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Cultura digital Charlie Gere

En los primeros años de la informática, cuando el espacio de memoria de la computadora era


escaso, los programadores usaban abreviaturas tanto como era posible. Esto implicó, por ejemplo,
codificar años usando solo los dos últimos dígitos. Así, '1965' se convertiría simplemente en '65' (o
más bien, su equivalente binario). Para los primeros programadores esto debe haber parecido de
poca o ninguna importancia, y como la memoria de la computadora se volvió más barata y más
ampliamente disponible, ya no hubo necesidad de tal parsimonia. Pero, a medida que se acercaba el
nuevo milenio, algunos expertos comenzaron a proponer que este aspecto aparentemente
insignificante de la informática temprana podría haber producido un legado inoportuno. Se sugirió
que, cuando los relojes llegaran al nuevo milenio, cualquier sistema que todavía utilizara el método
de codificación de dos dígitos no reconocería que era 2000, y pensaría, por ejemplo, que era 1900,
con todo tipo de imprevisibles Consecuencias.

El problema era que muchos sistemas operativos y programas aún usaban la convención más corta,
a pesar de que ya no era necesaria, y que muchos de los primeros programas de computadora
continuaban funcionando, a menudo profundamente integrados en las computadoras mainframe más
antiguas que aún utilizan las instituciones como los bancos. Esta comprensión generó mucha
observación de la condena y construcción de escenarios apocalípticos, a menudo emanando de
aquellos que se beneficiarían más. Los servicios de consultoría para combatir los posibles efectos
del "error del milenio", el "problema del año 2000" o el "error del año 2000", como se llamaba el
problema, proliferaron. ('Y2K' era la designación preferida entre los expertos en informática, lo que
parecía sugerir que el amor por las abreviaturas, que causaba todos los problemas en primer lugar,
ahora formaba parte de la cultura informática). Entre las posibles consecuencias se encontraba el
colapso de la banca sistemas informáticos que hacen que las personas no puedan acceder a su dinero
y, por lo tanto, a posibles disturbios sociales, así como a consecuencias nacionales y mundiales más
amplias relacionadas con las interrupciones en el flujo de las finanzas. También se sugirió que
podrían obtenerse resultados similares si los sistemas que rigen la distribución de la provisión de
bienestar se vieran afectados.

Ascensores, equipos médicos, sistemas de aire acondicionado, ascensores, estaban potencialmente


en riesgo, como en realidad las redes eléctricas, sistemas de control de tráfico, sistemas de control
de aire y cualquier otro sistema que utilizara tecnología digital (que en efecto significaba casi todos
los aspectos de una nación desarrollada infraestructura técnica). Lo más escalofriante de todo fue la
sugerencia de que los misiles nucleares podrían confundirse por las consecuencias del insecto y
lanzarse ellos mismos. Esto fue vociferantemente negado por aquellos a cargo de tales armas, y de
hecho parecía bastante improbable. Sin embargo, las consecuencias de la falla informática en el
elemento humano de la defensa nuclear fueron potencialmente catastróficas para que el Pentágono
invitara a observadores militares rusos a la Base de la Fuerza Aérea Peterson durante el nuevo año
para observar los sistemas estadounidenses de observación temprana y estar a la mano. cualquier
problema surge Que haya disturbios en las calles, aviones que caen de los cielos e incluso guerras
nucleares accidentales como resultado directo de la llegada del tercer Milenio cristiano, parecía casi
demasiado patético. Para aquellos inclinados a las creencias apocalípticas, el error del milenio
presentaba un mecanismo plausible por el cual el Armagedón se pondría en marcha.

