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Dirección

editorial
Isabel Ortiz
Textos
Rudolf Dud’a y Luboš Rejl
Traducción
María Teresa López
Leopoldo Martín Santos
Javier Susaeta
Virtudes Laguna
Amalia Correa
Fotografías
Dušan Slivka
Dibujos
František Rejl
Diseño y maquetación
adosaguas
Preimpresión
Miguel A. San Andrés

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Sumario
Propiedades de los minerales
Dureza
Color
La raya
Transparencia
Brillo
Exfoliación
Otros caracteres de cohesión
Morfología
Solubilidad
Otras propiedades
Densidad
Cristales, sistemas cristalinos
Propiedades ópticas
Luminiscencia
Magnetismo
Conductividad eléctrica
Radiactividad
Propiedades químicas
Descripciones ilustradas
Determinación de los minerales y su clasificación en colecciones
Tablas
Glosario
Propiedades de los minerales

Dureza
D esde el punto de vista físico, la dureza de los minerales no está definida
con precisión. Es un conjunto de propiedades basadas en la cohesión de
los minerales. En gran medida, depende de la exfoliación. La dureza es menor en
un sentido paralelo al plano de exfoliación. En esto desempeña un papel
importante la separación entre las partículas estructurales (en algunos minerales
polimorfos, como el grafito y el diamante, existen diferencias considerables) y el
radio de los átomos o iones. Los minerales con átomos pequeños son los más
duros. Ejemplo: los silicatos y minerales que contienen aluminio y oxígeno por
una parte y, por otra, los carbonatos y sulfatos, que presentan menor dureza. No
obstante, cuando se trata de una determinación rápida in situ, la dureza es una de
las propiedades más importantes para el diagnóstico.
Diamante.

Se considera la dureza de un mineral como la resistencia que ofrece a la


penetración de otro cuerpo. En la práctica mineralógica se utilizan escalas de
dureza relativas, representadas por determinados minerales. La más común es la
escala de Mohs, que abarca diez grados y que está compuesta únicamente por
minerales de raya blanca. Los minerales están ordenados según su grado de
dureza, pero las diferencias en la dureza de dos muestras contiguas no son
iguales. Estas separaciones son pequeñas en la base de la escala y muy grandes
en la cúspide. Otros métodos más exactos basados, por ejemplo, en la resistencia
a la abrasión o a la penetración de una punta de diamante, sólo se utilizan para
probar metales o cerámica.
En el método comparativo, se debe rayar la superficie del mineral que se
estudia con la punta de otro mineral de la escala y a la inversa. Se utiliza la
punta, ya que la dureza de ésta es un poco mayor que la de la superficie, de
manera que los minerales de la misma dureza pueden rayarse con su punta. El
mineral que raya y no es rayado es más duro, y es necesario descender a un
peldaño inferior de la escala hasta poder precisar la dureza. Cuando se raya un
mineral no es necesario que la presión sea fuerte, sino firme. La punta o la arista
con la que se hace la raya debe ser acerada. Después se limpia la raya y, para una
observación más precisa, se examina con la lupa.

Wulfenita.

Pero este procedimiento no es práctico cuando se trabaja in situ. Para una


determinación aproximada, se utiliza la uña hasta dureza 2 (los minerales de
dureza próxima a 1 son grasos al tacto), una moneda de cobre hasta dureza 3, un
cuchillo hasta dureza 5 y una buena lima hasta 7. Los minerales de dureza igual
o superior a 6 rayan el vidrio. La determinación de la dureza de los minerales es
una operación en gran medida subjetiva y, con el fin de evitar errores
importantes, es necesario observar ciertas reglas. En primer lugar no se trabaja
más que con muestras recientes y bastante grandes. Además, las superficies
utilizadas deben ser planas. Los minerales que forman agregados, o los
minerales oxidados, suelen tener una dureza sensiblemente menor que una
muestra cristalizada. Por ejemplo, la hematites, de dureza 6, tiene una dureza
menor si es fibrosa o terrosa. Cuando los minerales están agrupados en agujas,
fibras, etc., se puede obtener un valor erróneo de la dureza. Esta modificación
aparente de la dureza resulta de una modificación de la cohesión, de la
friabilidad de los minerales frágiles, etc. En algunos agregados compactos se
puede encontrar el fenómeno inverso, un aumento de la dureza por comparación
con un cristal aislado. Por ejemplo, el agregado de yeso de grano fino es difícil
de rayar con la uña, a diferencia del cristal. Teniendo en cuenta que la dureza
resulta de la tensión de las uniones cristalinas, se encuentran en algunos
minerales diferencias de dureza dependiendo de la dirección en la cual se les
raya. Se prueba entonces la dureza en superficies y direcciones diferentes. La
cianita o la calcita son excelentes ejemplos de la variación de dureza según la
dirección. En las muestras cristalizadas destinadas a las colecciones, se hace la
raya teniendo cuidado de no alterar el aspecto de la muestra.

Color
E l color forma parte de los caracteres determinativos más importantes, pero
no siempre es absolutamente fiable. Un determinado número de minerales
presentan, de hecho, tonos e incluso colores, muy diferentes. La fluorita puede
ser incolora, blanca, azul, verde, amarilla, violeta, etc. En algunos minerales
estas diferencias de coloración determinan variedades diferentes; por ejemplo el
cuarzo, el cristal de roca, la amatista, el cuarzo ahumado, etc. En muchos
minerales el color es típico y ha determinado su nombre; por ejemplo: clorita
(verde), azurita (azul), albita (blanca). El color de algunos minerales ha pasado a
simbolizar ciertos tonos; por ejemplo: verde malaquita, verde esmeralda, azul
turquesa. Según el origen de su color, la mineralogía clásica distribuyó los
minerales en 4 grupos:
Gmelinita.

Acromáticos: los rayos luminosos atraviesan los minerales, sin absorción


por parte de éstos, en la parte visible del espectro (ejemplos: cristal de roca,
acroíta, diamante).
ldiocromáticos: el color resulta de la presencia de átomos de un
determinado elemento, incluido dentro del mineral (ejemplos: Cu — azul,
azurita; Mn — rosa, rodonita; U — amarillo, autunita; Cr — naranja, crocoíta;
Fe — amarillo, goethita; Co — rosa, eritrina).
Alocromáticos: el color resulta de la presencia de átomos de un elemento
traza dentro del mineral; esto ocurre por ejemplo en ciertas variedades de cuarzo,
halita, berilo, turmalina. El color puede provenir de la presencia de centros
coloreados producidos por un defecto en la estructura cristalina, sin mezcla de
otros elementos (ejemplos: cuarzo ahumado, amatista, fluorita, diamante). Un
caso particular de coloración resulta de las inclusiones de otros minerales, por
ejemplo las inclusiones de clorita y hematites en el jaspe.
Es frecuente encontrar en los minerales alocromáticos diferentes anomalías
resultantes de los caracteres del cristal o de su estructura (coloración en zonas o
bandas). A veces se observan incluso cambios de color dependiendo de la luz. Es
el caso de la alejandrita, verde a la luz del día, rosa violáceo con luz artificial. Se
observa también un cambio de color en algunos minerales cuando se gira el
cristal (ejemplos: cordierita, zoisita, tanzanita). Este fenómeno recibe el nombre
de pleocroísmo.
Pseudocromáticos: los efectos de color se producen en el cristal debido a
fenómenos ópticos; por ejemplo: fractura, refracción, curvatura, dispersión o
interferencia de los rayos luminosos. De este modo, sobre las fisuras o los planos
de exfoliación de minerales transparentes, se pueden observar irisaciones,
resultado de la descomposición de la luz. Esta irisación puede también estar
originada por una delgada película incolora, o coloreada, de óxidos sobre ciertos
minerales de brillo metálico, tales como la calcopirita, la bornita, etc. El
asterismo observado después de una talla conveniente del diópsido o del
corindón, resulta del reflejo de la luz sobre las inclusiones orientadas en el cristal
en una determinada dirección. En el zafiro, está originado por agujas de rutilo
que lo atraviesan con un ángulo de 120°. Es por esto que forma, en la talla de
cabujón, una estrella de seis puntas. Se observa un centelleo particular incluso
sobre inclusiones de pequeñas láminas de mica en venturina. El brillo azulado de
la adularia se atribuye a la descomposición de la luz por la estructura laminar del
feldespato. En el ópalo precioso, se observa un juego de colores característico
que se llama opalescencia. Este fenómeno resulta de la interferencia de la luz
sobre delgadas capas de minúsculas esferas de SiO2 y proporción de agua
variable. La interferencia de la luz sobre pequeñas agujas muy juntas y fibrillas
huecas orientadas paralelamente, dan en el ojo de tigre y en el ojo de gato la
impresión de un ojo felino al ser talladas en cabujón.

Purpurita.
Los resultados del estudio físico de las propiedades de los cuerpos sólidos,
obtenidos en los últimos 20 años, así como la aplicación de la teoría cuántica,
han permitido esclarecer las causas del color de los minerales.
Es necesario obrar con cuidado cuando se quiere determinar el color de un
mineral, y en concreto, cuando se quiere precisar si se trata de un color o una
coloración. Determinar los tonos de color es, en cierta medida, una operación
subjetiva. A menudo, se observan diferencias cuando se examina un mineral con
luz solar o con luz artificial. El color debe ser estudiado sobre superficies
recientes.

Ámbar.

En contacto con el aire, algunos minerales se recubren de una película que


puede alterar por completo el color natural. Los minerales que contienen plata se
vuelven de color negro al ser expuestos a la luz (ej.: plata, proustita, pirargirita,
acantita). También por la acción de la luz, el rejalgar (rojo) adquiere un color
amarillo pálido; el topacio azul pasa a verde, y la amatista, el cuarzo rosa y la
esmeralda palidecen progresivamente. Es conveniente, por lo tanto, en las
colecciones proteger a todos estos minerales de la luz. Por el contrario, una
acción prolongada de la luz puede intensificar el color de ciertas ágatas. Una
oxidación progresiva puede traer consigo una modificación del color (ej.: la
ankerita se vuelve parda al formarse limonita, la rodocrosita ennegrece al
formarse sobre ella bióxido de manganeso; la melanterita y la calcantita se
aclaran por deshidratación de la superficie (en las colecciones es necesario
protegerlos al menos con una bolsita de plástico).
Un apartado especial concierne a los cambios de color provocados
artificialmente. Los minerales adquieren entonces un color nuevo, o bien el color
original se acentúa. Con frecuencia, se colorean las ágatas o se calientan las
amatistas, dando el «topacio de España», de color amarillo citrino. La carneola
amarilla y el ojo de tigre calentados adquieren un color rojo; el aguamarina
verde se vuelve azul.
Cada vez son más utilizados los rayos X y otras radiaciones ionizantes
aplicados sobre minerales tales como el topacio, el corindón y el diamante con el
objeto de reforzar o cambiar su color original. De esta forma, la fabricación de
cuarzo ahumado a partir del cuarzo incoloro ha tomado un carácter industrial.

