos y los sacerdotes experimentan personalmente el misterioso encuentro con Cristo que perdona en el sacramento de la Penitencia. el « signo vivo de la unidad de la familia humana ». es necesario que muera el hombre viejo y nazca el hombre nuevo. « Yo soy el Camino. A este respecto.[91] PENITENCIA Y RECONCILIACIÓN 32. Gracias a un eficaz trabajo de integración entre todos los miembros del pueblo de Dios en cada país y entre los miembros de las Iglesias particulares de las diversas naciones. está llamada a ser. se conoce en la tradición de la Iglesia con el nombre de Lectio divina.[92] Sólo quien se reconcilia con Dios es protagonista de una auténtica reconciliación con y entre los hermanos. práctica que se ha de fomentar entre todos los cristianos. y que alcanzan la cima en el sacramento del perdón. [90] Esta lectura de la Biblia.31. lleva a aceptar y hacer propia la nueva mentalidad propuesta por el Evangelio. Para los presbíteros. debe constituir un elemento fundamental en la preparación de sus homilías. La crisis actual del sacramento de la Penitencia. de la cual no está exenta la Iglesia en América.

y a ejercer el ministerio derivado de ser el depositario de las llaves del Reino (cf. en mí y yo en ti. unidad en la distinción. Es necesario proclamar que esta comunión es el proyecto magnífico de Dios [Padre]. En efecto. Es necesario proclamar que la Iglesia es signo e instrumento de la comunión querida por Dios. la verdadera vid (cf.[97] La Iglesia es signo de comunión porque sus miembros. es el punto central de la misma comunión. El Vicario de Cristo es. entramos en comunión viva con todos los creyentes. por la comunión con Cristo. a Pedro y a sus Sucesores corresponde el oficio de confirmar en la fe a sus hermanos (cf. « como podrían ser: la oración en común de unos por otros. Jn 21. En este contexto.[98] debe manifestarse a través de signos concretos. SACRAMENTO DE COMUNIÓN 33. La comunión de vida en la Iglesia se obtiene por los sacramentos de la iniciación 21 .. el cual llama a todos los hombres a que participen de la misma comunión trinitaria. iniciada en el tiempo y dirigida a su perfección en la plenitud del Reino ». 18-19). así como también la unidad de todo el Colegio de los Obispos bajo la autoridad del Sucesor de Pedro. 21) LA IGLESIA.presente en nuestros diversos sistemas políticos. económicos y sociales ». que ellos también sean uno en nosotros » (Jn 17. participan de la misma vida de Cristo. 15-17). Lc 22. y que « el ejercicio pleno del primado de Pedro es fundamental para la identidad y la vitalidad de la Iglesia en América ».[96] Ésta es una aportación significativa que los creyentes pueden ofrecer a la unidad del Continente americano. el impulso a las relaciones entre las Conferencias Episcopales. que Jesucristo. el Sucesor del príncipe de los Apóstoles está llamado a ser la piedra sobre la que la Iglesia está edificada. pues. Padre. las relaciones de hermandad entre las diócesis y las parroquias. Asimismo. CAPÍTULO IV CAMINO PARA LA COMUNIÓN « Como tú. Esta comunión. Padre.. existente en la Iglesia y esencial a su naturaleza. Hijo y Espíritu Santo. « el perpetuo principio de [. y que el Espíritu Santo trabaja constantemente para crear la comunión y restaurarla cuando se hubiera roto. Mt 16. 32) y de pastorear toda la grey de Cristo (cf. [101] INICIACIÓN CRISTIANA Y COMUNIÓN 34. Jn 15. y la mutua comunicación de agentes pastorales para acciones misionales específicas ». 5). que se ha hecho hombre. los vínculos entre Obispo y Obispo. como sarmientos.[99] La comunión eclesial implica conservar el depósito de la fe en su pureza e integridad. « Ante un mundo roto y deseoso de unidad es necesario proclamar con gozo y fe firme que Dios es comunión.] unidad y el fundamento visible » de la Iglesia. [100] Por encargo del Señor. Cabeza del Cuerpo místico. los Padres sinodales han señalado que « el fortalecimiento del oficio petrino es fundamental para la preservación de la unidad de la Iglesia ».

34) ». LA EUCARISTÍA. sacramento-comunión. aunque es esencialmente distinta del oficio del sacerdote ordenado. [104] « Estos sacramentos son una excelente oportunidad para una buena evangelización y catequesis. [107] la Eucaristía continúa siendo el centro vivo permanente en torno al cual se congrega toda la comunidad eclesial. prenda de su comunión en el Cuerpo de Cristo e invitación a la solidaridad como expresión del mandato del Señor: « que os améis los unos a los otros. y con ello quedan obligados más estrictamente a difundir y defender la fe. [108] Los diversos aspectos de este sacramento muestran su inagotable riqueza: es. [102] Los bautizados. por la palabra juntamente con las obras ». como yo os he amado » (Jn 13. se han de promover « todos los esfuerzos de los sacerdotes para hacer más fácil esa participación y posibilitarla en las comunidades lejanas ». Ante todo. al mismo tiempo. hacen patente la urgencia de fomentar las vocaciones sacerdotales. es necesario que los fieles sean conscientes de que la Eucaristía es un inmenso don. no siendo repetibles. [105] Aunque en las diversas diócesis de América se ha avanzado mucho en la preparación para los sacramentos de la iniciación cristiana. los Padres sinodales se lamentaban de que todavía « son muchos los que los reciben sin la suficiente formación ». es una actuación del sacerdocio común recibido en el Bautismo ». como verdaderos testigos de Cristo. [106] En el caso del bautismo de niños no debe omitirse un esfuerzo catequizador de cara a los padres y padrinos. [111] Habrá que recordar a los fieles que « la participación plena en ella. sacramento-presencia. CENTRO DE COMUNIÓN CON DIOS Y CON LOS HERMANOS 35. [109] La Eucaristía es el lugar privilegiado para el encuentro con Cristo vivo. Confirmación y Eucaristía. cuando su preparación se hace por agentes dotados de fe y competencia ». Mientras el Bautismo y la Confirmación tienen la función de iniciar e introducir en la vida propia de la Iglesia. se enriquecen con una fuerza especial del Espíritu Santo. Al mismo tiempo. dicho esfuerzo debe tener en cuenta varias dimensiones fundamentales. al menos los domingos y días festivos. El Bautismo es « la puerta de la vida espiritual: pues por él nos hacemos miembros de Cristo. [110] Como sugieren los Padres sinodales. y del cuerpo de la Iglesia ». por la cual el bautizado se inserta plenamente en el Cuerpo de Cristo. a fin de que hagan todo lo posible para participar activa y dignamente en ella. Por ello los Pastores del pueblo de Dios en América. al recibir la Confirmación « se vinculan más estrechamente a la Iglesia. La realidad de la Eucaristía no se agota en el hecho de ser el sacramento con el que se culmina la iniciación cristiana. sacramento-sacrificio. [112] La necesidad de que los fieles participen en la Eucaristía y las dificultades que surgen por la escasez de sacerdotes. [113] Es también necesario recordar a toda la Iglesia en América « el lazo existente entre la 22 . a través de la predicación y la catequesis. deben esforzarse en « dar a la celebración eucarística dominical una nueva fuerza. como fuente y culminación de la vida de la Iglesia. [103] El proceso de la iniciación cristiana se perfecciona y culmina con la recepción de la Eucaristía. consciente y activa.cristiana: Bautismo.

el Romano Pontífice. Las experiencias de comunión episcopal. En consecuencia. la primera en la historia que ha reunido a Obispos de todo el Continente. con la cooperación de los sacerdotes. Esta Asamblea ha reforzado la comunión que debe existir entre las Comunidades eclesiales del Continente. unido con el Colegio episcopal y bajo su Cabeza. [118] Cada Ordinario debe promover en los sacerdotes y fieles la conciencia de que la diócesis es la expresión visible de la comunión eclesial. sino que le confieren el carácter de comunión. debe crecer continuamente. individualmente. que llegue a todos los miembros de la Iglesia y suscite su conciencia misionera ». Aunque ya existen formas de diálogo que superan tales confines. LOS OBISPOS.[120] Un conocimiento más profundo de lo que es la Iglesia particular favorecerá ciertamente el espíritu de participación y corresponsabilidad en la vida de los organismos diocesanos. presente en los hermanos que están reunidos en su nombre (cf. los Padres sinodales sugieren la conveniencia de fortalecer las reuniones interamericanas. frecuentes sobre todo después del Concilio Vaticano II por la consolidación y difusión de las Conferencias Episcopales.. recordando que « son. que sea orgánico y participativo. La Asamblea especial para América del Sínodo de los Obispos. 20). que se forma en la mesa de la Palabra y de la Eucaristía en torno al Obispo. precisamente porque es un signo de vida.] realizar un plan de acción pastoral de conjunto. deben entenderse como encuentros con Cristo vivo. haciendo ver a todos la necesidad de incrementarla ulteriormente. [114] lazo que la Iglesia primitiva expresaba uniendo el ágape con la Cena eucarística. los cuales han sido definidos más detalladamente por la legislación postconciliar. [116] deben sentirse llamados a promover la comunión en su propia diócesis para que sea más eficaz el esfuerzo por la nueva evangelización de América. los consagrados y los laicos [. el principio y fundamento visible de unidad en sus Iglesias particulares ». La experiencia sinodal ha enseñado también las riquezas de una comunión que se extiende más allá de los límites de cada Conferencia Episcopal. como expresión de solidaridad efectiva y lugar de 23 . La comunión en la Iglesia. PROMOTORES DE COMUNIÓN 36. ha sido percibida por todos como una gracia especial del Señor a la Iglesia que peregrina en América. Ella en cuanto Iglesia particular tiene la misión de empezar y fomentar el encuentro de todos los miembros del pueblo de Dios con Jesucristo. los Obispos. [117] « Corresponde al Obispo. El esfuerzo comunitario se ve facilitado por los organismos previstos por el Concilio Vaticano II como apoyo de la actividad del Obispo diocesano.. los diáconos. promovidas ya por las Conferencias Episcopales de las diversas Naciones americanas.Eucaristía y la caridad ». Mt 18. [115] La participación en la Eucaristía debe llevar a una acción caritativa más intensa como fruto de la gracia recibida en este sacramento. [121] UNA COMUNIÓN MAS INTENSA ENTRE LAS IGLESIAS PARTICULARES 37. [119] en el respeto y promoción de la pluralidad y de la diversidad que no obstaculizan la unidad.

alentarán a los fieles a vivir más intensamente la dimensión comunitaria. todo sacerdote debe ser signo de comunión con el Obispo en cuanto que es su inmediato colaborador. sobre todo los que afectan a los pobres ». que los Obispos de las Iglesias católicas orientales participen en las Conferencias Episcopales latinas de las respectivas Naciones. Así. que la catequesis y la formación teológica para los laicos y seminaristas de la Iglesia latina. en las Conferencias Episcopales nacionales y en los organismos internacionales de cooperación episcopal. cada vez más. a la vez que prestará una ayuda preciosa a las Iglesias orientales. los fieles orientales podrán usar. Campos en los que parece especialmente necesario « que se dé un impulso a la cooperación. una comisión mixta encargada de estudiar los problemas pastorales comunes. [122] Será igualmente oportuno definir con exactitud el carácter de tales encuentros. crear comisiones específicas para profundizar los temas comunes que afectan a toda América. de modo que lleguen a ser. planes de cooperación. principalmente en la comunidad que 24 . las iglesias de rito latino. EL PRESBÍTERO. cuando las circunstancias lo requieran. Igualmente. dotadas de jerarquía propia. Aparte de estas reuniones más amplias. y defensas unidas en temas de mayor importancia. se propone que sacerdotes de rito latino. asumiendo « la responsabilidad de desarrollar los lazos de comunión con las Iglesias locales en otras partes de América por la educación. ha merecido una especial atención por parte de algunos Padres sinodales. por ejemplo. El fenómeno reciente de la implantación y desarrollo en América de Iglesias particulares católicas orientales. Un sincero deseo de abrazar cordial y eficazmente a estos hermanos en la fe y en la comunión jerárquica bajo el Sucesor de Pedro. [124] COMUNIÓN FRATERNA CON LAS IGLESIAS CATÓLICAS ORIENTALES 38. la cooperación misional. el ecumenismo ». [125] No puede dudarse de que esta cooperación fraterna. la educación. en los casos que sea conveniente. son las comunicaciones pastorales mutuas. « Como miembro de una Iglesia particular. que tienen el deber de impulsar la comunión entre las Iglesias particulares. Ejerce su ministerio con caridad pastoral. puede ser útil. ha llevado a la Asamblea sinodal a proponer sugerencias concretas de ayuda fraterna por parte de las Iglesias particulares latinas a las Iglesias católicas orientales existentes en el Continente. [123] Los Obispos. respecto a los edificios religiosos. sobre todo de origen oriental.encuentro y de estudio de los desafíos comunes para la evangelización de América. la unión fraterna entre parroquias y diócesis. puedan ofrecer su colaboración litúrgica a las comunidades orientales carentes de un número suficiente de presbíteros. SIGNO DE UNIDAD 39. las migraciones. En este espíritu de comunión son dignas de consideración varias propuestas de los Padres sinodales: que allí donde sea necesario exista. incluyan el conocimiento de la tradición viva del Oriente cristiano. unido a sus hermanos en el presbiterio. permitirá a las Iglesias particulares latinas enriquecerse con el patrimonio espiritual de la tradición del Oriente cristiano. de reciente implantación en América. expresión de comunión entre todos los Pastores. la mutua comunicación.

en cuanto pastores del pueblo de Dios en América. [128] Como testigos y discípulos de Cristo misericordioso. es portador de gracia que distribuye a sus hermanos en los sacramentos. El Continente americano cuenta con una juventud numerosa. Ello favorecerá una mejor distribución de las tareas que les permita « consagrarse a lo que está más estrechamente conexo con el encuentro y el anuncio de Jesucristo. por la recepción del sacramento del Orden. Por 25 . de la vida austera y del servicio hasta la muerte. la presencia de Jesús que congrega a su pueblo ». la cual tiene su centro en el seguimiento de Cristo que. [129] El trabajo de discernimiento de los carismas particulares debe llevar también a valorizar aquellos sacerdotes que se consideren adecuados para realizar ministerios particulares. Conviene. rica en valores humanos y religiosos. y la conduce al encuentro con Jesucristo Buen Pastor. comprometiéndose generosamente al servicio de los fieles según el espíritu del Evangelio. sobre todo. Ante la espléndida realidad de tantos sacerdotes en América que. escuchándolos y dialogando con ellos. los sacerdotes están llamados a ser instrumentos de perdón y de reconciliación. para ayudar a los fieles a que tengan un encuentro personal y comunitario con Jesucristo vivo ». fuente de la caridad pastoral. por ello. Él mismo se santifica en el ejercicio del ministerio ». con la gracia de Dios. Los presbíteros. para impulsar así su participación y corresponsabilidad. [127] El campo en que se desarrolla la actividad de los sacerdotes es inmenso. como pastores. Por ello debe evitar cualquier participación en política partidista que dividiría a la comunidad ». Él es el ejemplo de la entrega generosa. Procurarán discernir los carismas y las cualidades de los fieles que puedan contribuir a la animación de la comunidad. hago mío el deseo de los Padres sinodales de reconocer y alabar « la inagotable entrega de los sacerdotes. « que coloquen como centro de su actividad lo que es esencial en su ministerio: dejarse configurar a Cristo Cabeza y Pastor. de modo que signifiquen mejor. [130] FOMENTAR LA PASTORAL VOCACIONAL 40. expresando gratitud y dando ánimos a los sacerdotes de toda América que dan su vida al servicio del Evangelio ». en el seno de la comunidad. evangelizadores y animadores de la comunión eclesial. se les pide que presten su ayuda fraterna en el presbiterio y que recurran al mismo con confianza en caso de necesidad. Su vocación exige que sea signo de unidad. [126] Es deseo de los Padres sinodales que se « desarrolle una acción pastoral a favor del clero diocesano que haga más sólida su espiritualidad. deben además estar atentos a los desafíos del mundo actual y ser sensibles a las angustias y esperanzas de sus gentes. asumiendo una actitud de solidaridad con los pobres. El papel indispensable del sacerdote en la comunidad ha de hacer conscientes a todos los hijos de la Iglesia en América de la importancia de la pastoral vocacional. además. A todos los sacerdotes. ofreciéndose a sí mismos cada día con Cristo en la Eucaristía. sumo y eterno Sacerdote. se esfuerzan por hacer frente a un quehacer tan grande. compartiendo sus vicisitudes y. su misión y su identidad.le ha sido confiada. buscó siempre cumplir la voluntad del Padre. El sacerdote sea consciente de que.

[137] Hoy en América.ello. lugar de la iniciación cristiana. alegría. Los Obispos y presbíteros tienen la especial responsabilidad de estimular tales vocaciones mediante la invitación personal. (13) Los Padres sinodales han querido agradecer y bendecir a todos los que consagran su vida a la formación de los futuros presbíteros en los seminarios. [138] Este principio implica que « las parroquias están llamadas a ser receptivas y solidarias. de modo que por la conversión continua. en la familia. después de haberlos preparado mediante una formación específica que los capacite para una misión tan delicada. en los seminarios « se ha de insistir especialmente en la formación específicamente espiritual. la parroquia encuentra a veces dificultades en el cumplimiento de su misión. en las escuelas católicas y en otras organizaciones de la Iglesia. [133] Por ello. que los hará especialmente capaces de discernir las expectativas del pueblo de Dios y los diversos carismas. Estos candidatos al sacerdocio. mientras reciben la adecuada formación teológica y espiritual para su futuro ministerio. las vocaciones « son un don de Dios » y « surgen en las comunidades de fe. la actitud de oración. Han de promover también en ellos la capacidad de observación crítica de la realidad circundante que les permita discernir sus valores y contravalores. se han de cultivar los ambientes en que nacen las vocaciones al sacerdocio y a la vida consagrada e invitar a las familias cristianas para que ayuden a sus hijos cuando se sientan llamados a seguir este camino. como lugares de acogida y formación de los llamados al sacerdocio. pues esto es un requisito indispensable para entablar un diálogo constructivo con el mundo de hoy. [136] RENOVAR LA INSTITUCIÓN PARROQUIAL 41. conviene proporcionar una formación inculturada en sus ambientes. no deben perder las raíces de su propia cultura. [134135]Los formadores han de preocuparse de acompañar y guiar a los seminaristas hacia una madurez afectiva que los haga aptos para abrazar el celibato sacerdotal y capaces de vivir en comunión con sus hermanos en la vocación sacerdotal. partiendo del principio fundamental de que « la parroquia tiene que seguir siendo primariamente comunidad eucarística ». los candidatos se formen al encuentro con el Señor y se preocupen de fortificarse para la generosa entrega pastoral ». La parroquia es un lugar privilegiado en que los fieles pueden tener una experiencia concreta de la Iglesia. la recepción de los sacramentos de la Eucaristía y la penitencia. Así mismo. y principalmente por el testimonio de una vida de fidelidad. [131] En efecto. han de preparar a los futuros ministros de la Iglesia para que « vivan en una sólida espiritualidad de comunión con Cristo Pastor y de docilidad a la acción del Espíritu. y de trabajar en común ». ante todo. La responsabilidad para reunir vocaciones al sacerdocio pertenece a todo el pueblo de Dios y encuentra su mayor cumplimiento en la oración continua y humilde por las vocaciones ». Una atención particular se debe dar a las vocaciones nacidas entre los indígenas. 26 . han invitado a los Obispos a destinar para dicha tarea a sus sacerdotes más aptos. en la parroquia. [132] Los seminarios. como en otras partes del mundo. La parroquia debe renovarse continuamente. entusiasmo y santidad.

Las parroquias en América deben señalarse por su impulso misional que haga que extiendan su acción a los alejados ». tenga una profunda experiencia de Cristo vivo. las parroquias en los grandes núcleos urbanos. integradoras de los movimientos de apostolado ya existentes. por sus problemáticas específicas. en comunión con 27 . atentas a la diversidad cultural de sus habitantes. un animador de la acción pastoral y la capacidad del pastor para trabajar con otros. organizadas de modo comunitario y responsable. valorar la oportunidad de instituir los diáconos permanentes y en qué sitios. abiertas a la diversidad de carismas. dejando a las Conferencias Episcopales. puede encontrarse quizás considerando la parroquia como comunidad de comunidades y de movimientos. « Algunas diócesis han formado y ordenado no pocos diáconos. especialmente urgente en las parroquias de las grandes ciudades. acoger y ayudar a que las personas se inserten en la vida de sus vecinos y en la sociedad ». « este tipo de parroquia renovada supone la figura de un pastor que. educativos y comunitarios.de la educación y la celebración de la fe. para reflexionar a su luz sobre los diversos problemas humanos y madurar opciones responsables inspiradas en el amor universal de Cristo. [144] Además. donde las dificultades son tan grandes que las estructuras pastorales normales resultan inadecuadas y las posibilidades de acción apostólica notablemente reducidas. con la aprobación del Sumo Pontífice. [143] De este modo. corazón paterno. Para lograr este objetivo hay que « continuar la búsqueda de medios con los que la parroquia y sus estructuras pastorales lleguen a ser más eficaces en los espacios urbanos ». abiertas a los proyectos pastorales y superparroquiales y a las realidades circunstantes ». que sea animador de la vida espiritual y evangelizador capaz de promover la participación. espíritu misional. [145] LOS DIÁCONOS PERMANENTES 42. superar el estado de anonimato. La parroquia renovada requiere la cooperación de los laicos. [146] Se trata de una experiencia muy diferente no sólo en las distintas partes de América. procurando cultivarla no sólo « ad intra ». « confortados con la gracia sacramental. ofrecer auxilio a la vida de familia. [140] Una clave de renovación parroquial. el Concilio Vaticano II determinó restablecer el diaconado como grado permanente de la jerarquía en la Iglesia latina. [139] Una atención especial merecen. y al mismo tiempo acrecentar las relaciones positivas con los otros agentes sociales. No obstante. podrá fomentar una evangelización más personal. servicios y ministerios. y están plenamente contentas de su incorporación y ministerio ». sino incluso entre las diócesis de una misma región. [141] Parece por tanto oportuno la formación de comunidades y grupos eclesiales de tales dimensiones que favorezcan verdaderas relaciones humanas. Esto permitirá vivir más intensamente la comunión. sino también con la comunidad parroquial a la que pertenecen estos grupos y con toda la Iglesia diocesana y universal. Por motivos pastorales y teológicos serios.[142] La institución parroquial así renovada « puede suscitar una gran esperanza. y particularmente las de ámbito urbano. En este contexto humano será también más fácil escuchar la Palabra de Dios. en primer lugar. la institución parroquial conserva su importancia y se ha de mantener. [147] Aquí se ve con gozo cómo los diáconos. cada parroquia hoy. Puede formar a la gente en comunidades.

así como también un acompañamiento solícito no sólo de estos ministros sagrados. consintiéndolo el Sumo Pontífice. se trata de una aportación diversa según los carismas propios de cada grupo: « los Institutos de vida contemplativa que testifican lo absoluto de Dios. los Institutos seculares que ayudan a resolver la tensión entre apertura real a los valores del mundo moderno y profunda entrega de corazón a Dios.el Obispo y su presbiterio. el diaconado como grado permanente. está claro que el acierto de esta restauración implica un diligente proceso de selección. desde el comienzo. de la palabra y de la caridad ». anunciaron el Evangelio. como pueblo de Dios congregado en la unidad del Padre y del Hijo y del Espíritu Santo. « La doctrina del Concilio Vaticano II sobre la unidad de la Iglesia. de su familia. Quedando a salvo la libertad de las Iglesias particulares para restablecer o no. sirven al pueblo de Dios en el ministerio de la liturgia. [153] « También hoy el testimonio de la vida plenamente consagrada a Dios es una elocuente proclamación de que Él basta para llenar la vida de cualquier persona ». una formación seria y una atención cuidadosa a los candidatos. sacerdotes y comunidades cristianas. esposa e hijos. Nacen también nuevos Institutos y nuevas formas de vida consagrada que requieren discreción evangélica ». [154] Esta consagración al Señor ha de prolongarse en una generosa entrega a la difusión del Reino de Dios. subraya que son 28 . La historia de la evangelización de América es un elocuente testimonio del ingente esfuerzo misional realizado por tantas personas consagradas. Por ello. [149] LA VIDA CONSAGRADA 43. a las puertas del tercer milenio se ha de procurar « que la vida consagrada sea más estimada y promovida por los Obispos. las cuales. los Institutos apostólicos y misionales que hacen a Cristo presente en los muy diversos campos de la vida humana. [151] Ya que « el futuro de la nueva evangelización [. se integren plenamente en la Iglesia particular a la que pertenecen y fomenten la comunión y la mutua colaboración ». mientras en otras partes existen dificultades en la integración de los diáconos permanentes en la estructura jerárquica.[150] La aportación de las personas consagradas al anuncio del Evangelio en América sigue siendo de suma importancia. defendieron los derechos de los indígenas y. [155] LOS FIELES LAICOS Y LA RENOVACIÓN DE LA IGLESIA 44. [152] urge favorecer su participación en diversos sectores de la vida eclesial. con amor heroico a Cristo. en el caso de los diáconos casados.. [148] Otras diócesis no han emprendido este camino. incluidos los procesos en que se elaboran las decisiones. Y que los consagrados. conscientes del gozo y de la responsabilidad de su vocación..] es impensable sin una renovada aportación de las mujeres. se entregaron al servicio del pueblo de Dios en el Continente. sino también. especialmente de las mujeres consagradas ». especialmente en los asuntos que les conciernen directamente.

y más propio de su condición laical. y que puede llamarse « intraeclesial ». la comunión mutua y el mandato misional ». que están llamados a ordenar según la voluntad de Dios. proclamándolos también ante la llamada « neutralidad del Estado ». sin embargo. Por eso. una posible confusión con los ministerios ordenados y con las actividades propias del sacramento del 29 . la inmoderación en el consumo y la corrupción. según su propia vocación. fundados en los sacramentos del Bautismo y la Confirmación. hombres y mujeres. En el ejercicio de la política. cultural y política. Por su parte. la honradez. en gran parte. Muchos laicos en América sienten el legítimo deseo de aportar sus talentos y carismas a « la construcción de la comunidad eclesial como delegados de la Palabra. que los fieles laicos sean conscientes de su dignidad de bautizados. La renovación de la Iglesia en América no será posible sin la presencia activa de los laicos. [156] Es necesario. ellos pueden encontrar también el camino de la propia santificación. como en nociones fundamentales de la teología del laicado. orientándola al bien común. la transparencia de corazón y la paciencia en las condiciones difíciles. a cuya evangelización es llamado. El conocimiento profundo de los principios éticos y de los valores morales cristianos les permitirá hacerse promotores en su ambiente. evitando. [157 Los ámbitos en los que se realiza la vocación de los fieles laicos son dos. visitadores de enfermos o de encarcelados. recae en ellos la responsabilidad del futuro de la Iglesia ». hace ya algún tiempo. [162] Los Padres sinodales han manifestado el deseo de que la Iglesia reconozca algunas de estas tareas como ministerios laicales. [159] Gracias a los fieles laicos. el Evangelio es llevado dentro de las estructuras del mundo y obrando en todas partes santamente consagran el mismo mundo a Dios ». La secularidad es la nota característica y propia del laico y de su espiritualidad que lo lleva a actuar en la vida familiar. vista en su sentido más noble y auténtico como administración del bien común. los Pastores han de estimar profundamente « el testimonio y la acción evangelizadora de los laicos que integrados en el pueblo de Dios con espiritualidad de comunión conducen a sus hermanos al encuentro con Jesucristo vivo. Se espera de los laicos una gran fuerza creativa en gestos y obras que expresen una vida coherente con el Evangelio ». social. animadores de grupos etc. laboral. los laicos están llamados a encarnar valores profundamente evangélicos como la misericordia. en diversas actividades dentro de la Iglesia. El primero. [161] Hay un segundo ámbito en el que muchos fieles laicos están llamados a trabajar. [160] América necesita laicos cristianos que puedan asumir responsabilidades directivas en la sociedad. Se trata de un tema vasto y complejo para cuyo estudio constituí. « con su peculiar modo de obrar. Para ello es necesario que sean formados tanto en los principios y valores de la Doctrina social de la Iglesia. ». es el de las realidades temporales. Es urgente formar hombres y mujeres capaces de actuar. el perdón. dejando a salvo el carácter específico de los ministerios propios del sacramento del Orden. [164] Se ha de fomentar la provechosa cooperación de fieles laicos bien preparados. en la vida pública. por tanto.comunes a la dignidad de todos los bautizados la imitación y el seguimiento de Cristo. en la diversidad de carismas y ministerios que posee el laicado. En un Continente en el que aparecen la emulación y la propensión a agredir. [158] En efecto. catequistas. una Comisión especial [163] y sobre el que los organismos de la Santa Sede han ido señalando paulatinamente algunas pautas directivas. « la presencia y la misión de la Iglesia en el mundo se realiza. de modo especial.

