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ESCALA TEMPORAL GEOLÓGICA

DEFINICIÓN
La escala temporal geológica, escala de tiempo geológico o tabla cronoestratigrafía
internacional es el marco de referencia para representar los eventos de la historia de la Tierra
y de la vida ordenados cronológicamente. Establece divisiones y subdivisiones de las rocas
según su edad relativa y del tiempo absoluto transcurrido desde la formación de la Tierra
hasta la actualidad, en una doble dimensión: estratigráfica (superposición de rocas) y
cronológica (transcurso del tiempo). Estas divisiones están basadas principalmente en los
cambios faunísticos observables en el registro fósil y han podido ser datadas con cierta
precisión por métodos radiométricos. La escala compila y unifica los resultados del trabajo
sobre geología histórica realizado durante varios siglos por naturalistas, geólogos,
paleontólogos y otros muchos especialistas.

Desde 1974 la elaboración formal de la escala se realiza por la Comisión Internacional de


Estratigrafía de la Unión Internacional de Ciencias Geológicas y los cambios, tras algunos
años de estudios y deliberaciones por subcomisiones específicas, han de ser ratificados en
congresos mundiales.

La segunda edición de International Stratigraphic Guide, editada por Amos Salvador, fue
preparada por la Subcomisión Internacional de Clasificación Estratigráfica de la Comisión
Internacional de Estratigrafía y coeditada en 1994 por la Unión Internacional de Ciencias
Geológicas y la Sociedad Geológica de América. Al igual que la primera edición, editada
por Hollis D. Hedberg y publicada en 1976, la segunda edición de la Guía ha sido
ampliamente aceptada y utilizada por los estratígrafos de todo el mundo.

A pesar de la amplia aceptación y distribución de la segunda edición de la Guía, los


estratígrafos y estudiantes de estratigrafía de todo el mundo han comentado sobre la
dificultad de acceder a la Guía principalmente por la remota disponibilidad de copias y el
costo. La presente versión abreviada de la Guía edición de la Guía es un intento de superar
estos problemas.

Esta versión abreviada no es una revisión del contenido de la Guía; se han conservado todos
los principios esenciales de la segunda edición completa sobre clasificación estratigráfica,
terminología y procedimiento. Además, la versión abreviada ha mantenido el mismo marco
organizativo al nivel de capítulos, encabezados y subtítulos, de modo que el usuario puede
consultar fácilmente la versión completa de la Guía para obtener detalles adicionales; y
cuando se han eliminado las discusiones no esenciales de ciertas secciones, los encabezados
aún se han conservado para que el usuario pueda encontrar fácilmente la sección
correspondiente en la versión completa de la Guía. Las principales víctimas del resumen
han sido algunos textos explicativos, ejemplos de procedimientos estratigráficos, el Glosario
de Términos Estratigráficos, la Lista de Códigos Estratigráficos Nacionales o Regionales, y
la extensa Bibliografía de Clasificación Estratigráfica, Terminología y Procedimiento.

Los editores expresan su agradecimiento al editor de Episodios por ayudar a cumplir los
objetivos de esta versión abreviada de la Guía estratigráfica internacional al publicarlo en
su diario, y por aceptar preparar y comercializar las reimpresiones cubiertas de este
documento al costo. Estas acciones aseguran que los principios básicos de la clasificación
estratigráfica, la terminología y el procedimiento ahora puedan llegar a los estratígrafos y
estudiantes de estratigrafía en cualquier parte del mundo.

A. General

La clasificación estratigráfica abarca todas las rocas de la corteza de la Tierra. Las rocas
tienen muchas propiedades tangibles y mensurables y pueden clasificarse según cualquiera
de ellas. Las rocas también pueden clasificarse por su tiempo de origen o atributos
interpretados, como el medio ambiente o la génesis.

La posición estratigráfica del cambio para cualquier propiedad o atributo no coincide


necesariamente con la de ningún otro. Consecuentemente, las unidades basadas en una
propiedad comúnmente no coinciden con aquellas basadas en una propiedad diferente. Por
lo tanto, no es posible expresar las distribuciones en las rocas de todas las diferentes
propiedades con un solo conjunto de unidades estratigráficas. Se necesitan diferentes
conjuntos de unidades.