La raya
L a raya de los minerales es un excelente carácter de identificación para
distinguir los minerales coloreados de los minerales alocromáticos. La
raya se puede determinar de una manera muy simple y relativamente precisa, en
particular para los minerales no transparentes o semitransparentes muy
coloreados. Algunos minerales han sido bautizados atendiendo al color de su
raya, por ejemplo la hematites (rojo sangre), la crocoíta (azafrán), la xantoconita
(amarilla). La raya puede obtenerse rayando el mineral con un objeto de acero o,
para una determinación más precisa, frotándolo con un fragmento de porcelana
sin vidriar. Se frota el mineral sobre su superficie rugosa y la raya obtenida
puede volverse a frotar con la arista del trozo de porcelana, lo que acentúa el
tono. El color del polvo resalta bastante sobre la superficie blanca. Pero como la
porcelana, en la escala de Mohs, tiene una dureza de 6-6,5, es necesario reducir a
polvo los minerales más duros, ya sea en un mortero de ágata, o sobre una placa
de acero, y después solamente frotarlos sobre la porcelana. En el caso de algunos
minerales metálicos se puede usar una placa oscura (lidita) para distinguir mejor
el color del polvo. La raya de los minerales idiocromáticos tiene normalmente el
mismo color que el del mineral estudiado, con un tono un poco más claro (oro —
amarillo—, azufre —amarillo, grafito —negro—, cinabrio —rojo—). A veces,
es diferente: pirita — color amarillo/raya negra verdosa; galena — gris/raya
negra; casiterita — negro/raya blanca, etc. Los minerales alocromáticos tienen
en general una raya blanca o poco coloreada. El color de la raya variará
sensiblemente según se examinen ciertos minerales en su forma cristalina o
masiva. Para el estudio de la raya, es necesario escoger una parte de la muestra
que no esté mezclada con otros minerales.
Xantoconita.

Transparencia
E s la propiedad que tienen los minerales de dejar pasar la luz. Las piedras
preciosas suelen poseerla. Según el grado de transparencia se distinguen
minerales: transparentes — se puede leer lo escrito incluso a través de un
grueso fragmento de mineral; ej.: calcita, cristal de roca, topacio, diamante;
semitransparentes — la escritura leída a través del mineral no es clara; ej.:
cuarzo rosa, la mayoría de las esmeraldas; translúcidos — el mineral es
atravesado por la luz incluso bajo un gran espesor; ej.: azufre, oropimente,
cuarzo lechoso; no transparentes — un fragmento delgado del mineral no deja
pasar la luz; en polvo, bajo el microscopio, es translúcido; en lámina delgada es
translúcido e incluso transparente; ej.: anfíbol, augita; opacos — el mineral, ya
sea en polvo o en lámina delgada, no deja pasar la luz; ej.: magnetita, pirita.
Los minerales transparentes, cuando aparecen como agregados granulares,
se presentan translúcidos; ej.: calcita, mármol, agregados de mica o yeso. Los
granos o escamas de estos agregados son, sin embargo, transparentes bajo la
lupa. Existen distintos grados de transparencia, que pueden variar incluso dentro
de las variedades de estos minerales. Una acción mecánica puede disminuir la
transparencia; ej.: una red de microfisuras (que puede aparecer durante la
formación del mineral) se instala a menudo sobre la superficie del mineral,
acentuándose progresivamente por influencia de la tensión interna, lo que
conlleva la descomposición de la luz y la opacidad del mineral.
Calcita.

Brillo
E l brillo es la propiedad que tiene el mineral de reflejar la luz. Depende de
numerosos factores, entre ellos el índice de refracción, la dispersión
cromática, la absorción de la luz y las características de la superficie estudiada
(lisa o rugosa). El brillo de un mineral aumenta proporcionalmente con el índice
de refracción, disminuye con la absorción de la luz y la rugosidad de la
superficie y no depende del color. Se distinguen varias clases de brillo:
Metálico: es el brillo más intenso, característico de los minerales no
transparentes. Es el más marcado sobre los cristales o los planos de exfoliación;
ej.: galena, calcopirita, magnetita. Se habla a veces de brillo semimetálico, es el
de los minerales transparentes o semitransparentes con un índice de refracción
de 2,6 a 3,0; ej.: cinabrio, cuprita.
Galena.

Adamantino: es el brillo que presentan los minerales transparentes y


translúcidos con índice de refracción igual o superior a 1,92, resulta de la
refracción total de la luz; ej.: cerusita, zircón, diamante.
Vítreo: es un brillo que recuerda al del cristal. Es característico de los
minerales transparentes y translúcidos cuyo índice de refracción oscila entre 1,3
y 1,9; ej.: fluorita, cuarzo, corindón.
Aparte de estos tipos fundamentales, se distinguen también los brillos:
Graso: recuerda al brillo de una capa de aceite, y a menudo se debe a la
irregularidad de la superficie de la muestra estudiada. Es característico del ópalo
y la cordierita.
Nacarado: típico de los minerales transparentes o semitransparentes con
una buena exfoliación en hojas o láminas; ej.: yeso, estilbita.
Sedoso: característico de los minerales fibrosos como el asbesto o la
crocidolita.
Mate: es el brillo más débil, propio de los minerales de apariencia terrosa;
ej.: caolinita, pirolusita.
El brillo debe ser estudiado a la luz del día sobre superficies planas, no
oxidadas y limpias.
El mismo mineral no tiene siempre el mismo brillo. En los agregados
granulares, el brillo es menos intenso que en los cristales aislados. En el caso de
la magnetita, por ejemplo, el brillo de las superficies cristalinas es metálico,
mientras que el de las masas granulares es mate.
El brillo debe ser estudiado bajo la lupa o el microscopio. Sobre los planos
de exfoliación, el brillo está más acentuado que sobre la superficie del cristal.
En los minerales de color oscuro, a veces es difícil apreciar el brillo.
Un coleccionista experimentado puede determinar con relativa precisión el
brillo de un mineral, según una escala de distintos brillos confeccionada por él
mismo.

Exfoliación
L a exfoliación es la propiedad que tiene un mineral de partirse según unas
direcciones preferentes. Junto con la dureza, la exfoliación forma parte del
conjunto de caracteres que determinan la cohesión de un mineral. La exfoliación
es un buen carácter de identificación, en particular, para los minerales que no se
han desarrollado bien morfológicamente. Depende de la estructura interna del
cristal y es constante para cada mineral. Los planos de exfoliación están
orientados en el sentido de la menor cohesión, es decir, en el sentido de las
uniones más débiles entre cada unidad de la estructura cristalina. Se puede
observar fácilmente golpeando el mineral. A veces, se puede obtener la talla de
un cristal, limitado en todos sus lados por los planos de exfoliación. En algunos
minerales, la calidad de todos los planos de exfoliación es la misma (ej.: halita,
calcita), en otros, la calidad de estos planos es distinta, lo que significa que el
mineral se exfolia más fácilmente según ciertos planos (ej.: aragonito). Muchos
minerales deben su nombre a su exfoliación característica; la ortosa se exfolia en
ángulo recto, la plagioclasa lo hace oblicuamente, mientras que la euclasa tiene
una buena exfoliación.
Grafito.

En la práctica, se distinguen los siguientes grados de exfoliación:

Clorita.

Excelente: el mineral se exfolia en finas láminas en un sentido; ej.: grafito,


yeso, clorita, moscovita.
Perfecta: el mineral se exfolia en formas regulares delimitadas por los
planos de exfoliación (cubos — galena, halita; romboedros — calcita.
Buena: los planos de exfoliación son menos visibles y no siempre son
perfectamente rectos (feldespato, anfíbol, piroxeno).
Imperfecta: la exfoliación no es neta; los planos de separación presentan en
general una superficie irregular (azufre, apatito, casiterita).
Muy imperfecta: no existe exfoliación. En estos minerales se suele
observar fractura. Se habla de fractura concoidea (ópalo, cuarzo), desigual
(arsenopirita, pirita), rugosa (plata, oro, acantita), desmenuzable (nefrita,
granate), terrosa (aluminita, caolinita).
También se puede determinar el grado de exfoliación según la fuerza
necesaria para provocarla. Una exfoliación perfecta viene acompañada de un
brillo nacarado en los planos de exfoliación, una exfoliación buena, por un brillo
vítreo. La exfoliación es más evidente sobre láminas delgadas. Determinando de
forma aproximada el ángulo de los planos de exfoliación, es posible distinguir
algunos minerales parecidos tales como los anfíboles (120°) de los piroxenos
(90°). En el estudio de ciertas muestras conviene recordar que éstas pueden tener
una exfoliación más débil que la dada por las tablas, y que en numerosos casos
esta exfoliación podrá no aparecer. Es necesario distinguir la exfoliación de la
partición; esta última existe entre dos minerales unidos o cuando una fina capa
de otros minerales está incluida en la muestra. La partición se hace más evidente
después de una larga exposición al aire.

Otros
caracteres de cohesión
A lgunos minerales presentan además otros caracteres de cohesión. Se
habla, por ejemplo, de minerales maleables, que pueden ser conformados
en hojas por percusión (cobre, oro); blandos, que pueden reducirse a polvo
(aluminita, talco); y desmenuzables, que dan pequeños fragmentos (pirita,
cuarzo).
Cobre.

Las finas láminas de mica, que pueden curvarse y recuperan su forma


cuando la presión ha cesado, forman parte de los minerales elásticos.
Otros minerales, como por ejemplo el yeso, la clorita o los minerales
maleables, no recobran su forma después de haber sufrido una deformación, son
los denominados minerales flexibles. Así, por ejemplo, se distingue muy bien
por su elasticidad la mica de la clorita.

Morfología
L a morfología estudia la forma de los minerales. Algunos deben su nombre
a su forma, como la anatasa (alargada, apuntada), la escapolita (prismas
largos), la actinolita (radial), la sanidina (tabular), la estaurolita (cruz). Los
minerales se presentan en la naturaleza delimitados por superficies más o menos
rectas, con un aspecto determinado que depende de la estructura interna del
mineral; es lo que llamamos cristales. En general, se suelen encontrar cristales
irregularmente delimitados, con la estructura interna correspondiente pero en
forma de agregados. Es muy raro encontrar minerales amorfos, es decir, sin
estructura interna regular (ej.: ópalo). Junto con los caracteres químicos, las
formas cristalinas tiene una importancia decisiva en la identificación de un
mineral.

Ópalo.