Merece una especial atención la vocación de la mujer. [167] Sin esta aportación se perderían algunas riquezas que sólo el « genio de la mujer » [168] puede aportar a la vida de la Iglesia y de la sociedad misma. En efecto. proteja más la maternidad y respete más la dignidad de todas las mujeres ». sobre todo de las más pobres y marginadas. LOS DESAFÍOS PARA LA FAMILIA CRISTIANA 30 . varones y mujeres. lamentablemente. La Iglesia en el Continente se siente comprometida a intensificar su preocupación por la mujeres y a defenderlas « de modo que la sociedad en América ayude más a la vida familiar fundada en el matrimonio. DIGNIDAD DE LA MUJER 45. la mujer es todavía objeto de discriminaciones. que hayan adquirido la formación exigida. cultural. No reconocerlo sería una injusticia histórica especialmente en América. deplora como abominable la esterilización. que es practicada a menudo de manera engañosa. una real disponibilidad con respecto a un determinado grupo de personas. aunque el apostolado intraeclesial de los laicos tiene que ser estimulado. como también a la transmisión y conservación de la fe. a veces programada. En este sentido. hay que procurar que este apostolado coexista con la actividad propia de los laicos. en el cuidado de la salud ». en la educación. Ella « denuncia la discriminación. Ya en otras ocasiones he querido expresar mi aprecio por la aportación específica de la mujer al progreso de la humanidad y reconocer sus legítimas aspiraciones a participar plenamente en la vida eclesial. común a todas las personas. de las mujeres. [171] En particular. [173] como también se ha de reconocer la necesidad de la sabiduría y cooperación de las mujeres en las tareas directivas de la sociedad americana. los Padres sinodales han hablado de un « aspecto femenino de la pobreza ». la obligación de dar cuenta a su propio Pastor ». [169] En varias regiones del Continente americano. [172] Se debe ayudar a las mujeres americanas a tomar parte activa y responsable en la vida y misión de la Iglesia.Orden. « su papel fue decisivo sobre todo en la vida consagrada. si se tiene en cuenta la contribución de las mujeres al desarrollo material y cultural del Continente. esto es mucho más grave cuando se hacer para conseguir ayudas económicas a nivel internacional. el abuso sexual y la prepotencia masculina como acciones contrarias al plan de Dios ». [166] De todos modos. según criterios determinados: una cierta permanencia. Igualmente se ha observado que estas tareas laicales « no deben conferirse sino a personas. social y económica. en la que no pueden ser suplidos por los sacerdotes: el ámbito de la realidades temporales. a fin de distinguir bien el sacerdocio común de los fieles del sacerdocio ministerial. Por eso se puede decir que el rostro de los pobres en América es también el rostro de muchas mujeres. los Padres sinodales han sugerido que las tareas confiadas a los laicos sean bien « distintas de aquellas que son etapas para el ministerio ordenado » [165] y que los candidatos al sacerdocio reciben antes del presbiterado. sin saberlo las interesadas. A este respecto. [170] La Iglesia se siente obligada a insistir sobre la dignidad humana.

la práctica del sacramento de la Reconciliación. formando al primer varón y a la primera mujer. leída asiduamente en la familia. Es necesario prestar mayor atención pastoral al papel de los hombres como maridos y padres. En un ambiente familiar con estas características no será difícil que los hijos sepan descubrir su vocación al servicio de la comunidad y de la Iglesia y que aprendan. a nivel teológico. entre otros. como con sus hijos. estableció definitivamente la familia. siendo. [176] está llamada a ser el ámbito en que los padres transmiten la fe. así como a la responsabilidad que comparten con sus esposas respecto al matrimonio. Los jóvenes son una gran fuerza social y evangelizadora. Para que la familia cristiana sea verdaderamente « iglesia doméstica ». allí se constituye la fuente de las vocaciones. « Constituyen una parte numerosísima de la población en muchas naciones de América. 14) ». del infanticidio y de la mentalidad contraceptiva. En un Continente caracterizado por un considerable desarrollo demográfico. desafíos para los cristianos. De este santuario nace la vida y es aceptada como don de Dios. una amplia catequización sobre el ideal cristiano de la comunión conyugal y de la vida familiar. espiritual y antropológico sobre este sacramento. como es América.46. la oración cotidiana en familia y obras concretas de caridad. No debe omitirse una seria preparación de los jóvenes antes del matrimonio. La Palabra. la difusión del aborto. Ante esta situación hay que subrayar « que el fundamento de la vida humana es la relación nupcial entre el marido y la esposa. [174] Son muchas las insidias que amenazan la solidez de la institución familiar en la mayor parte de los países de América. deben incrementarse continuamente las iniciativas pastorales dirigidas a las familias. en la que se presente con claridad la doctrina católica. [177] En la familia tampoco puede faltar la práctica de la oración en la que se encuentren unidos tanto los cónyuges entre sí. Dios Creador. se han de fomentar momentos de vida espiritual en común: la participación en la Eucaristía los días festivos. especialmente con el ejemplo de sus padres. Hch 1. 28). el aumento de los divorcios. a la vez. como los discípulos de Jesús (cf. Así se consolidará la fidelidad en el matrimonio y la unidad de la familia. A este respecto. En el encuentro de ellos con Cristo vivo se fundan la esperanza y la expectativas de un futuro de mayor comunión y solidaridad para la Iglesia y las sociedades de América ». la cual entre los cristianos es sacramental ». Se deben mencionar. ESPERANZA DEL FUTURO 47. pues. [175] Es urgente. la familia y la educación de los hijos. pues ellos « deben ser para sus hijos los primeros predicadores de la fe. que la vida familiar es un camino para realizar la vocación universal a la santidad. la construye poco a poco como iglesia doméstica y la hace fecunda en humanismo y virtudes cristianas. y mandando « sed fecundos y multiplicaos » (Gn 1. que incluya una espiritualidad de la paternidad y la maternidad. [179] Son evidentes los esfuerzos que las Iglesias particulares realizan en el Continente para acompañar a los adolescentes en el proceso catequético antes de la Confirmación y de otras formas de acompañamiento que 31 . [178] LOS JÓVENES. mediante la palabra y el ejemplo ». La vida de oración de la familia en torno a alguna imagen de la Virgen hará que permanezca siempre unida en torno a la Madre.

los apóstoles de sus coetáneos. Por tanto. especialmente entre los que sufren diversas formas de pobreza. que no deje pasar las ocasiones propicias para encuentros más amplios. « la Iglesia se compromete a mantener su opción pastoral y misionera por los jóvenes para que puedan hoy encontrar a Cristo vivo ». Lamentablemente. La sensación de frustración que experimentan por todo ello. Es necesaria una acción pastoral que llegue a los jóvenes en sus propios ambientes. ¿qué hacer ante los jóvenes que manifiestan comportamientos adolescentes de una cierta inconstancia y dificultad para asumir compromisos serios para siempre? Ante esta carencia de madurez es necesario invitar a los jóvenes a ser valientes. 14). [181] ACOMPAÑAR AL NIÑO EN SU ENCUENTRO CON CRISTO 48. maestros. El proceso de formación de los jóvenes debe ser constante y dinámico. la carencia de casa. agentes pastorales. los hace abandonar frecuentemente la búsqueda de Dios. Los niños son don y signo de la presencia de Dios. la pastoral juvenil ha de ocupar un puesto privilegiado entre las preocupaciones de los Pastores y de las comunidades. formados con una conciencia misionera madura. desde su bautismo hasta su primera comunión. En el ámbito parroquial y diocesano será oportuno desarrollar también una acción pastoral de la juventud que tenga en cuenta la evolución del mundo de los jóvenes. que aliente las iniciativas locales y aproveche también lo que ya se realiza en el ámbito interdiocesano e internacional. Ante esta situación tan compleja. la universidad. son muchos los jóvenes americanos que buscan el sentido verdadero de su vida y que tienen sed de Dios. y no se lo impidáis porque de los que son como éstos es el Reino de los Cielos » (Mt 19. « Hay que acompañar al niño en su encuentro con Cristo. [180] La acción pastoral de la Iglesia llega a muchos de estos adolescentes y jóvenes mediante la animación cristiana de la familia. la pobreza. « Esta condición incluye la violencia. En realidad. que quedan fuera del campo de la actividad eclesial. ya que forma parte de la comunidad viviente de fe. y de todos aquellos que sirven a la familia y a los niños con la misma actitud de Jesucristo que dijo: « Dejad que los niños vengan a mí. que busque el diálogo con ellos. de la vida consagrada y del matrimonio cristiano. Deben ser los jóvenes cristianos. la falta de trabajo y de esperanzas de futuro los lleva en algunas ocasiones a la marginación y a la violencia. con una atención apropiada a su sensibilidad. adecuado para ayudarles a encontrar su lugar en la Iglesia y en el mundo. la catequesis. la falta de un adecuado 32 . Y. sociales y sanitarios. Con razón los Padres sinodales lamentan y condenan la condición dolorosa de muchos niños en toda América. el mundo del trabajo o el ambiente rural. pero muchas veces faltan las condiciones idóneas para realizar sus capacidades y lograr sus aspiraciones. Pero hay otros muchos. esperanza y caridad ». [182] La Iglesia agradece la labor de los padres. como el colegio. como es el caso del sacerdocio. privados de la dignidad y la inocencia e incluso de la vida.les ofrecen para que crezcan en su encuentro con Cristo y en el conocimiento del Evangelio. ayudándoles a apreciar el valor del compromiso para toda la vida. las instituciones educativas católicas y la vida comunitaria de la parroquia.

El ecumenismo ha de ser objeto de reflexión y de comunicación de experiencias entre las diversas Conferencias Episcopales católicas del Continente. De ese pueblo nació Jesús. como cosa prioritaria. fomenten el encuentro de los cristianos de las diversas confesiones. con las cuales es posible establecer relaciones inspiradas en el espíritu del ecumenismo. en primer lugar. y otros estados de abandono y de abuso ». quien dio comienzo a su Iglesia dentro de la Nación judía. en nombre del Evangelio. todo lo que está en su poder.[185] Este esfuerzo se alimenta mediante la oración. de vida sacramental y de piedad ». el diálogo y la acción común. Entre la Iglesia católica y las otras Iglesias y Comunidades eclesiales existe un esfuerzo de comunión que tiene su raíz en el Bautismo administrado en cada una de ellas. Gran parte de la Sagrada Escritura que los cristianos leemos como palabra de Dios. constituye un patrimonio espiritual común con los judíos. [184] ELEMENTOS DE COMUNIÓN CON LAS OTRAS IGLESIAS Y COMUNIDADES ECLESIALES 49. para responder al clamor de los pobres. con la promoción de la justicia. [191] RELIGIONES NO CRISTIANAS 33 . Se propone. [190] Se ha de evitar. en el Sínodo se hizo mención especial de la problemática del abuso sexual de los niños y de la prostitución infantil. [187] Deben también alentarse. [188] es necesario distinguir con claridad las comunidades cristianas. para que realicen. los daños de las drogas y del alcohol. [183] A este respecto. la oración común por la unidad y la participación en la Palabra de Dios y la experiencia de la fe en Cristo vivo ». cuando sea oportuno y conveniente. « que los cristianos católicos. cultos y otros movimientos pseudoreligiosos. pues. y los Padres lanzaron un urgente llamado « a todos los que están en posiciones de autoridad en la sociedad. con la que tenemos en común muchos elementos de fe.cuidado de sanidad y educación. de las sectas. Si bien el Concilio Vaticano II se refiere a todos los bautizados y creyentes en Cristo « como hermanos en el Señor ». en la cooperación. para aliviar el dolor de los niños en América ». RELACIÓN DE LA IGLESIA CON LAS COMUNIDADES JUDÍAS 50. Pastores y fieles. las reuniones de expertos de las diversas Iglesias y Comunidades eclesiales para facilitar el diálogo ecuménico. En la sociedad americana existen también comunidades judías con las que la Iglesia ha llevado a cabo en estos últimos años una colaboración creciente. ya que « para bendecir al mundo es necesario que los judíos y los cristianos sean previamente bendición los unos para los otros ». Los Padres sinodales han querido expresar una voluntad especial de « cooperación al diálogo ya comenzado con la Iglesia ortodoxa. toda actitud negativa hacia ellos. [186] Las propuestas concretas de la Asamblea sinodal sobre el conjunto de las Iglesias y Comunidades eclesiales cristianas no católicas son múltiples. [189] En la historia de la salvación es evidente nuestra especial relación con el pueblo judío.

padre suyo. CAPÍTULO V CAMINO PARA LA SOLIDARIDAD « En esto conocerán todos que sois discípulos míos: si os tenéis amor los unos a los otros » (Jn 13. Por eso. 45). los cuales se ven forzados a dejar sus pueblos y tierras para huir de la violencia. condición de vida o religión. [194] La misma actitud debe tenerse con los grupos hinduistas y budistas o de otras religiones que las recientes inmigraciones. FRUTO DE LA COMUNIÓN 52. fruto de la conversión. La Iglesia en América ha de alentar también a los organismos internacionales del Continente con el fin de establecer un orden económico en el que no domine sólo el criterio 34 . a mí me lo hicisteis » (Mt 25. Se expresa en el amor del cristiano que busca el bien de los otros. precisamente por su adhesión a las mismas. La conciencia de la comunión con Jesucristo y con los hermanos. especialmente de los más necesitados ». Al contrario. pero a la vez testifican fuertemente la novedad de la revelación de Cristo. cf. color. « Los musulmanes. 25. Respecto a las religiones no cristianas. a trabajar juntas por la paz y la justicia. de modo especial a los refugiados. 35) LA SOLIDARIDAD. La diferencia de religión nunca debe ser causa de violencia o de guerra. han llevado al suelo americano. con respecto a las otras religiones. tanto materiales como espirituales. « la solidaridad es fruto de la comunión que se funda en el misterio de Dios uno y trino. procedentes de países orientales. [193] En coherencia con esta actitud. y en el Hijo de Dios encarnado y muerto por todos. la Iglesia católica no rechaza nada de lo que en ellas hay de verdadero y santo. las personas de creencias diversas deben sentirse movidas. 40. Partiendo del Evangelio se ha de promover una cultura de la solidaridad que incentive oportunas iniciativas de ayuda a los pobres y a los marginados. [195] De aquí deriva para las Iglesias particulares del Continente americano el deber de la recíproca solidaridad y de compartir sus dones espirituales y los bienes materiales con que Dios las ha bendecido. que es. la Iglesia en América debe esforzarse por aumentar el mutuo respeto y las buenas relaciones con las religiones nativas americanas ». llaman a Abraham. como los cristianos y los judíos. Este hecho debe asegurar que en toda América estas tres comunidades vivan armónicamente y trabajen juntas por el bien común. [192] Por ello. Igualmente. para que en cada hombre resplandezca el rostro de Cristo. favoreciendo la disponibilidad de las personas para trabajar donde sea necesario. lleva a servir al prójimo en todas sus necesidades. « En verdad os digo que cuanto hicisteis a uno de estos hermanos míos más pequeños. a su vez. los católicos rechazan como extraña al espíritu de Cristo toda discriminación o persecución contra las personas por motivos de raza. los católicos quieren subrayar los elementos de verdad dondequiera que puedan encontrarse.51. custodiada en su integridad por la Iglesia.

« De este modo podremos ser. a propósito del séptimo mandamiento del Decálogo. podría ser el punto de partida de este « Catecismo de doctrina social católica ». para que sea conocida con mayor profundidad y aplicada en la sociedad americana. Por esto. La parte que el Catecismo de la Iglesia Católica dedica a esta materia. con características diversas. con todas las implicaciones teológicas y morales ilustradas por el Magisterio eclesial. 6) desearemos ardientemente ser sus testigos para acercar a nuestros hermanos a la verdad plena que está en el Hijo de Dios hecho hombre. ante las altas tasas de desempleo que afectan a muchos países americanos y ante las duras condiciones en que se encuentran no pocos trabajadores en la industria y en el 35 . como ha sucedido con el Catecismo de la Iglesia Católica. se limitaría a formular los principios generales. Naturalmente. para la transformación de las realidades terrenas. la distribución equitativa de los bienes y la promoción integral de los pueblos. existen en toda América. etc. profesores. e. iluminados por ella. Mientras el relativismo y el subjetivismo se difunden de modo preocupante en el campo de la doctrina moral. lámparas vivas de fe. en esta línea. pues. muerto y resucitado por la salvación del género humano. sino también el de la búsqueda del bien común nacional e internacional. el católico sabe que puede encontrar en la doctrina social de la Iglesia la respuesta de la que partir para buscar soluciones concretas. Difundir esta doctrina constituye. EXPRESIÓN DE LAS EXIGENCIAS DE LA CONVERSIÓN 53. Para ello es importante « que en América los agentes de evangelización (Obispos. [196] LA DOCTRINA DE LA IGLESIA. sacerdotes. una verdadera prioridad pastoral. animadores pastorales. [197] Si creemos que Jesús es la Verdad (cf. esperanza y caridad ». cooperan directamente en la recta formación de la conciencia de los fieles ». en este mundo. que muestre la relación existente entre ella y la nueva evangelización.) asimilen este tesoro que es la doctrina social de la Iglesia. los teólogos. [198] DOCTRINA SOCIAL DE LA IGLESIA 54. « el papel que realizan. Ante los graves problemas de orden social que. Para alcanzar este objetivo sería muy útil un compendio o síntesis autorizada de la doctrina social católica. será oportuno promover y apoyar el estudio de esta doctrina en todos los ámbitos de las Iglesias particulares de América y. sobre todo. la Iglesia en América está llamada a anunciar con renovada fuerza que la conversión consiste en la adhesión a la persona de Jesucristo. [200] En la doctrina social de la Iglesia ocupa un lugar importante el derecho a un trabajo digno. los catequistas y los profesores de religión que. Jn 14. Hay que reconocer. en nombre de la fe en Cristo. Además. hay que fomentar la formación de fieles laicos capaces de trabajar. exponiendo la doctrina de la Iglesia con fidelidad al Magisterio. se hagan capaces de leer la realidad actual y de buscar vías para la acción ». [199] A este respecto. dejando a aplicaciones posteriores el tratar sobre los problemas relacionados con las diversas situaciones locales.del lucro. en el universitario. incluso un « catecismo ».

la gravedad de « los pecados sociales que claman al cielo. [205] Entre estos pecados se deben recordar. « es necesario valorar el trabajo como dimensión de realización y de dignidad de la persona humana. rompen la paz y la armonía entre las comunidades de una misma nación. la corrupción en cualquier ambiente. como son el dominio de los más fuertes sobre los más débiles. la Iglesia ofrece una valiosa contribución a la problemática que presenta la actual economía globalizada. esto provoca que algunas instancias públicas se despreocupen de la situación social. el terror de la violencia. entre las naciones y entre las diversas partes del Continente ». la solidaridad y la subsidiariedad ». a las instituciones y las organizaciones privadas para que configuren un futuro congruente con la dignidad de cada persona. No pocas veces. como he recordado más arriba. A través de este prisma se pueden valorar las cuestiones que se refieren a la deuda externa de las naciones. sistema que haciendo referencia a una concepción economicista 36 . [206] Estos pecados manifiestan una profunda crisis debido a la pérdida del sentido de Dios y a la ausencia de los principios morales que deben regir la vida de todo hombre. Sin una referencia moral se cae en un afán ilimitado de riqueza y de poder. El complejo fenómeno de la globalización. es una de las características del mundo actual. a la corrupción política interna y a la discriminación dentro [de la propia nación] y entre las naciones ». la irrazonable destrucción de la naturaleza ». el lavado de las ganancias ilícitas. Cada vez más. el armamentismo. PECADOS SOCIALES QUE CLAMAN AL CIELO 56. respetando la opción preferencial por los pobres. tiene gran importancia el aspecto económico. [202] La economía globalizada debe ser analizada a la luz de los principios de la justicia social. y ante las exigencias del bien común internacional. En realidad. [203] La Iglesia en América está llamada no sólo a promover una mayor integración entre las naciones. las desigualdades entre los grupos sociales. Con su doctrina social. en muchos países americanos impera un sistema conocido como « neoliberalismo ». Es una responsabilidad ética de una sociedad organizada promover y apoyar una cultura del trabajo ». porque generan violencia. contribuyendo de este modo a crear una verdadera cultura globalizada de la solidaridad. especialmente en el campo económico. perceptible especialmente en América. « el comercio de drogas. la discriminación racial. [201] GLOBALIZACIÓN DE LA SOLIDARIDAD 55.campo. más claramente. y la pérdida de los valores de las culturas locales en favor de una mal entendida homogeneización. [204] sino también a colaborar con los medios legítimos en la reducción de los efectos negativos de la globalización. « la doctrina social de la Iglesia es la visión moral que intenta asistir a los gobiernos. Dentro de esta realidad polifacética. Su visión moral en esta materia « se apoya en las tres piedras angulares fundamentales de la dignidad humana. que han de ser capacitados para protegerse en una economía globalizada. que ofusca toda visión evangélica de la realidad social. A la luz de la doctrina social de la Iglesia se aprecia también.

considera las ganancias y las leyes del mercado como parámetros absolutos en detrimento de la dignidad y del respeto de las personas y los pueblos. Dicho sistema se ha convertido. De la dignidad del hombre en cuanto hijo de Dios nacen los derechos humanos y las obligaciones ». 27). El Evangelio nos muestra cómo Jesucristo subrayó la centralidad de la persona humana en el orden natural (cf. Mc 2. 11) y los niños (cf. En efecto. 26). [210] EL FUNDAMENTO ÚLTIMO DE LOS DERECHOS HUMANOS 57. « no hay una democracia verdadera y estable sin justicia social. « la mayor obra divina. 13-15). de quien es imagen ». [209] Para que ésta se pueda desarrollar.del hombre. De hecho. que hagan efectivamente realidad la justicia. los pobres son cada vez más numerosos. Conviene recordar que el fundamento sobre el que se basan todos los derechos humanos es la dignidad de la persona. AMOR PREFERENCIAL POR LOS POBRES Y MARGINADOS 37 . Para esto se ha de alentar y ayudar a aquellos que son ejemplo de honradez en la administración del erario público y de la justicia. a esta dramática situación es la promoción de la solidaridad y de la paz. 22-29). Para esto es necesario que la Iglesia preste mayor atención a la formación de la conciencia. Lc 10. Gn 1. [208] ya que en un sistema democrático son mayores las posibilidades de control que permiten evitar los abusos. que causan la marginación de los más débiles. defendiendo el hombre y también la mujer (cf. Jesús asumió nuestra naturaleza menos el pecado. promovió y defendió la dignidad de toda persona humana sin excepción alguna. se precisa la educación cívica así como la promoción del orden público y de la paz en la convivencia civil. en el orden social y en el orden religioso. el hombre. víctimas de determinadas políticas y de estructuras frecuentemente injustas. que en su tiempo y en su cultura ocupaban un lugar secundario en la sociedad. prepare dirigentes sociales para la vida publica en todos los niveles. desde el Evangelio. promueva la educación ética. si se consideran las violaciones de los derechos de personas y de grupos sociales que aún se dan en el Continente. En efecto. En toda América la conciencia de la necesidad de respetar los derechos humanos ha ido creciendo en estos últimos tiempos. aunque se trate de un extranjero o un enemigo (cf. ya que todos han sido creados a imagen de Dios (cf. 29) exige de cada uno una actitud de respeto por la dignidad del otro y de cuidado solícito hacia él. incluso respecto a la Ley (cf. 30-37). en una justificación ideológica de algunas actitudes y modos de obrar en el campo social y político. la observancia de la ley y de los derechos humanos y emplee un mayor esfuerzo en la formación ética de la clase política ». Lc 12. Jn 8. Igualmente se ha de apoyar el proceso de democratización que está en marcha en América. [207] La mejor respuesta. [211] Por esta razón. La respuesta de Jesús a la pregunta « ¿Quién es mi prójimo? » (Lc 10. sin embargo todavía queda mucho por hacer. « todo atropello a la dignidad del hombre es atropello al mismo Dios. murió por la libertad de todos. es imagen y semejanza de Dios. a veces. [212] Esta dignidad es común a todos los hombres sin excepción. « El Estado de Derecho es la condición necesaria para establecer una verdadera democracia ». Mt 19.