Sin embargo, todas las diferentes clasificaciones están estrechamente relacionadas porque
expresan diferentes aspectos de los mismos cuerpos rocosos y se utilizan para lograr los
mismos objetivos de la estratigrafía: mejorar nuestro conocimiento y comprensión de los
cuerpos rocosos de la Tierra y su historia.
B. Categorías de clasificación estratigráfica

Los cuerpos de roca se pueden clasificar de acuerdo con muchas propiedades inherentes
diferentes. Cada clasificación necesita su propia nomenclatura distintiva. Los siguientes
tipos de unidades formales son los más conocidos y los más utilizados:

1. Unidades litoestratigráficas: unidades basadas en las propiedades litológicas de los


cuerpos rocosos.

2. Unidades limitadas por inconformidad: cuerpos de roca delimitados arriba y abajo por
discontinuidades significativas en la sucesión estratigráfica.

3. Unidades bioestratigráficas: unidades basadas en el contenido fósil de los cuerpos


rocosos.

4. Unidades de polaridad magnetoestratigráfica: unidades basadas en cambios en la


orientación de la magnetización remanente de los cuerpos rocosos.

5. Unidades cronoestratigráficas: unidades basadas en el tiempo de formación de los


cuerpos rocosos.

Se pueden usar muchas otras propiedades y atributos para clasificar los cuerpos rocosos
y se puede utilizar cualquier forma que demuestre ser prometedora. Siempre que sea así,
deben definirse los términos unitarios que se utilizan.

Aunque cada tipo de unidad estratigráfica puede ser particularmente útil en la


clasificación estratigráfica bajo ciertas condiciones o en ciertas áreas o para ciertos
propósitos, las unidades cronoestratigráficas ofrecen la mayor promesa para las unidades
formalmente nombradas de aplicación mundial porque se basan en su tiempo de
formación. Litoestratigráfico , las unidades bioestratigráficas y las limitadas por
discordancia son todas de una extensión de área limitada, y por lo tanto insatisfactorias
para la síntesis global.

Las unidades de polaridad magnetoestratigráficas, aunque potencialmente en todo el


mundo, requieren datos extrínsecos de otras unidades para su reconocimiento y datación.
Por estas razones, las unidades cronoestratigráficas se han elegido para la comunicación
internacional entre los estratígrafos con respecto a la posición en la columna
estratigráfica.

C. Distinguir terminologías para cada categoría

Se necesitan términos distintivos apropiados para cada una de las diversas categorías de
unidades estratigráficas. Algunas de las clasificaciones son las más adecuadas para una
clasificación jerárquica, mientras que en otras todas las categorías son de igual rango.

D. Unidades geoestratigráficas y geocronológicas

Las unidades cronoestratigráficas son unidades estratigráficas tangibles porque abarcan


todas las rocas formadas durante un intervalo de tiempo definido.

Las unidades geocronológicas son unidades de tiempo -una propiedad intangible- y, por
lo tanto, unidades intangibles, no unidades en sí mismas estratigráficas.

E. Incompleteness of the Rock Record

El registro de rocas de cualquier área está lejos de ser continuo o completo. Comúnmente
se ve interrumpido por innumerables diastems, discontinuidades e inconformidades.

Las interrupciones cortas del registro, de hecho, existen en rocas estratificadas en cada
plano de estrado. La evidencia que llevan las rocas de estos intervalos faltantes es en sí
misma una parte de la estratigrafía y una contribución muy importante para la
comprensión de la historia de la Tierra.

 Estandarización

Las unidades, divisones y dataciones que se presentan están basados en la Tabla


cronoestratigráfica internacional (versión de 2016)elaborada por la Comisión
Internacional de Estratigrafía. Con el símbolo del «clavo de oro» (el casi oficializado
«golden spike») se marcan aquellas unidades cuyo límite inferior está definido
formalmente en una sección estratotipo y punto de límite global (GSSP, de sus siglas en
inglés). Para el Precámbrico las divisiones son estrictamente geocronométricas, definidas
directamente por tiempo absoluto (en millones de años), excepto para el Ediacariense, para
el que hay estratotipo de límite inferior y el Criogénico, que lo tiene pendiente de definir.

Los colores usados (formato RGB) son los estándares propuestos en 2006 por la Comisión
del Mapa Geológico del Mundo.

Hasta 2013, la Tabla cronoestratigráfica internacional se publicó únicamente en inglés.


Desde entonces se publican traducciones oficiales a otros idiomas: chino, español (en dos
versiones: de España y de América), portugués, noruego, lituano, vasco, catalán, francés y
japonés.

 Criterios de elaboración

La escala está compuesta por la combinación de:

Unidades cronoestratigráficas (piso, serie, sistema, eratema, eonotema), que responden a


conjuntos de rocas, estratificados o no, formados durante un intervalo de tiempo
determinado. Se basan en las variaciones de los registros fósil (bioestratigrafía) y
estratigráfico (litoestratigrafía). Son las unidades con las que se han establecido las
divisiones de la escala cronoestratigráfica estándar para el Fanerozoico (y el Ediacárico
y el Criogénico del Precámbrico). Sirven de soporte material de referencia.