Según los límites de las formas cristalinas, se distinguen al microscopio:


Cristales idiomorfos: prácticamente limitados por caras cristalinas.
Cristales hipidiomorfos: con caras cristalinas visibles.
Cristales xenomorfos: deformados; debido a la falta de espacio durante el
crecimiento del cristal.
Según el desarrollo de los cristales (hábito) se habla de formas:
Isométrica: desarrollados por igual en todos los sentidos: galena, esfalerita,
fluorita, granate, etc.
Alargada en una dirección: se incluyen en este grupo las formas columnares
(anfíbol), aciculares (estibina), fibrosas (asbesto), capilares (boulangerita).
Alargada en dos direcciones: formas tabulares (baritina), discoidales
(yeso), hojosas (moscovita), en escamas (molibdenita).
Entre todas estas formas cristalinas, existen numerosas formas intermedias,
por ejemplo el tipo en tonel, forma de transición entre el tipo isométrico y el
alargado (anatasa, zafiro).
Dentro de los caracteres morfológicos de los cristales, se incluyen también
las formas dobles o múltiples. Las maclas de yeso, fluorita, rutilo, ortosa,
casiterita y estaurolita, por ejemplo, son características.
Los agregados cristalinos presentan distintas morfologías:
Agregados granulares (finos o gruesos). Cuando no es posible distinguir
los granos a simple vista se habla de agregado compacto.

Estibina.

Agregados aciculares o en agujas (aragonito), fibrosos (sillimanita), que


pueden ser paralelos, radiales, en estrella, irregulares.
Agregados laminares, característicos de las micas y las cloritas.
Agregados oolíticos (chamosita).
Concreciones, presentan un aspecto ovoide, generalmente con superficie
reniforme (yeso, diadoquita).
Agregados dendríticos, son típicos del cobre, el oro, la psilomelana.
Agregados porosos o esponjosos, como en la limonita y la calcita.
Agregados en gotas o en estalactitas, se encuentran, sobre todo, en el
aragonito, la limonita, la pirita, la marcasita, la hialita y ciertos ópalos.
Pseudomorfos, se originan cuando minerales de nueva formación
conservan la forma de los minerales originales. Un tipo de pseudomorfosis es la
perimorfosis, en la que el mineral original es recubierto por un mineral de otra
composición. A veces, el mineral original se disuelve, pero queda el hueco. La
paramorfosis es otro tipo de pseudomorfosis, en la que el mineral conserva su
forma y composición química, pero cambia la estructura interna.
Muchos minerales, tales como el yeso, la calcita o el cuarzo, se presentan en
forma de cristales de múltiples formas o hábitos, o de agregados diversos,
dependiendo de las condiciones de su formación. En algunos casos, por el
contrario, el carácter del cristal o del agregado es tan típico que puede servir para
identificar un mineral (la natrolita en agujas). Ciertas imperfecciones en el
crecimiento de los cristales o de las superficies cristalinas pueden ser un
importante criterio de identificación. Se pueden dividir en externas e internas.
Entre las imperfecciones externas se observa un crecimiento desigual de las
caras, crecimientos paralelos, fantasmas, cristales esqueléticos, figuras
producidas por ataques de ácidos, disoluciones, estrías. Dentro de las
imperfecciones internas se encuentran las inclusiones líquidas, gaseosas o
sólidas (ejemplo típico: las inclusiones de rutilo sagenita en cuarzo).

Natrolita.
Solubilidad
M uchos minerales son solubles en agua o ácidos. Esta propiedad puede a
veces ser utilizada para su identificación. Por ejemplo, la halita y la
calcantita se disuelven rápidamente en agua, otros lo hacen más lentamente; pero
la mayoría de los minerales es insoluble en agua.
Algunos minerales se disuelven en ácidos. En ácido clorhídrico diluido
en agua y a temperatura ambiente, la calcita se disuelve con efervescencia,
lo que permite distinguirla de otros minerales de aspecto parecido, como
por ejemplo, la dolomita.
Es necesario obrar con cuidado cuando se trabaja con ácidos. En este caso,
se emplean diluidos en agua y, concretamente en los ensayos sobre carbonatos,
se debe intentar conservar el aspecto estético de las formas cristalinas, utilizando
esquirlas poco vistosas del mineral.

Otras
propiedades
L os minerales presentan otras propiedades que se pueden calificar de una
forma general como fisiológicas. Por ejemplo, ciertos minerales, solubles
en agua, pueden ser identificados por su sabor. La halita tiene un gusto salado, la
epsomita un gusto amargo. Algunos minerales solubles son venenosos, por
ejemplo la witherita. Ciertos minerales pueden identificarse por el olor particular
que desprenden al ser calentados o manipulados. El azufre y ciertos sulfuros
(pirita y marcasita) despiden un olor sulfuroso, algunas combinaciones de
arsénico (arsenopirita y otras) un olor aliáceo (a ajo).
Algunos minerales, en concreto los de baja dureza, se reconocen al tacto
(caolín, talco —graso—). Un experto puede distinguir los minerales por su calor
específico y conductividad térmica, poniéndolos en contacto con una parte
sensible de la piel, por ejemplo la frente. Los especialistas en tallar piedras
preciosas distinguen así las imitaciones.
Marcasita.

Densidad
E s muy importante conocer la densidad para determinar un mineral. Los
minerales poco variables químicamente tienen, para una temperatura y
presión dadas, una densidad constante cuya determinación es a veces suficiente
para identificarlos directamente. La densidad depende de la composición
química del mineral, el peso atómico, el tamaño y la disposición de las
moléculas, y en el caso de los cristales, de su estructura cristalina. Los cristales
presentan mayor densidad que los agregados masivos, dentro de un mismo
mineral.
Un aficionado con cierta experiencia, puede determinar, de manera
aproximada, la densidad de un mineral sopesándolo en la mano. Se distinguen
minerales ligeros, de densidad 1 a 2 (algunos bitúmenes), medianamente
pesados, de densidad 2 a 4 (yeso, cuarzo), pesados, de densidad 4 a 6 (esfalerita,
baritina) y muy pesados, de densidad superior a 6 (galena, casiterita). La
densidad más alta la presentan los metales, como el oro —15 a 16— o el platino
—14 a 20—. La mayoría de los minerales tienen una densidad comprendida
entre 2 y 4.

Purpurita.

Para una rápida determinación de la densidad, un buen método es la


suspensión. Éste permite determinar la densidad relativa de un mineral,
sumergiendo un fragmento (aproximadamente 1 g) no oxidado en un recipiente
de cristal con un líquido de densidad conocida. Si la muestra cae al fondo, su
densidad es mayor que la del líquido, si flota en la superficie será menor. Si
queda en suspensión, su densidad es igual a la del líquido.
Para una medida más precisa, se diluye o se concentra el líquido hasta que el
mineral quede en suspensión, introduciendo después un densímetro o picnómetro
que nos dará directamente la densidad. Los líquidos utilizados son el
bromoformo (CHBr3) de densidad 2,904 (se diluye con éter o benzol); el
tetrabromuro de acetileno (C2H2Br4), de densidad 3 (se diluye en benzol); el
yoduro de metileno (CH2I2), de densidad 3,33 (se diluye en alcohol, éter o
benzol). ¡Cuidado! Estos líquidos son, en general, tóxicos. El inconveniente de
este método es que no se conocen líquidos utilizables de densidad mayor.
Para una determinación rápida y precisa de la densidad, se utiliza el método
de la doble pesada, en el aire y en el agua. Sólo se emplea para las muestras no
porosas. Se utiliza una balanza de laboratorio, sujetando un hilo de seda a uno de
los brazos de la balanza y colocando en su extremo un pequeño enganche. Una
vez igualado el peso de los platillos, se pone la muestra en el extremo del hilo y
se efectúa otra pesada. Después se coloca bajo la muestra un recipiente con agua
destilada que permita la inmersión completa, y se vuelve a pesar. Para los
minerales solubles en agua, se utiliza aceite, alcohol, etc.
Yeso.

La densidad se calcula según la fórmula

donde mt es el peso del mineral en el aire, m’t, el peso del mineral en el


líquido, Sk el peso del líquido (densidad del agua a 20 °C = 0,9982 = 1 g/cm3).
La densidad de un mineral puede variar considerablemente como
consecuencia de factores como la oxidación o la alteración de la muestra.
Incluso, la adición isomorfa de otros minerales y las inclusiones gaseosas o
líquidas pueden modificar el resultado de las medidas.
Por lo tanto, es necesario someter cada muestra a un concienzudo examen
previo bajo la lupa o el binocular.
Cristales,
sistemas cristalinos
L a mayor parte de los minerales aparecen en forma de cristales, visibles al
menos al microscopio. Los cristales de cada mineral presentan un aspecto
propio pero determinado, que responde a su estructura interna. Ésta depende de
la disposición de los átomos, los iones y las moléculas agrupadas en la red
cristalina, y del empaquetamiento de estas unidades estructurales. Según la
disposición de los átomos, iones y moléculas, se distingue un gran número de
redes cristalinas, desde las más simples (halita, ver figura abajo) hasta las más
complejas. La organización interna del cristal se manifiesta en su forma exterior
donde se observan aristas, ángulos y planos de diverso tamaño. Los ángulos
entre pares de caras equivalentes son constantes, independientemente del tamaño
del cristal. Es la ley de la constancia de los ángulos.
Símbolos fundamentales de Miller y su orientación en relación con los ejes cristalinos.

Los planos que limitan el cristal pueden ser simétricos respecto a un punto,
una recta o un plano. Éstos son los elementos de simetría del cristal, siendo los
fundamentales:
a) el plano de simetría: el cristal queda dividido en mitades concordantes y
simétricas. Los cristales pueden ser simétricos según 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7 o 9 planos
de simetría.
b) el eje de simetría, recta alrededor de la cual es posible hacer girar un
cristal, de forma que después de la rotación de un ángulo dado aparezca en una
posición concordante con la inicial. Se distinguen ejes de orden 2, 3, 4 y 6.
c) el centro de simetría: es un punto que divide todas las direcciones que
pasan por él, definidas por planos, rectas o ángulos.
La combinación de todos los elementos de simetría da 32 clases de simetría,
en las que se pueden incluir todos los cristales. En cada clase se encuentran
cristales de igual simetría geométrica y física. De acuerdo con ciertos caracteres
comunes o parecidos, se pueden dividir estas 32 clases en 7 grandes grupos —
los sistemas cristalinos—. Su característica común son los ejes de coordenadas
tridimensionales, que permiten determinar con precisión la posición de cada cara
cristalina. El sistema triclínico es el que comprende menor número de elementos
de simetría, el sistema cúbico el que presenta mayor número.
Modelo de red cristalina de la halita.