La existencia de una deuda externa que asfixia a muchos pueblos del Continente americano es un problema complejo. por nosotros se hizo pobre a fin de enriquecernos con su pobreza (cf. no obstante hay que seguir trabajando para que esta línea de acción pastoral sea cada vez más un camino para el encuentro con Cristo. La atención a los más necesitados surge de la opción de amar de manera preferencial a los pobres. y ella misma está en comunión y solidaridad con ellos ». « la Iglesia debe vivir con los pobres y participar de sus dolores. de la deuda internacional que grava sobre el destino de muchas naciones ». proponiendo el Jubileo como un tiempo oportuno para pensar entre otras cosas en una notable reducción. los cristianos deberán hacerse voz de todos los pobres del mundo.58. La actividad de la Iglesia en favor de los pobres en todas las partes del Continente es importante. 8-12). promoción. La Iglesia pretende que no haya en absoluto marginados ».. Su actitud debe incluir la asistencia. que en algunos casos se ha hecho insostenible. si no en una total condonación. En la perspectiva del ya próximo Gran Jubileo del año 2000 y recordando el sentido social que los Jubileos tenían en el Antiguo Testamento. [. 9). escribí: « Así. ya que afecta a la vida de tantas personas. hecho propio por los Padres sinodales. en el espíritu del Libro del Levítico (25.7) y la Iglesia ha de estar atenta al clamor de los más necesitados. Se debe intensificar y ampliar cuanto se hace ya en este campo. [214] amando a los pobres el cristiano imita las actitudes del Señor. La Sagrada Escritura nos recuerda que Dios escucha el clamor de los pobres (cf. Se trata de un amor que no es exclusivo y no puede ser pues interpretado como signo de particularismo o de sectarismo. [213] El recuerdo de los capítulos oscuros de la historia de América relativos a la existencia de la esclavitud y de otras situaciones de discriminación social. [216] Yo he expresado también varias veces mi preocupación por esta situación. de que el Pontificio Consejo « Justicia y Paz ». ha de suscitar un sincero deseo de conversión que lleve a la reconciliación y a la comunión. en el estudio y el diálogo con representantes del Primer Mundo y con responsables del Banco Mundial y del Fondo Monetario Internacional. la Iglesia en su solicitud pastoral no puede ignorar este problema. liberación y aceptación fraterna. sus palabras y sus acciones. Sal 34 [33]. vías de solución para el problema de la deuda externa y normas 38 . [217] Reitero mi deseo. « busque. [215] LA DEUDA EXTERNA 59. « La Iglesia en América debe encarnar en sus iniciativas pastorales la solidaridad de la Iglesia universal hacia los pobres y marginados de todo género. siendo rico.. Por eso. conscientes de su gravedad. Aun sin entrar en sus numerosos aspectos. intentando llegar al mayor número posible de pobres. como es la sección para las Relaciones con los Estados de la Secretaría de Estado. 2 Co 8. Escuchando su voz. el cual. diversas Conferencias Episcopales de América.] Debe finalmente testificar por su estilo de vida que sus prioridades. han organizado estudios sobre el mismo y publicado documentos para buscar soluciones eficaces. junto con otros organismos competentes. que en su vida terrena se dedicó con sentimientos de compasión a las necesidades de las personas espiritual y materialmente indigentes.

La urgencia y gravedad del problema hacen apremiante un llamado a los diversos ambientes y grupos de la sociedad civil para luchar unidos contra el comercio de la droga. En relación con el grave problema del comercio de drogas. La Iglesia puede contribuir eficazmente a erradicar este mal de la sociedad civil con « una mayor presencia de cristianos laicos cualificados que. denuncien con valentía y con fuerza el hedonismo. la honradez. de modo que se corrija el orden actual. la laboriosidad y el servicio del bien común ». deseosos de poner fin a los males derivados de la corrupción. Se ha de alentar también la acción de quienes se 39 . las Organizaciones internacionales pueden prestar una colaboración preciosa a los Gobiernos nacionales favoreciendo. [224] Hay que tener también presente que se debe ayudar a los agricultores pobres para que no caigan en la tentación del dinero fácil obtenible con el cultivo de las plantas de las que se extraen las drogas.que ellos mismos. sería oportuno que « expertos en economía y cuestiones monetarias. apoyando las iniciativas que impidan el « blanqueo de dinero ». es necesario --según una sugerencia de los Padres sinodales-. con incentivos diversos. por su origen familiar.que impidan la repetición de tales situaciones con ocasión de futuros préstamos ». los directivos de empresas privadas. promuevan la práctica de valores como la verdad. escolar y parroquial. procedieran a un análisis crítico del orden económico mundial. [221] Los cristianos así formados contribuirán significativamente a la solución de este problema. hay que enseñar y difundir lo más posible la parte que corresponde a este tema en el Catecismo de la Iglesia Católica. EL PROBLEMA DE LAS DROGAS 61. favorezcan el control de los bienes de quienes están implicados en este tráfico y vigilen que la producción y comercio de las sustancias químicas para la elaboración de drogas se realicen según las normas legales. En América el fenómeno de la corrupción está también ampliamente extendido. de fama internacional. [220] Para lograr este objetivo y también para iluminar a todos los hombres de buena voluntad. y propongan un sistema y mecanismos capaces de promover el desarrollo integral y solidario de las personas y los pueblos ». esforzándose en llevar a la práctica la doctrina social de la Iglesia en todos los aspectos que afecten a sus vidas y en aquellos otros a los que pueda llegar su influjo. en sus aspectos positivos y negativos. la Iglesia en América puede colaborar eficazmente con los responsables de las Naciones. [223] Por lo que respecta específicamente a los Obispos. las producciones agrícolas alternativas. como Pastores del pueblo de Dios. las organizaciones no gubernamentales y las instancias internacionales para desarrollar proyectos que eliminen este comercio que amenaza la integridad de los pueblos en América. el materialismo y los estilos de vida que llevan fácilmente a la droga. [219] LUCHA CONTRA LA CORRUPCIÓN 60. [222] Esta colaboración debe extenderse a los órganos legislativos. A este respecto. [218] Al nivel más amplio posible. promoviendo al mismo tiempo entre los católicos de cada Nación el conocimiento de los documentos publicados al respecto por las Conferencias Episcopales de las otras Naciones.

Ella. objeto a veces de la eutanasia. en contraste con el mensaje evangélico. [228] CULTURA DE LA MUERTE Y SOCIEDAD DOMINADA POR LOS PODEROSOS 63. [227] Por esto. como en otras partes del mundo. Ante esta desoladora realidad. es esencial promover el conocimiento de la doctrina social de la Iglesia. haciéndose eco de los recientes documentos del Magisterio de la Iglesia. Tiene una importancia fundamental ofrecer el verdadero « sentido de la vida » a las nuevas generaciones. [229] Semejante modelo de sociedad se caracteriza por la cultura de la muerte y. Un factor que paraliza gravemente el progreso de no pocas naciones de América es la carrera de armamentos. en cambio. marginando e incluso eliminando a los débiles. han subrayado con vigor la incondicionada reverencia y la total entrega a favor de la vida humana desde el momento de la concepción hasta el momento de la muerte natural. 40 . parece perfilarse un modelo de sociedad en la que dominan los poderosos. [230] Además de la defensa de la vida.] En efecto. los Padres sinodales. No puedo ignorar el recurso no necesario a la pena de muerte cuando otros « medios incruentos bastan para defender y proteger la seguridad de las personas contra el agresor [.esfuerzan en sacar de la droga a los que la usan. como signo e instrumento de reconciliación y paz. Por ello. también por el camino de la mediación y del arbitraje. en los ancianos y enfermos incurables. hoy. Este trabajo de recuperación y rehabilitación social puede ser también una verdadera y propia tarea de evangelización. por no decir prácticamente inexistentes" ». la Comunidad eclesial trata de comprometerse cada vez más en defender la cultura de la vida. el cual emplea sumas ingentes de dinero que deberían. actuar en favor de la paz y de la fraternidad entre los pueblos ». Desde las Iglesias particulares de América debe alzarse una voz profética que denuncie tanto el armamentismo como el escandaloso comercio de armas de guerra. la acumulación de armamentos es un factor de inestabilidad y una amenaza para la paz. [225] LA CARRERA DE ARMAMENTOS 62. la Iglesia está vigilante ante el riesgo de conflictos armados. sin quitarle definitivamente la posibilidad de arrepentirse. víctimas indefensas del aborto. los casos de absoluta necesidad de eliminar al reo "son ya muy raros. y comprometerse para que los valores de la vida y de la familia sean reconocidos y defendidos en el ámbito social y en la legislación del Estado... a través de múltiples instituciones pastorales. teniendo en cuenta las posibilidades de que dispone el Estado para reprimir eficazmente el crimen dejando inofensivo a quien lo ha cometido. destinarse a combatir la miseria y a promover el desarrollo. Hoy en América. que por carencia del mismo acaban por caer frecuentemente en la espiral perversa de los estupefacientes. se ha de intensificar. ha de procurar « por todos los medios posibles. Pienso ahora en los niños no nacidos. y expresan la condena de males como el aborto y la eutanasia. por tanto. y en tantos otros seres humanos marginados por el consumismo y el materialismo. [226] Por otra parte. entre naciones hermanas. Para mantener estas doctrinas de la ley divina y natural. dedicando una atención pastoral a las víctimas de la tóxicodependencia. incluso.

igualmente. [233] Al mismo tiempo. Se ha de dedicar además una especial atención pastoral a las mujeres que han padecido o procurado activamente el aborto. Junto con los Pastores del pueblo de Dios en América. prejuicios étnicos. en este sentido. hay que erradicar todo intento de marginación contra las poblaciones indígenas. su bienestar físico y espiritual. en la medida de lo posible. desea recorre el camino de la solidaridad. las insidias eugenésicas y los atentados contra la vida y la dignidad humana. Es importante poner en práctica para ellos iniciativas de acogida y asistencia que promuevan sus derechos y aseguren. es preciso que la Iglesia en América ilumine con oportunas intervenciones la toma de decisiones de los cuerpos legislativos. Habrá que recordar la necesidad de reconciliación entre los pueblos indígenas y las sociedades en las que viven. al enfermo incurable y a los discapacitados. Los ancianos deben ser protegidos de las situaciones y presiones que podrían empujarlos al suicidio. la especial responsabilidad de dar testimonio incansable en favor del Evangelio de la vida y de exhortar a los fieles para que actúen en consecuencia ». animando a los ciudadanos. [231] Doy gracias a Dios y manifiesto mi vivo aprecio a los hermanos y hermanas en la fe que en América. que son dos realidades inseparables. a veces descuidados y abandonados. Ellos deben ser respetados como personas. debe dedicar una especial atención a aquellas etnias que todavía hoy son objeto de discriminaciones injustas. que son un obstáculo importante para su encuentro con Cristo. [232] Esta misma solicitud se ha de tener con los ancianos. Quiero recordar ahora que los americanos de origen africano siguen sufriendo también. que diariamente se cometen por todas partes. Ya que todas las personas. están comprometidos a defender con los medios legales la vida y a proteger al no nacido. unidos a otros cristianos y a innumerables personas de buena voluntad. dirijo un llamado a « los católicos que trabajan en el campo médico-sanitario y a quienes ejercen cargos públicos. de cualquier raza y condición. a crear organizaciones para promover buenos proyectos de ley y así se impidan aquellos otros que amenazan a la familia y la vida. Los Obispos y los presbíteros tienen. en particular han de ser sostenidos contra la tentación del suicidio asistido y de la eutanasia. que se deben respetar sus tierras y los pactos contraídos con ellos. para que hagan todo lo posible por defender las vidas que corren más peligro. fiel al Evangelio de Cristo. para que de ningún modo se vulnere la dignidad humana. En nuestros días hay que tener especialmente presente todo lo que se refiere a la investigación embrionaria. tanto antes como después del nacimiento del hijo. Su acción es aún más laudable si se consideran la indiferencia de muchos. actuando con una conciencia rectamente formada según la doctrina católica. en algunas partes. Ello implica. en primer lugar. LOS PUEBLOS INDIGENAS Y LOS AMERICANOS DE ORIGEN AFRICANO 64. En efecto. Si la Iglesia en América.una activa promoción de las adopciones y una constante asistencia a las mujeres con problemas por su embarazo. hay que atender a sus legítimas necesidades sociales. han sido creadas por Dios 41 . tanto a los católicos como a los demás hombres de buena voluntad. así como a los que se dedican a la enseñanza. sanitarias y culturales.

y al respeto de su dignidad humana. salvaguardando siempre su libertad y su peculiar identidad cultural. El fenómeno continúa también hoy y afecta concretamente a numerosas personas y familias procedentes de Naciones latinoamericanas del Continente. los Padres sinodales consideran que « la Iglesia en América debe ser abogada vigilante que proteja. contra todas las restricciones injustas. El Continente americano ha conocido en su historia muchos movimientos de inmigración. Hay que estar atentos a los derechos de los emigrantes y de sus familias. tendiendo puentes de amor cristiano. se conseguirá mejor un número adecuado de pastores que desarrollen sus actividades entre los indígenas. convencida de que la mutua apertura será un enriquecimiento para todos.a su imagen. para favorecer su asentamiento en el territorio y para suscitar. A este fin es muy importante la colaboración entre las diócesis de las que proceden y aquellas en las que son acogidos. La Iglesia en América debe estar impulsada por la constante solicitud de que no falte una eficaz evangelización a los que han llegado recientemente y no conocen todavía a Cristo. el derecho natural de cada persona a moverse libremente dentro de su propia nación y de una nación a otra. rico de significativos elementos cristianos. también mediante las específicas estructuras pastorales previstas en la legislación y en la praxis de la Iglesia. constituyendo en algunos casos una parte considerable de la población. En este sentido. que los aliente a integrarse en la vida eclesial. que llevaron multitud de hombres y mujeres a las diversas regiones con la esperanza de un futuro mejor. si se promueven las vocaciones al sacerdocio y a la vida consagrada entre dichos pueblos. [236] Con respecto a los inmigrantes. conviene promover programas concretos. Las comunidades eclesiales procurarán ver en este fenómeno un llamado específico a vivir el valor evangélico de la fraternidad y a la vez una invitación a dar un renovado impulso a la propia religiosidad para una acción evangelizadora más incisiva. en los que no debe faltar la oración en común. [237] Se puede asegurar así la atención pastoral más adecuada posible e integral. [234] Para lograr estos objetivos es indispensable formar agentes pastorales competentes. una actitud de acogida por parte de las poblaciones locales. que se han instalado en las regiones del Norte. Así también. también en los casos de inmigraciones no legales ». de paz y de justicia entre todos los hombres. capaces de usar métodos ya « inculturados » legítimamente en la catequesis y en la liturgia. [238] CAPÍTULO VI LA MISIÓN DE LA IGLESIA HOY EN AMÉRICA: LA NUEVA 42 . A menudo llevan consigo un patrimonio cultural y religioso. [235] LA PROBLEMÁTICA DE LOS INMIGRADOS 65. La Iglesia es consciente de los problemas provocados por esta situación y se esfuerza en desarrollar una verdadera atención pastoral entre dichos inmigrados. es necesaria una actitud hospitalaria y acogedora. los cuales favorezcan la comprensión y reconciliación entre pueblos diversos. al mismo tiempo.

rostro humano de Dios y rostro divino del hombre. « BUENA NUEVA » Y PRIMER EVANGELIZADOR 67. y particularmente a los que viven en el Continente americano -donde por vez primera hice un llamado a un compromiso nuevo « en su ardor. ellos han sido « hechos partícipes.EVANGELIZACIÓN « Como el Padre me envió. 18). Jn 20. 4). de sus promesas y del Reino que Él nos ha conquistado a través de su misterio pascual. [248] Por lo cual. 21). « la Iglesia en América debe hablar cada vez más de Jesucristo. [240] Por consiguiente.[244] Como Pastor supremo de la Iglesia deseo fervientemente invitar a todos los miembros del pueblo de Dios. todos deben recordar que el núcleo vital de la nueva evangelización ha de ser el anuncio claro e inequívoco de la persona de Jesucristo. es decir. antes de su ascensión al cielo. hacen que la misión evangelizadora requiera hoy un programa también nuevo que puede definirse en su conjunto como « nueva evangelización ". de su vida. Al aceptar esta misión. envió a los Apóstoles a anunciar el Evangelio al mundo entero (cf. el anuncio de su nombre. De ahí que.están plenamente implicados en esta tarea de la Iglesia ". la singularidad y novedad de la situación en la que el mundo y la Iglesia se encuentran. es decir. en sus métodos. Es significativo que. Las palabras de Jesús: « Id también vosotros a mi viña » (Mt 20. En efecto. Mt 28. de hoy y de siempre. 15). Este anuncio es el 43 . la evangelización (cf. [246] JESUCRISTO. en su expresión » [245]. también yo os envío » (Jn 20. profética y real de Cristo ". [247] La Iglesia debe centrar su atención pastoral y su acción evangelizadora en Jesucristo crucificado y resucitado. a su modo. Pero también « los fieles laicos. Cristo transmitió a los Apóstoles la misión recibida del Padre (cf. 21) ENVIADOS POR CRISTO 66. de la función sacerdotal. « evangelizar constituye. [241]y por ello deben sentirse llamados y enviados a proclamar la Buena Nueva del Reino. « los fieles laicos -por su participación en el oficio profético de Cristo. Jesucristo es la « buena nueva » de la salvación comunicada a los hombres de ayer. a las puertas del Tercer milenio. sino a todos los que desean ser verdaderos discípulos del Señor. de su doctrina. pero al mismo tiempo es también el primer y supremo evangelizador. precisamente por ser miembros de la Iglesia. Jesús se refiriera al poder universal recibido del Padre (cf. su identidad más profunda ". « Todo lo que se proyecte en el campo eclesial ha de partir de Cristo y de su Evangelio ". La tarea fundamental a la que Jesús envía a sus discípulos es el anuncio de la Buena Nueva. y las exigencias que de ello se derivan. Mc 16. 15-18). la dicha y vocación propia de la Iglesia. Mc 16. antes de darles el último mandato misionero. Cristo resucitado. haciéndolos así partícipes de sus poderes. en efecto. [243] Como he manifestado en otras ocasiones. [242]deben considerarse dirigidas no sólo a los Apóstoles.a asumir este proyecto y a colaborar en él. tienen la vocación y misión de ser anunciadores del Evangelio: son habilitados y comprometidos en esta tarea por los sacramentos de la iniciación cristiana y por los dones del Espíritu Santo ". confiriéndoles los poderes necesarios para realizar esta misión. [239]En efecto.

no debe sorprender que muchos de ellos sigan criterios ajenos al Evangelio y. No se trata sólo de enseñar lo que hemos conocido. El encuentro con el Señor produce una profunda transformación de quienes no se cierran a El. despierta y transforma los ánimos. a un planteamiento del cuidado pastoral de los pobres con un cierto exclusivismo. como económicos. el amor por los pobres ha de ser preferencial. de hacer que los demás encuentren personalmente a Jesús: « Venid a ver » (Jn 4. a semejanza de Jesús.. insistiendo principalmente en la formación de sus conciencias mediante la doctrina social de la Iglesia. hay que reconocer « los intentos de no pocos (. 18). llamados por Dios para atender a todos.) dirigentes por construir una sociedad justa y solidaria ". con renovado ardor y nuevos métodos.. El haber descuidado --como señalaron los Padres sinodales-. 42). El primer impulso que surge de esta transformación es comunicar a los demás la riqueza adquirida en la experiencia de este encuentro. Los daños derivados de la difusión del secularismo en dichos ambientes. Me ha enviado a anunciar a los pobres la Buena Nueva » (Lc 4. Cristo ha de ser anunciado con gozo y con fuerza. sino también. pero no excluyente. hombres y mujeres. tanto políticos. Es necesario evangelizar a los dirigentes. que decía de sí mismo: « El Espíritu del Señor (. a veces. que decían a la mujer: « Ya no creemos por tus palabras. es el único Salvador de todos los hombres y de todo el hombre. El resultado será el mismo que se verificó en el corazón de los samaritanos. La Iglesia. abiertamente contrarios a él.que realmente sacude a los hombres. que el Hijo de Dios. que nosotros mismos hemos oído y sabemos que éste es verdaderamente el Salvador del mundo » (Jn 4. tiene como centro de su misión « llevar a todos los hombres al encuentro con Jesucristo ". [251] se debe. de corrupción que afectan a las estructuras sociopolíticas. si se descuida esta evangelización de los dirigentes. como la mujer samaritana. convierte. A pesar de todo. [253] Ella está llamada a anunciar que Cristo vive realmente. que se hizo hombre. [252] EL ENCUENTRO CON CRISTO LLEVA A EVANGELIZAR 68. muestran la urgencia de una evangelización de los mismos. es decir. sindicales. en parte. es decir. militares. pero principalmente con el testimonio de la propia vida ". a veces. que vive de la presencia permanente y misteriosa de su Señor resucitado. [250] Como ya he indicado antes.. y que como Señor de la historia continúa operante en la Iglesia y en el mundo por 44 . sociales o culturales. 29). con el consiguiente alejamiento de la Iglesia de no pocos de ellos. La sencillez de su estilo y sus opciones han de ser normativas para todos en la tarea de la evangelización.) me ha ungido. murió y resucitó.la atención pastoral de los ambientes dirigentes de la sociedad. En esta perspectiva. y en claro contraste con quienes carecen de una mentalidad cristiana. Esta formación será el mejor antídoto frente a tantos casos de incoherencia y. los pobres han de ser considerados ciertamente entre los primeros destinatarios de la evangelización. [249] Cada cristiano podrá llevar a cabo eficazmente su misión en la medida en que asuma la vida del Hijo de Dios hecho hombre como el modelo perfecto de su acción evangelizadora. Por el contrario.. la cual debe ser alentada y guiada por los Pastores.

y para un mejor aprovechamiento de sus contenidos. [258] Además del texto oficial del Catecismo. de elaborar « un catecismo o compendio de toda la doctrina católica. pues. cuerpo místico de Cristo. hice mía la propuesta de los Padres de la Asamblea extraordinaria del Sínodo de los Obispos de 1985. [259] Recomiendo vivamente el uso de estos dos instrumentos de valor universal a cuantos en América se dedican a la catequesis. abrazar su suerte. vieron dónde vivía y se quedaron con él aquel día » (Jn 1. en la que todo el Continente está comprometido. por su misma naturaleza. « Ese quedarse no se reduce al día de la vocación. En efecto. La presencia del Resucitado en la Iglesia hace posible nuestro encuentro con Él. [254] El llamado suscita la búsqueda de Jesús: « Rabbí --que quiere decir. [257] Esta propuesta se ha visto realizada con la publicación de la edición típica del Catechismus Catholicae Ecclesiae. La nueva evangelización. 38-39). Introduce más plenamente al creyente en la experiencia de la vida cristiana que incluye la celebración litúrgica del misterio de la redención y el servicio cristiano a los otros ". Fueron. « La catequesis es un proceso de formación en la fe. "Maestro"-. Este encuentro se realiza en la fe recibida y vivida en la Iglesia. teniendo ante los ojos que la situación religiosa de los jóvenes y de los adultos requiere una catequesis más kerigmática y más orgánica en su presentación de los contenidos de la fe ". pues. después de haber celebrado los 500 años de la primera evangelización y mientras nos disponemos a conmemorar agradecidos los 2000 años de la venida del Hijo unigénito de Dios al mundo. IMPORTANCIA DE LA CATEQUESIS 69. asumir sus criterios. que es el anuncio y la realización del Reino de Dios ". Este encuentro. está en la raíz de la misión evangelizadora que incumbe a toda la Iglesia. tanto sobre fe como sobre moral ". Este es el objetivo principal de la catequesis. pero que se hace especialmente urgente hoy en América. adherir libremente a su persona y proyecto. la esperanza y la caridad que informa la mente y toca el corazón. es una dimensión esencial de la nueva evangelización. [260] 45 . he querido que se elaborara y publicara también un Directorio general para la Catequesis. indica que la fe no puede darse por supuesta. « encontrar a Cristo vivo es aceptar su amor primero.medio de su Espíritu hasta la consumación de los siglos. Es deseable que ambos documentos se utilicen « en la preparación y revisión de todos los programas parroquiales y diocesanos para la catequesis. la cual. sino que debe ser presentada explícitamente en toda su amplitud y riqueza. [256] Conociendo bien la necesidad de una catequización completa. gracias a la acción invisible de su Espíritu vivificante. Seguirle es vivir como Él vivió. [255] El ardiente deseo de invitar a los demás a encontrar a Aquél a quien nosotros hemos encontrado. sino que se extiende a toda la vida.¿dónde vives? Les respondió: "Venid y lo veréis". aceptar su mensaje. el cual pudiera ser « punto de referencia para los catecismos y compendios que se redacten en las diversas regiones ". participar su propósito que es el plan del Padre: invitar a todos a la comunión trinitaria y a la comunión con los hermanos en una sociedad justa y solidaria ". optar por Él. llevando a la persona a abrazar a Cristo de modo pleno y completo. tiene esencialmente una dimensión eclesial y lleva a un compromiso de vida.

El mundo de la educación es un campo privilegiado para promover la inculturación del Evangelio. como verdaderos mensajeros del Reino: « Su fe y su testimonio de vida son partes integrantes de la catequesis ". especialmente 46 . puede ser el punto de referencia válido para toda la humanidad peregrina en busca de unidad y paz verdaderas. los Obispos procuren ofrecer a los catequistas una adecuada formación para que puedan desarrollar esta tarea tan indispensable en la vida de la Iglesia. aunque su muerte redentora trajo la salvación a todos los hombres. [266] EVANGELIZAR LOS CENTROS EDUCATIVOS 71. tienen una clara inspiración católica. de cualquier cultura. Conviene que las fuerzas que se gastan en nutrir el encuentro con Cristo. tal como lo presenta la Iglesia en su enseñanza dogmática y moral. Sin embargo. incluido el universitario. aun no siendo confesionales. Los contenidos del proyecto educativo deben hacer referencia constante a Jesucristo y a su mensaje. El rostro mestizo de la Virgen de Guadalupe fue ya desde el inicio en el Continente un símbolo de la inculturación de la evangelización.[264] El Hijo de Dios. los Padres sinodales han considerado justamente que « la nueva evangelización pide un esfuerzo lúcido. de la cual ha sido la estrella y guía. que « el crecimiento en la comprensión de la fe y su manifestación práctica en la vida social están en íntima correlación. suprema manifestación del Dios infinito en la finitud de la historia. se mantiene con nitidez su orientación católica. raza y condición. serio y ordenado para evangelizar la cultura ". al asumir la naturaleza humana. se encarnó en un determinado pueblo. sobre todo en un Continente como América. al mismo tiempo no debe olvidarse que sólo el misterio pascual de Cristo. dedicando generosamente su tiempo y sus talentos. Por su parte. [261] Deseo alentar cada vez más a los fieles para que asuman con valentía y amor al Señor este servicio a la Iglesia. Mi predecesor Pablo VI. los centros educativos católicos y aquéllos que. redunden en promover el bien común en una sociedad justa ". e impregnar sus culturas transformándolas desde dentro. Para que esto sea posible es necesario inculturar la predicación. Sólo así se podrán formar dirigentes auténticamente cristianos en los diversos campos de la actividad humana y de la sociedad. [262] Evangelización de la cultura 70. con sabia inspiración. consideraba que « la ruptura entre Evangelio y cultura es sin duda alguna el drama de nuestro tiempo ". [265] Sin embargo. Con su intercesión poderosa la evangelización podrá penetrar el corazón de los hombres y mujeres de América. En la catequesis será conveniente tener presente. donde la cuestión social constituye un aspecto relevante. sólo podrán desarrollar una acción de verdadera evangelización si en todos sus niveles.Es necesario reconocer y alentar la valiosa misión que desarrollan tantos catequistas en todo el Continente americano. de modo que el Evangelio sea anunciado en el lenguaje y la cultura de aquellos que lo oyen. El don de su Espíritu y su amor van dirigidos a todos y cada uno de los pueblos y culturas para unirlos entre sí a semejanza de la perfecta unidad que hay en Dios uno y trino. [263] Por ello.

tratando de ordenar e incrementar la acción pastoral educativa en todos los ambientes. Es indispensable que se realicen todos los esfuerzos posibles para que las escuelas católicas.en la política. continúen « impartiendo la educación católica a los pobres y a los marginados en la sociedad ". los padres tienen el derecho fundamental y primario de decidir sobre la educación de sus hijos y. el arte y la reflexión filosófica. verdadera y realmente ambas cosas: Universidad y Católica. « para que perseveren en su misión de tanta importancia ". En el proyecto global de la nueva evangelización. el campo de la educación ocupa un lugar privilegiado. por este motivo. La función del Estado en este campo es 47 . a la vez. [275] La Iglesia en América. Así mismo. [273] Nunca será posible liberar a los indigentes de su pobreza si antes no se los libera de la miseria debida a la carencia de una educación digna. y laicos comprometidos. Además. sino especialmente proveer una formación integral de la persona humana ". (. los padres católicos han de tener la posibilidad de elegir una educación de acuerdo con sus convicciones religiosas. « debe estimularse la cooperación entre las Universidades Católicas de toda América para que se enriquezcan mutuamente ". [272] Ha de procurarse que el influjo de estos centros de enseñanza llegue a todos los sectores de la sociedad sin distinciones ni exclusivismos.. en virtud de la misión evangelizadora confiada por el Señor. Por ello. [270] contribuyendo de este modo a que el principio de solidaridad e intercambio entre los pueblos de todo el Continente se realice también a nivel universitario. Las escuelas católicas deben buscar no sólo impartir una educación que sea competente desde el punto de vista técnico y profesional. la ciencia. Algo semejante se ha de decir también a propósito de las escuelas católicas. me uno a los Padres sinodales en su deseo de alentar. [268] Por eso. con ánimo agradecido. las cuales fundan su naturaleza específica en un proyecto educativo que tiene su origen en la persona de Cristo y su raíz en la doctrina del Evangelio. se procurará promover congresos para los educadores católicos en ámbito nacional y continental. [271] Dada la importancia de la tarea que los educadores católicos desarrollan. lo cual no debe entenderse como un privilegio. para cumplir todos estos objetivos. la labor pastoral en las Universidades Católicas ha de ser objeto de particular atención en orden a fomentar el compromiso apostólico de los estudiantes para que ellos mismos lleguen a ser los evangelizadores del mundo universitario. a todos los que se dedican a la enseñanza en las escuelas católicas: sacerdotes. « es esencial que la Universidad Católica sea..[267] En este sentido. en particular de la enseñanza secundaria: « Debe hacerse un esfuerzo especial para fortificar la identidad católica de las escuelas.) La índole católica es un elemento constitutivo de la Universidad en cuanto institución y no una mera decisión de los individuos que dirigen la Universidad en un tiempo concreto ". la economía. a pesar de las dificultades económicas. [269] Además. ha de alentarse la actividad de todos los docentes católicos. sino como un derecho. reforzada ciertamente por la experiencia espiritual de la Asamblea sinodal. incluso de los que enseñan en escuelas no confesionales. dirijo un llamado urgente a los consagrados y consagradas para que no abandonen un campo tan importante para la nueva evangelización. [274] Como fruto y expresión de la comunión entre todas las Iglesias particulares de América. necesita un espacio de libertad en el campo de la enseñanza. hombres y mujeres consagrados.

