You are on page 1of 4


Safety Factsheet: Hazards of Conveyors
Conveyors are used to transport materials  Safeguarding Conveyors 
horizontally, vertically, at an angle, or 
around curves. Hazards depend on the  Because conveyor hazards vary, each 
type of conveyer, the material conveyed,  conveyor should be evaluated to 
the location of the conveyor, and how  determine what primary safeguarding 
close the conveyer is to workers.  methods and energy control 
Conveyors eliminate or reduce manual  (lockout/tagout) practices are required.  
material handling tasks, but they 
introduce amputation hazards associated  Some conveyors need mechanical guards 
with mechanical motion.  to protect workers from nip points, shear 
points, and other moving parts, including 
Conveyor‐related injuries often involve a  power‐transmission apparatus. Guards 
worker’s body parts getting caught in nip  may include barriers, enclosures, grating, 
points or shear points when:  fences, or other obstructions that prevent 
physical contact with operating machine 
• Cleaning or maintaining a  components, such as point of operation 
conveyor, especially when it is still  areas, belts, gears, sprockets, chains, and 
operating.  other moving parts.  
• Reaching into an in‐going nip point  Typical Conveyor Hazards 
to remove debris or to free 
jammed material.  and Safeguarding Methods 
• A cleaning cloth or clothing gets  Belt Conveyors 
caught in the conveyor and pulls 
fingers or hands into the conveyor. 
• belt‐conveyor drive mechanisms 
Other conveyor‐related hazards include  and conveying mediums 
improperly guarded gears, sprocket and  • conveyor take‐up and discharge 
chain drives, horizontal and vertical  ends 
shafting, belts and pulleys, and power 
• where the belt or chain enters or 
transmission couplings.  
exits the in‐going nip point 
Overhead conveyors warrant special  • where the belt wraps around 
attention because most of the drive train  pulleys 
is exposed. Workers have been injured or  • snub rollers where the belt 
killed while working in areas underneath  changes direction, such as takeups 
conveyors and in areas around  • where multiple conveyors are 
lubrication fittings, tension adjusters, and  adjoined 
other equipment with hazardous energy  • on transfers or deflectors used 
sources.  with belt conveyors. 

Page 1 of 4 | Conveyor Hazards


Controls:   Controls:  
• Nip and shear points must be  • A screw conveyor housing must 
safeguarded.   completely enclose moving 
• Side guards (spill guards) can  elements (screw mechanism, 
prevent contact with power‐ power transmission apparatus), 
transmission components, in‐going  except for loading and discharge 
nip points, and the conveying  points. Permanently affixed grids 
medium.   or polycarbonate can be installed 
• Secondary safeguards include  for visibility purposes to allow the 
railings or fencing, or safeguarding  operator to see the operation. 
by distance (location), and hazard  • Alternatively, trough side walls 
awareness devices, such as pre‐ should be high enough to prevent 
workers from reaching into or 
falling into the trough.  
• If open troughs are used, workers 
must be protected by secondary 
safeguarding methods, such as a 
railing or fence. Feed loading and 
discharge points can be guarded 
by enclosures, screening, grating, 
or some other interruption across 
the openings which allow the 
passage of materials but do not 

start‐up signals and warning signs. 
Screw Conveyors 
Hazards: Screw conveyors are troughs 
with a revolving shaft with a spiral or 
twisted plate. In‐going nip points for the 
entire length of the screw conveyor exist 
between the revolving shaft and trough. 
Because the trough may not be covered 
and the conveyor may be located at or 
near floor level, screw conveyors can be 
particularly dangerous. 
allow entry of a part of the body. 

Page 2 of 4 | Conveyor Hazards


Chain Conveyors Roller Conveyors

Hazards: Nip points occur when a chain  Hazards: Roller conveyors are used to 
contacts a sprocket. Nip points also occur  move material on a series of parallel 
at drives, terminals, take‐ups (automatic  rollers that are either powered or gravity‐
take‐ups may also have shear points), and  fed. Powered roller conveyors can snag 
idlers. Clothing, jewelry, and long hair  and pull hands, hair, and clothing into the 
may also get entangled and caught in the  area between the rollers and the 
moving chain conveyor.  stationary components of the conveyor. 
Controls:    In‐going nip points may exist between 
• Enclose moving chains if possible.  the drive chain and sprockets; between 
• If moving chains cannot be  belt and carrier rollers; and at terminals, 
enclosed without impairing the  drives, take‐ups, idlers, and snub rollers. 
functioning of the conveyor, 
barrier guards can be installed  Controls:  
around moving parts, or nip and 
shear points can be eliminated by  • Enclose roller conveyors if 
a guard at the nip point or shear  possible. 
• Install permanent barrier guards 
• Other secondary safeguarding  to protect workers from nip and 
options include safeguarding by  shear points. For example, the 
distance (location) and the use of  unused section of rollers closest to 
awareness devices.  the worker should be guarded 
when transporting small items on 
a roller conveyor that do not 
require the use of the entire roller 

• Eliminate or minimize projections 
from the roller through the use of 
pop‐up rollers.  

• Other secondary safeguarding 
options include safeguarding by 
distance (location) and the use of 
awareness devices.

Page 3 of 4 | Conveyor Hazards


• Inspect and test conveyor safety 
mechanisms, such as alarms, 
emergency stops, and safeguarding 
• Install emergency stop devices on 
conveyors to enable workers to 
shut off the equipment in an 
• Install only emergency devices 
that they cannot be overridden 
from other locations.  
• When conveyors are arranged in a 
series, all should automatically 
stop whenever one stops.  
Secondary Controls for Conveyors  • Emergency stop controls must 
Secondary safeguarding methods, work  require manual resetting before 
practices, and equipment can be used to  resuming conveyor operation.  
supplement primary safeguarding or  • Install clearly marked, 
alone or in combination when primary  unobstructed emergency stop 
safeguarding methods are not feasible.  buttons or pull cords within easy 
Caution ­ secondary methods are less  reach of workers.  
protective than primary methods.  • Provide continuously accessible 
• Safeguarding by safe distance (by  conveyor belts with emergency 
location) — where possible, locate  stop cables that extend the entire 
unguarded moving parts away  length of the conveyor belt to 
from workers or workers away  allow access to the cable from any 
from unguarded moving parts.  point along the belt.  
• Ensure that conveyor controls or 
• Use awareness devices such as 
power sources can accept a 
warning signs or lights. 
lockout/tagout device to allow safe 
• Allow only qualified workers to  maintenance. 
operate or maintain conveyors.  Adapted from: Safeguarding Equipment and
• Visually inspect the entire  Protecting Employees from Amputation
(OSHA 3170-02R, 2007) 
conveyor and immediate work 
area prior to start‐up to ensure 
that operation will not cause a 

Page 4 of 4 | Conveyor Hazards