Unidades geocronológicas (edad, época, periodo, era, eón), unidades de tiempo


equivalentes una a una con las cronoestratigráficas. Son la referencia temporal relativa
de la escala para el Fanerozoico.

Unidades geocronométricas, definidas por edades absolutas (tiempo en millones de


años). Son las unidades con las que se han establecido las divisiones de la escala para el
Precámbrico (excepto el Ediacárico y el Criogénico). Las dataciones absolutas que se
muestran en la escala para el Fanerozoico y el Ediacárico están en revisión, y las que no
tienen estratotipo de límite inferior formalizado son aproximadas,por lo que no pueden
considerarse unidades geocronométricas.

La unidad básica de la escala es el piso (y su edad equivalente), definido normalmente


por cambios detectados en el registro fósil y, ocasionalmente, apoyados por cambios
paleomagnéticos (inversiones de polaridad del campo magnético terrestre), litológicos
debidos a cambios climáticos, efectos tectónicos o subidas o bajadas del nivel del mar.
Las unidades de rango superior reflejan los cambios más significativos en las faunas del
pasado inferidos del registro fósil (Paleozoico o Mesozoico), características litológicas
de la región donde se definieron (Carbonífero, Triásico o Cretácico) y más raramente
aspectos paleoclimáticos (Criogénico). Muchos nombres se refieren al lugar donde se
establecieron las sucesiones estratigráficas de referencia o se estudiaron inicialmente
(Pérmico o Maastrichtiense).

Para determinadas subdivisiones de la escala se usan «Inferior» y «Superior» si se hace


referencia a unidades cronoestratigráficas (cuerpos de roca) o «Temprano» y «Tardío» si
se hace referencia a unidades geocronológicas (tiempo). En ambos casos se añade delante
el nombre de la unidad correspondiente de rango superior, como en Triásico Superior
(serie) y Triásico Tardío (época).

 Definiciones y procedimientos

A. Definiciones

1. Estratigrafía. La estratigrafía, del estrato latino + graphia griega, es la descripción de todos


los cuerpos rocosos que forman la corteza terrestre y su organización en unidades distintivas,
útiles y mapeables basadas en sus propiedades o atributos inherentes para establecer su
distribución y relación en el espacio y su sucesión a tiempo, e interpretar la historia geológica.

2. Estrato (plural = estratos). Capa de roca caracterizada por propiedades litológicas


particulares y atributos que la distinguen de las capas adyacentes.

3. Clasificación estratigráfica. La organización sistemática de los cuerpos rocosos de la Tierra,


tal como se encuentran en sus relaciones originales, en unidades basadas en cualquiera de las
propiedades o atributos que pueden ser útiles en el trabajo estratigráfico.
4. Unidad estratigráfica. Un cuerpo de roca establecido como una entidad distinta en la
clasificación de las rocas de la Tierra, basado en cualquiera de las propiedades o atributos o
combinaciones de las mismas que poseen las rocas.

Las unidades estratigráficas basadas en una propiedad no necesariamente coincidirán con las
basadas en otra.

5. Terminología estratigráfica. El total de unidades-términos utilizados en la clasificación


estratigráfica. Puede ser formal o informal.

a. La terminología estratigráfica formal usa términos unitarios que se definen y nombran de


acuerdo con las pautas establecidas convencionalmente.

Segundo. La terminología estratigráfica informal usa términos unitarios como sustantivos


ordinarios en un sentido descriptivo, no como parte de un esquema específico de clasificación
estratigráfica. Se desaconseja enérgicamente el uso de términos informales en documentos
publicados.

6. Nomenclatura estratigráfica. El sistema de nombres propios dados a unidades estratigráficas


específicas.

7. Zone.Minor cuerpo de roca en muchas categorías diferentes de clasificación estratigráfica.


El tipo de zona indicada se aclara con un prefijo, por ejemplo, lithozone, biozone, chronozone.

8. Horizonte. Una interfaz indicativa de una posición particular en una secuencia estratigráfica.

El tipo de horizonte se indica con un prefijo, por ejemplo, lithohorizon, biohorizon,


chronohorizon.

9. Correlación. Una demostración de correspondencia en carácter y / o posición estratigráfica.


El tipo de correlación se indica mediante un prefijo, por ejemplo, litocorrelación,
biocorrelación, cronocorrelación.
10. Geocronología. La ciencia de las citas y la determinación de la secuencia de tiempo de los
eventos en la historia de la Tierra.