Con el fin de poder designar de una manera simple los diferentes planos
cristalinos, se utilizan símbolos cristalográficos (índices). En la práctica, los
símbolos más utilizados son los de Miller, que expresan los parámetros respecto
al eje de coordenadas. Con ellos se pueden designar todas las superficies de un
cristal mediante números enteros, el primero se refiere al eje a, horizontal y en
posición de delante-atrás; el segundo al eje b, horizontal y en posición derecha-
izquierda, y el tercero al eje c, vertical. En el sistema hexagonal aparece un
cuarto eje. Si el plano corta al eje de coordenadas en sentido negativo, se añade
el signo «––», encima del símbolo (ver figura de la página anterior).
Cada sistema cristalino se caracteriza por formas cristalinas fundamentales.
Por ejemplo, para los minerales que cristalizan en los sistemas triclínico,
monoclínico o romboédrico, las formas características son una combinación de
planos, prismas o pirámides. Los minerales del sistema triclínico presentan a
menudo la forma de un romboedro. Los minerales del sistema cúbico se
caracterizan por tetraedros, octaedros, hexaedros o combinaciones entre ellos.

Magnesita.

La mayoría de los minerales de igual composición química no pertenecen


más que a una sola clase, a un único sistema cristalino. Pero hay otros que se han
formado en condiciones distintas de presión y temperatura y, teniendo en cuenta
las diferencias de estructura, están representadas en clases o sistemas diferentes.
Se denominan polimorfos, y entre ellos están: diamante —grafito, calcita—
aragonito, rutilo —brookita— anatasa, cuarzo —tridimita— cristobalita,
esfalerita —wurtzita, pirita— marcasita. El isomorfismo es otro fenómeno en el
que minerales de composición química diferente pero de estructura parecida se
reemplazan mutuamente; por ejemplo: calcita —magnesita— siderita —
rodocrosita o albita— anortita.
La determinación precisa y la inclusión de un cristal dentro de un sistema o
clase determinada exigen un profundo conocimiento de la cristalografía, y a
menudo de aparatos especiales (de difracción por rayos X, por ejemplo), ya que
los cristales tienen a veces un tamaño insignificante o no están bien
desarrollados.

Brookita.

Propiedades
ópticas
ara la determinación de un mineral se pueden utilizar, aparte del brillo, la
transparencia y el color, otras propiedades ópticas como el índice de refracción,
la isotropía óptica o la anisotropía, que constituyen a veces una ayuda eficaz (por

P ejemplo para los silicatos difíciles de diferenciar). Para estudiar estas


propiedades se utiliza el microscopio de polarización. Se trata de un
aparato costoso y de uso muy complicado, cuya descripción no entra en el marco
de este libro. Para mayor información se puede consultar una bibliografía
especializada.
En nuestro caso utilizaremos un microscopio normal y dos prismas de
polarización.
En primer lugar machacamos la muestra, preferentemente en un mortero de
ágata, y se toma un poco del polvo con un pincel mojado, depositándolo en una
gota de agua sobre un porta, que se recubrirá después con un cubre. Examinando
el mineral al microscopio, lo primero que se observa es su color, condicionado,
como hemos dicho anteriormente, por la absorción de la luz. En los minerales
isótropos (que poseen las mismas propiedades físicas en todas las direcciones
cristalográficas y que forman parte del sistema cúbico o de las materias
amorfas), la luz se propaga en todas direcciones a la misma velocidad, y su
absorción es también igual en todos los sentidos. Las mismas propiedades de
absorción hacen que todos los fragmentos del mineral estudiado tengan el mismo
color. No ocurre igual en los minerales anisótropos. La absorción, y por
consiguiente el color, dependen de la dirección cristalográfica, y podemos
encontrar en la preparación granos de un mismo mineral con colores diferentes,
según la dirección en la que se observe.
Los cambios de color de algunos minerales pueden ser observados a simple
vista, pero en la mayoría sólo se ven bajo el microscopio.
Se coloca un prisma de polarización bajo el condensador del microscopio y
otro sobre el ocular, girándolos hasta que el campo visual sea lo más oscuro
posible. Si en el campo visual, todos los fragmentos del mineral isótropo
aparecen oscuros, se trata de un mineral amorfo (vidrio, ámbar, ópalo, etc.) o
bien pertenece al sistema cúbico (granate). Si, al menos, un fragmento de la
muestra es visible en el campo negro, se trata de un mineral anisótropo. A veces
se observan pequeñas láminas de tonos variados o una alternancia de zonas
coloreadas e incoloras.
Granate.

El índice de refracción se determina a partir del mineral finamente


machacado, que se deposita sobre el porta en una gota de líquido de inmersión.
El índice de refracción de este líquido será lo más cercano posible al de la
muestra. Después, se cierra el diafragma y se enfoca sobre la preparación. Al
subir el tubo del microscopio, disminuye la focalización, y se ve aparecer
alrededor de los granos de la muestra una zona blanca (línea de Becke), que
tiende a desaparecer en un medio óptico más viscoso. Si la muestra observada
tiene un índice de refracción mayor que el del líquido de inmersión, la línea
blanca penetra en el mineral y forma en el interior de los granos un punto claro.
Si en la preparación existen burbujas de aire (que tienen un índice de refracción
menor al del líquido), se observa el efecto contrario, el círculo blanco pasa al
exterior de las burbujas cuando se eleva el tubo. Lo mismo ocurre en los
minerales cuyo índice de refracción es inferior al del líquido utilizado. Al bajar
el tubo, se produce el fenómeno inverso.
Al utilizar líquidos diferentes de forma sucesiva, encontraremos el índice de
refracción correspondiente a la muestra por comparación con el de estos
líquidos. Si no se posee un gran número de líquidos, basta con mezclar dos
líquidos diferentes. Algunos ejemplos de líquidos de inmersión: aceite de oliva
(índice de refracción n = 1,470), aceite de colza (n = 1,476), aceite de ricino (n =
1,478), aceite de linaza (n = 1,486), benceno (n = 1,500), aceite de cedro (n =
1,505), bromuro de etileno (n = 1, 536), aceite de clavo (n = 1, 537),
nitrobenceno (n = 1,554), aceite de canela (n = 1,605), tetrabromuro de acetileno
(n = 1,636).

Luminiscencia
A lgunos minerales son luminiscentes. La luminiscencia es la
transformación de ciertos tipos de energía (mecánica, química, térmica o
de radiaciones invisibles) en energía luminosa. Se distinguen: la
triboluminiscencia —luminiscencia que resulta del frotamiento de minerales
como la fluorita, willemita, cuarzo—; la termoluminiscencia —luminiscencia
que se produce cuando el mineral es calentado por debajo del punto de fusión,
como en el caso de la fluorita o el diamante—; la fotoluminiscencia —
luminiscencia que se produce cuando se ilumina un mineral o se le somete a
radiaciones invisibles de corta o larga longitud de onda—. Se habla de
fluorescencia cuando la luminiscencia sólo dura el tiempo de exposición a las
radiaciones (ej.: algunas fluoritas, scheelitas, sodalitas); si la luminiscencia se
prolonga después de la exposición, se habla de fosforescencia (ej.: estroncianita,
diamante). Con luz ultravioleta, los bitúmenes y los minerales que lo contienen
(ópalo) son también luminiscentes. Esta luminiscencia se pone de manifiesto al
exponer el mineral a una lámpara de luz ultravioleta con filtro oscuro. ¡Cuidado
con los ojos, los rayos ultravioletas son nocivos!
Fluorita.

Magnetismo
E l magnetismo activo prácticamente se manifiesta sólo en la magnetita; se
puede observar en menor medida en la pirrotina, la hematites y la
wolframita. Pero un potente imán puede atraer a un gran número de minerales
que contengan Fe, Mn y Ni. Otros minerales, como la casiterita, manifiestan
cierto magnetismo debido generalmente a inclusiones microscópicas de
minerales ferromagnéticos. En la práctica, el magnetismo se utiliza para separar
a los minerales magnéticos de la ganga.
Wolframita.

Conductividad
eléctrica
E n ciertos casos, la conductividad eléctrica puede ayudar a identificar
algunos minerales. Es fácil distinguir los minerales conductores de los no
conductores. Sobre una placa de zinc sumergida en una disolución de vitriolo
azul, se deposita la muestra a estudiar. En los minerales que son buenos
conductores, se forma en el punto de contacto de la placa con el mineral una
delgada capa de Cu.

Radiactividad
L os minerales que contienen uranio, torio o radio, como por ejemplo la
torbernita o la uraninita, se caracterizan por tener propiedades radiactivas.
Emiten una radiación invisible (rayos alfa, beta, gamma), al tiempo que se
forman progresivamente isótopos. La uraninita UO2) contiene cierta proporción
de UO3 y Pb, siendo un ejemplo típico de mineral radiactivo. El UO3 se forma
por oxidación y el Pb por desintegración radiactiva del U.
Las radiaciones actúan sobre las placas fotográficas y las sustancias
luminiscentes. La radiación se mide con un contador Geiger-Müller. En algunos
minerales de U y Th, cuyos enlaces químicos son débiles, se observa una
desintegración metamíctica, es decir, una desintegración que no modifica el
aspecto externo del cristal, pero sí su estructura interna (ej.: allanita).
Estos minerales se vuelven progresivamente opacos, negros, disminuye su
exfoliación, adquieren un brillo graso y resinoso y una fractura concoidea.
También son radiactivos, aunque en menor grado, los minerales que contienen
elementos traza radiactivos, por ejemplo el zircón en mezcla isomorfa con la
torita.

Torbernita.