Incluso para aquellos sin tales creencias, la coincidencia del error y la fecha cargada
simbólicamente fue desconcertante. Aquellos con inclinaciones libertarias, que incluían a muchos
en la industria de la computación, parecían dar la bienvenida a las consecuencias, ya que les
permitía cumplir fantasías de autosuficiencia lejos de la intervención del gobierno. Mientras tanto,
los gobiernos de todo el mundo intentaron evitar cualquier problema, aunque con diversos grados
de entusiasmo e inversión. Al final, como sabemos, no pasó nada. El año nuevo llegó y se fue sin
incidentes. Si esto fue por o a pesar de las diversas preparaciones y advertencias está abierto al
debate. Existe una visión totalmente plausible de que todo el tema fue promovido, en gran parte por
aquellos con un interés personal en vender su conocimiento de los sistemas informáticos.
Cualquiera que fuera la verdad del asunto, muchos de los traficantes de la condena y aquellos que
los habían escuchado con asiduidad terminaron pareciendo tontos.

La desafortunada familia Eckhart de Lisboa, Ohio, que había pasado varios años almacenando
alimentos, realizando simulacros sorpresa, practicando con armas de fuego, estudiando odontología
rudimentaria y medicina de campo y convirtiendo sus ahorros en oro, descubrió que el resultado
más apocalíptico del milenio era ser gentilmente burlado por la revista Time por su mentalidad de
bunker. No es que sea una razón para ser complaciente. Dejando de lado el desprecio que siempre
despierta esa insensatez de supervivencia y la schadenfreude que acompaña a la humillación de los
autoproclamados expertos, las cuestiones que surgieron en el contexto del susto del milenio, en
relación con nuestra creciente dependencia de sistemas a veces arcaicos y demasiado complejos,
siguen siendo motivo de preocupación. Pero el error hizo mucho más que resaltar tales problemas.
Era un apocalipsis en otro sentido, un apo-kalyptein: un descubrimiento o revelación de lo que
previamente se había ocultado. Como un relámpago sobre una escena oscura, hizo brevemente
visible lo que hasta entonces había sido oscuro; la transformación casi total del mundo por
tecnología digital. Es difícil comprender el alcance completo de esta transformación, que, al menos
en el mundo desarrollado, se puede observar en casi todos los aspectos de la vida moderna.

La mayoría de las formas de los medios de comunicación, la televisión, la música grabada, el cine,
se producen y, cada vez más, se distribuyen digitalmente. Estos medios están empezando a
converger con las formas digitales, como Internet, la World Wide Web y los videojuegos, para
producir un medio de imagen digital continuo. En el trabajo también estamos rodeados de esa
tecnología, ya sea en oficinas, donde las computadoras se han convertido en herramientas
indispensables para el procesamiento de textos y la gestión de datos o, por ejemplo, en
supermercados o fábricas, donde cada aspecto de marketing y producción se controla y controla
digitalmente . Gran parte de los medios por los cuales los gobiernos y otras organizaciones
complejas persiguen sus fines dependen de la tecnología digital. El dinero físico, monedas y
billetes, no es más que datos digitales congelados en la materia. Por extensión, la información de
todo tipo y para cualquier propósito ahora es principalmente en forma digital, incluyendo la
relacionada con seguros, servicios sociales, servicios públicos, bienes raíces, ocio y viajes, acuerdos
de crédito, empleo, educación, derecho, así como información personal para identificación y
calificación, como certificados de nacimiento, licencias de conducir, pasaportes y certificados de
matrimonio.

