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WILBUR EAGLE, S.A. DE C.V.

SISTEMA DE CONTROL DE INTERFASE EN DESALADORAS Y DESHIDRATADORES


ELECTROSTATICAS

La función principal de una desaladora es remover sales como cloruros inorgánicos y otros
componentes solubles en agua del petróleo crudo. La remoción de estos componentes
tiene como fin que no se formen ácidos en las siguientes etapas del proceso del petróleo,
para poder evitar los daños asociados por corrosión.

No hay duda que la operación de una desaladora presenta un verdadero reto: debe
mantenerse un balance constante entre la intensidad de mezclado, calidad del agua de
lavado, alimentación de desemulsificante químico, el potencial eléctrico aplicado a las
parrillas de tal modo que la remoción de sal sea óptima y el drenado de hidrocarburo sea
mínimo. Una inadecuada operación cuesta muchos millones de dólares.

El reto principal en el control es:

• No perder producto por el drén inferior de la


desaladora: mantener el suficiente “colchón” de agua
en el fondo de la desaladora para asegurar que no
escape hidrocarburo por el drén de salmuera.

• Controlar la parte superior de la emulsión para


mantener la concentración de agua adecuada entre
las parrillas aprovechando al máximo el potencial
eléctrico aplicado para lograr la disolución y
coalescencia máxima, pero asegurando que la
concentración de agua no sea tan alta que ponga en
riesgo la operación por corto circuito.


Lograr el máximo desaguado mediante la óptima
aplicación de desemulsificante; en la práctica es muy
común que se sobre alimente desemulsificante para
intentar mantener dentro de paramentos seguros la interfase entre las parrillas.

• Mantener una adecuada y eficiente inyección de agua de lavado a la desaladora; es


necesario conocer cual es el contenido de agua que viene mezclada en el crudo al salir
de la granja de tanques para que la adición de agua a la válvula de mezclado sea la
adecuada

Las condiciones tan dinámicas al interior de la DESALADORA originan el drenado


involuntario de hidrocarburo el cual llega a cuantificarse de acuerdo a los estudios de Ernst
& Young sobre “Orígenes de las mayores fuentes de reprocesos de una Refinería ...”,

Laguna de Yuriria No. 113 Col. Granada 11520 México, D.F. Tels: 5254-0208 / 0189 / 0197 / 0188 Fax: 5534-1473
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como un 40% del total de los reprocesos que se tratan en las plantas de separación y
tratamiento.

Para ejemplificar el tamaño de este problema, en una refinería con una carga de 200,000
barriles por día con un índice de total de reprocesos diarios del 2%, que es un número
promedio representativo, la falta de un control eficiente en la desaladora genera 4,000
barriles diarios a plantas de tratamiento.
Llevando el costo de tratamiento de 10 dólares por barril reportado por la firma consultora
tenemos un costo anual de 14.6 millones dólares que la refinería hoy día absorbe, sin
considerar el efecto de desemulsificante y gasto eléctrico asociado.

SOLUCION CON AGAR

Como podemos ver, la variable principal a controlar es la EMULSION.

El sistema de control AGAR para DESALADORAS de 4 DETECTORES utiliza la


tecnología patentada de sus detectores como base del control. La medición precisa de la
EMULSION

El siguiente diagrama ilustra la solución AGAR para desaladoras:

SALIDA DE
HIDROCARBURO Parrillas
electostáticas

Detector #2 / control de
concentración en las parrillas
con Salida 4-20 mA a inyección
de desemulsificante

Detector #1 / control de
concentración de salmuera
Control con salida 4-20 mA a
Detector #4 - Detección de
control de drén automático
hidrocarburo no separable
y/o sólidos
Detector #3 / Medición en línea
de concentración crudo/agua de
Válvula Mezclado granja de tanques.- control de
válvula de mezclado

ENTRADA DE CRUDO

Inyección de desemulsificante Inyección de agua de lavado

Usando la capacidad para medir concentraciones muy bajas de petróleo en el agua, un


detector de interfase se encarga de mantener alrededor de un metro sobre la salida de
agua (salmuera) una concentración muy alta de agua, lo que permite que el petróleo
suspendido en el agua se separe, asegurando que petróleo no sea descargado en el agua
(salmuera).
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Un segundo detector instalado bajo las parrillas, mide y


controla la concentración de la interfase en las parrillas,
con lo que se garantiza la operación electrostática óptima
y minimiza la inyección de desemulsificante.

Un tercer detector situado en el fondo de la desaladora


alarma por presencia de hidrocarburo suspendido que no
ha podido separarse y que podría ser arrastrado por el
dren de agua, este detector también previene de
acumulaciones de sólidos en el fondo de la desaladora
para prácticas seguras de mantenimiento.

Por último, un cuarto detector de interfase en línea


montado lo más cercano a la línea de alimentación que
viene de la granja de tanques de crudo, mide el contenido
de agua que trae el crudo y permite asegurar que la
mezcla de agua crudo entrante se mantenga en los
niveles óptimos.

Con este sistema se obtienen los siguientes beneficios:

1. Beneficios económicos directos:


• Reducción de costos por recuperación de hidrocarburo arrastrado en el drén de
agua
• Reducción en la cantidad de desemulsificante químico dosificado

2. Beneficios de optimización del proceso e incremento en la seguridad de operación.


• La operación del sistema de desalación se optimiza, ya que ofrece información de la
situación real de la interfase dentro del equipo así como la concentración del crudo
alimentado y permite mantener la concentración de agua óptima entre las parrillas
para lograr la máxima desalación con el mínimo de desemulsificante alimentado.
• Informa al operador con suficiente anticipación de posibles situaciones anormales o
inseguras de operación.

3. Beneficios ambientales.
• Reducción de hidrocarburo en las afluentes de tratamiento de agua.

El sistema AGAR logra la reducción casi total de hidrocarburo en la salida de agua, reduce
al mínimo la adición de desemulsificante, hace operar el sistema a sus niveles de
desalación eléctrica máximos y previene de situaciones inseguras de operación.
El sistema de control de desaldoras se complementa con el sistema de adquisición de
datos y control en cuarto de control de software propietario, con el que se informa al
operador de manera grafica la operación de la desaladora donde se muestra:
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La posición de la emulsión y colchón de salmuera en el fondo de esta.

La humedad del crudo debajo de las parrillas electrostáticas. Esta es una herramienta muy
valiosa para que el ingeniero de procesos (mediante su interpretación histórica) determine
la actuación del desemulsificante químico y de las parrillas electrostáticas en el proceso de
desalado y deshidratado del crudo.

La formación de lodos en el fondo. Para efectuar el proceso de barrido de lodos del fondo.

Grafico de tendencias Históricas.

Grafico de Alarmas.

La solución AGAR ofrece enormes beneficios económicos haciendo que su retorno de


inversión sea muy atractivo.

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