La acción proselitista. razón por la cual quienes trabajan en el campo de los medios de comunicación social han de ser destinatarios de una especial acción pastoral [277] A este respecto. El Estado tiene la obligación de « garantizar a todos la educación y la obligación de respetar y defender la libertad de enseñanza. Por otra parte. en la cual los medios de comunicación social tienen gran influencia. un programa tan amplio supera con creces las posibilidades de cada Iglesia particular del Continente americano. La familia es el primer espacio educativo de la persona ".subsidiaria. La palabra « proselitismo » tiene un sentido negativo cuando refleja un modo de ganar adeptos no respetuoso de la libertad de aquellos a quienes se dirige una determinada propaganda religiosa. Debe denunciarse el monopolio del Estado como una forma de totalitarismo que vulnera los derechos fundamentales que debe defender. y la coordinación de las que ya existen. las publicaciones católicas merecen ser sostenidas y necesitan alcanzar un deseado desarrollo cualitativo. los mismos Padres sinodales propusieron la coordinación de las actividades en materia de medios de comunicación social a nivel interamericano. la actividad evangelizadora ha de 48 . [278] Sin embargo. Por ello. Es fundamental para la eficacia de la nueva evangelización un profundo conocimiento de la cultura actual. los Padres sinodales indicaron numerosas iniciativas concretas para una presencia eficaz del Evangelio en el mundo de los medios de comunicación social: la formación de agentes pastorales para este campo. Al proponer el Evangelio de Cristo en toda su integridad. [276] EVANGELIZAR CON LOS MEDIOS DE COMUNICACIÓN SOCIAL 72. [279] EL DESAFÍO DE LAS SECTAS 73. naturaleza y características de dichos medios. Por otra parte. el fomento de centros de producción cualificada. especialmente el derecho de los padres de familia a la educación religiosa de sus hijos. tanto en sus formas tradicionales como en las más recientes introducidas por el progreso tecnológico. [280] La Iglesia católica en América censura el proselitismo de las sectas y. para fomentar el conocimiento recíproco y la cooperación en las realizaciones que ya existen en este campo. por esta misma razón. Hay que alentar a los empresarios para que respalden económicamente producciones de calidad que promueven los valores humanos y cristianos. la formación de los fieles para que sean destinatarios críticos. Es por tanto indispensable conocer y usar estos medios. Esta realidad requiere que se domine el lenguaje. es un grave obstáculo para el esfuerzo evangelizador. el uso prudente y acertado de satélites y de nuevas tecnologías. que las sectas y nuevos grupos religiosos desarrollan en no pocas partes de América. en su acción evangelizadora excluye el recurso a semejantes métodos. los mismos medios contribuyen a modelar la cultura y mentalidad de los hombres y mujeres de nuestro tiempo. Con el uso correcto y competente de los mismos se puede llevar a cabo una verdadera inculturación del Evangelio. la unión de esfuerzos en la adquisición y consiguiente gestión en común de nuevas emisoras y redes de radio y televisión.

se requiere una adecuada coordinación de las iniciativas a nivel supradiocesano. [285] Una Iglesia que viva intensamente la dimensión espiritual y contemplativa. aunque imperfecta. La conciencia de la universalidad de la misión evangelizadora que la Iglesia ha recibido debe 49 . Para que la respuesta al desafío de las sectas sea eficaz. por la oración y la meditación de la palabra de Dios. Ello ha de tenerse en cuenta especialmente respecto a los hermanos cristianos de Iglesias y Comunidades eclesiales separadas de la Iglesia católica. especialmente mediante la predicación en la liturgia ". hay que preguntarse si una pastoral orientada de modo casi exclusivo a las necesidades materiales de los destinatarios no haya terminado por defraudar el hambre de Dios que tienen esos pueblos. dejándolos así en una situación vulnerable ante cualquier oferta supuestamente espiritual. a una fe consciente vivida personalmente. pues. estas actitudes no han de poner en duda la firme convicción de que sólo en la Iglesia católica se encuentra la plenitud de los medios de salvación establecidos por Jesucristo. de modo que cada Iglesia particular ofrezca a los fieles una atención religiosa más personalizada. [287] LA MISIÓN « AD GENTES » 74. deben iluminar las actitudes de ésta y de todos sus miembros respecto a aquéllas. [282] Sin embargo. A la luz de sus conclusiones será oportuno hacer una revisión de los métodos pastorales empleados. [281] tienen esas comunidades con la Iglesia católica. entre la gracia y la libertad del hombre. para descubrir los motivos por los que no pocos católicos abandonan la Iglesia. según la doctrina del Concilio Vaticano II. y que se entregue generosamente al servicio de la caridad. en el que se desarrolla el diálogo decisivo.respetar el santuario de la conciencia de cada individuo. con el objeto de realizar una cooperación mediante proyectos comunes que puedan dar mayores frutos. quizás mantenida sólo por el ambiente.[283] Los avances proselitistas de las sectas y de los nuevos grupos religiosos en América no pueden contemplarse con indiferencia. La renovación en la fe será siempre el mejor camino para conducir a todos a la Verdad que es Cristo. consolide las estructuras de comunión y misión. Los lazos de verdadera comunión. como señalaron algunos Padres sinodales. [284] Por otra parte. será de manera cada vez más elocuente testigo creíble de Dios para los hombres y mujeres en su búsqueda de un sentido para la propia vida. [286] Para ello es necesario que los fieles pasen de una fe rutinaria. que se ha de realizar en cada nación y también a nivel internacional. 19-20). y enseñándoles a guardar todo lo que os he mandado » (Mt 28. Jesucristo confió a su Iglesia la misión de evangelizar a todas las naciones: « Id. Por eso. absolutamente personal. y use las posibilidades evangelizadoras que ofrece una religiosidad popular purificada. que. a fin de hacer más viva la fe de todos los católicos en Jesucristo. Exigen de la Iglesia en este Continente un profundo estudio. y haced discípulos a todas las gentes bautizándolas en el nombre del Padre y del Hijo y del Espíritu Santo. « es indispensable que todos tengan contacto con Cristo mediante el anuncio kerigmático gozoso y transformante. establecidas desde hace mucho tiempo en determinadas regiones.

en el fondo utópica. Con el deseo de que el Continente americano participe. este nombre es desconocido todavía en gran parte de la humanidad y en muchos ambientes de la sociedad americana. 5. sin la fe. Han de llevarlo al mundo entero y comunicarlo a aquéllos que todavía lo desconocen. y en particular a la Iglesia en América. « He aquí que yo estoy con vosotros todos los días hasta el fin del mundo » (Mt 28.permanecer viva. el Budismo o el Hinduismo. Lamentablemente. hago mías las propuestas concretas que los Padres sinodales presentaron en orden a « fomentar una mayor cooperación entre las Iglesias hermanas. Ello obliga a la Iglesia universal. no puede limitarse a revitalizar la fe de los creyentes rutinarios. enviar misioneros (sacerdotes. como lo ha demostrado siempre la historia del pueblo de Dios que peregrina en América. a permanecer abierta a la misión ad gentes. La evangelización se hace más urgente respecto a aquéllos que viviendo en este Continente aún no conocen el nombre de Jesús. estos propósitos misionales. formación y organización misional ". que lleven a la práctica. el único nombre dado a los hombres para su salvación (cf. en la gran tarea de la misión ad gentes. dar un mayor impulso a la animación. con gran dinamismo y creatividad. la Iglesia que peregrina en el Continente americano se dispone con entusiasmo a afrontar los desafíos del mundo actual y los que el futuro pueda deparar. consagrados y fieles laicos) dentro y fuera del Continente. de acuerdo con su vitalidad cristiana. No pueden guardar para sí las inmensas riquezas de su patrimonio cristiano. CONCLUSIÓN CON ESPERANZA Y GRATITUD 75. de plena realización de la Iglesia en América. objetivo de muchos proyectos pastorales.10). Hch 4. la Iglesia se dispone a traspasar el umbral del Tercer milenio sin 50 . Confiando en esta promesa del Señor. como el Islam. sobre todo en los inmigrantes provenientes de Asia. favorecer la dimensión misionera de la vida consagrada y contemplativa. Ante esta pobreza sería erróneo no favorecer una actividad evangelizadora fuera del Continente con el pretexto de que todavía queda mucho por hacer en América o en la espera de llegar antes a una situación. incluso a nivel internacional. 12). sino que ha de buscar también anunciar a Cristo en los ambientes donde es desconocido. fortalecer o crear Institutos misionales. La Iglesia en América quiere caminar en la esperanza. En el Evangelio la buena noticia de la resurrección del Señor va acompañada de la invitación a no temer (cf. Además. las Iglesias particulares de América están llamadas a extender su impulso evangelizador más allá de sus fronteras continentales. [289] Estoy seguro de que el celo pastoral de los Obispos y de los demás hijos de la Iglesia en toda América sabrá encontrar iniciativas concretas. 20). Baste pensar en las etnias indígenas aún no cristianizadas o en la presencia de religiones no cristianas. Se trata de muchos millones de hombres y mujeres que. padecen la más grave de las pobrezas. [288] El programa de una nueva evangelización en el Continente. como expresaron los Padres sinodales: « Con una confianza serena en el Señor de la historia. Mt 28.

y nos hace hijos de Dios y hermanos entre nosotros. « manifestación encarnada del amor misericordioso de Dios (cf. comunidades de vida consagrada. y donde se ora en común. Jn 3. para que a través de la oración se refuerce el lazo espiritual de unión entre todos los católicos americanos. te agradecemos que el Evangelio del Amor del Padre. la comunión y la solidaridad en América »: Señor Jesucristo. « camino para la conversión. invito a todos los católicos de América a tomar parte activa en las iniciativas evangelizadoras que el Espíritu Santo vaya suscitando a lo largo y ancho de este inmenso Continente. Este doble sentimiento de esperanza y gratitud ha de acompañar toda la acción pastoral de la Iglesia en el Continente. donde dos o más se reúnen en nombre del Señor. así como las actividades que puedan organizarse a nivel regional y continental. invocando a Jesucristo. impregnando de espíritu jubilar las diversas iniciativas de las diócesis. más allá de los aspectos históricos y políticos. la Iglesia en América se siente particularmente impulsada a caminar en la fe respondiendo con gratitud al amor de Jesús. 51 . Te damos gracias por la ofrenda de tu vida. [291] La celebración del inicio del Tercer milenio cristiano puede ser una ocasión oportuna para que el pueblo de Dios en América renueve « su gratitud por el gran don de la fe ». [295] Invito a cada uno. [294] donde se vive y se transmite a las nuevas generaciones la fe cristiana como un tesoro. haya sido proclamado ampliamente en América como don del Espíritu Santo que hace florecer nuestra alegría. movimientos eclesiales.prejuicios ni pusilanimidad. Si las familias católicas realizan en sí mismas el ideal al que están llamadas por voluntad de Dios. parroquias. [293] ORACIÓN A JESUCRISTO POR LAS FAMILIAS DE AMÉRICA 76. Por tanto. acojo gustoso su sugerencia de redactar una oración por las familias en América. Al concluir esta Exhortación Apostólica. a las comunidades y grupos eclesiales. con la que he recogido las propuestas de los Padres sinodales. sin temor ni dudas. fue el gran año de gracia por la fe recibida en América. se convertirán en verdaderos focos de evangelización. sin egoísmo. con el que Tú viniste a salvar al mundo. una fe que anuncia el supremo beneficio de la Encarnación del Hijo de Dios. persuadida del servicio primordial que debe prestar en testimonio de fidelidad a Dios y a los hombres y mujeres del Continente ».[292] que comenzó a recibir hace cinco siglos. De modo especial invito a las familias católicas a ser « iglesias domésticas ». [290] Además. El año 1492. tan lleno de posibilidades y de esperanzas para el futuro. que tuvo lugar hace 2000 años. Que todos se unan a la súplica del Sucesor de Pedro. que nos entregaste amándonos hasta el extremo. 16) ». como recordaremos solemnemente en el Gran Jubileo tan cercano.

ruega por nosotros! Dado en Ciudad de México. como la amaste Tú. Enséñanos a amar a tu Madre. vigésimo primero de mi Pontificado. Señor. que sean fuente de vocaciones al sacerdocio. nuestra fe y amor a ti. de justicia y solidaridad. a la vida consagrada y a las demás formas de intenso compromiso cristiano. que al hacerte hombre quisiste ser miembro de una familia humana. Danos fuerza para anunciar con valentía tu Palabra en la tarea de la nueva evangelización. María. como Tú y el Padre sois Uno. Protege a tu Iglesia y al Sucesor de Pedro. que sean escuela de respeto. Haz que tu Iglesia florezca en América y multiplique sus frutos de santidad. Madre de América. (exclamdown)Nuestra Señora de Guadalupe. para que conociéndote te sigan y encuentren en ti su paz y su alegría. y sean vivo testimonio de amor. Sólo así podrán sentirse hermanos de todos los hijos de Dios dispersos por el mundo. a quien Tú. para que el mundo crea. de perdón y mutua ayuda. 52 . que estás presente en tantos sagrarios del Continente. Tú. Concédenos ser fieles testigos de tu Resurrección ante las nuevas generaciones de América. Haz que permanezcan unidas. para corroborar la esperanza en el mundo. enseña a las familias las virtudes que resplandecieron en la casa de Nazaret. Buen Pastor.Aumenta. has confiado la misión de apacentar todo tu rebaño. el 22 de enero del año 1999.

2. A El se vuelven mi pensamiento y mi corazón en esta hora solemne que está viviendo la Iglesia y la entera familia humana contemporánea. nos permite repetir con estupor las palabras de la Sagrada Liturgia: "¡Feliz la culpa que mereció tal Redentor!". Estamos acercándonos ya a tal fecha que -aun respetando todas las correcciones debidas a la exactitud cronológica. Dios ha entrado en la historia de la humanidad y en cuanto hombre se ha convertido en sujeto suyo.nos hará recordar y renovar de manera particular la conciencia de la verdad-clave de la fe. Quiero hacer conocer públicamente esta mi respuesta a todos sin excepción. A finales del segundo milenio 1. la historia del hombre ha alcanzado su cumbre en el designio de amor de Dios. por más que ya desde ahora se trate de prever algunos acontecimientos. A Cristo Redentor elevé mis sentimientos y mi pensamiento el día 16 de octubre del año pasado. En este acto redentor. asumirlo desde su mismo punto de partida.". está ya muy cercano al año dos mil. después del amado predecesor Juan Pablo I. en estos días. de la voluntad y del corazón humano. este tiempo en el que. Primeras palabras del nuevo Pontificado 2. que se hizo hombre y nació de la Virgen María. 1. frente a los errores del entendimiento. HERENCIA 1. para poner así de manifiesto que a esa verdad primordial y fundamental de la Encarnación. con toda la libertad divina. para que todo el que crea en el no perezca. en cierto modo. Es difícil decir en estos momentos lo que ese año indicará en el cuadrante de la historia humana y cómo será para cada uno de los pueblos. 2. que con la aceptación de la elección a Obispo de Roma y sucesor del Apóstol Pedro.2. últimamente. naciones. que es tiempo de espera: "Muchas veces y en muchas maneras habló Dios en otro tiempo a nuestros padres por ministerio de los profetas. según su eterno amor y su misericordia. está vinculado el ministerio.1. paises y continentes. acepto".divisé en ello un auspicio elocuente de la gracia para el nuevo pontificado.. He escogido los mismos nombres que había escogido mi amadísimo predecesor Juan Pablo I. ya recordada. se ha convertido en mi deber específico en su misma Cátedra. El redentor del hombre. que le dio su unigénito Hijo. me fue hecha la pregunta: "¿Aceptas?". En efecto. Esto precisamente quedó corroborado por mi elección de aquellos dos nombres. Para la Iglesia. Dios me ha confiado por misterioso designio el servicio universal vinculado a la cátedra de San Pedro en Roma.hasta los más lejanos confines de la tierra. me toca a mí no sólo continuarlo sino también. Respondí entonces: "En obediencia de fe a Cristo.. ya el día 26 de agosto de 1978. 2. y en otro pasaje: "Porque tanto amó Dios al mundo. Dios ha dado a la vida humana la dimensión que quería darle al hombre desde sus comienzos y le ha dado de manera definitiva -de modo peculiar a él solo. aquel año será el año de un gran Jubileo. sino que tenga la vida eterna". uno de los millones y millones.y a la vez con una magnificencia que.1. siguiendo el ejemplo de mi venerado predecesor. no obstante las graves dificultades. Por medio del Hijo-Verbo.Redemptor Hominis Juan Pablo II I. cuando después de la elección canónica. Jesucristo. En efecto. Dado que aquel pontificado duró apenas 33 días. expresada por San Juan al principio de su evangelio: "Y el Verbo se hizo carne y habitó entre nosotros". para el Pueblo de Dios que se ha extendido -aunque de manera desigual. mi Señor. deseo al igual que él expresar mi amor por la singular herencia dejada a la Iglesia por 53 . y al mismo tiempo Unico. en el tiempo de un nuevo Adviento. También nosotros estamos. Con esta elección. confiando en la madre de Cristo y de la Iglesia. cuando él declaró al Sacro Colegio que quería llamarse Juan Pablo -un binomio de este género no tenía precedentes en la historia del Papado. nos habló por su Hijo. en cierto modo. A través de la Encarnación. frente al pecado original y a toda la historia de los pecados de la humanidad. es el centro del cosmos y de la historia.

Lo que. 3. Tal apertura. ante todo. Como timonel de la Iglesia. os lo enviaré". porque este gran predecesor mío y al mismo tiempo verdadero padre. en efecto. Esta herencia está vigorosamente arraigada en la conciencia. signo e instrumento de la unión íntima con Dios y de la unidad de todo el género humano". manteniendo una esperanza inconmovible en su compactibilidad. ha sabido presentar "ad extra". De este modo. el Abogado no vendrá a vosotros. de la Iglesia de un modo totalmente nuevo. En relación con la primera Encíclica de Pablo VI 4. A través de estos dos nombres y dos pontificados conecto con toda la tradición de esta Sede Apostólica. la Iglesia tiene una conciencia cada vez más profunda. cuando parecía que ella era sacudida desde dentro. sino que hablará lo que oyere y os comunicará las cosas venideras". a esta Encíclica séame permitido. distinguiendo con precisión los diversos ámbitos dentro de los cuales debe ser llevado a cabo. es decir. convocado e inaugurado por Juan XXIII y. no ceso de dar gracias a Dios. determina el dinamismo apostólico. con todos los predecesores del siglo XX y de los siglos anteriores. y finalmente de sus mismas debilidades humanas: es precisamente esta conciencia la que debe seguir siendo la fuente principal del amor de esta Iglesia. Con plena confianza en el Espíritu de Verdad entro. profesando y proclamando íntegramente toda la verdad transmitida por Cristo. "Cuando venga el Abogado que yo os enviaré de parte del Padre. a fin de que todos pueden encontrar en ella "la insondable riqueza de Cristo". si no me fuere. con la certeza de la propia verdad de la que dijo Cristo: "no es mía. en los 54 . al igual que el amor por su parte contribuye a consolidar y profundizar esa conciencia. Ella debe conducir. documento inaugural del actual pontificado. como enseña el Concilio. jamás conocido anteriormente. 2. al mismo tiempo. Decía El. Pablo VI hizo el tema primero de su fundamental Encíclica que comienza por las palabras ecclesiam suam. la cual. enlazando sucesivamente a lo largo de las distintas épocas hasta las más remotas. barca de Pedro.servir más que para una mayor cohesión de todo el Pueblo de Dios consciente de su misión salvífica. dejándome guiar por la confianza ilimitada y por la obediencia al Espíritu que Cristo ha prometido y enviado a su Iglesia. en cierto modo en unión con Juan Pablo I. y vosotros daréis también testimonio. el Espíritu dijo a la Iglesia mediante el Concilio de nuestro tiempo. nos ha enseñado el amor intrépido a la Iglesia. Me maravillaron siempre su profunda prudencia y valentía. si me fuere. aquel diálogo que Pablo VI en la Encíclica Ecclesiam suam llamó "diálogo de la salvación". Confianza en el Espíritu de Verdad y de Amor 3. es "sacramento. el Espíritu de verdad. el Espíritu de verdad. proseguir hacia el futuro. que procede del Padre. de que habla el Apóstol de las gentes. Cuando hoy me refiero a este documento programático del pontificado de Pablo VI. orgánicamente unida con la conciencia de la propia naturaleza.3.los Pontífices Juan XXIII y Pablo VI y al mismo tiempo mi personal disponibilidad para desarrollarla con la ayuda de Dios. 3. efectivamente. A través de los múltiples y frecuentemente dolorosos acontecimientos de su pontificado. lo que en esta Iglesia dice a todas las Iglesias no puede -a pesar de inquietudes momentáneas. con la línea de la misión y del ministerio que confiere a la Sede de Pedro un puesto absolutamente singular en la Iglesia. su auténtico rostro. os guiará hacia la verdad completa. como de su misión humana. tanto de su misterio divino. cuya actividad he podido observar de cerca. a la que deseo referirme directamente como a umbral. Iluminada y sostenida por el Espíritu Santo. "Pero cuando viniere aquél. Porque. la conciencia de la Iglesia debe ir unida a una apertura universal. él dará testimonio de mí. porque no hablará de sí mismo. en la rica herencia de los recientes pontificados.2. al exterior. a los Apóstoles la víspera de su Pasión: "Os conviene que yo me vaya. pues. por así decirlo. Pablo VI nos ha dejado el testimonio de esa profundísima conciencia de Iglesia. 4. esto es. no obstante las diversas debilidades internas que han afectado a la Iglesia en el período posconciliar. Precisamente por esta razón. así como su constancia y paciencia en el difícil período posconciliar de su pontificado.1. Juan XXIII y Pablo VI constituyen una etapa. Precisamente de esta conciencia contemporánea de la Iglesia. pero. después. gracias al Concilio Vaticano II. misionero de la Iglesia. también una gran parte de la familia humana. porque desde el principio estáis conmigo". sino del Padre que me ha enviado". felizmente concluido y realizado con perseverancia por Pablo VI.1. a partir del cual quiero. sabía conservar una tranquilidad y un equilibrio providencial incluso en los momentos más críticos. referirme en este primero y.