11. Unidad geocronológica. Una subdivisión del tiempo geológico.

12. Geocronometría. Una rama de la geocronología que se ocupa de la medición cuantitativa


(numérica) del tiempo geológico. Se usan las abreviaturas ka para mil (103), Ma para un millón
(106) y Ga para mil millones (mil millones de mil millones, 109) años.

13. Facies. El término "facies" originalmente significaba el cambio lateral en el aspecto


litológico de una unidad estratigráfica. Su significado se ha ampliado para expresar una amplia
gama de conceptos geológicos: entorno de deposición, composición litológica, asociación
geográfica, climática o tectónica, etc.

14. Precaución contra la apropiación de términos generales para significados especiales. La


apropiación de términos generales para significados especiales restringidos ha sido una fuente
de mucha confusión.

El procedimiento preferible es conservar el significado general original de un término y buscar


una palabra más precisa y menos ambigua para el significado especial.

B. Procedimientos para establecer y revisar unidades estratigráficas.

La propuesta de una nueva unidad estratigráfica formal requiere una declaración de intención
para presentar la nueva unidad y los motivos de la acción. Una nueva unidad debe ser
debidamente propuesta y debidamente descrita. Esto incluye:

* Una definición clara y completa, caracterización y descripción de la unidad para que


cualquier investigador posterior pueda identificarla.
* La propuesta del tipo, nombre y rango de la unidad.
* La designación de un estratotipo (sección de tipo) o tipo de localidad en la que se basa la
unidad y que puede ser utilizada por científicos interesados como referencia.
* Publicación en un medio científico reconocido.
1. Definición, caracterización y descripción.
a. Nombre
Segundo. Stratotypes u otros estándares de referencia. Da la ubicación geográfica y el entorno
geológico del estratotipo con una indicación de accesibilidad, mapas y marcadores, tanto
artificiales como naturales.
Para unidades del tipo para el cual no es práctico usar estratotipos como estándares, se debe
confiar en la descripción e ilustración precisas de aquellas características que constituyen los
criterios de diagnóstico de la unidad.

. Descripción de la unidad en el estratotipo o localidad tipo.


. Aspectos regionales. Extensión geográfica; variaciones regionales en espesor,
litoestratigrafía, bioestratigrafía u otras propiedades; naturaleza de los límites lejos del tipo;
criterios que se utilizarán para identificar y extender la unidad sobre el área de su presencia.
mi. Edad geológica

F. Correlación con otras unidades.


gramo. Génesis (cuando sea apropiado).
h. Referencias a la literatura.

ii. Ortografía de nombres geográficos. La ortografía del componente geográfico del nombre de
una unidad estratigráfica debe ajustarse al uso del país de origen.
La ortografía del componente geográfico, una vez establecido, no debe modificarse.
El rango o componente litológico puede cambiarse cuando se traduce a un idioma diferente.

iii. Cambios en los nombres geográficos. El cambio en el nombre de una característica


geográfica no afecta el nombre de la unidad estratigráfica asociada, ni la desaparición de la
característica geográfica requiere un nuevo nombre.

iv. Nombres Geográficos Inapropiados. Un nombre geográfico no debe ser engañoso, p.


Formación de Londres para una unidad en Canadá, aunque existe una ciudad con ese nombre
en Canadá.
v. Duplicación de nombres geográficos. El nombre de una nueva unidad estratigráfica debe ser
único para evitar ambigüedades. El IUGS Lexique Stratigraphique International y los léxicos
nacionales y regionales contienen listas de nombres usados anteriormente y se recomienda
consultar a las encuestas geológicas y otras organizaciones regionales para descubrir los
nombres previamente utilizados aún no publicado en los léxicos.

vi. Nombres para subdivisiones de unidades estratigráficas. Si una unidad está dividida en dos
o más unidades formales formales, el nombre geográfico de la unidad original no debe
emplearse para ninguna de las subdivisiones.
Componente de término de unidad de nombres de unidades estratigráficas. El componente a
plazo unitario de un nombre estratigráfico indica el tipo y el rango de la unidad. Un término de
unidad estratigráfica puede diferir en diferentes idiomas.
Relación de nombres a fronteras políticas. Las unidades estratigráficas no están limitadas por
fronteras internacionales y no deberían diferir entre ellas.
Reducción en el número de nombres a través de la correlación. Si la correlación ha establecido
la identidad de dos unidades estratigráficas con nombres diferentes, el nombre posterior debe
reemplazarse por el anterior, siendo iguales otras consideraciones.
mi. Incertidumbre en la asignación. Si la identificación de una unidad estratigráfica está en
duda, esa incertidumbre debe expresarse en la nomenclatura empleada. Se pueden usar las
siguientes convenciones:

