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¿Qué es un láser?

Un láser es un dispositivo que emite un haz de luz coherente mediante un proceso de
amplificación óptica. Hay muchos tipos de láseres, incluidos el láser de gas, láser de fibra,
láser de estado sólido, láser de colorante, láser de diodo y láser excimer. Todos estos tipos de
láser comparten un conjunto básico de componentes.

LÁSER es un acrónimo y significa "Light Amplification by Stimulated Emission of Radiation"
("Amplificación de Luz por Emisión Estimulada de Radiación"). Dicho más fácil: Las partículas
de luz (fotones) excitados con corriente emiten energía en forma de luz. Esta luz se concentra
en forma de haz. Por lo tanto, se ha formado el rayo láser.

¿Cómo funciona un laser?

Todos los láseres constan de tres componentes:

Una fuente externa de bombeo
El medio láser activo
El resonador.
La fuente de bombeo lleva energía externa al láser.

El medio láser activo se sitúa en el interior del láser. Dependiendo del diseño, el medio
láser puede estar compuesto de una mezcla de gases (láser de CO2), o un cuerpo de cristal
(láser YAG) o fibras de vidrio (láser de fibra). Cuando se inyecta energía al medio láser por
medio de la bomba, emite energía en forma de radiación.

El medio láser activo se sitúa entre dos espejos, el "resonador". Uno de esos espejos es un
espejo unidireccional. La radiación del medio láser activo se amplifica en el resonador. Al
mismo tiempo, sólo una cierta radiación puede abandonar el resonador a través del
espejo unidireccional. Esta radiación en forma de haz es la radiación láser.

Propiedades de un rayo láser: monocromática y de alta coherencia
La radiación láser tiene tres propiedades fundamentales:

Es monocromático Esto significa que la radiación consta de solo una longitud de onda.
Alta coherencia; por lo tanto, coincidencia de fase.
Las ondas del láser son aproximadamente paralelas debido a la coherencia
Estas propiedades hacen que la luz láser sea usada en numerosas áreas del procesamiento
moderno de materiales. La intensidad se conserva por largo tiempo debido a la coherencia
y el haz puede ser todavía más concentrado mediante lentes. El rayo láser incide en la
superficie del material, es absorbido y, de este modo, calienta el material. Debido a esta
generación de calor, el material puede eliminarse o evaporarse por completo. De este
modo es posible grabar, marcar o cortar una gran diversidad de materiales.
¿Cómo se usa la tecnología láser?

Los láseres son componentes clave de productos que usamos cada día. Los productos de
consumo como Blu-Ray y reproductores de DVD se basan en tecnología láser para leer
información en los discos. Los escáneres de códigos de barras se basan en láseres para el
procesamiento de información. Los láseres también se usan en muchos procedimientos
quirúrgicos como la cirugía ocular LASIK. En la fabricación, los láseres se usan para cortar,
grabar, perforar y marcar una amplia gama de materiales.
Existen muchas aplicaciones para la tecnología láser que incluyen las siguientes:

 Telemetría láser
 Procesamiento de información (DVD y Blu-Ray)
 Lectores de código de barras
 Cirugía láser
 Imágenes holográficas
 Espectroscopia láser
 Procesamiento de materiales mediante láser
o Corte
o Grabado
o Perforado
o Marcado
o Modificación de la superficie