no revela la verdad. a sus instituciones y estructuras. de la que nos hacemos principal y plenamente partícipes en la Iglesia y mediante la Iglesia. que crece cada vez más en toda la tierra. a la Iglesia. entre otras cosas. cuando la postura común y unánime del Colegio de los Obispos -la cual. Refiriéndonos por otra parte a la tradición secular de la Iglesia. que tenga el sentido crítico respecto a todo lo que constituye su carácter y su actividad humana. respetando toda partícula de verdad contenida en las diversas opiniones humanas. La Iglesia que -a través de Juan Pablo I.Tal unión brota del principio de colegialidad.2. El principio de colegialidad se ha demostrado particularmente actual en el difícil período posconciliar. sino que se ha reflejado claramente después. que Cristo mismo injertó en el Colegio apostólico de los Doce con Pedro a la cabeza y que renueva continuamente en el Colegio de los Obispo. la tendencia a superar el llamado triunfalismo. esté fundada asimismo en la humildad. Se debe gratitud a Pablo VI porque. ha conservado igualmente el equilibrio providencial del timonel de la Barca. más disponible para la misión de la salvación de todos: "Dios quiere que todos los hombres se salven y vengan al conocimiento de la verdad". cuya actividad no sólo ha dado una nueva dimensión a su pontificado. a los hombres de la Iglesia y a su actividad. divulgada a veces de manera demasiado desconsiderada. que sea siempre muy exigente consigo misma. permaneciendo unido con el sucesor de san Pedro y bajo su guía. Tal crítica creciente ha tenido sin duda causas diversas y estoy seguro. su misión y su servicio.me ha sido confiada casi inmediatamente después de él. entre otras cosas propiciando la institución de un organismo permanente que Pablo VI estableció al crear el Sínodo de los Obispos. desde los primeros días. La misma línea se ha seguido en los trabajos de la última sesión ordinaria del Sínodo de los Obispos.distintos ámbitos de su múltiple existencia. sino más bien de la voluntad de dirigir la opinión de los demás según la opinión propia. el amor y la gratitud por la gracia. ese impulso esencial para la evangelización. que ha encontrado su expresión en la exhortación apostólica Evangelii nuntiandi. El Concilio no sólo ha recordado este principio de colegialidad de los Obispos. Esta Iglesia está -contra todas las apariencias. ha manifestado su unión con el sucesor de Pedro. desde dentro. 5. 4. en su dimensión universal. acogida con tanta alegría como programa pastoral. Pero al mismo tiempo se siente interiormente más inmunizada contra los excesos del autocriticismo: se podría decir que es más crítica frente a las diversas críticas desconsideradas. hay que recordar al menos el proceso de consolidación de las Conferencias Episcopales Naciones en toda la Iglesia y de otras estructuras colegiales de carácter internacional o continental. más madura en el espíritu de discernimiento. no está ciertamente exenta de dificultades y de tensiones internas. Indudablemente. Pero si es justo que la Iglesia. siguiendo el ejemplo de su Maestro que era "humilde de corazón". el espíritu crítico no sería expresión de la actitud de servicio.contribuía a disipar dudas e indicaba al mismo tiempo los caminos justos para la renovación de la Iglesia. Dado que estamos tratando del evidente desarrollo de la forma en que se expresa la colegialidad episcopal. 5. deja de ser constructivo.3. se ha hecho.a la catequesis. sobre todo a través del Sínodo.3. 55 . Colegialidad y Apostolado 5. que tuvo lugar casi un año antes de la desaparición del Pontífice Pablo VI y que fue dedicada -como es sabido. se ha manifestado en él. a mi parecer. de que no siempre ha estado privada de un sincero amor a la Iglesia. por otra parte.2. en el pontificado de Juan Pablo I y en el de su indigno sucesor. más centrada en el propio misterio y. que atacaban "ab intra". Esta conciencia se ha demostrado a veces más fuerte que las diversas orientaciones críticas. que es más resistente respecto a las variadas "novedades". del mismo modo el criticismo debe tener también sus justos límites. En caso contrario. más idónea para extraer de su perenne tesoro "cosas nuevas y cosas viejas". Además. 4. más consciente de lo verdaderamente necesaria que es para ella la Iglesia de Cristo.1. recordado por el Concilio vaticano II. del que se discutía frecuentemente en el Concilio. gracias a todo esto. Del Sínodo ha brotado. Los resultados de aquellos trabajos requieren aún una sistematización y un enunciado por parte de la Sede Apostólica. entre otras cosas.mucho más unida en la comunión de servicio y en la conciencia del apostolado. 5. conviene subrayar la actividad de los diversos Sínodos locales. sino que lo ha vivificado inmensamente.

de derrumbamiento y de crisis. Y ¿qué decir de todas las iniciativas brotadas de la nueva orientación ecuménica? El inolvidable Papa Juan XXIII. ¿Hemos ido lejos por este camino? Sin querer dar una respuesta concreta podemos decir que hemos conseguido unos progresos verdaderos e importantes. profunda y responsable. la víspera de su muerte: "para que todos sean uno. Hacia la unión de los Cristianos 6. planteó el problema de la unión de los cristianos como simple consecuencia de la voluntad del mismo Jesucristo. Hay personas que. y con nosotros se han empeñado también los representantes de otras Iglesias y de otras Comunidades cristianas. así como otras formas de colaboración colegial de los Obispos. no sólo confirmando las organizaciones de apostolado seglar ya existentes. 6. que hemos escuchado durante el Concilio? Obrando así. que la de buscar lealmente. disponibilidad al diálogo. de otra manera no seremos fieles a la palabra de Cristo. para dar nuevos ánimos a todos los hermanos y hermanas y para recordar además con viva gratitud la obra del Concilio Vaticano II y a mis grandes predecesores que han puesto en marcha esta nueva "ola" de la vida de la Iglesia. La verdadera actividad ecuménica significa apertura. con claridad evangélica. ¿Es lícito correr este riesgo?. estás en mí y yo en tí". Algunos incluso expresan la opinión de que estos esfuerzos son dañosos para la causa del evangelio. afirmada varias veces y expresada de manera particular en la oración del Cenáculo. inició los primeros pasos difíciles por el camino de la consecución de tal unión. coherentemente ejecutada por Pablo VI. pulsasen con plena conciencia de la propia identidad y a la vez de la propia originalidad. las vías de acercamiento y de unión. Debemos por tanto buscar la unión. Posiblemente será bueno que los portavoces de tales opiniones expresen sus temores. A todos los que por cualquier motivo quisieran disuadir a la Iglesia de la búsqueda de la unidad universal de los cristianos. humildad y con valentía. con los representantes de los Institutos de vida consagrada en el ámbito de los Sínodos diocesanos o de los Consejos pastorales en las parroquias y en las diócesis. los laicos.5. Fue en efecto idea del Concilio. movimiento mucho más potente que los síntomas de duda. conscientes de su responsabilidad en la Iglesia.2. en lo concerniente a los problemas ecuménicos. El Concilio Vaticano II respondió a este exigencia de manera concisa con el Decreto sobre el ecumenismo. lo cual se confirma por los numerosos Consejos Presbiterales que han surgido después del Concilio. 5. provocan confusión de ideas en las cuestiones de la fe y de la moral. Es obvio que esta nueva etapa de la vida de la Iglesia exige de nosotros una fe particularmente consciente. El mismo espíritu de colaboración y de corresponsabilidad se está difundiendo también entre los sacerdotes. para dar gracias a Dios. que las estructuras de este tipo. conducen a una ulterior ruptura de la Iglesia.4. 6. hubieran preferido echarse atrás. constantemente confesada y enseñada por la Iglesia. también en este aspecto hay que mantener los justos límites. 56 . Me es necesario tener en la mente.en la gracia de nuestro Señor. El Papa Pablo VI. acercamiento. Padre. abocan a un específico indiferentismo. todo esto al comienzo de mi pontificado. no se ve otra posibilidad de cumplir la misión universal de la Iglesia. con perseverancia. encontrándose frente a las dificultades o también juzgando negativos los resultados de los trabajos iniciales ecuménicos.5. sin desanimarnos frente a las dificultades que pueden presentarse o acumularse a lo largo de este camino. todas las deficiencias acumuladas a lo largo de los siglos pasados. negaríamos la verdad que concierne a nosotros mismos y que el Apóstol ha expresado de modo tan elocuente: "Mas por gracia de Dios soy lo que soy. no obstante. se han empeñado de buen grado en la colaboración con los Pastores. nuestro Maestro. y la gracia que me confirió no resultó vana". por lo cual les estamos sinceramente reconocidos. por no hablar ya de cada una de las diócesis. hay que decirles una vez más: ¿nos es lícito no hacerlo? ¿Podemos no tener confianza -no obstante toda la debilidad humana. Es cierto además que. búsqueda común de la verdad en el pleno sentido evangélico y cristiano. en la presente situación histórica de la cristiandad y del mundo. experimentadas desde hace siglos por la Iglesia. Por otra parte. Una cosa es cierta: hemos trabajado con perseverancia. no cumpliremos su testamento.1. coherencia y valentía. tal como nos ha dado ejemplo personal el Papa Pablo VI. Este espíritu se ha extendido asimismo entre los laicos. pero de ningún modo significa ni puede significar renunciar o causar perjuicio de alguna manera a los tesoros de la verdad divina. como tú. valiéndose de la actividad del Secretario para la unión de los cristianos. tal como se ha revelado en los últimos tiempos a través de la palabra del Espíritu Santo. la provincia eclesiástica. por ejemplo. sino también creando otras nuevas con perfil muchas veces distinto y con un dinamismo excepcional. en la unidad universal de la Iglesia.

nos acerque a Aquel que la Sagrada Escritura llama: "Padre sempiterno". Pater futuri saeculi? Esta es la pregunta fundamental que el nuevo Pontífice debe plantearse. el Hijo de Dios vivo". donde se impone una respuesta fundamental y esencial. hacia Cristo. y que se expresa a través del diálogo. esto no significa absolutamente perder la certeza de la propia fe. es decir.. A través de la conciencia de la Iglesia. a dar la razón a todo lo que es justo. a todos los niveles de esta conciencia y a través también de todos los campos de la actividad en que la Iglesia se expresa. en esta nueva etapa podemos justamente preguntarnos: ¿Cómo? ¿De qué modo hay que proseguir? ¿Qué hay que hacer para que este nuevo adviento de la Iglesia. y después: ". En efecto.6. Aunque de modo distinto y con las debidas diferencias. la única orientación del espíritu. Hijo de Dios. tan propensos al relajamiento de los principios de la moral y a abrir el camino al permisivismo ético? Es cosa noble estar predispuestos a comprender a todo hombre. reconstruye con la máxima devoción todo detalle particular de su vida. hijos e hijas. a analizar todo sistema. hay que aplicar lo que se ha dicho a la actividad que tiende al acercamiento con los representantes de las religiones no cristianas. a Aquel que debía irse de nosotros -se refiere a la muerte en cruz y después a la Ascensión al cielo.2. su Maestro.haga quedar confundidos a los cristianos. determinando entre otras cosas consecuencias deplorables.no les faltan tampoco a los miembros de estas religiones. en espíritu de obediencia de fe. la verdad" y la "resurrección y la vida" a Aquel que viéndolo nos nuestra al Padre. la Iglesia celebra incesantemente la Eucaristía. esto es. el Redentor!. 7. por mandato del mismo Cristo. confirma a tus hermanos". de la voluntad y del corazón es para nosotros ésta: hacia Cristo. a la vez. renovando la afirmación de Pedro: "Señor. 7. y la Iglesia en su Cuerpo. la única dirección del entendimiento. Estas palabras son escuchadas también por los no cristianos. signo e instrumento de la íntima unión con Dios y de la unidad de todo el género humano". a Aquel "de quien todo procede y para quien somos nosotros" a Aquel que es al mismo tiempo "el camino. la oración comunitaria. acepta la llamada según el mandato de Cristo dirigido más de una vez a Pedro: "Apacienta mis corderos". porque sólo en El. próximo ya al final del segundo milenio. ¡El mismo! ¡El.para que el Abogado viniese a nosotros y siga viniendo constantemente como Espíritu de verdad. EL MISTERIO DE LA REDENCION 7. su fidelidad a la verdad. el signo eficaz de la 57 . ¿a quién iríamos? Tú tienes palabras de vida eterna". los contactos. esto es. La Iglesia no cesa de escuchar sus palabras. cuando.4. que quiere decir: Sé pastor de mi rebaño. hay salvación. su humanidad. habla a los hombres también como Hombre: es su misma vida la que habla. su amor que abarca a todos. y de esto es El la fuente. ¿No sucede quizá a veces que la creencia firme de los seguidores de las religiones no cristianas -creencia que es efecto también del Espíritu de verdad. se encuentra y se confirma.1. En el misterio de Cristo 7. vuelve a leerlas continuamente.3.. la insondable profundidad de su sufrimiento y de su abandono. muchas veces tan dispuestos a dudar en las verdades reveladas por Dios y proclamadas por la Iglesia.3. o debilitar los principios de la moral. que -como bien sabemos. Redentor del mundo. En El están escondidos "todos los tesoros de la sabiduría y de la ciencia". Si las vías por las que el Concilio de nuestro siglo ha encaminado a la Iglesia -vías indicadas en su primera Encíclica por el llorado Papa Pablo VI. tan desarrollada por el Concilio. cuya falta se hará sentir bien pronto en la vida de sociedades enteras. Hijo de Dios vivo. II. la búsqueda de los tesoros de la espiritualidad humana. debemos tender constantemente a Aquel "que es la cabeza". carísimos hermanos.siguen siendo durante mucho tiempo las vías que todos nosotros debemos seguir. Redentor del hombre. Es precisamente aquí. una vez convertido. La vida de Cristo habla al mismo tiempo a tantos hombres que no están aún en condiciones de repetir con Pedro: "Tú eres el Mesías. La Iglesia no cesa jamás de revivir su muerte en la cruz y su resurrección que constituyen el contenido de la vida cotidiana de la Iglesia. 7. La Iglesia es en Cristo como un "sacramento. A El queremos mirar nosotros. El. que actúa más allá de los confines visibles del Cuerpo Místico. encontrando en ella la "fuente de la vida y de la santidad". Habla además su muerte en la cruz.

así en el Hombre-Cristo ha quedado unido de nuevo.1. para que 58 . las palabras del Apóstol de las gentes. El Concilio Vaticano II. 8. "amó Dios tanto al mundo. enseña el Concilio Vaticano II: "En realidad el misterio del hombre sólo se esclarece en el misterio del Verbo encarnado. el mundo visible. se expresa con la palabra "corazón". y por lo demás en un grado jamás antes alcanzado. es decir. En Jesucristo. e igualmente ha dado satisfacción a la paternidad de Dios y al amor.a lo profundo de las conciencias humanas. tocando el misterio interior del hombre. Al reflexionar nuevamente sobre este texto maravilloso del Magisterio conciliar. a todo hombre en particular. Precisamente El. La redención del mundo -ese misterio tremendo del amor. El mundo de la nueva época. 14). Nacido de la Virgen María. ¡El. excepto en el pecado". y éste crucificado". 9. Y más adelante: "El. esa multiforme sumisión "a la vanidad"? Baste recordar aquí algunos fenómenos como la amenaza de contaminación del ambiente natural en los lugares de rápida industrialización. no olvidemos ni por un momento que Jesucristo. adquiere nuevamente el vínculo original con la misma fuente divina de la Sabiduría y del Amor. Redención: Creación renovada 8. como si repitiese siempre. en cierto modo rechazado por el hombre con la ruptura de la primera Alianza y de las posteriores que Dios "ha ofrecido en diversas ocasiones a los hombres".1. El Hijo de Dios. jamás logradas anteriormente. que ha llegado a ser precisamente el principio fundamental de su vida y de su misión. en el misterio del hombre y ha entrado en su "corazón". y no bíblico también. Porque Adán. con su encarnación. ¿no es al mismo tiempo un mundo que "gime y sufre" y "está esperando la manifestación de los hijos de Dios"?. de modo único e irrepetible. a las naciones. acerca de la "creación entera que hasta ahora gime y sufre dolores de parto" y "está esperando la manifestación de los hijos de Dios". amó con corazón de hombre. pronunciadas con arrebatadora elocuencia. es también el hombre perfecto. en el campo del dominio del mundo por parte del hombre. de formada por el primer pecado. semejante en todo a nosotros. Así como en el hombre-Adán este vínculo quedó roto. en la donación al hombre de toda la riqueza de la creación. La Iglesia vive su misterio. La Iglesia permanece en la esfera del misterio de la Redención. está sujeto a la vanidad-. en el que la creación es renovada. el primer hombre. el Redentor del hombre!. 15). jamás conocido. ¡Redentor del mundo! En El se ha revelado de un modo nuevo y más admirable la verdad fundamental sobre la creación que testimonio el Libro del Génesis cuando repite varias veces: "Y vio Dios que era bueno". el nuevo Adán. Justamente. en cuanto creado "a imagen y semejanza de Dios". pues. "que nunca entre vosotros me precié de saber cosa alguna. o las perspectivas de autodestrucción a través del uso de las armas atómicas: el hidrógeno. creado por DIos para el hombre" -el mundo que. se ha unido en cierto modo con el hombre. ha dado satisfacción al amor eterno del Padre. que en el lenguaje bíblico. que ha devuelto a la descendencia de Adán la semejanza divina. acerca de la creación que está sujeta a la vanidad? El inmenso progreso. ha sido elevada también en nosotros a dignidad sin igual. no absorbida. a ejemplo del Apóstol. se hizo verdaderamente uno de los nuestros.es en su raíz más profunda "la plenitud de la justicia en un corazón humano: en el corazón del Hijo Primogénito. que le dio su Hijo unigénito". Hijo de Dios vivo. hombres del siglo XX. el mundo de las conquistas científicas y técnicas. Cristo. que es imagen de Dios invisible (Col 1. Trabajó con manos de hombre.2. manifiesta plenamente al propio hombre y le descubre la sublimidad de su vocación". la prenda de la vida eterna. o también los conflictos armados que estallan y se repiten continuamente. Cristo. Cristo nuestro Señor. que se ha verificado particularmente durante este nuestro siglo. llegaba al punto más importante del mundo visible: el hombre bajando -como Cristo. el neutrón y similares. sino a Jesucristo. es Aquel que ha penetrado. ¿Es posible que no nos convenzan a nosotros. a las generaciones que se van sucediendo. En él la naturaleza humana asumida. Redentor del mundo. o la falta de respeto a la vida de los no-nacidos. a la paternidad que desde el principio se manifestó en la creación del mundo. era figura del que había de venir (Rom 5.gracia y de la reconciliación con Dios. lo alcanza sin cansarse nunca y busca continuamente los caminos para acercar este misterio de su Maestro y Señor al género humano: a los pueblos. entrando el pecado. en hacerlo "poco menor que Dios". En efecto. pensó con inteligencia de hombre. solamente El. en la misma revelación del misterio del Padre y de su amor. el mundo de los vuelos cósmicos. Dimensión divina del misterio de la redención 9. en su análisis penetrante "del mundo contemporáneo". El bien tiene su fuente en la Sabiduría y en el Amor. 8. ¿no revela quizá él mismo. se ha convertido en nuestra reconciliación ante el Padre.

se explica el sentido de la cruz y de la muerte de Cristo. el amor que es El mismo. Cristo Redentor. que en su raíz profunda es la certeza de la fe. "no muera sino que tenga la vida eterna"!.2. sabe con toda la certeza de la fe que la Redención. sino también de profunda maravilla de sí mismo. siempre dispuesto a ir al encuentro del hijo pródigo. El Dios de la creación se revela como Dios de la redención. a fin de que él. a veces superficiales e incluso aparentes-. más fuerte que la muerte. ¡El es creado de nuevo! "Ya no es judío ni griego."deja" este mundo. El permanece para si mismo un ser incomprensible. El suyo es amor que no retrocede ante nada de lo que en él mismo exige la justicia. Si se realiza en él este hondo proceso. Al mismo tiempo. su vida está privada de sentido si no se revela el amor. Si "trató como pecado" a Aquel que estaba absolutamente sin pecado alguno. Este estupor justifica la misión de la Iglesia en el mundo. el hombre.pueda hacerse justicia de los corazones de muchos hombres. lo hizo para revelar el amor que es siempre más grande que todo lo creado. debe "apropiarse" y asimilar toda la realidad de la Encarnación y de la Redención para encontrarse a sí mismo. entrar en El con todo su ser. llamados al amor. porque todos vosotros sois uno en Cristo Jesús". Dimensión humana del misterio de la Redención 10. hijo de María Virgen. por medio de la cual Jesucristo -hombre. acercarse a Cristo. ha vuelto a dar definitivamente al hombre la dignidad y el sentido de su existencia en el mundo. la dignidad y el valor propios de su humanidad. Esta revelación del amor es llamada también misericordia. está estrechamente vinculado a Cristo. se toca también la más profunda obra del hombre. entonces él da frutos no sólo de adoración a Dios. pero que de modo escondido y misteriosos vivifica todo aspecto del humanismo auténtico. hijo putativo de José de Nazaret. si ha "merecido tener tan grande Redentor". incluso. En realidad.3. no es hombre ni mujer. parciales.particular derecho de ciudadanía en la historia del hombre y de la humanidad. Con esta revelación del Padre y con la efusión del Espíritu Santo. El hombre que quiere comprenderse hasta el fondo a sí mismo -no solamente según criterios y medidas del propio ser inmediatos. Y sobre todo. Por esta razón la Redención se ha cumplido en el misterio pascual que a través de la cruz y la muerte conduce a la resurrección. 10.de los corazones humanos. el amor es más grande que el pecado. La Iglesia. En esta dimensión el hombre vuelve a encontrar la grandeza. Se llama también cristianismo. que no cesa de contemplar el conjunto del misterio de Cristo. ese profundo estupor respecto al valor y a la dignidad del hombre se llama Evangelio. debe. su -por así decirlo. es decir. es al mismo tiempo una nueva manifestación de la eterna paternidad de Dios. Por esto precisamente. "en el mundo contemporáneo". los cuales. 9. y quizá aún más. 10. Tal es -si se puede expresar así. Debe. con su inquietud. como Dios que es fiel a sí mismo. revela plenamente el hombre al mismo hombre.1. 59 . llevada a cabo por medio de la Cruz. El hombre no puede vivir sin amor. de las conciencias humanas y de las vicisitudes humanas. sentido que había perdido en gran medida a causa del pecado. si no lo experimenta y lo hace propio. fiel a su amor al hombre y al mundo. ya revelado el día de la creación. han sido predestinados desde la eternidad a ser hijos de Dios" y llamados la gracia. el cual se acerca de nuevo en El a la humanidad. El cometido fundamental de la Iglesia en todas las épocas y particularmente en la nuestra es dirigir la mirada del hombre.2. que marcan un sello imborrable en el misterio de la Redención. que la debilidad. ayudar a todos los hombres a tener familiaridad con la profundidad de la Redención. siempre a la búsqueda de la "manifestación de los hijos de Dios". porque "Dios es amor". por decirlo así. dándole el tres veces santo "Espíritu de verdad". que se realiza en Cristo Jesús. la esfera -queremos decir. precisamente en el Hijo Primogénito. como se ha dicho anteriormente.la dimensión humana del misterio de la Redención. si no participa en él vivamente. Este estupor y al mismo tiempo persuasión y certeza. si no se encuentra con el amor. ya no es esclavo ni libre. es amor siempre dispuesto a aliviar y a perdonar. incertidumbre e incluso con su debilidad y pecaminosidad. ¡Qué valor debe tener el hombre a los ojos del Creador. Y por esto al Hijo "a quien no conoció el pecado le hizo pecado por nosotros para que en El fuéramos justicia de Dios". si Dios ha dado a su Hijo. que están llamados a la gloria. que la "vanidad de la creación". El determina también su puesto. En el misterio de la Redención el hombre es "confirmado" y en cierto modo es nuevamente creado. a todo hombre. con su vida y con su muerte. y tal revelación del amor y de la misericordia tiene en la historia del hombre una forma y un nombre: se llama Jesucristo 10. la cruz sobre el Calvario. Buena Nueva. orientar la conciencia y la experiencia de toda la humanidad hacia el misterio de Cristo.

sin embargo. Tal conciencia -o más bien. unido a la historia del hombre desde el principio. 11. y para revelarse continuamente. en Cristo y por Cristo. para ser revelado en el tiempo. de su elevación. comenzando por el ateísmo programado. que es la dignidad de la gracia de adopción divina y también la dignidad de la verdad interior de la humanidad. debe dirigir la propia atención al "otro". del valor trascendental de la propia humanidad. Con la apertura realizado por el Concilio Vaticano II.es más.3. organizado y estructurado en un sistema político. Aquí tocamos indirectamente el misterio de la economía divina que ha unido la salvación y la gracia con la Cruz. En Cristo y por Cristo. de la plena dimensión de la humanidad. está dirigida. Por lo que se refiere a la religión. en todos los tiempos. se trata ante todo de la religión como fenómeno universal. 11. a aquél con el cual queremos hablar. Y si tal misión parece encontrar en nuestra época oposiciones más grandes que en cualquier otro tiempo.5. No es vano Jesucristo dijo que el "reino de los cielos está en tensión. Además. por otra parte. "misterio escondido desde los siglos" en DIos. nos encontremos y nos unamos en torno a El mismo. seguidamente.sobresale aún más para nosotros a la luz de la realidad que es él: Cristo Jesús.11. de la tradición. recordando el gran patrimonio espiritual y común a los cristianos y a los judíos. Es necesario. no obstante podemos y debemos. que todos nosotros. Esta unión. la cual -si ha alcanzado en la conciencia común del mundo contemporáneo un relieve tan fundamental. por la humanidad encuentra su expresión en la religión y después en la moralidad que refleja en toda la cultura.2. El misterio de Cristo en la base de la misión de la Iglesia y del Cristianismo 11.más esperada que nunca.se forma "en el diálogo". dándonos. en la lucha con perseverancia incansable en favor de esta dignidad que todo hombre ha alcanzado y puede alcanzar continuamente en Cristo. tal circunstancia demuestra también que es en nuestra época aún más necesaria y -a pesar de las oposiciones. que la religión de Israel tiene un pasado en común con la historia del cristianismo: el pasado relativo a la Antigua Alianza. El Concilio Vaticano II ha llevado a cabo un trabajo inmenso para formar la conciencia plena y universal de la Iglesia. Dios se ha revelado plenamente a la humanidad y se ha acercado definitivamente a ella y. en una única dirección la más profunda aspiración del espíritu humano. del sentido de su existencia.el fenómeno del ateísmo en sus diversas formas. al mismo tiempo. alcanzar y manifestar al mundo nuestra unidad: en el anuncio del misterio de Cristo. en los diversos sectores de la vida. 11. 11. ha demostrado cómo a este mapa de la religiones del mundo se sobrepone en estratos -antes nunca conocidos y característicos de nuestro tiempo. del pleno sentido de la vida humana. es decir. El Concilio ha dedicado una atención especial a la religión judía. y ha expresado su estima hacia los creyentes del Islam. en el Hombre Jesucristo. para unirnos conscientemente a la gran misión. tal como es expresa en la búsqueda de Dios. autoconciencia de la Iglesia. "como gérmenes del Verbo". la visión del orbe terrestre como un "mapa" de varias religiones. el hombre ha conseguido plena conciencia de su dignidad. ya desde ahora. El documento conciliar dedicado a las religiones no cristianas está particularmente llano de profunda estima por los grandes valores espirituales. cuantos somos seguidores de Cristo. cuya fe se refiere también a Abraham. no puede llevarse a cabo sin un valioso trabajo que tienda al conocimiento recíproco y a la remoción de los obstáculos en el camino de una perfecta unidad. El Concilio ecuménico ha dado un impulso fundamental para formar la autoconciencia de la Iglesia. de manera tan adecuada y competente. ayudar a todo hombre para que se encuentre a sí mismo en él. del mismo cristianismo.4. la Iglesia y todos los cristianos han podido alcanzar una conciencia más completa del misterio de Cristo. de las diversas religiones no cristianas y. Es sabido. ayudar a las generaciones contemporáneas de nuestros hermanos y 60 . en ella debemos concentrar todas nuestras fuerzas. en la revelación de la dimensión divina y humana también de la Redención. finalmente. de las estructuras y disciplinas de cada una de las Iglesias y Comunidades eclesiales. es decir. siendo ella más necesaria que nunca al hombre de nuestro tiempo. Jesucristo es principio estable y centro permanente de la misión que Dios mismo ha confiado al hombre.1. Justamente los Padres de la Iglesia veían en las distintas religiones como otros tantos reflejos de una única verdad.. y además que "los hijos de este siglo son más avisados. y los esforzados lo arrebatan". antes de hacerse coloquio. que los hijos de la luz". es decir: revelar a Cristo al mundo. En esta misión debemos participar todos. aunque por diversos caminos. el cual. los cuales testimonian que.. Aceptamos gustosamente este reproche para ser como aquellos "violentos de Dios" que hemos visto tantas veces en la historia de la Iglesia y que descubrimos todavía hoy. a la que se refería el Papa Pablo VI en su primera Encíclica. por tanto.

