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TENDENCIAS (I)

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Ecuador busca proteger los saberes


ancestrales

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A lo largo de la historia, los pueblos desde sus propias
culturas y cosmovisiones han conservado, recreado, mejorado y
usado la biodiversidad para satisfacer necesidades básicas
como la alimentación, la vivienda, la medicina, la vida en
comunidad y la ritualidad.  

Dentro de esas cosmovisiones hay ‘bienes’ que se venden,
otros que se donan y otros que no se dan ni se venden, sino que
se guardan en la comunidad y se pasan de generación en
generación. A esto se le conoce como saberes ancestrales. 

Pero ¿qué pasa cuando estos conocimientos y los insumos con
los que se practican se quieren comercializar? 
Robar el conocimiento o la información científica que un
país pudiera tener para generar un producto de uso comercial es
biopiratería, indica en un comunicado el Instituto
Ecuatoriano de Propiedad Intelectual (IEPI).  

El documento agrega que utilizar especies de la biodiversidad
(animales o plantas) para patentarlas posteriormente también es
biopiratería. “Y Ecuador se enfrenta permanentemente a eso, a
pesar de las leyes y los convenios”. 

Olga Moreno, directora de la División de Patentes del Estudio
Jurídico de Jarry IP, en Santiago de Chile, explicó en una
entrevista con el IEPI, que una patente es un título que
otorga el Estado para proteger legalmente una creación
intelectual en particular o una invención. “La licencia va
acompañada de una estrategia comercial, para explotar
apropiadamente la invención, ya sea por vías propias,

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licenciando o vendiendo”. 

Frente a esto, René Ramírez, titular de la Secretaría de
Educación Superior, Ciencia, Tecnología e Innovación
(Senescyt), anunció ­en rueda de prensa­ la propuesta
gubernamental de enmiendas constitucionales para la
protección de saberes ancestrales y la biodiversidad del
Ecuador.  

La misma fue presentada a la Asamblea Nacional. El funcionario
agregó que con esta propuesta las comunidades decidirán
libremente “cómo disponer y beneficiarse de su
conocimiento y su relación con terceros, de acuerdo al
principio de equidad”.  

Asimismo, se ampliará el ámbito de protección del conjunto de
los conocimientos tradicionales y expresiones culturales propias
de esas culturas.  

Además, las enmiendas constitucionales separarán “con absoluta
claridad a la biodiversidad y los conocimientos tradicionales de
la propiedad intelectual y su visión mercantil, para
precautelar los derechos colectivos de las comunidades y la
soberanía del Estado”. 

Otra de las materias que preocupa al IEPI es la relacionada a
biodiversidad, ya que, por las características naturales de su
territorio, Ecuador es susceptible a ser perjudicado por patentes
concedidas a sustancias extraídas de plantas nativas. 

El chamán Aníbal Aranzona, quien realiza temazcales con
medicina, es decir, utiliza San Pedro, tabaco líquido y la
ayahuasca, una planta que se localiza en Colombia, Ecuador,
Perú y Brasil ­y que actualmente está patentada por un
estadounidenses­, indica que los investigadores extranjeros
se llevan la planta, la analizan, extraen su principio
activo, lo patentan y “nos venden su medicamento”. 

Para evitar eso, el IEPI busca que al presentar la patente
de un recurso genérico, se especifique que es de Ecuador y
previamente se firme un contrato con el Ministerio del
Ambiente. 

En contexto 
En el país no hay una legislación nacional contra la biopiratería.
Actualmente se discute el Código Orgánico de Economía Social
del Conocimiento, que cuidará el patrimonio intangible del
Estado. La normativa será aprobada por la Asamblea Nacional. 

Cronología 
Agosto de 1986. La ayahuasca (Banisteriopsis caapi (Griseb.)
Morton L., Malpighiaceae), una planta usada por los chamanes
indígenas en las ceremonias fue patentada. 

Noviembre 1986. La Oficina de Patentes y Marcas (PTO) de los
EE.UU. concedió los derechos a Loren Miller, quien dijo que en
Ecuador se ha registrado una especie única.  

Marzo 1999. Una delegación de chamanes del Amazonas
presentaron una petición en la Oficina de Patentes y Marcas de
los EE.UU., para revocar la patente. 

Noviembre 1999. La PTO revocó la controvertida licencia. Sin
embargo, la patente fue restablecida al mismo Loren Miller, en el
2001. Esto a pesar de los reclamos indígenas. 

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