Propiedades
químicas
L a composición química determina la clasificación de los minerales dentro
del sistema mineralógico y se establece mediante análisis. Los métodos de
análisis son numerosos y cuando no se posee un equipo costoso, el proceso más
sencillo es el de la vía seca. Este método es simple y rápido. Aunque no del todo
fiable, en general basta para orientar en la identificación de un mineral. La
determinación por vía húmeda da resultados bastante exactos, pero exige más
trabajo y requiere cierto equipo de laboratorio.
El análisis por vía seca conlleva las operaciones siguientes:
– determinación de la fusibilidad y del color de la llama.
– calentamiento de la muestra en tubo cerrado.
– calentamiento de la muestra en tubo abierto.
– calentamiento del mineral sobre carbón.
– ensayos a la perla de bórax o de fósforo.
La realización de los análisis químicos requiere un mechero de gas
(mechero de Bunsen o de Mecker; ver figura a la derecha), tubos de cristal de 7
mm de diámetro, un soplete, un hilo de platino, unas pinzas y algunos reactivos:
carbón vegetal, ácido clorhídrico (HCl), una disolución al 10% de nitrato de
cobalto [Co(NO3)2], bórax (Na2B4O7 · 10 H2O), fosfato, amoniaco.
Determinación de la fusibilidad y del color de la llama: para determinar
la fusibilidad se utiliza un delgado fragmento del mineral, con las aristas vivas.
Se coge con la pinza, se pone en la parte no luminosa de la llama del mechero de
gas y se observa si funde ligeramente (comienza a fundir enseguida),
moderadamente (funde después de un cierto tiempo), difícilmente (funde
después de un calentamiento prolongado, sólo sobre las aristas), o bien no funde.
Al mismo tiempo, se puede ver el color de la llama. Se sumerge brevemente la
muestra en HCl, después se observa su color tras haberlo expuesto a la parte no
luminosa de la llama.
Al estudiar el color de la llama no conviene sumergir las pinzas, ya que
pueden estar manchadas y el color obtenido no sería exacto; antes del examen no
debe cogerse la muestra con la mano porque se encontrarían trazas de sal, y el
color amarillo de la llama enmascararía el de los elementos de la muestra. Por el
mismo motivo, se somete al análisis de la llama un fragmento con fractura
fresca, nunca tomado de la superficie: puede estar contaminada.
Mechero de Bunsen (a) y mechero de Mecker (b), con reparto de las temperaturas en la llama en
grados centígrados. A – emplazamiento para la oxidación de las perlas, B – emplazamiento de la
mayor reducción, C – emplazamiento de la mayor oxidación, D – emplazamiento de la menor
reducción.

Calentamiento del mineral en tubo cerrado: se toma un tubo de vidrio de


8 cm de largo y se calienta uno de sus extremos hasta que forme una perla de
vidrio. Se retira el tubo de la llama y se sopla para formar una especie de
ampolla de 15 mm de diámetro (figura a de la página siguiente). Se introduce la
muestra a estudiar en la ampolla y se calienta, moderadamente primero y más
fuerte después. Se observa la volatilidad, la fusibilidad, las pátinas, los cambios
de color, la luminiscencia, etc.
La muestra se introduce en la ampolla con la ayuda de un papel a modo de
canalón, con el fin de no ensuciar las paredes, ya que los depósitos que se
forman sobre ellas durante el calentamiento son un elemento importante del
diagnóstico. El tubo sólo se utiliza una vez.
Allanita.

Calentamiento del mineral en tubo abierto: el tubo está curvado en un


tercio de su longitud (ángulo aproximado de 30°; figura b). Se introduce la
muestra en el brazo más corto, cerca del codo. Se coloca el tubo encima de la
llama, de forma que el brazo más corto esté horizontal y el más largo oblicuo
hacia arriba. La muestra no debe taponar el tubo, permitiendo la entrada del aire.
Durante el calentamiento, pueden producirse óxidos en forma de gases, mientras
que los productos resultantes se depositan en el brazo más largo del tubo.
Calentamiento del mineral sobre carbón: en un trozo de carbón vegetal se
practica una pequeña depresión de 2 cm y se coloca en ella la muestra a estudiar.
Esta depresión no debe ser profunda, ya que los productos golpearían en las
paredes y escaparían.
Las muestras en polvo que puedan dispersarse durante el examen, serán
primero humedecidas. Se dirige la llama del soplete sobre la muestra (figura c) y
se inclina el trozo de carbón con el fin de captar los productos volátiles que
formarán una aureola sobre él. El ensayo se hará, por una parte en la llama
oxidante que se forma al poner la punta del soplete en la llama, y por otra en la
llama reductora, cuando la punta del soplete sólo se aproxima a la llama.
Durante el ensayo a la llama oxidante, se deberá situar al mineral enteramente
fuera de la llama, donde el oxígeno del aire pueda tener libre acceso; durante el
ensayo a la llama reductora se expone toda la muestra a la llama, protegiéndola
por tanto de la oxidación.
Reacción del hépar sobre carbón (presencia de azufre): el polvo del
mineral es mezclado a cinco veces su volumen con sosa anhidra, y calentado a la
llama oxidante sobre carbón. La masa fundida obtenida se deposita sobre una
lámina de plata y se le añaden una o dos gotas de agua. Si existe azufre en la
muestra, éste se formará por fusión del sulfuro disódico, y en contacto con la
plata se formará un sulfuro de plata negro.
Reacción con solución de cobalto sobre carbón: el ensayo se efectúa con
minerales que no funden al soplete y que son de color claro. La muestra de
mineral se calcina en el ensayo, después se le añaden dos o tres gotas de una
disolución al 10% de nitrato de cobalto y por último se calcina de nuevo.
Durante el ensayo se observan las modificaciones de color de la muestra.
Ensayos a la perla: numerosos óxidos metálicos calentados con bórax o
sales de fósforo se diluyen al tiempo que se forma un vidrio fundido de color
característico. Sobre un hilo de platino calentado o un bastoncillo de magnesio,
se toma un poco de bórax o de sal de fósforo y por fusión a la llama se obtiene
sobre el hilo una pequeña perla. Ésta se pone en contacto con el polvo de la
muestra, adhiriéndose a ella enseguida. Se vuelve a fundir esta perla a la llama
oxidante y se observa su color en caliente y después en frío.
La perla se funde bajo la lámpara con el fin de que no caiga sobre ella. Sólo
se toma con la perla una pequeñísima cantidad de la sustancia estudiada para que
no se sature de oxígeno. La perla se separa del hilo mediante una nueva fusión.
Quienes disponen de un microscopio pueden alargar aún más el método de
identificación química mediante el estudio de las reacciones microquímicas. Este
método utiliza una pequeña cantidad del mineral, el cual se disuelve para
obtener, con la ayuda de un reactivo conveniente, un precipitado cristalino que se
puede observar al microscopio. Según la forma característica de estos pequeños
cristales y sus propiedades ópticas, se puede deducir la presencia de cierto
elemento.
Examen químico en tubo cerrado (a), en tubo abierto (b) y sobre carbón vegetal (c).
Descripciones ilustradas
Cada mineral lleva un número que permite identificarlo en las tablas.
En el rectángulo de color de cada mineral, la letra D seguida de un
número designa la dureza del grupo de minerales respectivo.
L = mineral luminiscente
F = piedra fina
R = mineral radiactivo

1
D 0-2
Etimología: del latín
sulphur

Azufre
Elementos
S
❍ Dureza: 1,5 a 2 ❍ Raya: blanca, a veces amarilla clara ❍ Color: amarillo
azufre, amarillo miel, pardo amarillento o amarillo verdoso (según las
impurezas), las películas pulverulentas son blanquecinas ❍ Transparencia:
translúcido ❍ Brillo: adamantino en las superficies cristalinas, mate en fractura
❍ Exfoliación: imperfecta según (001), (110) y (111) ❍ Fractura: concoidea,
desigual ❍ Morfología: cristales, agregados granulares, terrosos y pulverulentos;
rellenos, estalactitas, recubrimientos ❍ Densidad: 2,05 a 2,08 ❍ Sistema
cristalino: ortorrómbico a temperatura normal (Salfa), por encima de 95,6 °C
monoclínico (S-beta), amorfo (sulfurita) ❍ Forma de los cristales:
bipiramidales, disfenoidales y en tablillas gruesas. Se encuentran, en ocasiones,
cristales con numerosas facetas.A veces forma maclas ❍ Composición química
teórica: S 100%, pequeñas cantidades de Se, Te, As y Tl ❍ Propiedades
químicas: se disuelve ligeramente en sulfuro de carbono, benzol y ácido nítrico
concentrado ❍ Manipulaciones: limpiar con agua, HCl y H2SO4 ¡Cuidado! El
azufre es muy frágil y se desmenuza fácilmente. Los cristales de azufre pueden
disgregarse con el calor de la mano ❍ Minerales parecidos: en forma
pulverulenta la copiapita (123), greenockita (199) y oropimente (4) ❍
Diferencias: baja dureza, fragilidad, bajo punto de fusión (se inflama a la llama
de una cerilla, ardiendo con llama azulada mientras se desprende un gas de olor
penetrante, SO2) ❍ Génesis: sedimentaria y orgánica en solfataras y mofetas,
fuentes calientes y zonas de oxidación de yacimientos sulfurados ❍ Paragénesis:
yeso (29), calcita (217), dolomita (218), estroncianita (222), celestina (239),
aragonito (221), salmiac (14), etc. ❍ Yacimientos: muy abundantes; los grandes
yacimientos sedimentarios se encuentran en Estados Unidos (Texas y Luisiana),
Polonia (Machow), antigua Unión Soviética (orillas del Volga), España
(provincia de Cádiz), Sicilia, etc. El azufre de origen volcánico se encuentra en
Turquía, México, Indonesia, Japón, antigua Unión Soviética, Italia, Islandia etc.
Los yacimientos de azufre en zonas de oxidación sulfhídrica carecen de interés
práctico. Se forma también azufre en los incendios de esquistos bituminosos
(Estados Unidos – California). Se encuentran cristales de azufre perfectos en los
yacimientos de Sicilia, Polonia y Estados Unidos. Excepcionalmente, se han
encontrado cristales de 14 × 13 × 4 cm. ❍ Usos: producción de ácido sulfúrico,
productos químicos y explosivos; en la industria del papel, del caucho y del
cuero, en la agricultura, etc.
2
D 0-2
Etimología: del griego
graphein = escribir

Grafito
Elementos
C
❍ Dureza: 1 a 1,5 ❍ Raya: gris metálica oscura, brillante ❍ Color: gris oscuro
(cristales), negro, gris metálico (agregados) ❍ Transparencia: no transparente,
translúcido en escamas muy delgadas ❍ Brillo: fuerte, metálico, mate en las
formas criptocristalinas ❍ Exfoliación: perfecta según (0001) ❍ Otros
caracteres de cohesión: flexible aunque no elástico, séctil ❍ Morfología:
escamas, tablillas, agregados esféricos y rellenos terrosos, raramente cristalizado
❍ Otras propiedades: graso al tacto ❍ Densidad: 2,25 (muy variable según las
impurezas) ❍ Sistema cristalino: hexagonal ❍ Forma de los cristales: tablillas
hexagonales, raramente maclas ❍ Conductividad eléctrica: buen conductor ❍
Composición química teórica: C 100%, impurezas de H, N, CO2, CH4, SiO2,
Al2O3, etc. ❍ Propiedades químicas: insoluble en los ácidos (sólo reacciona con
HNO3 muy caliente) ❍ Manipulaciones: limpiar con ácidos y agua; cuidado con
la limpieza mecánica: se estropea y disgrega fácilmente ❍ Minerales parecidos:
molibdenita (8), minerales manganíferos ❍ Diferencias: la raya de la
molibdenita es verde, y su color azulado; el brillo y la densidad del grafito son
menores; no es fusible, no reacciona con los ácidos y conduce bien la
electricidad; los minerales de manganeso no resultan grasos al tacto ❍ Génesis:
magmática (pegmatitas), metamórfica, termal ❍ Paragénesis: pirita (436), calcita
(217), marcasita (437), etc. ❍ Yacimientos: muy abundantes; Estados Unidos
(Alabama), Alemania (montañas del Harz), antigua Unión Soviética (yacimiento
de Botogol). Los yacimientos metamórficos se explotan en Alemania (Passau),
República Checa (sur de Bohemia) y Madagascar. Se encuentran filones de
graffito en Sri Lanka, Canadá (provincia de Quebec), etc.Y grafito cristalino en
las pegmatitas de Sri Lanka ❍ Usos: en metalurgia, electrotecnia, en algunos
reactores nucleares, en la fabricación de lápices y como lubricante
3
D 0-2
Etimología: de
Mercurio, nombre de
un dios de la mitología
romana