estando precisamente dotada de una singular asistencia del Espíritu Santo para que pueda custodiarla fielmente y enseñarla en su más exacta integridad. su conciencia y su libertad. como Aquel que libertad al hombre de lo que limita. y también los hombres en particular. naciones. gracias a Cristo y en Cristo.4. es su custodia y maestra. era como si confirmase. la frase ya dicha anteriormente: "Conoced la verdad 61 . Advertimos en particular en gran sentido de responsabilidad ante esta verdad. en el momento decisivo. en lo íntimo de su espíritu. a todos los hombres de buena voluntad. miramos a Cristo mismo. esto es. 12. por lo que él mismo. como dice la Declaración del Concilio Vaticano II "Nostra Aetate". disminuye y casi destruye esta libertad en sus mismas raíces. por su entendimiento. La misión no es nunca una destrucción. como condición de una auténtica libertad. ¿no respondió acaso: "Yo para esto he venido al mundo. Mártires y Confesores. 12. Esta es la unión apostólica y misionera. sino del que me ha enviado". y miramos también a los Apóstoles. También hoy. incluso antes de que se realice su plena comunión. Gracias a ella. Cristo se nos presenta como Aquel que trae al hombre la libertad basada en la verdad. en virtud de su misión divina. la misma dignidad de la persona humana se hace contenido de aquel anuncio. cualquier libertad que no profundice en toda la verdad sobre el hombre y sobre el mundo. por institución de Cristo. cualquier libertad superficial y unilateral. distinguía la actitud misionera y del misionero. ha elaborado respecto a los problemas más profundos e importantes. cuando compareció como prisionero ante el tribunal de Pilato y fue preguntado por él acerca de la acusación hecha contra él por los representantes del Sanedrín. respeto y discernimiento que. pueblos. Nos aproximamos con aquella estima. incluso sin palabras. En esta unión en la misión. estados. Misión de la Iglesia y libertad del hombre 12. sabemos bien que es obra de la gracia. Cumpliendo esta misión. su voluntad. que "sopla donde quiere". paises en vías de desarrollo y paises de la opulencia. al anunciar la verdad que no proviene de los hombres sino de Dios ("mi doctrina no es mía. humanidad. Jesucristo mismo. en la que el hombre debe hallarse plenamente a sí mismo. en el alma del hombre. en su corazón. se trata de respeto por todo lo que en él ha obrado el Espíritu. misionera y apostólica. a conocer las "insondables riquezas de Cristo". del Padre).1. una vez más. dado que no en todo aquello que los diversos sistemas. porque éstas son todo hombre y constituyen el bien de cada uno. después sus Apóstoles. gracias a esta unión podemos acercarnos juntos al magnífico patrimonio del espíritu humano. Por esto la Iglesia de nuestro tiempo da gran importancia a todo lo que el Concilio Vaticano II ha expuesto en la Declaración sobre la libertad religiosa. han alcanzado la verdadera libertad y la han manifestado hasta en condiciones de constricción exterior!. se hace custodia de esta libertad que es condición y base de la verdadera dignidad de la persona humana. Jesucristo sale al encuentro del hombre de toda época. Basta recordar a san Pablo y. nos acercamos igualmente a todas las culturas. La conversión que de ella ha de tomar comienzo. La Declaración sobre la libertad religiosa nos muestra de manera convincente cómo Cristo y.2. también de nuestra época. De este modo. Sentimos profundamente el carácter apremiante de la verdad que Dios nos ha revelado.hermanas. tanto mas la Iglesia. a todos en definitiva. sino una purificación y una nueva construcción por más que en la práctica no siempre haya habido una plena correspondencia con un ideal tan elevado. La Iglesia. ven y propagan como libertad está la verdadera libertad del hombre. de la que decide sobre todo Cristo mismo. Tal comportamiento parece corresponder a las necesidades particulares de nuestro tiempo. La actitud misionera comienza siempre con un sentimiento de profunda estima frente a lo que "en el hombre había". además de que se evite cualquier libertad aparente. Estas palabras encierran una exigencia fundamental y al mismo tiempo una advertencia: la exigencia de una relación honesta con respecto a la verdad. todos los cristianos deben descubrir lo que los une. por ejemplo. y la advertencia. tanto en la primera como en la segunda parte del documento. ¡Qué confirmación tan estupenda de lo que han dado y no cesan de dar aquellos que. para dar testimonio de la verdad"? Con estas palabras pronunciadas ante el juez. en su conciencia. que es el primer evangelizador. conservan una profunda estima por el hombre. que se ha manifestado en todas las religiones. 12. incluso actuando con toda la fuerza del espíritu. su discurso en el Areópago de Atenas.3. a través del comportamiento respecto de ella. a todas las concepciones ideológicas. con las mismas palabras: "Conoceréis la verdad y la verdad os librará". 12. después de dos mil años. desde los tiempos de los Apóstoles.

en todos sus aspectos. a su vez. para que Cristo pueda recorrer con cada uno el camino de la vida. Jesucristo se hace en cierto modo nuevamente presente. En este camino que conduce de Cristo al hombre. 13. concepciones ideológicas del mundo y regímenes. El mismo es nuestro camino "hacia la casa del Padre" y es también el camino hacia cada hombre. que aumenta continuamente a ritmo acelerado. Se trata de "cada" hombre. naciendo de madre. En nombre de tal solicitud. La Iglesia. El Concilio Vaticano II. 62 . En el curso de tantos siglos y de tantas generaciones. comenzando por los tiempos de los Apóstoles. a pesar de todas sus aparentes ausencias. contenida en el misterio de la Encarnación y de la Redención. III. EL HOMBRE REDIMIDOY SU SITUACION EN EL MUNDO CONTEMPORANEO 13. no puede permanecer insensible a todo lo que sirve al verdadero bien del hombre. la Iglesia no puede ser detenida por nadie. porque cada uno ha sido comprendido en el misterio de la Redención y con cada uno se ha unido Cristo.y la verdad os hará libres". El objeto de esta premura es el hombre en su única e irrepetible realidad humana. hablando de tal semejanza. 13."mediante la encarnación. que se han manifestado en El como plenitud única e irrepetible. y con la potencia del amor que irradia de ella. Jesucristo se hace presente con la potencia de la verdad y del amor. el buen Pastor de todos los hombres. Esta es la exigencia del bien temporal y del bien eterno del hombre. Tal solicitud afecta al hombre entero y está centrada sobre él de manera totalmente particular. y es precisamente por razón del misterio de la Redención por lo que es confiado a la solicitud de la Iglesia. en este camino por el que Cristo se une a todo hombre. cuando los verdaderos adoradores adorarán al Padre en espíritu y en verdad. La Iglesia. comprendemos con mayor claridad que. ha expresado esta solicitud fundamental de la Iglesia. por más que su vida en la tierra fuese breve y más breve aún su actividad pública. Aquí se trata por tanto del hombre en toda su verdad.2. con la potencia de la verdad acerca del hombre y del mundo. "la Iglesia que.3. en su plena dimensión. La Iglesia divisa por tanto su cometido fundamental en lograr que tal unión pueda realizarse y renovarse continuamente. en la que permanece intacta la imagen y semejanza con Dios mismo. cuando. ¿no es acaso Jesucristo mismo el que tantas veces ha comparecido junto a hombres juzgados a causa de la verdad y no ha ido quizá a la muerte con hombres condenados a causa de la verdad? ¿Acaso cesa El de ser continuamente portavoz y abogado del hombre que vive "en espíritu de verdad"? Del mismo modo que no cesa de serlo ante el Padre. "histórico". por medio de este misterio. Cristo se ha unido a todo hombre 13. que en nuestra época parecen fructificar de manera particular en el ámbito de varios sistemas. a pesar de todas las limitaciones de la presencia o de la actividad institucional de la Iglesia. Cristo Señor ha indicado estos caminos sobre todo cuando -como enseña el Concilio. en la base de todos estos caminos a lo largo de los cuales en conformidad con las sabias indicaciones del Pontífice Pablo VI debe proseguir la Iglesia de nuestro tiempo. Cuando. en diversos pasajes de sus documentos. La Iglesia desea servir a este único fin: que todo hombre pueda encontrar a Cristo.1. penetramos en el misterio de Jesucristo. El Concilio indica esto precisamente. hay un solo camino: es el camino experimentado desde hace siglos y es al mismo tiempo el camino del futuro. Esta es la solicitud del mismo Cristo. de ninguna manera se confunde con la comunidad política y no está vinculada a ningún sistema político. a fin de que "la vida en el mundo (sea) más conforme a la eminente dignidad del hombre". es al mismo tiempo el signo y la salvaguardia del carácter trascendente de la persona humana". como leemos en la Constitución pastoral del Concilio. en consideración de Cristo y en razón del misterio que constituye la vida de la Iglesia misma. pues tales son los adoradores que el Padre busca. Todo hombre viene al mundo concebido en el seno materno. no cesa de seguir a Aquel que dijo: "Ya llega la hora y es ésta. Jesucristo es el camino principal de la Iglesia. para siempre. No se trata del hombre "abstracto" sino real. Dios es espíritu y los que le adoran han de adorarle en espíritu y en verdad". a través de la experiencia de la familia humana. del hombre "concreto". el Hijo de Dios se ha unido en cierto modo a todo hombre". por razón de su ministerio y de su competencia. para hacerla "cada vez más humana". En el transfondo de los procesos siempre crecientes en la historia. como tampoco puede permanecer indiferente a lo que lo amenaza. así lo es también con respecto a la historia del hombre. a pesar de todas las debilidades que formar parte de la historia humana.

están tan estrecha e indisolublemente unidas a Cristo. estructuras sociales que lo unen a otros hombres.recuerda que "el hombre es en la tierra la única criatura que Dios ha querido por sí misma".. porque con el hombre -cada hombre sin excepción alguna. porque el hombre -todo hombre sin excepción alguna. se trasladaba siempre de los elementos externos que componen esta situación a la verdad inmanente de la humanidad: "Son muchos los elementos que se combaten en el propio interior del hombre. a la belleza. al mismo tiempo. 14. al delinear su situación en el mundo contemporáneo. La Iglesia no puede abandonar al hombre. que toman siempre nueva orientación y de este modo se manifiestan: la Iglesia. tal como El lo ha "elegido" eternamente llamado. Por ello siente en sí mismo la división que tantas y tan graves discordias provoca en la sociedad.3. tiene que elegir y renunciar. "Cristo.1. en su continua inclinación al pecado y a la vez en su continua aspiración a la verdad.2. se siente sin embargo ilimitado en sus deseos y llamado a una vida superior. en el ámbito de la sociedad y de contextos tan diversos. en su conciencia. Este hombre es el camino de la Iglesia. camino de su vida y experiencia cotidianas. conforme a la apertura interior de su espíritu y al mismo tiempo a tantas y tan diversas necesidades de su cuerpo y de su existencia temporal. para que "la vida humana sea cada vez más humana". de la conciencia y del corazón. consciente de la "situación" de él. Más aún. El hombre en la plena verdad de su existencia. desde el momento en que es concebido en el seno de la Madre. de su misión y de su fatiga. la elección. a la justicia.. es decir. todo hombre. él es el camino primero y fundamental de la Iglesia. el nacimiento y la muerte. muerto y resucitado por todos. la Iglesia de nuestro tiempo debe ser. no raramente hace lo que no quiere hacer y deja de hacer lo que querría llevar a cabo.Y se trata precisamente de cada hombre de este planeta. en el ámbito de toda la humanidad. a este hombre tenía ante sus ojos el Concilio Vaticano II cuando. en el ámbito de la propia nación. sometedla. para que todo lo que compone esta vida responda a la verdadera dignidad del hombre. al bien. camino que conduce en cierto modo al origen de todos aquellos caminos por los que debe caminar la Iglesia. su luz y su fuerza para que pueda responder a su máxima vocación". el hombre "más concreto". camino trazado por Cristo mismo vía que inmutablemente conduce a través del misterio de la Encarnación y de la Redención. éste es el hombre. en esta tierra que el Creador entregó al primer hombre. del entendimiento y de la voluntad. debe ser consciente de las amenazas que se presentan al hombre. del que se ha hecho partícipe en Jesucristo. A este hombre precisamente en toda la verdad de su vida. A fuer de criatura. 14. incluso cuando ese hombre no es consciente de ello. Atraído por muchas solicitaciones. la llamada. o pueblo (y posiblemente sólo aún del clan o tribu). contactos. De que tiene miedo el hombre contemporáneo 63 .este hombre es el primer camino que la Iglesia debe recorrer en el cumplimiento de su misión. debe ser consciente de sus posibilidades. 15.4. como enfermo y pecador. diciendo al hombre y a la mujer: "henchid la tierra. y esto lo hace desde el primer momento de su existencia sobre la tierra. al amor. el "más real". En una palabra. escribe esta historia suya personal por medio de numerosos lazos. de manera siempre nueva. en toda su irrepetible realidad del ser y del obrar. la salvación o perdición. de su ser personal y a la vez de su ser comunitario y social -en el ámbito de la propia familia. El hombre. misterio del cual se hace partícipe cada uno de los cuatro mil millones de hombres vivientes en nuestro planeta.. 14. da siempre al hombre" . Todos los caminos de la Iglesia conducen al hombre 14. Es decir. Debe ser consciente también de todo lo que parece ser contrario al esfuerzo.ha sido redimido por Cristo. desde el momento de su concepción y de su nacimiento. situaciones.se ha unido Cristo de algún modo. en toda la plenitud del misterio. tal es precisamente "cada" hombre. debe ser consciente de todo lo que es contrario a aquel proceso. El hombre tal como ha sido "querido" por Dios. el hombre experimenta múltiples limitaciones. Siendo pues este hombre el camino de la Iglesia. destinado a la gracia y a la gloria.a todo hombre y a todos los hombres -". 14. El hombre en su realidad singular (porque es "persona") tiene una historia propia de su vida y sobre todo una historia propia de su alma. cuya "suerte".

un interrogante: ¿por qué razón este poder. lo haga así. en todos sus aspectos. por lo demás tan maravilloso. con absoluta lealtad. 15. Observando estos procesos y tomando parte en ellos. el hombre en cuanto hombre. viva en la memoria la imagen que de modo perspicaz y autorizado ha trazado el Concilio Vaticano II. bajo muchos aspectos. más responsable. El hombre. especialmente los que pertenecen a los ambientes sociales que se dedican activamente al desarrollo y al progreso en nuestros tiempos. más consciente de la dignidad de su humanidad. Mientras tanto. El progreso de la técnica y el desarrollo de la civilización de nuestro tiempo. que cambia continuamente y se desenvuelve en determinadas direcciones. y precisamente los que contienen una parte especial de su genialidad y de su iniciativa. en la descripción de la creación. teme que puedan convertirse en medios e instrumentos de una autodestrucción inimaginable. así como a las exigencias de la situación. los interrogantes esenciales que afectan a la situación del hombre hoy y en el mañana. por tanto. ¿la hace más "digna del hombre"? No puede dudarse de que. lo enajenan en sus relaciones con la naturaleza y lo apartan de ella. Debe nacer. naturalmente no todos y no la mayor parte. es decir. Parece que somos cada vez más conscientes del hecho de que la explotación de la tierra. por tanto. 15. No obstante. este progreso. es decir. más maduro espiritualmente. esta pregunta vuelve a plantearse obstinadamente por lo que se refiere a lo verdaderamente esencial: si el hombre. más abierto a los demás. ¿van de acuerdo con el progreso moral y espiritual del hombre? En este contexto. Los frutos de esta múltiple actividad del hombre se traducen muy pronto y de manera a veces imprevisible en objeto de "alienación". en el contexto de este progreso. son pura y simplemente arrebatados a quien los ha producido.2. llevan muchas veces consigo la amenaza del ambiente natural del hombre. dada al hombre desde el principio -poder por medio del cual debía él dominar la tierra. de miedo consciente o inconsciente. Esta es la pregunta que deben hacerse los cristianos. pues. haberse quedado atrás. del planeta en el que vivimos. sino que todos debemos plantearnos. es decir. a veces. esos frutos se vuelven contra el mismo hombre. en el que es difícil no descubrir también auténticos signos de la grandeza del hombre. frente a la cual todos los cataclismos y las catástrofes de la historia que conocemos parecen palidecer. vive cada vez más en el miedo. en la línea indirecta de sus efectos. se hace de veras mejor.se dirige contra sí mismo provocando un comprensible estado de inquietud. exigen un desarrollo proporcional de la moral y de la ética. 15. tal explotación para fines no solamente industriales. en cuanto hombre. particularmente a los más necesitados y a los más débiles. tiene varias direcciones y varios grados de intensidad. Este estado de amenaza para el hombre por parte de sus productos. Teme que sus productos. sino también militares. hace la vida del hombre sobre la tierra. no puede menos de engendrar múltiples inquietudes. "más humana"?. precisamente porque Jesucristo los ha sensibilizado así universalmente en torno al problema del hombre. ellos están dirigidos o pueden ser dirigidos contra él. En cambio era voluntad del Creador que el hombre se pusiera en contacto con la naturaleza como "dueño" y "custodio" inteligente y noble. que de varios modos se comunica a toda la familia humana contemporánea y se manifiesta bajo diversos aspectos? 15. no podemos dejarnos llevar solamente por la euforia ni por un entusiasmo unilateral por nuestras conquistas. Todas las conquistas hasta ahora logradas y las proyectadas por la técnica para el futuro.1. El hombre parece. por desgracia. por el resultado del trabajo de sus manos y más aún por el trabajo de su entendimiento. que nos han sido revelados en sus gérmenes creativos en las páginas del Libro del Génesis. vive cada vez más amplia y universal. el desarrollo de la técnica no controlado ni encuadrado en un plan a escala universal y auténticamente humanista. no percibir otros significados de su ambiente natural. La misma pregunta deben formularse además todos los hombres. de las tendencias de su voluntad. pues. más disponible a dar y prestar ayuda a todos. El hombre actual parece estar siempre amenazado por lo que produce. En esto parece consistir el capítulo principal del drama de la existencia humana contemporánea en su dimensión más amplia y universal.3.5. sino algunos. y no como "explotador" y "destructor" sin ningún reparo. puedan ser dirigidos de manera radical contra él mismo.15. Conservando. trataremos una vez más de adaptar este cuadro a los "signos de los tiempos". objetividad y sentido de responsabilidad moral. cuyo autor y fautor es el hombre. pero al menos parcialmente. ¿se desarrolla y progresa. El hombre. éste último parece. sino solamente los que sirven a los fines de un inmediato uso y consumo de las cosas. exige una planificación racional y honesta.4. Por eso. o por el contrario retrocede 64 . la primera inquietud se refiere a la cuestión esencial y fundamental: ¿este progreso. que está marcado por el dominio de la técnica. Al mismo tiempo. de amenaza.

El hombre no puede renunciar a sí mismo.6.no tanto de "tener más" cuanto de "ser más". sobre su vocación a participar del ministerio regio -munus regale.y se degrada en su humanidad? ¿Prevalece entre los hombres. más aún.2. el tiempo que se está acercando al final del segundo milenio de nuestra era cristiana. "redescubriendo" la situación del hombre en el mundo contemporáneo. considera esta solicitud por el hombre. Tal tema del desarrollo y del progreso está en boca de todos y aparece en las columnas de periódicos y publicaciones. Se trata -como ha dicho un filósofo contemporáneo y como ha afirmado el Concilio. de la producción y de sus propios productos. los nacionalismos exagerados en lugar del auténtico amor a la patria. de los sistemas económicos. a través del sistema de producción. En la raíz de la actual solicitud por el hombre está sin duda este problema. Esto está expresado por el Concilio Vaticano II en los bellísimos capítulos de sus enseñanzas sobre la "realeza" del hombre.de Cristo mismo. entre los hombres. aunque a veces no directamente perceptible. mientras avanza enormemente el dominio por parte del hombre sobre el mundo de las cosas. indudablemente.de las que la Iglesia debe hablar a todos los hombres de buena voluntad y en torno a las cuales debe mantener siempre un diálogo con ellos. en casi todas las lenguas del mundo contemporáneo. Se trata del desarrollo de las personas y no solamente de la multiplicación de las cosas de que los hombres pueden servirse. aparece también como tiempo de múltiples amenazas para el hombre. La Iglesia. la radiografía de cada una de las etapas. En efecto. en el misterio de la Redención. Se 65 . nación o pueblo-. "en el mundo del hombre". el tiempo de nuestra generación. Consiguientemente. por la misma humanidad. pierde los hilos esenciales de ese mismo dominio y de diversos modos su humanidad esté sometida a ese mundo. He ahí los interrogantes esenciales que la Iglesia no puede manos de plantearse. o por el contrario crecen los egoísmos de varias dimensiones. en el primado de la persona sobre las cosas. según los más importantes signos de nuestro tiempo. existe ya un peligro real y perceptible de que. y él mismo se haga objeto de múltiple manipulación. porque de manera más o menos explícita se los plantean millones y millones de hombres que viven hoy en el mundo. indisolublemente unido con ella. No olvidemos sin embargo que este tema no contiene solamente afirmaciones o certezas.1. Responden a la naturaleza del conocimiento humano y. como un elemento esencial de su misión. por el futuro de los hombres sobre la tierra y. Por esto es necesario seguir atentamente todas las fases del progreso actual: es necesario hacer. Una civilización con perfil puramente materialista condena al hombre a tal esclavitud. también por la orientación de todo el desarrollo y del progreso. como de las exigencias de la justicia o aún más del amor social.3. en la superioridad del espíritu sobre la materia. por el futuro de los hombres sobre la tierra. ¿Progreso o amenaza? 16. y también la tendencia a dominar a los otros más allá de los propios derechos y méritos legítimos. es decir. esto suceda contra las intenciones y las premisas de sus pioneros. 16. 16. por Cristo Señor. responden a la necesidad fundamental de la solicitud del hombre por el hombre. se nos revela como tiempo de gran progreso. dirigido al hombre en el momento en que le daba la tierra para que la "sometiese". por su humanidad. sino también preguntas e inquietudes angustiosas. que es en sí mismo el mundo de bien y de mal moral. a través de toda la organización de la vida comunitaria. consiste en la prioridad de la ética sobre la técnica. el amor social. el bien sobre mal? ¿Crecen de veras en los hombres. En efecto. y la tendencia a explotar todo el progreso material y técnico-productivo exclusivamente con finalidad de dominar sobre los demás o en favor de tal o cual imperialismo? 15. a través de la presión de los medios de comunicación social. por más que tal vez. El sentido esencial de esta "realeza" y de este "dominio" del hombre sobre el mundo visible. precisamente desde este punto de vista. que está animada por la fe escatológica. la situación del hombre en el mundo contemporáneo parece distante tanto de las exigencias objetivas del orden moral. No se trata aquí solamente de dar una respuesta abstracta a la pregunta: quién es el hombre. Y encuentra el principio de esta solicitud en Jesucristo mismo. Este primer mensaje quedó confirmado. consiguientemente. por decirlo así. asignado a él como cometido por el mismo Creador. Estas últimas no son menos importantes que las primeras. el respeto de los derechos de los demás -para todo hombre. Y por esta razón desea acrecentarla continuamente en él. sino que se trata de todo el dinamismo de la vida y de la civilización. ni al puesto que le es propio en el mundo visible. como atestiguan los Evangelios. no puede hacerse esclavo de las cosas. 16. No se trata aquí más que de aquello que ha encontrado su expresión en el primer mensaje del Creador. si nuestro tiempo.

que se hace notar en la situación mundial y que reclama por ello innovaciones audaces y creadoras.5. al menos amplios estratos de las misma. en sentido amplio. cuya riqueza se convierte. sino diferenciada de múltiples modos. de aquellos que sufren deficiencias relevantes y son empujados hacia condiciones de ulterior miseria e indigencia. Añádanse la fiebre de la inflación y la plaga del paro. Estas diferencias tienen sus causas históricas. Sometiendo al hombre a las tensiones creadas por él mismo. sociales. rigen la economía mundial: ellos se revelan casi incapaces de absorber las injustas situaciones sociales heredadas del pasado y de enfrentarse a los urgentes desafíos y a las exigencias éticas. representan como el gigantesco desarrollo de la parábola bíblica del rico Epulón y el pobre Lázaro. programas. políticos. Precisamente de estas fuentes debe nacer el esfuerzo con el que se expresará la verdadera libertad humana. Asimismo se da entre algunos un cierto abuso de la libertad. Nos encontramos ante un grave drama que no puede dejarnos indiferentes: el sujeto que. sino también avanzar gradual y eficazmente. son otros tantos síntomas de este desorden moral. estatales y otros muchos. si no se realiza una verdadera conversión de las mentalidades y de los corazones. 16. donde hay que dejarse guiar por las leyes de una sana competición. 16. Drama exacerbado aún más por la proximidad de grupos sociales privilegiados y de los paises ricos que acumulan de manera excesiva los bienes. es bien conocido el cuadro de la civilización consumista. distante de las exigencias de justicia y más aún del amor social. 16. sufre los daños y las injurias es siempre el hombre.8. Esta confrontación. como lo recordaba de manera convincente mi predecesor Pablo VI en la Encíclica Populorum progressio.9. y el contraste al que se han remitido en los documentos de su magisterio los Pontífices de nuestro siglo. 16. económicos. trata de sacar el máximo provecho y el que. pero tienen también una gran resonancia ética propia. pero no habrá economía humana si no son asumidos. con todo lo que forma parte de su adecuado funcionamiento. a las sociedades enteras -y aquí se trata precisamente de las sociedades ricas y muy desarrolladas-mientras las demás. Demasiado frecuentemente se confunde la libertad con el instinto del interés -individual o colectivo-. es porque esto está confirmado por hechos bien conocidos y confrontaciones que más de una vez han hallado eco en las páginas de las formulaciones pontificias. o incluso con el instinto de lucha y de dominio.7. El principio de solidaridad. en causa de diversos males. por un lado. la tarea requiere el compromiso decidido de hombres y de pueblos libres y solidarios. frustración y amargura. es decir. comprometiendo el ambiente geofísico. por otro lado. y que será capaz de asegurarla también en el campo de la economía. monetarios.4. dilapidando a ritmo acelerado los recursos materiales y energéticos. productivos y comerciales que. Sin ello la mera categoría del "progreso" 66 . para que los pueblos en vías de desarrollo económico puedan no sólo colmar sus exigencias esenciales. En efecto. 16. La amplitud del fenómeno pone en tela de juicio las estructuras y los mecanismos financieros. como en el orden de una más amplia y más inmediata repartición de las riquezas y de los controles sobre las mismas. No se avanzará en este difícil camino de las indispensables transformaciones de las estructuras de la vida económica. que consiste en un cierta exceso de bienes necesarios al hombre. orientados y dominados por las fuerzas más profundas que se encuentran en el hombre y que deciden la verdadera cultura de los pueblos. 16. apoyados en diversas presiones políticas. La situación del hombre en nuestra época no es ciertamente uniforme. La tarea no es imposible. cualesquiera que sean los colores ideológicos que revisten. conciliares y sinodales. sufren el hambre.6. debe inspirar la búsqueda eficaz de instituciones y de mecanismos adecuados. de modo abusivo.trata del sentido de las diversas iniciativas de la vida cotidiana y al mismo tiempo de las premias para numerosos programas de civilización. Es obvio que tales instintos existen y operan. universalmente conocida. estas estructuras hacen extenderse continuamente las zonas de miseria y con ella la angustia. que va unido precisamente a un comportamiento consumista no controlado por la moral. tanto en el orden de los intercambios. y muchas personas mueren a diario por inedia y desnutrición. de acuerdo con la auténtica dignidad del hombre. lo que al mismo tiempo limita la libertad de los demás. Si nos atrevemos a definir la situación del hombre en el mundo contemporáneo como distante de las exigencias objetivas del orden moral. más recientemente Juan XXIII como también Pablo VI. El desarrollo económico. debe ser constantemente programado y realizado en una perspectiva de desarrollo universal y solidario de los hombres y de los pueblos.