Devónico? = dudosamente Devónico


* Macoa? Formación = dudosa formación Macoa
* Formación Peroc-Macoa = estratos intermedios en posición (horizontal o verticalmente) entre
dos unidades estratigráficas
* Silurian-Devonian = una parte Silurian, una parte Devonian
* Siluriano o Devónico = ya sea Siluriano o Devónico
* Siluriano y Devónico = Siluriano y Devónico, pero indiferenciado.
El nombre de la unidad más antigua o más baja, si se puede hacer esta distinción, siempre debe
aparecer primero cuando dos unidades se separan con guiones o se usan en combinación.
F. Nombres Abandonados. El nombre de una unidad estratigráfica, una vez aplicado y luego
abandonado, no debe ser revivido, excepto en su sentido original. La referencia a nombres
abandonados debe indicar el sentido original en el que se usó el nombre, p. "Mornas arenisca
de Hebert (1874)".
. Conservación de nombres tradicionales y bien establecidos. Los nombres tradicionales o bien
establecidos que no sigan los procedimientos y convenciones anteriores no deben abandonarse
siempre que estén o puedan estar bien definidos o caracterizados.

4. Publicación
a. Un medio científico reconocido. El establecimiento o la revisión de una unidad
estratigráfica formal requiere su publicación en un medio científico reconocido.
Las principales calificaciones de un medio científico reconocido son que se publica con
regularidad y está razonablemente disponible para el público científico previa solicitud por
compra o a través de una biblioteca.
Los resúmenes, la mayoría de guías turísticas, disertaciones, informes de empresas,
informes de archivos abiertos y medios similares generalmente no cumplen con este
requisito.
Prioridad. La publicación de una unidad adecuadamente propuesta, nombrada y descrita
tiene prioridad.
Sin embargo, la prioridad por sí sola no justifica el desplazamiento de un nombre bien
establecido por uno poco conocido o poco utilizado; ni se debe preservar un nombre
establecido inadecuadamente simplemente por prioridad.
Procedimientos editoriales recomendados. Las reglas y procedimientos editoriales
enumerados a continuación se aplican al idioma inglés. Las reglas de ortografía de otros
idiomas pueden hacer que estas recomendaciones sean inaplicables.

i. Capitalización. Las primeras letras de todas las palabras utilizadas en los nombres de las
unidades estratigráficas formales se escriben con mayúscula (excepto los nombres triviales de
las especies y las subespecies en los nombres de las unidades bioestratigráficas). Los términos
informales no están en mayúscula.

ii. Separación. Los términos compuestos para la mayoría de los tipos de unidades
estratigráficas, en el que dos palabras comunes se unen para dar un significado especial, deben
dividirse con guiones, p. zona de rango concurrente, zona de polaridad normal. Las excepciones
son prefijos adjetivales o formas combinadas que generalmente se combinan con el término-
sustantivo sin guión, p. biozona
iii. Repetición del nombre completo. Después de que se haya hecho referencia al nombre
completo de una unidad estratigráfica una vez en una publicación, parte del nombre puede
omitirse por brevedad si el significado es claro, por ejemplo, la etapa de Oxfordian puede
denominarse "el Oxfordiano" o "la Escenario".

5. Revisión o redefinición de unidades estratigráficas previamente establecidas

La revisión o redefinición de una unidad adecuadamente establecida sin cambiar su nombre


requiere una declaración de intenciones para revisar la unidad, las razones para hacerlo, y tanta
justificación y documentación como para proponer una nueva unidad.
El cambio en el rango de una unidad estratigráfica no requiere la redefinición de la unidad o
sus límites, o la alteración de la parte geográfica del nombre. Una unidad estratigráfica puede
ser promovida o degradada en rango sin cambiar la parte geográfica de su nombre.
BIBLIOGRAFÍA

 Engineering.purdue.edu. (2018). Geologic TimeScale Foundation - Stratigraphic

 Es.wikipedia.org. (2018). Escala temporal geológica. [online] Available at:


https://es.wikipedia.org/wiki/Escala_temporal_geol%C3%B3gica

 Infogeología. (2018). Escala geológica. [online] Available at:


https://infogeologia.wordpress.com/escala-geologica-del-tiempo

 Geologia.go.cr. (2018). Tabla del Tiempo Geologico. [online] Available at:


http://www.geologia.go.cr/biblioteca/eras2.html