Mercurio
Elementos
Hg
❍ Dureza: líquido a la temperatura ambiente normal ❍ Color: blanco estaño,
gris claro, muy brillante ❍ Brillo: metálico ❍ Morfología: gotas ❍ Densidad:
13,6 a la temperatura ambiente normal ❍ Sistema cristalino: hexagonal (a -39
°C) ❍ Forma de los cristales: romboédricos ❍ Composición química teórica: Hg
100%, impurezas de Au y Ag ❍ Propiedades: soluble en HNO3, se evapora en
cantidades importantes a la temperatura ambiente normal ❍ Manipulaciones:
debido a la elevadísima toxicidad del vapor, hay que conservarlo en recipientes
cerrados ❍ Génesis: hidrotermal, zonas de oxidación ❍ Paragénesis: cinabrio
(76), amalgamas naturales de plata (179), siderita (306) ❍ Yacimientos: raros;
España (Almadén), Eslovenia (Idria), Italia, Perú (Huancavelica), y Estados
Unidos ❍ Usos: en química industrial, instrumentos de medida, electrotecnia y
farmacia

4
D 0-2
Etimología: del latín
aurum = oro y
pigmentum = pigmento
(Agricola, 1546)

Oropimente
Sulfuros
As2S3
❍ Dureza: 1,5 a 2 ❍ Raya: amarilla clara ❍ Color: amarillo dorado, amarillo
anaranjado u ocre ❍ Transparencia: transparente en láminas delgadas ❍ Brillo:
graso, nacarado sobre las superficies de exfoliación ❍ Exfoliación: perfecta
según (010), hojillas parcialmente flexibles ❍ Morfología: cristales, agregados
hojosos, películas, agregados terrosos, reniformes y pulverulentos ❍ Densidad:
3,48 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Formas de los cristales: prismas
cortos de caras irregulares, maclas ❍ Composición química: As 60,91%, S
39,09%, pequeñas cantidades de Hg, Ge ❍ Propiedades: soluble en KOH;
durante la fusión desprende vapores de olor aliáceo ❍ Manipulaciones: limpiar
con agua o HCl; se oxida expuesto al aire. ¡Venenoso! ❍ Minerales parecidos:
azufre (1), greenockita (199) ❍ Diferencias: exfoliación perfecta, brillo de la
fractura, agregados fibrosos y hojosos, más denso que el S ❍ Génesis:
hidrotermal, en géiseres ❍ Paragénesis: rejalgar (5), cinabrio (76), estibina (51)
❍ Yacimientos: bastante raros; antigua URSS (Cáucaso), antigua Yugoslavia
(Allchar), EEUU (Utah), Perú (Huancavelica). Se encuentran grandes cristales
(hasta de 30 kg) en algunos yacimientos de Siberia. También se pueden
encontrar grandes cristales en Alemania (Harz), Suiza (Imfeld, Binnental), etc.
❍ Usos: como pigmento y también como piedra ornamental
5
D 0-2
Etimología: del árabe
raj al gar = polvo de
caverna (Wallerius,
1747)

Rejalgar
Sulfuros
As4S4
❍ Dureza: 1,5 ❍ Raya: roja anaranjada y amarilla anaranjada ❍ Color: rojo
oscuro, rojo anaranjado ❍ Transparencia: translúcido o no transparente ❍ Brillo:
adamantino, graso ❍ Exfoliación: perfecta según (010) ❍ Fractura: concoidea
❍ Morfología: cristales, agregados masivos de grano fino, masas pulverulentas,
terrosas, en películas ❍ Densidad: 3,5 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍
Forma de los cristales: en prismas (a menudo estriados) ❍ Composición
química: As 70,08%, S 29,92% ❍ Propiedades: parcialmente soluble en ácidos y
en KOH, durante la fusión, desprende vapores tóxicos de olor aliáceo ❍
Manipulaciones: limpiar con agua. ¡Cuidado! expuesto a la luz se vuelve
amarillo y se disgrega. Conservar en la oscuridad ❍ Minerales parecidos:
crocoíta (133), cinabrio (76), cuprita (209) ❍ Diferencias: baja dureza, estriado
de las caras cristalinas, color de la raya ❍ Génesis: hidrotermal, en géiseres ❍
Paragénesis: oropimente (4), cinabrio (76), estibina (51), minerales de As, Ag,
Au, etc. ❍ Yacimientos: bastante raros; antigua Unión Soviética (cristales de
hasta 1,5 cm en el yacimiento de Lujumi, en el Cáucaso), ant. Yugoslavia
(Allchar), Rumania (Cavnic), Suiza (Binnental), EE UU (Nevada), etc. ❍ Usos:
en la obtención de arsénico, para vidrios especiales, en farmacia (medicamento
medieval)

6
D 0-2
Etimología: del
mineralogista italiano
N. Covelli (1790-1829)
(Beudant, 1832)
Covellina
Sulfuros
CuS
❍ Dureza: 1,5 a 2 ❍ Raya: gris o negra; azul oscura en contacto con el aire ❍
Color: azul índigo, tendiendo a violeta ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: mate o
resinoso ❍ Exfoliación: perfecta según (0001) ❍ Otros caracteres de cohesión:
hojillas flexibles, frágiles ❍ Morfología: raramente cristales, en general
agregados masivos granulares, costras y pseudomorfos ❍ Densidad: 4,68 ❍
Sistema cristalino: hexagonal ❍ Forma de los cristales: tablillas hexagonales ❍
Conductividad: buen conductor de la corriente eléctrica ❍ Composición
química: Cu 66,48%, S 33,52%, pequeñas cantidades de Fe, Se, Ag, Pb ❍
Propiedades: soluble en HNO3 caliente, fusible al soplete, las tablillas delgadas
arden dando una llama azul y desprenden SO2 ❍ Manipulaciones: limpiar con
agua y mecánicamente ❍ Minerales parecidos: bornita (192), calcosina (68) ❍
Diferencias: color azul vivo, dureza baja, exfoliación; en el agua toma
inmediatamente una coloración violeta, y vuelve a adquirir color azul al secarse
❍ Génesis: zona de cementación de yacimientos sulfurados, hidrotermal ❍
Paragénesis: bornita, calcosina, calcopirita (185), pirita (436), enargita (187),
etc.❍ Yacimientos: abundantes; la covellina hidrotermal se encuentra en Estados
Unidos (yacimiento de Butte, Montana) donde forma cristales pequeños de gran
belleza. También se encuentra en Namibia (Tsumeb), Serbia (Bor), Rumania
(Baita), Alemania (esquistos cruprosos de Mansfeld), Alemania (Selva Negra),
en grandes masas en Chile, Bolivia, etc. ❍ Usos: mena de cobre
7
D 0-2
Etimología: del persa
qurmizq = rojo oscuro
(Chapman, 1843)

Kermesita
Sulfuros
Sb2S2O
❍ Dureza: 1 a 1,5 ❍ Raya: parda rojiza ❍ Color: rojo cereza, se oscurece con el
tiempo ❍ Transparencia: translúcido en agujas finas ❍ Brillo: adamantino o
semimetálico ❍ Exfoliación: perfecta según (001) ❍ Morfología: cristales,
agregados fibrosos y aciculares, películas, encostramientos ❍ Densidad: 4,7 ❍
Sistema cristalino: triclínico ❍ Forma de los cristales: prismas largos estriados
longitudinalmente ❍ Composición química: Sb 74,96%, S 20,04%, O 5,0% ❍
Propiedades: con el soplete y sobre carbón vegetal produce Sb2O3, se disuelve
en HNO3 ❍ Manipulaciones: limpiar con agua o HCl ¡Cuidado! Es muy frágil y
se puede romper ❍ Minerales parecidos: rejalgar (5), cinabrio (76) ❍
Diferencias: color de la raya, densidad ❍ Génesis: hidrotermal, secundaria ❍
Paragénesis: estibina (51), senarmontita (93), valentinita (94), estibiconita (292)
❍ Yacimientos: escasos; Alemania (cerca de Freiberg), Italia (Pereta, Toscana),
Argelia (Djebel Hamimat), antigua Unión Soviética (Kadamdja), etc. Se han
encontrado drusas con cristales de hasta 15 cm en Pernek, antigua
Checoslovaquia
8
D 0-2
Etimología: del griego
molubdos = plomo
(Hielm, 1782)

Molibdenita
Sulfuros
MoS2
❍ Dureza: 1 a 1,5 ❍ Raya: gris azulada, se torna verdosa ❍ Color: gris azulado,
violáceo ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: perfecta
según (0001) ❍ Otros caracteres de cohesión: hojillas flexibles no elásticas ❍
Morfología: raras veces en pequeños cristales, escamas, agregados hojosos ❍
Otras propiedades: grasa al tacto ❍ Densidad: 4,7 a 4,8 ❍ Sistema
cristalino:hexagonal ❍ Forma de los cristales: tabulares ❍ Composición
química:Mo 59,94%, S 40,06%, pequeñas cantidades de Ag, Au ❍ Propiedades:
difícilmente fusible y poco soluble en ácidos ❍ Manipulaciones: limpiar con
agua ¡Cuidado! es un mineral blando ❍ Minerales parecidos: grafito (2),
especularita (473) ❍ Diferencias: el grafito tiene raya y brillo diferentes y es
conductor; la especularita posee raya y dureza diferentes ❍ Génesis: magmática,
pegmatitas, hidrotermal, metasomática de contacto ❍ Paragénesis: casiterita
(548), wolframita (369), scheelita (310), cuarzo (534), bismutinita (71),
arsenopirita (344) ❍ Yacimientos: escasos; en las pegmatitas de casiterita y
wolframita de Noruega (Stavanger), antigua Unión Soviética (Urales) y
Alemania (Bayerischer Wald); se encuentran hermosos cristales de molibdenita
en EE UU (Edison, Nueva Jersey) y Canadá (Wakefield, Quebec). Existe
molibdenita hidrotermal en Estados Unidos (Nuevo México, Colorado, Utah) y
se encuentra en grandes cristales tabulares en Australia (Nueva Gales del Sur).
Es neumatolítica en Alemania, antigua Checoslovaquia, México, etc. ❍ Usos:
acerías, electrónica, industria química, etc.

9
D 0-2
Etimología: del griego
polus = varios y basis =
base (Rose, 1829)
Polibasita
Sulfuros
(Ag, Cu)16Sb2S11
❍ Dureza: 1,5 a 2 ❍ Raya: negra con algún matiz rojizo ❍ Color: negro acero
❍ Transparencia: no transparente, los fragmentos delgados dejan pasar una luz
de color rojo oscuro ❍ Brillo: metálico, adamantino o mate ❍ Exfoliación:
imperfecta según (001) ❍ Fractura: irregular ❍ Morfología: cristales,
encostramientos, agregados granulares compactos ❍ Densidad: 6 a 6,2 ❍
Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: tablillas
pseudohexagonales con un dibujo triangular característico, raras veces forma
maclas ❍ Composición química: Cu 4,10%, Ag 69,47%, Sb 10,82%, S 15,61%,
pequeñas cantidades de As, Fe ❍ Propiedades: se disuelve en HNO3 ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: acantita (75),
estefanita (67) ❍ Diferencias: dureza y forma de los cristales. ❍ Génesis:
hidrotermal ❍ Paragénesis: acantita, plata (49), estefanita, pirargirita (64), etc.
❍ Yacimientos: escasos; Alemania (Freiberg y St. Andreasberg), antigua
Checoslovaquia, Chile, México, Estados Unidos y antigua Unión Soviética ❍
Usos: mineral de plata
10
D 0-2
Etimología: del griego
tetradumos =
cuádruple (Haidinger,
1831)

Tetradimita
Sulfuros
Bi2Te2S
❍ Dureza: 1,5 a 2 ❍ Raya: gris acero ❍ Color: gris acero, tirando hacia el
amarillo ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: perfecta
según (0001) ❍ Otros caracteres de cohesión: hojillas flexibles ❍ Morfología:
cristales, hojillas, granos ❍ Densidad: 7,2 a 7,9 ❍ Sistema cristalino: triclínico
❍ Forma de los cristales: romboédricos, maclas ❍ Composición química: Bi
59,27%, S 4,55%, Te 36,18%, pequeñas cantidades de Se, Au, Cu y Pb ❍
Propiedades: soluble en HNO3 y H2SO4 ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍
Minerales parecidos: nagyagita (11) ❍ Diferencias: ver nagyagita ❍ Génesis:
hidrotermal ❍ Paragénesis: bismutinita (71), oro (50), pirita (436), etc. ❍
Yacimientos: raros; Rumania (Ciclova), Estados Unidos, Japón ❍ Usos:
minerales de Te y Bi
11
D 0-2
Etimología: del
yacimiento de Nagyag,
hoy en Rumania
(Haidinger, 1845)

Nagyagita
Sulfuros
Au(Pb, Sb, Fe)8(Te, S)11
❍ Dureza: 1 a 1,5 ❍ Raya: gris-negra ❍ Color: gris acero oscuro ❍
Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: perfecta según (010) ❍
Fractura: en esquirlas ❍ Otros caracteres de cohesión: hojillas pequeñas y
flexibles ❍ Morfología: cristales (raros), escamas, granos ❍ Densidad: 7,5 ❍
Sistema cristalino: triclínico ❍ Forma de los cristales: tabulares, maclas ❍
Composición química: inconstante ❍ Propiedades: ligeramente fusible, soluble
en HNO3 ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos:
tetradimita (10) ❍ Diferencias: raya, ensayo con plomo ❍ Génesis: hidrotermal
❍ Paragénesis: oro (50), krennerita (81), altaíta (78), etc. ❍ Yacimientos: raros;
Rumania (Sacaramb), Estados Unidos (Cripple Creek) ❍ Usos: mena de oro

12
D 0-2
Etimología: de
Transilvania (Necker,
1835)
Silvanita
Sulfuros
AgAuTe4
❍ Dureza: 1,5 a 2 ❍ Raya: gris acero ❍ Color: blanco plata con tonalidades
amarillentas ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: perfecta
según (010) ❍ Morfología: cristales semejantes a jeroglíficos, esqueletos,
dendritas, granos ❍ Densidad: 8,2 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma
de los cristales: prismas cortos, tablillas gruesas, maclas ❍ Composición
química: Ag 13,22%, Au 24,19%, Te 62,59%, pequeñas cantidades de Sb, Pb,
Cu ❍ Propiedades: fácilmente fusible, soluble en ácidos ❍ Manipulaciones:
limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: krennerita (81) ❍ Diferencias: aspecto
característico de los cristales ❍ Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis: krennerita,
petzita (82), calaverita (83), etc. ❍ Yacimientos: raros; Rumania (Sacaramb,
Baia de Aries), Australia (Kalgoorlie), Estados Unidos (California, Calaveras
Co.) ❍ Usos: mena de Au, Ag, Te

13
D 0-2
Etimología: del
químico suizo G. H.
Hesse (1802-1850)
(Fröbel, 1843)

Hessita
Sulfuros
Ag2Te
❍ Dureza: 1,5 a 2 ❍ Raya: gris clara, brillante ❍ Color: gris acerado, de color
plomo, tonos azulados o negros ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico ❍
Exfoliación:muy imperfecta según (100) ❍ Fractura: irregular ❍ Otros
caracteres de cohesión: puede cortarse con un cuchillo ❍ Morfología: cristales;
finamente granuda, masiva ❍ Densidad: 8,4 ❍ Sistema cristalino: monoclínico;
cúbico por encima de 155 °C ❍ Forma de los cristales: isométricos,
pseudocúbicos, a menudo deformados ❍ Composición química: Ag 62,86%, Te
37,14%, pequeñas cantidades de Au ❍ Propiedades: soluble en HNO3 y H2SO4,
la disolución es de color frambuesa. Fusible a la llama, que colorea de un verde
claro ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: acantita (75)
❍ Diferencias: color más claro, mayor densidad ❍ Génesis: hidrotermal ❍
Paragénesis: oro (50), nagyagita (11), silvanita (12) ❍ Yacimientos: escasos;
Rumania (Botes), antigua Unión Soviética (Zavodinsk, masas que alcanzan los
20 kg), México (San Sebastián), Chile (Coquimbo), EE UU (Colorado, Red
Cloud; California, Calaveras Co.) ❍ Usos: raras veces mena de Ag y Te
14
D 0-2
Etimología: derivado
de sal amoniaco
(Agricola, 1546)

Salmiac
Halogenuros
NH4Cl
❍ Dureza: 1 a 2 ❍ Raya: blanca ❍ Color: incoloro, blanco, amarillo, rojizo ❍
Transparencia: translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: imperfecta según
(111) ❍ Morfología: cristales de numerosas facetas, en polvo, encostramientos,
películas, agregados en abanico ❍ Solubilidad: fácil en agua ❍ Otras
propiedades: gusto salado ❍ Densidad: 1,53 ❍ Sistema cristalino: cúbico ❍
Forma de los cristales: tetragonotrioctaédricos, rombododecaédricos ❍
Composición química: NH4 33,72%, Cl 66,28% ❍ Propiedades: funde al
soplete, calentado con sosa y ácidos produce amoniaco de olor característico ❍
Minerales parecidos: silvina (85), halita (86) ❍ Diferencias: desprendimiento de
amoniaco cuando se calienta con ácidos ❍ Génesis: producto de la actividad
volcánica, en yacimientos de guano, escombreras incendiadas ❍ Paragénesis:
azufre (1), halita ❍ Yacimientos: muy localizados; Italia (Vesubio, Etna),
Alemania
15
D 0-2
Etimología: del griego
kalos = bello y melas =
negro (Werner, 1789)

Calomelano
Halogenuros
HgCl
❍ Dureza: 1 a 2 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, gris amarillento, gris.
Ennegrece con el aire ❍ Transparencia: transparente o translúcido ❍ Brillo:
adamantino ❍ Exfoliación: imperfecta según (100) y (011) ❍ Morfología:
cristales con numerosas facetas, costras, masas terrosas, gavillas ❍ Densidad:
6,4 a 6,5 ❍ Sistema cristalino: triclínico ❍ Forma de los cristales: prismáticos,
bipiramidales, tabulares, maclas según (101) ❍ Luminiscencia: a veces
anaranjada, rosa, roja ❍ Composición química: Hg 84,98%, Cl 15,02% ❍
Propiedades: ennegrece con KOH, difícilmente soluble en ácidos, se sublima en
tubo cerrado ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Génesis: secundaria ❍
Paragénesis: mercurio (3), cinabrio (76) ❍ Yacimientos: escasos; con cinabrio en
Alemania (Moschellandsberg), España (Almadén), las mayores concentraciones
se encuentran en Estados Unidos (Texas, Terlingua), México y la antigua URSS
❍ Usos: mena de mercurio
16
D 0-2
Etimología: deriva de
su composición
química (Weissbach,
1875)

Clorargirita
Halogenuros
AgCl
❍ Dureza: 1,5 ❍ Raya: blanca, brillante ❍ Color: gris, amarillento, pardusco,
negro ❍ Transparencia: no transparente ❍ Brillo: resinoso, adamantino, mate ❍
Exfoliación: no tiene ❍ Fractura: irregular ❍ Otros caracteres de cohesión:
plástico ❍ Morfología: encostramientos, recubrimientos, cristales, granos ❍
Densidad: 5,5 a 5,6 ❍ Sistema cristalino: cúbico ❍ Forma de los cristales:
hexaedros, hexaoctaedros, maclas ❍ Composición química:Ag 75,26%, Cl
24,74% ❍ Propiedades: soluble en NH4OH, funde con facilidad produciendo Ag
❍ Manipulaciones: limpiar con agua, conservar en la oscuridad se ennegrece por
la acción de la luz ❍ Génesis: zona de oxidación de las regiones áridas ❍
Paragénesis: limonita (355), acantita (75), bromargirita, ambolita ❍
Yacimientos: escasos; Alemania (Johann georgenstadt), Estados Unidos,
Australia (Nueva Gales del Sur), Chile ❍ Usos: mineral de Ag