Nuestro siglo ha sido hasta ahora un siglo de grandes calamidades para el hombre. 16. Una cosa es cierta: en la base de este gigantesco campo hay que establecer. no es fácil comparar. si pensamos que. en cambio. Todos sabemos bien que las zonas de miseria o de hambre que existen en nuestro globo hubieran podido ser "fertilizadas" en breve tiempo. porque esto depende de los criterios históricos que cambian. Una vez más y siempre. En efecto.12..11..1. sino también morales. cuando recordamos -y debemos recordarlo siempre. de la palabra y del amor. es necesario constatar que hasta ahora este siglo ha sido un siglo en el que los hombres se han preparado a sí mismos muchas injusticias y sufrimientos. Este empeño ha sido aceptado y ratificado por casi todos los Estados de nuestro tiempo y esto debería constituir una garantía para que los derechos del hombre lleguen a ser en todo el mundo principio fundamental del esfuerzo por el bien del hombre. sofoca al hombre. 16.13. bajo este aspecto.. esto es particularmente 67 . Para nosotros los cristianos esta responsabilidad se hace particularmente evidente.. y de pedir a todos en nombre de DIos y en nombre del hombre: ¡No matéis! ¡No preparéis a los hombres destrucciones y exterminio! ¡Pensad en vuestros hermanos que sufren hambre y miseria! ¡Respetad la dignidad y libertad de cada uno! 17. En definitiva. sino las del espíritu. con estima y profunda esperanza para el futuro. según las palabras de Cristo transmitidas en el evangelio de san Mateo. aquí analíticamente. y posteriormente Pablo VI en documentos específicos. como han declarado al respecto Juan XXIII. el concilio Vaticano II. si las gigantescas inversiones de armamentos. Es posible asumir este deber. sin aplicar estas comparaciones.económico se convierte en una categoría superior que subordina el conjunto de la existencia humana a sus exigencias parciales. que debe asumir el hombre. se le ofrece a veces en abundancia armas modernas y medios de destrucción... es posible que ofrezca la ocasión a una y otra parte para acusarse recíprocamente. mientras que la guerra nace de la violación de estos derechos y lleva consigo aún más graves violaciones de los mismos. y no me disteis de comer. 16. un esfuerzo que tiende a definir y establecer los derechos objetivos e inviolables del hombre. Es posible que esta consideración quede parcialmente "abstracta". más aún. que sirvan a la vida. 17. no disponiendo de otras armas. la paz se reduce al respeto de los derechos inviolables del hombre -"opus iustitiae pax"-. el hombre. 16. en vez del pan y de la ayuda cultural de los nuevos estados y naciones que se están despertando a la vida independiente.. Estas palabras adquieren una mayor carga amonestadora. el magnífico esfuerzo llevado a cabo para dar vida a la Organización de las Naciones Unidas. No obstante. ¿Ha sido frenado decididamente este proceso? En todo caso no se puede menos de recordar aquí. de grandes devastaciones.. quizá sobre todo morales.2. puestos al servicio de conflictos armados y de guerras que no son tanto una exigencia de la defensa de sus justos derechos y de sus soberanía. en la cárcel. estuve desnudo y no me vestisteis. aceptar y profundizar el sentido de la responsabilidad moral. de neocolonialismo de distinto tipo. olvidando cada una las propias culpas. épocas y siglos. no puede renunciar a anunciar "la palabra. Es posible que provoque también nuevas acusaciones contra la Iglesia.10. de imperialismo. disgrega la sociedad y acaba por ahogarse en sus propias tensiones y en sus mismos excesos. sino más bien una forma de "patriotería".la escena del juicio final. Derechos del hombre: "Letra" o "Espíritu" 17. y no me visitasteis". no sólo materiales. debe ser siempre "medida" de los actos humanos. como un esquema esencial de un examen de conciencia para cada uno y para todos: "tuve hambre. SI los derechos humanos son violados en tiempo de paz. él está en las bases mismas de la paz social e internacional. lo atestiguan hechos ciertos y resultados que es difícil enumerar. que sirven a la guerra y a la destrucción. Ciertamente. obligándose recíprocamente los estados miembros a una observancia rigurosa de los mismos. a tiempo y a destiempo". hubieran sido cambiadas en inversiones para el alimento. La Iglesia no tiene necesidad de confirmar cuán estrechamente vinculado está este problema a su misión en el mundo contemporáneo. Esta escena escatológica debe ser aplicada siempre a la historia del hombre. Esta. Por esto no cesa de pedir a cada una de las dos partes.

El sentido esencial del Estado como comunidad política. podría renunciar a esta definición? Nutrimos la profunda convicción de que no hay en el mundo ningún programa en el que. Precisamente en nombre de estas premisas concernientes al orden ético objetivo. haría particularmente responsable. político. Estas cosas son esenciales en nuestra época en que ha crecido enormemente la conciencia social de los hombres y con ella la necesidad de una correcta participación de los ciudadanos en la vida política de la comunidad. no tenía ciertamente sólo el fin de separarse de las horribles experiencias de la última guerra mundial. hacia la mitad de nuestro siglo. Surgen en efecto temores fundados de que muchas veces estamos aún lejos de esta realización y que tal vez el espíritu de la vida social y pública se halla en una dolorosa oposición con la declarada "letra" de los derechos del hombre. de la violencia. han obtenido su formulación en el ámbito internacional. Este sentido no llega a realizarse cuando. Se impone entonces necesariamente el deber de someter los mismos programas a una continua revisión desde el punto de vista de los derechos objetivos e inviolables del hombre.4. está condenada a distintos sufrimientos y.llevaron a la horrible catástrofe bélica. sino el de crear una base para una continua revisión de los programas. representa un fenómeno incomprensible de la lucha contra el hombre. consciente de que la sola "letra" puede matar. asistimos a la imposición del poder por parte de un determinado grupo a todos los demás miembros de esta sociedad. esto debe ser una consecuencia de otras premisas que minan.3. de los sistemas. como es el bien del estado. 17. incluso sobre la plataforma de ideologías opuestas acerca de la concepción del mundo. negándoles el reconocimiento debido de los inviolables derechos del hombre que. mientras solamente "el espíritu da vida". o a veces anulan. problemas de primordial importancia desde el punto de vista del progreso del hombre mismo y del desarrollo global de su humanidad. Estos son. teniendo en cuanta las condiciones de cada pueblo y el vigor necesario de la autoridad pública. Este estado de cosas.6. 17. los derechos del poder no 68 . incluso en tiempo de paz. a la que el hombre está unido por vínculos orgánicos como a una familia más grande. 17. mientras la historia demostraría en cambio que se trataba solamente del bien de un partido. al mismo tiempo. además. y. consiste en el hecho de que la sociedad y quien la compone. Ella. si en la práctica somos testigos de los campos de concentración. ha enseñado siempre que el deber fundamental del poder es la solicitud por el bien común de la sociedad. de la tortura. los cuales -como es sabido. identificado con el estado. desde el punto de vista del progreso. de aquí derivan sus derechos fundamentales. en el período en que se estaban desarrollando varios totalitarismos de estado. de los regímenes. En realidad aquellos regímenes habían coartado los derechos de los ciudadanos.7. a los que contribuyen a determinarlo. la Iglesia. ha educado también buenos ciudadanos para cada estado. es soberano de la propia suerte. La declaración de estos derechos. en vez del ejercicio del poder mediante la participación moral de la sociedad o del pueblo. cultural. La Iglesia ha enseñado siempre el deber de actuar por el bien común. 17. 17. los derechos del hombre son violados de distintos modos. Ya desde la primera mitad de este siglo. En caso contrario. del terrorismo o de múltiples discriminaciones. Y ¿qué tipo de programa social. que no puede concordarse de ningún modo con cualquier programa que se defina "humanista". no se ponga siempre en primer plano al hombre. con todos los hombres que aman de veras la justicia y la paz. cómo la violación de los derechos del hombre va acompañada de la violación de los derechos de la nación. sistemas. Ahora bien. y precisamente desde este único punto de vista fundamental que es el bien del hombre -digamos de la persona en la comunidad. gravoso para las respectivas sociedades.5. casi toda la eficacia de las premisas humanistas de aquellos programas y sistemas modernos. junto con la institución de la Organización de las Naciones Unidas. el pueblo. la vida humana. es un hecho significativo y confirmado repetidas veces por las experiencias de la historia. Al compartir la alegría de esta conquista con todos los hombres de buena voluntad. la Iglesia había delineado claramente su postura frente a estos regímenes que en apariencia actuaban por un bien superior. que amenazan también la convivencia entre las naciones. frente a estas sociedades y a la historia del hombre. regímenes.y que como factor fundamental del bien común debe constituir el criterio esencial de todos los programas. pues. si a pesar de tales premisas. neocolonialismo.doloroso y. económico. al hacer esto. junto con ellos se desarrollan varias formas de dominio totalitario. En verdad. debe preguntarse continuamente junto con estos hombres de buena voluntad si la Declaración de los derechos del hombre y la aceptación de su "letra" significan también por todas partes la realización de su "espíritu".

aunque sea brevemente. "al llegar la plenitud de los tiempos". por inevitable necesidad a la frontera de la muerte y a la meta de la destrucción del cuerpo humano. la Iglesia debe estar fuertemente unida con todo hombre. esta vida prometida y dada a cada hombre por el Padre en Jesucristo. la promesa de la futura inmortalidad".1. como organismo. precisamente porque Cristo en su misterio de Redención se ha unido a ella. de los que nos han dado bastantes ejemplos los totalitarismos de nuestro siglo. en su lenguaje rico y universal. de la Virgen María. de algún modo. incógnitas.9. no morirá para siempre". hacia la cual el hombre. hacia el misterio de la Redención.. En Jesucristo crucificado. estamos guiados por la fe en la fuerza redentora de la cruz de Cristo. aun con toda la riqueza de la vida temporal. a la situación del hombre en el mundo contemporáneo nos hace dirigir aún más nuestros pensamientos y nuestros corazones a Jesucristo. 17. 18. "brilla para nosotros la esperanza de la feliz resurrección. de intimidación. el que cree en mí . Esta "suerte divina" se abre camino en el mundo temporal. penetrando en lo íntimo de este misterio. Hijo eterno y unigénito. Es de algún modo cumplimiento de la "suerte" que desde la eternidad Dios le ha preparado. en sus problemas reales. necesariamente sumaria. Esta mirada. sino el respeto de un derecho fundamental. Cristo se nos aparece más allá de esta meta: "Yo soy la resurrección y la vida. encarnado y nacido. vive también más profundamente la propia naturaleza y misión. Si prescindimos de entrar en detalles precisamente en este campo. es el final cumplimiento de la vocación del hombre. En efecto. La unión de Cristo con el hombre es la fuerza y la fuente de la fuerza. y es así como ella vive su vida. en nombre de todos los hombres creyentes del mundo entero. se realiza plenamente sólo cuando todos los ciudadanos están seguros de sus derechos. tortuosidades y curvas de la "suerte humana". pidiéndoles ardientemente que respeten los derechos de la religión y de la actividad de la Iglesia. creado nuevamente en Cristo. en sus esperanzas y sufrimientos. No se trata de pedir ningún privilegio. basándose en toda la tradición bíblica y patrística. Sin esto se llega a la destrucción de la sociedad. en toda sociedad. sistema o ambiente. también el fijarse en el hombre. deseo. de violencias. Hay que tratar también. donde el problema del hombre está inscrito con una fuerza especial de verdad y de amor.. la Iglesia. porque da testimonio de cuánto se ha agravado esta situación debido a prejuicios e injusticias de distinto orden. es sobre todo porque juntamente con todos los que sufren los tormentos de la discriminación y de la persecución por el nombre de Dios.esto significa que todo hombre está penetrado por aquel soplo de vida que proviene de Cristo. 18. Sin embargo. el derecho a la libertad religiosa junto al derecho de la libertad de conciencia. del que nace el "hombre nuevo". conquistas y caídas. va compartiendo con todo lo creado visible esta necesidad a la que está sujeta la materia. como principio de una vida nueva que no se desvanece y no pasa. en la plenitud de la gracia y verdad. Esta es la fuerza que transforma interiormente al hombre. El bien común al que la autoridad sirve en el Estado. Entre estos derechos se incluye. Es así como el principio de los derechos del hombre toca profundamente el sector de la justicia social y se convierte en medida para su verificación fundamental en la vida de los organismos políticos. dirigirme a aquellos de quienes depende. como unidad social perciba los mismos impulsos divinos. según la incisiva expresión de San Juan en el prólogo de su Evangelio: "Dios les dio poder de llegar a ser hijos". La Iglesia solícita por la vocación del hombre en Cristo 18. este tema porque entra dentro del complejo de situaciones del hombre en el mundo actual. si todo esto lleva. en el ejercicio de mi ministerio específico. y justamente. hace que la Iglesia misma como cuerpo. Entendemos y tratamos de profundizar cada vez más el lenguaje de 69 . En efecto..2. El Concilio Vaticano II ha considerado particularmente necesaria la elabora 17. o también a una situación de opresión. sino que dura hasta la vida eterna. la organización de la vida social y pública. crucificado y resucitado. de terrorismo. por encima de todos los enigmas. a través de la muerte del cuerpo. que es la Iglesia. La Iglesia no tiene otra vida fuera de aquella que le da su Esposo y Señor.8. No en vano el Apóstol habla del Cuerpo de Cristo. depositado en el sepulcro y después resucitado..pueden ser entendidos de otro modo más que en base al respeto de los derechos objetivos e inviolables del hombre. Esta unión de Cristo con el hombre es en sí misma un misterio. en el que tendríamos un especial derecho y deber de hacerlo. a la oposición de los ciudadanos a la autoridad. llamado a participar en la vida de Dios. las luces y las fuerzas del Espíritu que provienen de Cristo. El ejercicio de este derecho es una de las verificaciones fundamentales del auténtico progreso del hombre en todo régimen. De este modo. Si Cristo "se ha unido en cierto modo a todo hombre". Si este Cuerpo Místico es Pueblo de Dios -como dirá enseguida el Concilio Vaticano II..

de paz. porque está hambrienta de justicia. al mismo tiempo.3. en las dimensiones de esta temporalidad. nos hacemos conscientes de la participación en la triple misión de Cristo. enriquecido por el inefable misterio de la filiación divina. la carne no aprovecha para nada". incide sobre la vida del hombre. de responsabilidad. ¿Se puede decir que en esta súplica la Iglesia no está sola? Sí. infunde. La Iglesia vive esta realidad. en el que se manifiesta aquella perenne inquietud de que hablaba San Agustín: "Nos has hecho.6.calor de vida en el hielo!. efectivamente. En esta inquietud creadora late y pulsa lo que es más profundamente humano: la búsqueda de la verdad. En efecto. Señor. allí donde enseña que la Iglesia es "sacramento" o "signo e instrumento de la íntima unión con Dios y de la unidad de todo el género humano"? Esta invocación al Espíritu y por el Espíritu no es más que un constante introducirse en la plena dimensión del misterio de la Redención. está contra mí". comprendiendo asimismo cuál debe ser la participación de cada uno de nosotros en esta misión y servicio. ¡Padre!". sobre todo desde dentro. tratando de mirar al hombre como con "los ojos de Cristo mismo". se puede decir porque "la necesidad" de lo que es espiritual es manifestada también por personas que se encuentran fuera de los confines visibles de la Iglesia. 70 . "¡Ven. como sociedad y comunidad del Pueblo de Dios sobre la tierra. mediante el cual decimos a Dios "¡Abbá!. con su fundamento bíblico. es necesario que la misma Iglesia sea siempre consciente de la dignidad de la adopción divina que obtiene el hombre en Cristo. participando en el "triple oficio" que es propio de su mismo Maestro y Redentor. en efecto. Cuando. Esta doctrina. ¡Riega la tierra en sequía!. la voz de la conciencia. profético y real-. es también una fuerza poderosa que unifica a la Iglesia. Estas palabras. Esta súplica al Espíritu. la Iglesia se hace al mismo tiempo más idónea para el servicio del hombre. no obstante las apariencias. revelada el día de Pentecostés. -como se dijo anteriormente. con el Espíritu Santo que el Redentor había prometido. expresan la más alta afirmación del hombre: la afirmación del cuerpo.5. sobre la vida del espíritu humano. Reflexionando siempre de nuevo sobre todo esto. 18. El tesoro de la humanidad. ¡Sana el corazón enfermo!. y da sentido a toda su actividad. que no le es lícito estropear. ha sido sacada a la luz de nuevo por el Concilio Vaticano II. Si. puesta en evidencia con tanta agudeza por el reciente Concilio en la COnstitución dogmática Lumen Gentium. para tí e inquieto está nuestro corazón hasta que descanse en tí". pensar con particular amor y solicitud en todo aquello que. de amor. la Iglesia. Por esta razón la Iglesia de nuestro tiempo -época particularmente hambrienta de Espíritu. de la gracia de "adopción" en el Unigénito Hijo de Dios. al que Cristo Señor llama cuando dice: "El Hijo del hombre no ha venido a ser servido.guía al que tuerce el sendero!".esta verdad que el Redentor del hombre ha encerrado en la frase: "El Espíritu es el que da vida. dirigida precisamente a obtener el Espíritu. encontrando en él la luz y la fuerza indispensables para la propio misión. el Señor Jesús dijo: "El que no está conmigo. la Iglesia se une con el Espíritu de Cristo. ha sido expuesta con plena claridad. al que vivifica el espíritu. La Iglesia de nuestro tiempo parece repetir con fervor cada vez mayor y con santa insistencia 18. Esta súplica se hace sentir en diversas partes y parece que fructifica también de modos diversos. la nostalgia de lo bello. los dones del Espíritu. ¿No confirma quizá esto aquella verdad sobre la Iglesia. vive de esta verdad sobre el hombre. Son ellos los que hacen nacer tantas formas de insaciabilidad del corazón humano. la insaciable necesidad del bien. ¡Doma el espíritu indómito. los frutos del Espíritu Santo. La Iglesia cumple este ministerio suyo. aceptándolo con una fe cada vez más consciente y con un amor cada vez más firme.el hombre es el comino de vida cotidiana de la Iglesia. por la gracia del Espíritu Santo y de la destinación a la gracia y a la gloria. en que Cristo unido al Padre y con todo hombre nos comunica continuamente el Espíritu que infunde en nosotros los sentimientos del Hijo y nos orienta al Padre. 18.4. nos hacemos también más conscientes de aquello a lo que debe servir toda la Iglesia. de dignidad humana. sino a servir". de bondad. perdura siempre. que comunica constantemente y cuya venida. de fortaleza. que le permite atravesar las fronteras de la temporalidad y. es la respuesta a todos "los materialismos" de nuestra época. se hace cada vez más consciente de ser la custodia de un gran tesoro. en su triple oficio -sacerdotal. Espíritu Santo! ¡Ven! ¡Ven!. el hambre de la libertad. ¡Lava las manchas. Por esta fuerza. De este modo en los hombres se revelan las fuerzas del Espíritu. 18. sino que debe crecer continuamente. con gran ventaja para la vida de la Iglesia.debe concentrarse y reunirse en torno a ese misterio.

y funciona de manera correcta cuando ellos buscan al Magisterio. a la luz de la sagrada doctrina del Concilio Vaticano II. La Iglesia responsable de la verdad 19. como también cuando se ponen al servicio de los compromisos apostólicos de todo el Pueblo de Dios. a todo el Pueblo de Dios de un especial sentido de la fe. unidos por el vínculo de la comunión jerárquica con el sucesor de Pedro. dedican sus estudios y trabajos a una comprensión siempre más penetrante de la misma. junto con El servimos a la verdad divina en la Iglesia. esté íntimamente unida a la verdad divina y la traduzca en conductas vividas de "rationabile obsequium". repitió el Concilio Vaticano II. manifestando la dimensión del misterio revelado y tendiendo a la comprensión de la verdad. Con profunda emoción escuchamos a Cristo mismo cuando dice: "La palabra que oís no es mía. que continuamente se amplía y al mismo tiempo se diferencia. En este campo del conocimiento humano. doctor de la Iglesia. de sus métodos y de sus conquistas en el conocimiento del mundo y del hombre. para hacerla más cercana a nosotros mismos y a los demás en toda su fuerza salvífica. Nadie. 19. así también hoy -y quizás todavía más. 71 . Por esto. ante todo. por así decirlo. confiado en la Iglesia a los Obispos. amor a su expresión humana en el Evangelio. como leemos en la oración litúrgica en la fiesta de San Alberto. Si es lícito -y es necesario incluso desearlo. Agustín: "intellege. Este compromiso hoy se ha ampliado enormemente por el progreso de la ciencia humana. porque se aproximaban a esta verdad con veneración y amor: amor sobre todo a Cristo. Verbo viviente de la verdad divina y. Por consiguiente. ya sea cuando enseña. sino del Padre.1. incluido en el concepto del "Intellectus fidei". pueda de manera creativa y fecunda participar en la misión profética de Cristo. y cuando ponen al servicio su solicitud en la enseñanza y en la pastoral. Cristo mismo. que me ha enviado". para contribuir a su recíproca compenetración. según la expresión de S. y en virtud de la misma misión. también la fe debe profundizarse constantemente. por esto se exige de la Iglesia que. por tanto. Esto se refiere tanto a las ciencias exactas. La teología tuvo siempre y continúa teniendo una gran importancia. para garantizar la fidelidad a la verdad divina. esta comprensión y esta interpretación de la Palabra divina. Cada teólogo debe ser particularmente consciente de lo que Cristo mismo expresó. luego. La responsabilidad de esta verdad significa también amarla y buscar su comprensión más exacta. indispensable una estrecha colaboración de la teología con el Magisterio.que el enorme trabajo por desarrollar en este sentido tome en consideración un cierto pluralismo de métodos. así como también a la filosofía. sino del Padre. ut intellegas". cuando dijo: "La palabra que oís no es mía. que es "propiedad" de Dios mismo. no pueden nunca perder de vista el significado de su servicio en la Iglesia. que me ha enviado". En esta afirmación de nuestro Maestro. además. sin embargo dicho trabajo no puede alejarse de la unidad fundamental en la enseñanza de la Fe y de la Moral. después. como fin que le es propio. cuando la trasmite como profeta y maestro. en la tradición y en la teología. hemos sido hechos partícipes de esta misión de Cristo. LA MISION DE LA IGLESIA Y LA SUERTE DEL HOMBRE 19.3. Es. ut credas. También hoy son necesarias. los teólogos. dio el don de la infalibilidad a aquellos a quienes ha confiado el mandato de transmitir esta verdad y de enseñarla -como había definido ya claramente el Concilio Vaticano I y. como servidores de la verdad divina. cuya estrecha trabazón con la teología ha sido recordada por el Concilio Vaticano II. obsequio conforme con la razón. para que la Iglesia. como virtud sobrenatural específica infundida en el espíritu humano. ¿no se advierte quizás la responsabilidad por la verdad revelada. como respuesta a su Palabra revelada. Ellos estaban iluminados por la auténtica luz que aclara la verdad divina. profeta. Como en las épocas anteriores. es necesaria esta teología. 19. Pueblo de Dios. ya sea cuando la profesa. como demuestran las vidas de los Santos de la Iglesia. como a las ciencias humanas. en su profundidad y sencillez juntamente. 19. Así. la Iglesia se presenta ante nosotros como sujeto social de la responsabilidad de la verdad divina.IV. con ritmo bilateral. cuando profesa y enseña la fe. prometió a la Iglesia la asistencia especial del Espíritu de verdad. nos hace partícipes del conocimiento de Dios. La fe. "Hijo unigénito" que vive "en el seno del Padre". que tiene en Dios la única fuente suprema. Este concepto funciona.y dotó. si incluso El.los teólogos y todos los hombres de ciencia en la Iglesia están llamados a unir la fe con la ciencia y la sabiduría. en su esplendor. crede.2. siente la necesidad de subrayar que actúa en fidelidad plena a su divina fuente? La misma fidelidad debe ser una cualidad constitutiva de la fe de la Iglesia. Este amor y esta aspiración a comprender la verdad deben ir juntos.4.

dentro de poco. de los hombres del arte y de la técnica. incluso mediante la actitud honesta respecto a la verdad. unida a este hecho. experiencias y sugerencias encontrará. 19. es decir. puede hacer de la teología una especie de colección de los propios conceptos personales. Sería. tanto bajo el aspecto misionero como bajo el ordinario. es decir. 19.tienen su propia parte en la misión profética de Cristo. y es igualmente una de las exigencias fundamentales. difícil no mencionar a tantos laicos que en esta actividad encuentran la expresión de su fe y de su responsabilidad apostólica. anuncian y transmiten la doctrina de la fe y de la moral cristiana. la responsabilidad de la Iglesia por la verdad divina sea cada vez mayor. por voluntad de Cristo.. pues. de los juristas. a cualquier campo que ésta pertenezca. El Sínodo de los Obispos en 1977. de la que es responsable la Iglesia. es decir. ciertamente. a la cual toca la misión profética que procede de Cristo mismos: "Como me envió mi Padre. que el Padre tiene en sí y que da a su Hijo. en su servicio a la verdad divina. la catequesis de los padres a sus propios hijos. de los médicos. en fin.5. 72 . de los representantes de las ciencias naturales de las letras. los cuales enseñan y sin interrupción y de diversos modos. y el fruto maduro de sus deliberaciones. así os envío yo.atestigüen la participación universal de todo el Pueblo de Dios en el oficio profético de Cristo mismo. su concreción -según la propuesta de los participantes en el Sínodo.6. prepara a la participación en la Eucaristía. mientras educan a los otros en la verdad y los enseñan a madurar en el amor y la justicia. En efecto. resulta aún más clara la razón por la que toda la vida sacramental de la Iglesia y de cada cristiano alcanza su vértice y su plenitud precisamente en la Eucaristía. el don de la vida nueva e inmortal en la resurrección. en la que se manifiesta su carisma profético: testimonio y enseñanza van unidos. sobre todo en la Eucaristía. por medio de la cual cada cristiano recibe la fuerza salvífica de la Redención. dedicó una atención especial a la catequesis en el mundo contemporáneo. no es posible no recordar también el gran número de religiosos y religiosas que se dedican a la actividad catequística por amor al divino Maestro. Aquella vida nueva. Eucaristía y Penitencia 20. sino que cada uno debe ser consciente de permanecer en estrecha unión con esta misión de enseñar la verdad. A la luz de esta doctrina. para ser partícipes de su Resurrección como enseña el Apóstol. ¿Y qué decir aquí de los especialistas en las distintas materias. indica los caminos de la vida sacramental. La participación en la misión profética de Cristo mismo forja la vida de toda la Iglesia. En el misterio de la Redención. La catequesis constituye. es cada vez más necesario procurar que las distintas formas de catequesis y sus diversos campos -empezando por la forma fundamental. compartida por todos. La Iglesia de nuestros tiempos. en este Sacramento se renueva continuamente. la Iglesia no sólo participa del Evangelio de su Maestro mediante la fidelidad a la Palabra y por medio del servicio a la verdad. contribuye a reunir al Pueblo de DIos en torno a Cristo. empezando por el misterio del Bautismo. Una participación particular en esta misión compete a los Pastores de la Iglesia.. Y aunque aquí se habla en primer lugar de los Sacerdotes.1.don que es el Espíritu Santo. 20. el misterio del sacrificio que El hizo de sí mismo al Padre sobre el altar de la Cruz: sacrificio que el Padre aceptó. Asís. en su dimensión fundamental. llena de esperanza y de amor. se ha hecho signo eficaz del nuevo don concedido a la humanidad. Conviene que. sino que igualmente mediante la sumisión. porque el Padre es el primer origen y el dador de la vida desde el principio. mediante el cual la vida divina. Este es el centro y el vértice de toda la vida sacramental. de los profesores de los distintos grados y especializaciones? Todos ellos -como miembros del Pueblo de Dios. Además. de la acción salvífica realizada por Jesucristo. que determinan la vocación del hombre en la comunidad de la Iglesia. Recibid el Espíritu Santo". que se hizo "obediente hasta la muerte" dio su entrega paternal. que El había expresado y concretado en forma sacramental. y a cambio de esta entrega total de su Hijo. que implica la glorificación corporal de Cristo crucificado.en un expreso Documento pontificio. que es la catequesis "familiar". y de distintos modos. una forma perenne y al mismo tiempo fundamental de la actividad de la Iglesia.pues. participa en la fuerza de la acción redentora. Esta enseñanza. guiada por el sentido de responsabilidad por la verdad. es comunicada a todos los hombres que están unidos a Cristo. el sentido de responsabilidad por la verdad es uno de los puntos fundamentales de encuentro de la Iglesia con cada hombre. debe perseverar en la fidelidad a su propia naturaleza. en el que somos sumergidos en la muerte de Cristo.