Esta penetración de la tecnología digital a través de nuestras vidas es parte de un conjunto más
amplio de fenómenos. Los últimos 30 años han visto tanto el aumento de la globalización y el
dominio del capitalismo de libre mercado, la creciente ubicuidad de las tecnologías de la
información y las comunicaciones, como el creciente poder e influencia de la tecnociencia. La
tecnología digital es una parte importante y constitutiva de estos desarrollos y, hasta cierto punto, ha
determinado su forma. La informatización de la banca, el intercambio internacional de divisas y el
comercio han contribuido en gran medida al aumento de la globalización y la liberalización
financiera. Las posibilidades de convergencia e integración que ofrece la tecnología digital lo han
llevado a dominar los desarrollos técnicos en medios y comunicaciones. Las computadoras también
son los medios esenciales por los cuales se manejan y manipulan las grandes cantidades de datos
que requieren los grandes proyectos tecnocientíficos. El desarrollo concurrente de la ciencia, los
medios y el capital bajo la égida de la tecnología digital produce un tipo de efecto de avance rápido
en el que todo parece producirse a un ritmo acelerado y para producir cambios drásticos en muy
poco tiempo.
Esto excita tanto la euforia como el terror, en parte debido al sorprendente ritmo al que suceden las
cosas. Uno tiene apenas el tiempo suficiente para registrar un conjunto de eventos y sus posibles
consecuencias cuando otro lo hace irrelevante. Al mismo tiempo, estos eventos ofrecen desafíos
extraordinarios a las ideas preconcebidas a través de las cuales se negocia nuestra existencia. Estos
incluyen, por ejemplo, la aniquilación de la distancia física y la disolución de la realidad material
mediante tecnologías virtuales o de telecomunicaciones, o el aparente fin del ser humano y el
surgimiento de los llamados posthumanos como resultado de los avances en cibernética, robótica e
investigación en la conciencia y la inteligencia. Dada la importancia de la tecnología digital en
nuestras vidas, es útil saber qué significa la palabra "digital". En términos técnicos, se usa para
referirse a datos en forma de elementos discretos. Aunque podría referirse a casi cualquier sistema,
numérico, lingüístico o de otro tipo, utilizado para describir fenómenos en términos discretos
durante los últimos 60 años, la palabra se ha convertido en sinónimo de la tecnología que ha hecho
posible mucho de lo anterior, binario digital electrónico. Ordenadores.

Hasta cierto punto, los términos 'tecnología informática' y 'tecnología digital' se han vuelto
intercambiables. Las computadoras son digitales porque manipulan y almacenan datos en forma
digital, binaria, ceros y unos. Pero, como lo anterior indica, el término digital ha llegado a significar
mucho más que simplemente datos discretos o las máquinas que usan dichos datos. Hablar de lo
digital es invocar, metonímicamente, toda la panoplia de simulacros virtuales, comunicación
instantánea, medios omnipresentes y conectividad global que constituye gran parte de nuestra
experiencia contemporánea. Es para aludir a la amplia gama de aplicaciones y formas de medios
que la tecnología digital ha hecho posible, incluyendo realidad virtual, efectos especiales digitales,
película digital, televisión digital, música electrónica, juegos de computadora, multimedia, Internet,
la World Wide Web, telefonía digital y protocolo de aplicaciones inalámbricas (WAP), así como las
diversas respuestas culturales y artísticas a la ubicuidad de la tecnología digital, como novelas y
películas de Cyberpunk, música techno y post-pop, la "nueva tipografía", net.art y pronto. También
evoca todo el mundo del capitalismo cableado dominado por compañías de alta tecnología como
Microsoft y Sony y las llamadas 'dot.com', compañías basadas en Internet, que, por un tiempo,
parecían presentar el modelo ideal para las empresas del siglo XXI, así como, de manera más
general, el complejo inaprensible de las empresas que, habilitado por la alta tecnología, opera a
nivel mundial y, en ocasiones, parece tener más poder que los estados nacionales.

También sugiere otros fenómenos digitales, como los nuevos paradigmas de "guerra virtual"
controlados por computadora y supuestamente limpios, o la informatización de la información
genética como en proyectos como el Proyecto del Genoma Humano, en el que la transmisión de
características heredadas se convierte en digital asunto en sí mismo. Por lo tanto, el término
aparentemente simple digital define un conjunto complejo de fenómenos. A partir de esto, es posible
proponer la existencia de una cultura digital distintiva, en la que el término digital puede representar
una forma de vida particular de un grupo o grupos de personas en un cierto período de la historia,
para invocar uno de los útiles de Raymond Williams. definiciones de cultura como palabra clave.1
La digitalidad puede ser considerada como un marcador de cultura porque abarca tanto los
artefactos como los sistemas de significación y comunicación que demarcan con mayor claridad
nuestra forma de vida contemporánea de los demás.

