Parents Guide to Psychiatric Medications

Should psychiatric medication be prescribed for a child? Only a parent, in consultation with a doctor, can make  that choice. Parents should be fully aware of the conditions that call for such medication and the appropriate drug  used for treatment. Though a medication treatment plan for a child may not completely remove all symptoms of a  disorder, at the very least, the child will experience a definite improvement in his or her day­to­day life. Long­ term problems are minimal when compared to the continuation of a mental disorder. Always get a doctor’s opinion first before providing a child with any medication, over­the­counter or otherwise. Some of the disorders (and related symptoms) treatable with a prescription are: Sleep problems Signs of this disorder for a pre­school child include sleep­walking, night­terrors, and insomnia, often coupled  with anxiety and a fear of separation from parents. The recommended medication is the hormone supplement  melatonin. Bedwetting This disorder, often caused by a child’s general worry over school or other social situations, should be treated if it  persists after the age of five. The recommended medication is usually DDAVP (Desmopressin) tablets, a  synthetic replacement for the natural antidiuretic hormone.

Attention­Deficit/Hyperactivity Disorder A child just entering school may have this disorder when he or she is easily frustrated, or has social problems.  Children with this disorder have a short attention span, cannot concentrate, or are continually restless. The most  commonly prescribed medication is Ritalin, an amphetamine methylphenidate. Obsessive­Compulsive Disorder Children with this disorder engage in repetitive senseless rituals or talk about troublesome thoughts that they  cannot resolve. The recommended medication is usually SSRI (selective serotonin reuptake inhibitors), such as  sertraline, citalopram, fluoxetine, escitalopram, and paroxetine. Depressive Disorder External signs of this disorder in a pre­teen child might be a sudden decline in the quality of school work, or  drastic changes in eating or sleeping habits. Internally, a child with this disorder may experience continual  sadness or guilt, or have long­lasting feelings of unworthiness or hopelessness. The recommended medication is  the same as for OCD, selective serotonin re­uptake inhibitors. Eating Disorder There are two versions of this disorder in adolescents: Anorexia Nervosa, where the child will avoid eating  entirely to create what he or she thinks is a better physical appearance, or Bulimia Nervosa, where a child will eat  a great deal of food, but then secretly vomit, for the same reason. The recommended medication is Olanzapine. Severe Aggression Adolescent children can have two versions of this disorder. One is outwardly directed and includes physical  assaults on others, on their own possessions and on the property of others. The other version is directed inwardly,  and is manifested by extended periods of self­abuse, including such behavior as cutting themselves. The  recommended medication is serotonin. Bipolar Disorder Also known as manic­depressive disorder, this disorder, occurring in a child of any age, alternates periods of  manic energy, with the child often happy and verbose, with other periods of deep depression and irritability,  where the child is silent and withdrawn. The recommended medication is lithium carbonate. Psychosis This disorder, occurring in older adolescents, is characterized by hallucinations, obsessive rituals, paranoia and  irrational beliefs. Socially, the child withdraws, becomes extremely stubborn,and neglects personal hygiene. The  recommended medication is the antipsychotic drug Aripiprazole, also known as Abilify. Autism This developmental disorder, still not understood completely, is diagnosed in early childhood, and is  characterized by strong deficits in language, thought processes, learning ability and social interaction. The  recommended medication is the antipsychotic drug Risperidone. Again, always speak to a qualified physician before using any of the medication mentioned. This is just a general  reference.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful