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Ley de Gauss

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Video sobre las aplicaciones de la Ley de Gauss


En física la ley de Gauss, relacionada con el Teorema de la divergencia o
Teorema de Gauss,1 establece que el flujo de ciertos campos a través de una
superficie cerrada es proporcional a la magnitud de las fuentes de dicho campo
que hay en el interior de la misma superficie. Estos campos son aquellos cuya
intensidad decrece como la distancia a la fuente al cuadrado. La constante de
proporcionalidad depende del sistema de unidades empleado.
Se aplica al campo electrostático y al gravitatorio. Sus fuentes son la carga
eléctrica y la masa, respectivamente. También puede aplicarse al campo
magnetostático.
La ley fue formulada por Carl Friedrich Gauss en 1835, pero no fue publicado
hasta 1867.2 Es una de las cuatro ecuaciones de Maxwell, que forman la base
de electrodinámica clásica (las otras tres son la ley de Gauss para el
magnetismo, la ley de Faraday de la inducción y la ley de Ampère con la
corrección de Maxwell). La ley de Gauss puede ser utilizada para obtener la ley
de Coulomb,3 y viceversa.

Índice
Flujo eléctrico a través de una superficie elipsoidal.
El flujo (denotado como {\displaystyle \Phi } ) es una propiedad de

cualquier campo vectorial referida a una superficie hipotética que puede ser
cerrada o abierta. Para un campo eléctrico, el flujo ({\displaystyle \Phi _{E}}

) se mide por el número de líneas de fuerza que atraviesan la superficie.


Para definir al flujo eléctrico con precisión considérese la figura, que muestra
una superficie cerrada arbitraria ubicada dentro de un campo eléctrico.
El flujo, entonces, se define como sigue:
]

Flujo eléctrico a través de una superficie cilíndrica.


Supóngase una superficie cilíndrica colocada dentro de un campo
uniforme {\displaystyle {\vec {E}}} tal como muestra la figura:
Flujo eléctrico de una carga puntual en el interior de una esfera.
Considérese una superficie esférica de radio r con una carga puntual q en su
centro tal como muestra la figura. El campo eléctrico {\displaystyle {\vec {E}}}

Si se tiene una carga "q" rodeada por una superficie cualquiera, para calcular el
flujo que atraviesa esta superficie es necesario encontrar {\displaystyle {\vec
_{V}\rho \ dV}

Como ambos lados de la igualdad poseen diferenciales volumétricas, y esta


expresión debe ser cierta para cualquier volumen, solo puede ser que:
{\displaystyle {\vec {\nabla }}\cdot {\vec {E}}={\frac {\rho }{\epsilon _{o}}}}

Que es la forma diferencial de la Ley de Gauss (en el vacío).


Esta ley se puede generalizar cuando hay un dieléctrico presente,
introduciendo el campo de desplazamiento eléctrico {\displaystyle {\vec {D}}}
, de esta manera la Ley de Gauss se puede escribir en su forma más

general como
{\displaystyle {\vec {\nabla }}\cdot {\vec {D}}=\rho }

Finalmente es de esta forma en que la ley de Gauss es realmente útil para


resolver problemas complejos de maneras relativamente sencillas.
Forma integral de la ley de Gauss[editar]
Su forma integral utilizada en el caso de una distribución extensa de carga
puede escribirse de la manera siguiente:
La ley de Gauss puede ser utilizada para demostrar que no existe campo
eléctrico dentro de una jaula de Faraday. La ley de Gauss es la equivalente
electrostática a la ley de Ampère, que es una ley de magnetismo. Ambas
ecuaciones fueron posteriormente integradas en las ecuaciones de Maxwell.
Esta ley puede interpretarse, en electrostática, entendiendo el flujo como una
medida del número de líneas de campo que atraviesan la superficie en
cuestión. Para una carga puntual este número es constante si la carga está
contenida por la superficie y es nulo si está fuera (ya que hay el mismo número
de líneas que entran como que salen). Además, al ser la densidad de líneas
proporcional a la magnitud de la carga, resulta que este flujo es proporcional a
la carga, si está encerrada, o nulo, si no lo está.
Cuando tenemos una distribución de cargas, por el principio de superposición,
sólo tendremos que considerar las cargas interiores, resultando la ley de
Gauss.
Sin embargo, aunque esta ley se deduce de la ley de Coulomb, es más general
que ella, ya que se trata de una ley universal, válida en situaciones no
electrostáticas en las que la ley de Coulomb no es aplicable.
Aplicaciones[editar]
Distribución lineal de carga[editar]
Sea una recta cargada a lo largo del eje z. Tomemos como superficie cerrada
un cilindro de radio r y altura h con su eje coincidente al eje z. Expresando el
campo en coordenadas cilíndricas tenemos que debido a la simetría de
reflexión respecto a un plano z=cte el campo no tiene componente en el eje z y
la integración a las bases del cilindro no contribuye, de modo que aplicando la
ley de Gauss:
{\displaystyle \oint _{S}{\vec {E}}d{\vec {S}}=\int _{S_{\rm {lateral}}}{\vec
{E}}d{\vec {S}}={\frac {\int \lambda dl}{\epsilon _{0}}}}

Debido a la simetría del problema el campo tendrá dirección radial y podemos


sustituir el producto escalar por el producto de módulos (ya que la dirección de
la superficie lateral también es radial).
{\displaystyle \int _{S_{\rm {lateral}}}EdS=E\int _{S_{\rm {lateral}}}dS=E2\pi
rh={\frac {\lambda h}{\epsilon _{0}}}}

Despejando el campo y añadiendo su condición radial obtenemos:


{\displaystyle {\vec {E}}={\frac {\lambda }{2\pi r\epsilon _{0}}}{\hat {r}}}

Distribución esférica de carga[editar]

Considérese una esfera uniformemente cargada de radio R. La carga existente


en el interior de una superficie esférica de radio r es una parte de la carga total,
que se calcula multiplicando la densidad de carga por el volumen de la esfera
de radio r:
{\displaystyle q=\rho {\frac {4}{3}}\pi r^{3}}
Si Q es la carga de la esfera de radio R, entonces, se tiene:
{\displaystyle Q=\rho {\frac {4}{3}}\pi R^{3}}

En el caso de que la carga se distribuyera en la superficie de la esfera, es decir,


en el caso de que fuera conductora, para puntos exteriores a la misma la
intensidad del campo estaría dada por la segunda expresión, pero para puntos
interiores a la esfera, el valor del campo sería nulo ya que la superficie
gaussiana que se considerara no encerraría carga alguna.
Ley de Gauss para el campo magnetostático[editar]

Al igual que para el campo eléctrico, existe una ley de Gauss para el
magnetismo, que se expresa en sus formas integral y diferencial como