20.2. La Eucaristía es el Sacramento más perfecto de esta unión. Celebrando y al mismo tiempo participando en la Eucaristía, nosotros nos unimos a Cristo terrestre y celestial que intercede por nosotros al Padre, pero nos unimos, siempre por medio del acto redentor de su sacrificio, por medio del cual El nos ha redimido, de tal forma que hemos sido "comprados a precio". El Precio "de nuestra redención" demuestra, igualmente, el valor que Dios mismo atribuye al hombre, demuestra nuestra dignidad en Cristo. Llegando a ser, en efecto, "hijos de Dios", hijos de adopción, a su semejanza llegamos a ser al mismo tiempo "reino y sacerdotes", obtenemos "el sacerdocio regio", es decir, participamos en la única e irreversible devolución del hombre y del mundo. La Eucaristía es el Sacramento en que se expresa más cabalmente nuestro nuevo ser, en el que Cristo mismo, incesantemente y siempre de una manera nueva, "certifica" en el Espíritu Santo a nuestro espíritu que cada uno de nosotros, como partícipes del misterio de la Redención, tiene acceso a los frutos de la filial reconciliación con Dios, que El mismo había realizado y siempre realiza entre nosotros mediante el ministerio de la Iglesia. 20.3. Es verdad esencial, no sólo doctrinal sino también existencial que la Eucaristía construye la Iglesia, y la construye como auténtica comunidad del Pueblo de Dios, como asamblea de los fieles, marcada por el mismo carácter de unidad del que participaron los Apóstoles y los primeros discípulos del Señor. La Eucaristía la construye y la regenera a base del sacrificio de Cristo mismo, porque conmemora su muerte en la cruz, con cuyo precio hemos sido redimidos por El. Por esto, en la Eucaristía tocamos en cierta manera el misterio mismo del Cuerpo y de la Sangre del Señor, como atestiguan las mismas palabras en el momento de la institución, las cuales, en virtud de ésta, han llegado a ser las palabras de la celebración perenne de la Eucaristía por parte de los llamados a este ministerio en la Iglesia. 20.4. La Iglesia vive de la Eucaristía, vive de la plenitud de este Sacramento, cuyo maravilloso contenido y significado han encontrado a menudo su expresión en el Magisterio de la Iglesia, desde los tiempos más remotos hasta nuestros días. Sin embargo, podemos decir con certeza que esta enseñanza -sostenida por la agudeza de los teólogos, por los hombres de fe profunda y de oración por los ascetas y místicos, en toda su fidelidad al misterio eucarístico- queda casi sobre el umbral, siendo incapaz de alcanzar y de traducir en palabras lo que es la Eucaristía en toda su plenitud, lo que expresa y lo que en ella se realiza. En efecto, ella es el Sacramento inefable. El empeño esencial y, sobre todo, la gracia visible y fuente de la fuerza sobrenatural de la Iglesia como Pueblo de Dios, es el perseverar y el avanzar constantemente en la vida y en la piedad eucarísticas, y desarrollarse espiritualmente en el clima de la Eucaristía. Con mayor razón, pues, no es lícito ni en el pensamiento ni en la vida ni en la acción, quitar a este Sacramento-Sacrificio, Sacramento-Comunión, Sacramento-Presencia. y aunque es verdad que la Eucaristía fue siempre y debe ahora la más profunda revelación y celebración de la fraternidad humana de los discípulos y confesores de Cristo, no puede ser tratado sólo como una "ocasión" para manifestar esta fraternidad. 20.5. Al celebrar el Sacramento del Cuerpo y de la Sangre del Señor, es necesario respetar la plena dimensión del misterio divino, el sentido pleno de este signo sacramental en el cual Cristo, realmente presente, es recibido, el alma se llena de gracias y se da la prenda de la futura gloria. De aquí deriva el deber de una rigurosa observancia de las normas litúrgicas y de todo lo que atestigua el culto comunitario tributado a Dios mismo, tanto más porque, en este signo sacramental, El se entrega a nosotros con confianza ilimitada, como si no tomase en consideración nuestra debilidad humana, nuestra indignidad, los hábitos, las rutinas o, incluso, la posibilidad de ultraje. Todos en la Iglesia, pero sobre todo los Obispos y los Sacerdotes, deben vigilar para que este Sacramento de amor sea el centro de la vida del Pueblo de Dios, para que, a través de todas las manifestaciones del culto debido, se procure devolver a Cristo "amor de nuestras almas". Ni, por otra parte, podremos olvidar jamás las siguientes palabras de san Pablo: "Examínese, pues, el hombre a sí mismo, y entonces coma el pan y beba del cáliz". 20.6. Esta invitación del Apóstol indica, al menos indirectamente, la estrecha unión entre la Eucaristía y la Penitencia. En efecto, si la primera palabra de la enseñanza de Cristo, la primera frase del Evangelio-Buena Nueva, era "arrepentíos y creed en el Evangelio" (metanoeîate), el Sacramento de la Pasión, de la Cruz y Resurrección parece reforzar y consolidar de manera especial esta invitación en nuestras almas. La Eucaristía y la Penitencia toman así, en cierto modo, una dimensión doble, y al mismo tiempo íntimamente relacionada, de la auténtica vida según el espíritu del Evangelio, la vida verdaderamente cristiana. Cristo, que invita al banquete eucarístico, es siempre el mismo Cristo que exhorta a la penitencia, que repite el "arrepentíos". Sin

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este constantes y siempre renovado esfuerzo por la conversión, la participación en la Eucaristía estaría privada de su plena eficacia redentora, disminuiría o, de todos modos, estaría debilitada en ella la disponibilidad especial para ofrecer a Dios el sacrificio espiritual, en el que se expresa de manera esencial y universal nuestra participación en el sacerdocio de Cristo. En Cristo, en efecto, el sacerdocio está unido con el sacrificio propio, con su entrega al Padre; y tal entrega, precisamente porque es ilimitada, hace nacer en nosotros -hombres sujetos a múltiples limitaciones- la necesidad de dirigirnos hacia Dios de forma siempre más madura y con una constante conversión, siempre más profunda. 20.7. En los últimos años se ha hecho mucho para poner en evidencia -en conformidad, por otra parte, con la antigua tradición de la Iglesia- el aspecto comunitario de la penitencia y, sobre todo, del sacramento de la Penitencia en la práctica de la Iglesia. Estas iniciativas son útiles y servirán ciertamente para enriquecer la praxis penitencial de la Iglesia contemporánea. No podemos, sin embargo, olvidar que la conversión es un acto interior de una especial profundidad, en el que el hombre no puede ser sustituido por los otros, no puede hacerse "reemplazar" por la comunidad. Aunque la comunidad fraterna de los fieles, que participa en la celebración penitencial, ayude mucho al acto de la conversión personal, sin embargo, en definitiva, es necesario que en este acto se pronuncie el individuo mismo, con toda la profundidad de su conciencia, con todo el sentido de su culpabilidad y de su confianza en Dios, poniéndose ante El, como el salmista, para confesar: "contra tí solo he pecado". La Iglesia, pues, observando fielmente la praxis plurisecular del sacramento de la Penitencia -la práctica de la confesión individual, unida al acto personal de dolor y al propósito de la enmienda y satisfacción- defiende el derecho particular del alma. Es el derecho a aun encuentro del hombre más personal con Cristo crucificado que perdona, con Cristo que dice, por medio del ministro del sacramento de la Reconciliación: "tus pecados te son perdonados"; "vete y no peques más". Como es evidente, éste es al mismo tiempo el derecho de Cristo mismo hacia cada hombre redimido por El. Es el derecho a encontrarse con cada uno de nosotros en aquel momento-clave de la vida del alma, que es el momento de la conversión y del perdón. La Iglesia, custodiando el sacramento de la Penitencia, afirma expresamente su fe en el misterio de la Redención, como realidad viva y vivificante, que corresponde a la verdad interior del hombre, corresponde a la culpabilidad humana y también a los deseos de la conciencia humana. "Bienaventurados los que tienen habre y sed de justicia, porque ellos serán hartos". El sacramento de la Penitencia es el medio para saciar al hombre con la justicia que proviene del mismo Redentor. 20.8. En la Iglesia, que especialmente en nuestro tiempo se reúne en torno a la Eucaristía, y desea que la auténtica comunión eucarística sea signo de la unidad de todos los cristianos -unidad que está madurando gradualmente- debe ser viva la necesidad de la penitencia, tanto en su aspecto sacramental, como en lo referente a la penitencia como virtud. Este segundo aspecto fue expresado por Pablo VI en la Constitución Apostólica Paenitemini. Una de las tareas de la Iglesia es poner en práctica la enseñanza allí contenida. Se trata de una tema que deberá ciertamente ser profundizado por nosotros en la reflexión común, y hecho objeto de muchas decisiones posteriores, en espíritu de colegialidad pastoral, respetando las diversas tradiciones a este propósito y las diversas circunstancias de la vida de los hombres de nuestro tiempo. Sin embargo, es cierto que la Iglesia del nuevo Adviento, la Iglesia que se prepara continuamente para la nueva venida del Señor, debe ser la Iglesia de la Eucaristía y de la Penitencia. Sólo bajo ese aspecto espiritual de su vitalidad y de su actividad, es ésta la Iglesia de la misión divina, la Iglesia in statu missionis, tal como nos la ha revelado el Concilio Vaticano II. 21. Vocación cristiana: Servir y Reinar 21.1. El Concilio Vaticano II, construyendo desde la misma base la imagen de la Iglesia como Pueblo de Dios -a través de la indicación de la triple misión del mismo Cristo, participando en ella, nosotros formamos verdaderamente parte del pueblo de Dios- ha puesto de relieve también esta característica de la vocación cristiana, que puede llamarse "real". Para presentar toda la riqueza de la doctrina conciliar, haría falta citar numerosos capítulos y párrafos de la Constitución Lumen Gentium y otros documentos conciliares. En medio de tanta riqueza, parece que emerge un elemento: la participación en la misión real de Cristo, o sea el hecho de re-descubrir en sí y en los demás la particular dignidad de nuestra vocación, que puede definirse como "realeza". Esta dignidad se expresa en la disponibilidad para servir, según el ejemplo de Cristo, que "no ha venido para ser servido, sino para servir". Si, por consiguiente, a la luz de esta actitud de Cristo sólo "sirviendo" se puede verdaderamente "reinar", a la vez el "servir" exige tal madurez espiritual que es

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necesario definirla como el "reinar". Para poder servir digna y eficazmente a los otros, hay que saber dominarse, es necesario poseer las virtudes que hacen posible tal dominio. Nuestra participación en la misión real de Cristo -concretamente en su "función real" (munus)-está íntimamente unida a todo el campo de la moral cristiana y a la vez humana. 21.2. El Concilio Vaticano II, presentando el cuadro completo del Pueblo de Dios, recordando qué puesto ocupan en él no sólo los sacerdotes, sino también los seglares, no sólo los representantes de la Jerarquía, sino además los de los Institutos de vida consagrada, no ha sacado esta imagen únicamente de una premisa sociológica. La Iglesia, como sociedad humana, puede sin duda ser también examinada según las categorías de que se sirven las ciencias en sus relaciones hacia cualquier tipo de sociedad. Pero estas categorías son insuficientes. Para toda la comunidad del Pueblo de Dios y para cada uno de sus miembros, no se trata sólo de una específica "pertenencia social", sino que es más bien esencial, para cada uno y para todos, una concreta "vocación". 21.3. En efecto, la Iglesia como Pueblo de Dios -según la enseñanza antes citada de san Pablo y recordada admirablemente por Pío XII- es también "Cuerpo Místico de Cristo". La pertenencia al mismo proviene de una llamada particular, unida a la acción salvífica de la gracia. Si, por consiguiente, queremos tener presente esta comunidad del Pueblo de Dios, tan amplia y tan diversa, debemos sobre todo ver a Cristo, que dice en cierto modo a cada miembro de esta comunidad: "Sígueme". Esta es la comunidad de los discípulos cada uno de ellos, de forma diversa, a veces muy consciente y coherente, a veces con poca responsabilidad y mucha incoherencia, sigue a Cristo. En esto se manifiesta también la faceta profundamente "personal" y la dimensión de esta sociedad, la cual -a pesar de todas las deficiencias de la vida comunitaria, en el sentido humano de la palabra- es una comunidad por el mero hecho de que todos la constituyen con Cristo mismo, entre otras razones porque llevan en sus almas el signo indeleble del ser cristiano. 21.4. El Concilio Vaticano II ha dedicado una especial atención a demostrar de qué modo esta comunidad "ontológica" de los discípulos y de los confesores debe llegar a ser cada vez más, incluso "humanamente", una comunidad consciente de la propia vida y actividad. Las iniciativas del Concilio en este campo han encontrado su continuidad en las numerosas y ulteriores iniciativas de carácter sinodal, apostólico y organizativo. Debemos, sin embargo, ser siempre conscientes de que cada iniciativa en tanto sirve a la verdadera renovación de la Iglesia, y en tanto contribuye a aportar la auténtica luz que es Cristo, en cuanto se basa en el adecuado conocimiento de la vocación y de la responsabilidad por esta gracia singular, única e irrepetible, mediante la cual todo cristiano en la comunidad del Pueblo de Dios construye el Cuerpo de Cristo. 21.5. Este principio, regla-clave de toda la praxis cristiana -praxis apostólica y pastoral, praxis de la vida interior y de la social- debe aplicarse de modo justo a todos los hombres y a cada uno de los mismos. También el Papa, como cada Obispo, debe aplicarla en su vida. Los sacerdotes, los religiosos y religiosas deben ser fieles a este principio. En base al mismo, tienen que construir sus vidas los esposos, los padres, las mujeres y los hombres de condición y profesión diversas, comenzando por los que ocupan en la sociedad los puestos más altos y finalizando por los que desempeñan las tareas más humildes. Este es precisamente el principio de aquel "servicio real", que nos impone a cada uno, según el ejemplo de Cristo, el deber de exigirnos exactamente aquello a lo que hemos sido llamados, a lo que -para responder a la vocación- nos hemos comprometido personalmente, con la gracia de Dios. Tal fidelidad a la vocación recibida de Dios, a través de Cristo, lleva consigo aquella solidaria responsabilidad por la Iglesia en la que el Concilio Vaticano II quiere educar a todos los cristianos. EN la Iglesia, en efecto, como en la comunidad del Pueblo de Dios, guiada por la actuación del Espíritu Santo, cada uno tiene "el propio don", como enseña san Pablo. Este "don", a pesar de ser una vocación personal y una forma de participación en la tarea salvífica de la Iglesia, sirve a la vez a los demás, y construye la Iglesia y las comunidades fraternas en las varias esferas de la existencia humana sobre la tierra. 21.6. La fidelidad a la vocación, o sea la perseverante disponibilidad al "servicio real", tiene un significado particular en esta múltiple construcción, sobre todo en lo concerniente a las tareas más comprometidas, que tienen una mayor influencia en la vida de nuestro prójimo y de la sociedad entera. En la fidelidad a la propia vocación deben distinguirse los esposos, como exige la naturaleza indisoluble de la institución sacramental del matrimonio. En esta línea de similar fidelidad a su propia vocación deben distinguirse los sacerdotes, dado

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En efecto. Humanidad madura significa pleno uso del don de la libertad.8. es porque la toma de Cristo. o sea. La madre de nuestra confianza 22. cuando tutela esta verdad con atención incansable.confiándole desde lo alto de la Cruz a su discípulo predilecto como hijo. es decir.1. con la gracia de Dios. lo es al mismo tiempo para el hombre. la invitación y el impulso para su misión y para su servicio a todos los hombres. Cristo nos enseña que el mejor uso de la libertad es la caridad. 21. construyendo con el testimonio del amor la comunidad familiar y educando nuevas generaciones de hombres. basándonos en el ejemplo de Cristo y colaborando con la gracia que El nos ha alcanzado. bien sea apostólico. con amor ferviente. Por esto. que todo hombre es libre cuando usa de ella como quiere. que se realiza en la donación y en el servicio. María es Madre de la Iglesia. La Iglesia saca de aquí la inspiración constante.el carácter indeleble que el sacramento del Orden imprime en sus almas.Por tanto. para ser agradecido a este don y fiel al vínculo aceptado para siempre. Recibiendo este sacramento. sacerdotal o episcopal. es un don grande sólo cuando sabemos usarla responsablemente para todo lo que es el verdadero bien.2.7. que a esto hay que tender en la vida de los individuos y de las sociedades. a lo que ya decimos referencia anteriormente. que era oportuno exponer al comienzo de su ministerio pontifical. Este don encuentra su plena realización en la donación sin reservas de toda la persona humana concreta es espíritu de amor nupcial a Cristo y. pastoral. Su propio Hijo quiso explícitamente extender la maternidad de su Madre . y visitados por el amor que el Espíritu Santo infunde en sus corazones. la Iglesia. y por los institutos de vida consagrada. hombres o mujeres. en cambio. que el hombre es y se hace siempre el "camino" de la vida cotidiana de la Iglesia. a todos aquellos a los que El envía. se hace Iglesia de los hombres vivientes. Esta plenitud de vida que está en El. que tengamos vida y la tengamos abundante. cuyo ejemplo más hermoso nos lo ha ofrecido Jesucristo. Para tal "libertad nos ha liberado Cristo" y nos libera siempre. aceptado por las Ordenes y Congregaciones. 22. que se han consagrado totalmente a El según los consejos evangélicos. con empeño maduro y cuando en toda la propia comunidad.. De este modo se confirma aquello. "por el cual y en el cual son todas las cosas" y del cual todo el Pueblo de Dios recibe la gracia y la dignidad de la elección. que han expresado esta verdad en la Constitución Lumen Gentium con la rica doctrina mariológica contenida en ella. 22. es la de mantener este vínculo dinámico del misterio de la Redención con todo hombre. capaces de consagrar también ellos toda su vida a la propia vocación. que todos nosotros formamos. siempre y en especial en nuestros tiempos. realizar una humanidad madura en cada uno de nosotros. Su Iglesia.y extenderla de manera fácilmente accesible a todas las almas y corazones. Debemos una gratitud particular a los Padres del Concilio Vaticano II. a aquel "servicio real". tanto antiguas como recientes. La finalidad de cualquier servicio en la Iglesia. deseo con ello entrar y penetrar en el ritmo más profundo de la vida de la Iglesia. 76 . es "para los hombres" en el sentido de que. y más aún lo que significa que la Iglesia. y por lo tanto cada uno de nosotros debe hacer todo lo posible. nosotros en la Iglesia Latina nos comprometemos consciente y libremente a vivir el celibato. Esto. cuando al comienzo de mi pontificado quiero dirigir al Redentor del hombre mi pensamiento y mi corazón. tiene necesidad de una Madre. Si somos conscientes de esta incumbencia. que deben con todas sus fuerzas tratar de perseverar en la unión matrimonial. al igual que los esposos. podamos conseguir aquel "reinar". a través de Cristo. La Iglesia sirve de veras a la humanidad. inspirado por esta doctrina. 21. He aquí el ideal de la vida religiosa. proclamó a la Madre de Cristo "Madre de la Iglesia" y dado que tal denominación ha encontrado una gran resonancia. La libertad. entonces nos parece comprender mejor lo que significa decir que la Iglesia es madre. el cual quiere siempre una sola cosa. como Madre de la Iglesia. la transmite y la hace concreta en la vida humana. o sea. que hemos obtenido del Creador. en el momento en que El ha llamado a la existencia al hombre hecho a su imagen y semejanza. si ella vive su propia vida. En nuestro tiempo se considera a veces erróneamente que la libertad es fin en sí misma. al final de las presentes consideraciones. porque son vivificados desde dentro por obra del "Espíritu de verdad". uniéndose a toda la riqueza del misterio de la Redención. Dado que Pablo VI. porque en virtud de la inefable elección del mismo Padre Eterno y bajo la acción particular del Espíritu de Amor ella ha dado la vida humana al Hijo de Dios. séale permitido también a su indigno sucesor dirigirse a María. es decir. mediante la fidelidad de cada uno de los cristianos a la vocación.

sentimos tanto más la necesidad de una profunda vinculación a Cristo. Lo hacemos con toda adhesión a la tradición antigua y. De igual manera la misma Iglesia. Mediante su presencia materna la Iglesia se cerciora de que vive verdaderamente la vida de su Maestro y Señor. desde los mismos comienzos. El eterno amor del Padre. podemos decirlo. creemos que nadie como María sabrá introducirnos en la dimensión divina y humana de este misterio. saliendo de la obscuridad. Nadie como María ha sido introducido en él por Dios mismo. perseverar con nosotros que formamos la Iglesia. No sólo sentimos la necesidad. que vive el misterio de la Redención en toda su profundidad y plenitud vivificante. deseo que se persevere en ella unidos con María. Así pues. este corazón debe ser también maternalmente inagotable. en el cenáculo. sino también un imperativo categórico por una grande. después de la Ascensión. 22. Frente a tales cometidos. es decir. este amor se acerca a cada uno de nosotros por medio de esta Madre y adquiere de tal modo signos más comprensibles y accesibles a cada hombre. en el cenáculo de Jerusalén. imagen de la misma Maternidad. Suplico sobre todo a María. en esta etapa de la historia que se está acercando al final del segundo milenio. Lo hacemos impulsados por la profunda necesidad de la fe. nosotros. encuentra su expresión en su singular proximidad al hombre y a todas sus vicisitudes. que se digne. cuando pronunció su "fiat". que así. desea apropiarse de este misterio de manera cada vez más profunda. creciente oración de toda la Iglesia. es decir. la celestial Madre de la Iglesia. en el designio divino de la salvación del hombre. sino que tenga la vida eterna. María debe encontrarse en todos los caminos de la vida cotidiana de la Iglesia. Madre de Jesús.acogieron espiritualmente en su casa a esta Madres. Por tanto. recogida en oración y en espera junto a los Apóstoles hasta el día de Pentecostés. 22. que formamos la generación contemporánea de los discípulos de Cristo. al mismo tiempo. Resuenan como un eco sonoro las palabras dichas por El: "Sin mí nada podéis hacer'. En efecto. podamos recibir al Espíritu Santo que desciende sobre nosotros y convertirnos de este modo en testigos de 77 . después de la Ascensión de Nuestro Señor.7. y al mismo tiempo de las dificultades que se acumulan sobre ellas. 22. El Espíritu Santo le sugirió que se quedase también ella. adquiere también la certeza y. posteriormente todas las generaciones de discípulos y de cuantos confiesan y aman a Cristo -al igual que el apóstol Juan. sino también única por su profundidad y por su radio de acción es la participación de María. a lo largo de las vías que el Papa Pablo VI nos ha indicado claramente en la primera Encíclica de su pontificado. todos nosotros. En esto consiste el carácter excepcional de la gracia de la Maternidad divina. intensa. a través del misterio de la redención. desde el momento de la Anunciación. de ser "su" Iglesia: Iglesia del Pueblo de Dios. La característica de este amor materno que la Madre de Dios infunde en el misterio de la Redención y en la vida de la Iglesia.5. que tiene sus raíces en numerosos y variados campos de la vida de toda la humanidad contemporánea. al terminar esta meditación con una calurosa y humilde invitación a la oración. la experiencia de estar cercana al hombre. deseamos unirnos a ella de manera particular. quedó inserida en la historia de la salvación y en la misión de la Iglesia. Desde aquel momento este corazón virginal y materno al mismo tiempo. también en esto la Iglesia reconoce la vía de su vida cotidiana. Espero que. En efecto. que es Señor de su Iglesia y Señor de la historia del hombre en virtud del misterio de la Redención. si en esta difícil y responsable fase de la historia de la Iglesia y de la humanidad advertimos una especial necesidad de dirigirnos a Cristo. que la mira con amor y esperanza particularísima. Y por ello. Este misterio se ha formado.4. En esto consiste el misterio de la Madre. al igual que perseveraban los Apóstoles y los discípulos del Señor. el Cuerpo Místico de su Hijo unigénito. de la esperanza y de la caridad. en esta oración del nuevo Adviento de la humanidad. La Iglesia. que surgen a lo largo de las vías de la Iglesia. 22. que es todo hombre. con pleno respeto y amor para con todos los miembros de todas las comunidades cristianas. No sólo es única e irrepetible la dignidad de esta Maternidad en la historia del género humano. bajo el corazón de la Virgen de Nazaret. sigue siempre la obra de su Hijo y va hacia todos aquellos que Cristo ha abrazado y abraza continuamente en su amor inextinguible. gracias a esta oración. Solamente la oración puede lograr que todos estos grandes cometidos y dificultades que se suceden no se conviertan en fuentes de crisis. a todo hombre.22. bajo la acción particular del Espíritu Santo. manifestado en la historia de la humanidad mediante el Hijo que el Padre dio "para que quien cree en él no muera. sino en ocasión y como fundamente de conquistas cada vez más maduras en el camino del Pueblo de Dios hacia la Tierra Prometida. Consiguientemente.3. conscientes de la absoluta necesidad de todas estas vías. se puede decir.6. en que debía casi visiblemente nacer la Iglesia.

78 . como aquellos que salieron del cenáculo de Jerusalén el día de Pentecostés.Cristo "hasta los últimos confines de la tierra".

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