Una confirmación útil de que existe esta cultura es la cantidad de libros recientes que tienen como
punto de partida el hecho central y determinante del dominio de lo digital, ya sea en términos
tecnológicos o filosóficos. Como una indicación, David Abrahamson de la Universidad
Northwestern publicó recientemente una bibliografía de libros y artículos sobre "Cultura digital,
tecnología de la información, Internet, la Web" en el periódico en línea de la revista y New Media
Research; contiene 450 artículos, la gran mayoría de los cuales se publicaron en los últimos cinco
años.2 Tampoco estos trabajos técnicos tienen el sentido habitual. Abarcan desde análisis
sociológicos de la sociedad de la información, relatos de primera mano de experiencias con Internet,
discusiones filosóficas sobre estética, ética y ontología, trabajos de teoría cultural y análisis político.
Incluso incluye, tal vez como una indicación de la vitalidad de la cultura digital, un libro titulado
The Joy of Cybersex: A Guide for Creative Lovers de Deb Levine. Muchos de estos libros se
refieren en sus títulos a la cultura digital o a alguna variación sobre ese tema, como la cibercultura,
la cultura electrónica o la era / sociedad de la información. Otros aluden a la estética digital, las
artes digitales, o incluso 'ser digital'. Si la proliferación del trabajo de este tipo parece confirmar la
existencia de una cultura digital distintiva, también destaca uno de los principales problemas sobre
cómo se entiende.

El discurso de la cultura digital, representado por gran parte de este trabajo, parece estar animado
por dos creencias interconectadas. Una es que tal cultura representa una ruptura decisiva con lo que
la precedió, y la otra es que la cultura digital se deriva y está determinada por la existencia de la
tecnología digital. Ambas creencias parecen razonables a primera vista, y en el sentido más
práctico, ambas son verdaderas. La existencia de una cultura digital distinta solo es reconocible a la
luz de los recientes desarrollos tecnológicos, y da la apariencia de ser claramente diferente de lo que
vino antes. Pero, como este libro intentará demostrar, como cultura no es tan nuevo como podría
parecer, ni su desarrollo está determinado en última instancia por los avances tecnológicos. Sería
más exacto sugerir que la tecnología digital es un producto de la cultura digital, y no viceversa.
Como señala Gilles Deleuze, "la máquina siempre es social antes de que sea técnica. Siempre hay
una máquina social que selecciona o asigna los elementos técnicos utilizados ".3 Digital se refiere
no solo a los efectos y posibilidades de una tecnología en particular. Define y abarca las formas de
pensar y hacer que están incorporadas dentro de esa tecnología y que hacen posible su desarrollo.

Estos incluyen abstracción, codificación, autorregulación, virtualización y programación. Estas


cualidades son concomitantes con la escritura y, de hecho, con el lenguaje en general, y, dado que el
lenguaje, escrito o hablado, es digital en el sentido de que trata con elementos discretos, entonces
casi toda la cultura humana puede decirse que es digital. Pero tal afirmación no explica el
surgimiento de nuestra cultura digital contemporánea, ni la forma particular que ha tomado. La
cultura digital en su forma específica actual es un fenómeno históricamente contingente, cuyos
diversos componentes emergen primero como una respuesta a las exigencias del capitalismo
moderno, y luego se unen mediante las demandas de la guerra de mediados del siglo XX. La
Segunda Guerra Mundial fue el evento catalítico del cual emergió la moderna computación binaria
digital electrónica y la Guerra Fría el contexto en el que se desarrolló para asumir su forma actual.
Pero la tecnología es solo una de una serie de fuentes que han contribuido al desarrollo de nuestra
cultura digital actual.

Otros incluyen discursos tecnocientíficos sobre información y sistemas, práctica de arte de


vanguardia, utopismo contracultural, teoría crítica y filosofía e incluso formaciones subculturales
como Punk. Estos diferentes elementos son tanto un producto del paradigma de la abstracción, la
codificación, la autorregulación, la virtualización y la programación como la computadora. La
cultura digital se ha producido a partir de interacciones complejas y compromisos dialécticos entre
estos elementos. Esto, entonces, es tanto el tema como el tema de este libro. Está escrito desde la
creencia de que no es posible entender la cultura digital a menos que uno pueda distinguir los
elementos heterogéneos de los que está compuesta. Además, es importante comprender el contexto
en el que se desarrollan y cómo interactúan para producir esa cultura. Como sugiere el título del
libro, el enfoque es decididamente en lo cultural, en lugar de, por ejemplo, lo sociológico. Por más
importantes que sean, los problemas como los cambios en el lugar de trabajo provocados por las
nuevas tecnologías no son la preocupación aquí.

Tampoco es el objetivo simplemente escribir una historia de la cultura digital, en el sentido de una
explicación lineal de una progresión de causa y efecto, que conduce, inevitablemente, a nuestra
situación actual. Es, más bien, un intento de "volar una era específica fuera del curso homogéneo de
la historia" 4 y "captar la constelación que esta era ha formado con una anterior definida", 5 o en
este caso una serie de anteriores , incluido el capitalismo del siglo XIX, la guerra del siglo XX, la
vanguardia de la posguerra, la contracultura, la teoría posmoderna y el punk. Las citas anteriores
provienen de las "Tesis sobre la filosofía de la historia" de Walter Benjamin, en las que expone su
combinación idiosincrásica de materialismo histórico marxista y misticismo judío como la base para
pensar la historia en términos revolucionarios. Para Benjamin, el tiempo vacío y homogéneo del
progreso histórico se contrasta con el "tiempo del ahora" (jetztzeit), que está "atravesado por las
astillas del tiempo mesiánico".

Para Benjamin, un incrédulo, esto significaba la promesa siempre presente de la revolución frente a
la ascendencia fascista. Aunque no es comparable al fascismo, el dominio de la tecnología digital no
deja de tener aspectos amenazantes. Si, como sugirió Max Weber, la industrialización y el ascenso
del capitalismo conducen al "desencanto del mundo", el proceso por el cual la racionalidad y la
legalidad reemplazan a más formas místicas de conocimiento y autoridad, entonces su sustitución
por la llamada información o publicación -la sociedad industrial resulta en un re-encantamiento
radical. Al igual que con la estetización de la política bajo el fascismo, el mundo se encuentra bajo
una especie de hechizo, un encantamiento, en el que nos engañan los efectos de las nuevas
tecnologías y los medios, y lo que parecen prometer, y así no vemos cómo son. parte de un aparato
de dominación, control y explotación. El hechizo lanzado por estas tecnologías debe mucho a sus
cualidades aparentemente mágicas. Sus capacidades inefables e inmateriales sugieren una gran
variedad de figuras sobrenaturales, como ángeles, fantasmas y gólems. Estas emanaciones
espectrales son acompañadas e intercedidas por una panoplia de sacerdotes ingenieros, magos de
software, tecnogurus, líderes carismáticos y adivinos futurólogos. El libro está escrito contra el
encantamiento tecnológico practicado por estas figuras. En particular, es una respuesta a los
adivinos de la era digital, a los futurólogos, futuristas y tecno-utopistas cuyo mensaje de progreso
tecnológico y social combinado nos encandila a la complacencia.
Volviendo al pasado como la constelación a partir de la cual se construye el presente, podemos
exorcizar este encanto. Como señala Benjamin, es solo por el recuerdo que podemos despojar "el
futuro de su magia, a la que sucumben todos los que se vuelven adivinos para la iluminación".