17
D 0-2
Etimología: deriva de
su composición
química
(Rammelsberg, 1860)
Yodargirita
Halogenuros
AgI
❍ Dureza: 1 a 1,5 ❍ Raya: brillante, amarilla ❍ Color: amarillo, amarillo
verdoso ❍ Transparencia: transparente ❍ Brillo: graso, adamantino ❍
Exfoliación: perfecta según (0001) ❍ Otros caracteres de cohesión: flexible ❍
Morfología: cristales, escamas, en polvo ❍ Densidad: 5,7 ❍ Sistema cristalino:
hexagonal ❍ Forma de los cristales: prismáticos, tabulares, en tonel ❍
Composición química: Ag 45,95%, I 54,05% ❍ Propiedades: soluble en HNO3
caliente y H2SO4 ❍ Manipulaciones: limpiar con agua; proteger de la luz ❍
Minerales parecidos: clorargirita (16), bromargirita ❍ Diferencias: exfoliación
perfecta ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: limonita (355), clorargirita,
vanadinita (263), descloizita (260) ❍ Yacimientos: escasos; Alemania
(Dernbach), Chile, México (Mazapil), Australia (Nueva Gales del Sur, Broken
Hill) ❍ Usos: mineral de Ag
18
D 0-2
Etimología: del
yacimiento de Sasso,
en Italia (Karsten,
1800)

L
Sassolita
Hidróxidos
B(OH)3
❍ Dureza: 1 ❍ Raya: blanca ❍ Color: incoloro, blanco, gris ❍ Transparencia:
transparente ❍ Brillo: vítreo, nacarado ❍ Exfoliación: perfecta según (001) ❍
Otros caracteres de cohesión: flexible ❍ Morfología: escamas, cristales, costras
❍ Solubilidad: en agua caliente ❍ Otras propiedades: grasa al tacto, gusto
amargo ❍ Densidad: 1,45 ❍ Sistema cristalino: triclínico ❍ Forma de los
cristales: tabulares ❍ Luminiscencia: a veces, azul ❍ Composición química:
B2O3 56,5%, H2O 43,5% ❍ Propiedades: produce agua en tubo cerrado,
fácilmente fusible, colorea la llama de verde ❍ Manipulaciones: limpiar con
alcohol ❍ Génesis: volcanes, fuentes termales ❍ Paragénesis: azufre (1),
boratos, etc. ❍ Yacimientos: escasos: Italia (isla de Vulcano y localidad de
Sasso), antigua Unión Soviética (volcán Avatchinskaya, en Kamtchatka),
Alemania (región de Wiesbaden) ❍ Usos: industria química, del vidrio y
alimenticia, en medicina
19
D 0-2
Etimología: del
químico alemán G. L.
Ulex (1811- 1883)
(Dana, 1850)

LF

Ulexita
Boratos
NaCa[B5O6(OH)6] ·5H2O
❍ Dureza: 1 ❍ Raya: blanca ❍ Color: incoloro, blanco ❍ Transparencia:
transparente ❍ Brillo: vítreo, sedoso en filamentos ❍ Exfoliación: perfecta
según (010) ❍ Morfología: raras veces en cristales, agregados fibrosos y radiales
❍ Solubilidad: débil en agua caliente ❍ Densidad: 2,0 ❍ Sistema cristalino:
triclínico ❍ Forma de los cristales: tabulares, aciculares ❍ Luminiscencia:
blanca ❍ Composición química: Na2O 7%, CaO 1 3 , 8 % , B2O3 43,0%, H2O
35,5% ❍ Propiedades: se hincha con el calor y después funde rápidamente,
colorea la llama de amarillo ❍ Manipulaciones: limpiar con agua fría ❍
Minerales parecidos: colemanita (301) ❍ Génesis: lagos ricos en boro ❍
Paragénesis: bórax (97), colemanita, inyoíta (100) ❍ Yacimientos: bastante
escasos; Estados Unidos, Perú, Argentina, antigua URSS, Turquía, Italia ❍
Usos: industria química, a menudo como piedra preciosa

20
D 0-2
Etimología: de natron
= sosa (Wallerius,
1747)

Natrón
Carbonatos
Na2CO3 · 10H2O
❍ Dureza: 1 a 1,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: incoloro, blanco, gris ❍
Transparencia: translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: muy buena según
(100) ❍ Morfología: cristales pequeños, costras granulares o fibrosas,
eflorescencias sobre suelos ❍ Solubilidad: baja en agua ❍ Otras propiedades:
gusto a lejía ❍ Densidad: 1,42 a 1,47 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍
Forma de los cristales: tabulares ❍ Composición química: Na2O 21,6%, CO2
15,4%, H2O 63,0% ❍ Propiedades: al aire libre absorbe humedad, colorea la
llama de amarillo ❍ Manipulaciones: limpiar con alcohol, conservar en plástico
❍ Minerales parecidos: mirabilita (23), epsomita (111), thenardita (125) ❍
Diferencias: el natrón produce efervescencia en HCl ❍ Génesis: lagos ricos en
sosa ❍ Paragénesis: termonatrita, mirabilita, trona (102) ❍ Yacimientos:
abundantes; Egipto, antigua Unión Soviética ❍ Usos: industria química
21
D 0-2
Etimología: de su
composición química
(Glocker, 1847)

Nitratina
Nitratos
NaNO3
❍ Dureza: 1,5 a 2 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco grisáceo, pardo rojizo,
amarillo ❍ Transparencia: translúcido ❍ Brillo: vítreo o mate ❍ Exfoliación:
perfecta según (1011) ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología: cristales, masas
compactas y granulares, eflorescencias ❍ Solubilidad: soluble en agua ❍ Otras
propiedades: sabor dulce, frío al tacto ❍ Densidad: 2,2 a 2,3 ❍ Sistema
cristalino: triclínico ❍ Forma de los cristales: romboedros ❍ Composición
química: Na2O 36,5%, N2O5 63,5% ❍ Propiedades: funde con facilidad,
ligeramente higroscópico ❍ Génesis: sedimentaria ❍ Paragénesis: yeso (29),
mirabilita (23), halita (86) ❍ Yacimientos: escasos; Chile, antigua Unión
Soviética ❍ Usos: abonos, metalurgia

22
D 0-2
Etimología: de Robert
Sticht, director de una
sociedad minera
(Petters, 1910)

Stichtita
Carbonatos
Mg6Cr2[(OH)16CO3] ·4H2O
❍ Dureza: 1,5 a 2 ❍ Raya: blanca o violeta ❍ Color: violeta (lila) ❍
Transparencia: translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: perfecta según (0001)
❍ Morfología: escamas, masas, fibras ❍ Densidad: 2,2 ❍ Sistema cristalino:
triclínico ❍ Forma de los cristales: tabulares, escamas parecidas a las de mica ❍
Composición química: MgO 36,98%, Cr2O3 23,24%, CO2 6,73%, H2O 33,05%
❍ Génesis: secundaria ❍ Paragén e s i s : cromita (371), serpentina (273) ❍
Yacimientos: escasos; Sudáfrica, Canadá, Tasmania
23
D 0-2
Etimología: de «sal
mirabile glauberi» =
maravillosa sal de
Glauber (Haidinger,
1845)

Mirabilita (sal de Glauber)


Sulfatos
Na2SO4 · 10H2O
❍ Dureza: 1,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: incoloro, blanco, amarillento, verdoso
❍ Transparencia: transparente o translúcido ❍ Brillo: vítreo o graso ❍
Exfoliación: perfecta según (100) ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología:
cristales, costras, granos, recubrimientos ❍ Solubilidad: ligeramente soluble en
agua ❍ Otras propiedades: gusto amargo y salado ❍ Densidad: 1,49 ❍ Sistema
cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: prismas cortos ❍
Luminiscencia: blanca ❍ Composición química: Na2O 19,3%, SO3 24,8%, H2O
55,9% ❍ Propiedades: colorea la llama de amarillo, soluble en ácidos ❍
Manipulaciones: limpiar con alcohol, conservar en plástico; se deshidrata en
contacto con el aire y se descompone en un polvo blanco ❍ Minerales parecidos:
natrón (20) ❍ Diferencias: el gusto amargo y salado, no desprende CO2 en HCl
como el natrón ❍ Génesis: lagos salados y yacimientos de sal marina ❍
Paragénesis: yeso (29), halita (86), thenardita (125) ❍ Yacimientos: muy
localizados;Austria (yacimiento de sal de Ischl, Hallstatt), Egipto, Turkmenistán
(golfo de Kara-Bogaz, mar Caspio) ❍ Usos: fabricación de sosa, industria del
vidrio, pinturas

24
D 0-2
Etimología: de la
localidad de
Cermníky, en la
antigua
Checoslovaquia
(Kobell, 1853)

Tschermigita
Sulfatos
NH4Al[SO4]2 · 12H2O
❍ Dureza: 1,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: incoloro, blanco ❍ Brillo: vítreo ❍
Exfoliación: no tiene ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología: cristales, agregados
fibrosos ❍ Solubilidad: en agua ❍ Otras propiedades: gusto dulzón o acerbo ❍
Densidad: 1,65 ❍ Sistema cristalino: cúbico ❍ Forma de los cristales: tablillas,
agujas, octaedros ❍ Composición química: (NH4)2O 5,75%, All2O3 11,24%,
SO3 35,32%, H2O 47,69% ❍ Propiedades químicas: funde a la llama y libera
amoniaco ❍ Manipulaciones: limpiar con alcohol ❍ Minerales parecidos:
mirabilita (23) ❍ Diferencias: la exfoliación ❍ Génesis: secundaria en
yacimientos de carbón y fumarolas ❍ Paragénesis: yeso (29), minerales
arcillosos ❍ Yacimientos: escasos; antigua Checoslovaquia (Cermníky), Hungría
(Tokod), Alemania (Wackersdorf, Oberhausen)
25
D 0-2
Etimología: de su
composición química
(Haberle, 1807)

Aluminita
Sulfatos
Al2[(OH)4SO4] · 7H2O
❍ Dureza: 1 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco ❍ Transparencia: translúcido ❍
Brillo: mate ❍ Fractura: terrosa ❍ Otros caracteres de cohesión: puede cortarse
❍ Morfología: masas botrioidales, agregados pulverulentos ❍ Otras
propiedades: se adhiere a la lengua ❍ Densidad: 1,7 ❍ Sistema cristalino:
monoclínico ❍ Forma de los cristales: pequeñas agujas ❍ Luminiscencia: a
veces blanca ❍ Composición química: Al2O3 29,6%, SO3 23,3%, H2O 47,1% ❍
Propiedades: higroscópica, libera agua cuando se calienta, soluble en HCl ❍
Manipulaciones: limpiar con agua, conservar en plástico ❍ Minerales parecidos:
alunógeno (26) ❍ Diferencias: el alunógeno es soluble en agua ❍ Génesis:
secundaria ❍ Paragénesis: alunógeno, caolinita (38), epsomita (111) ❍
Yacimientos: escasos; Alemania (Halle), Gran Bretaña (New Haven y Brighton),
Pakistán (Salt Range)
26
D 0-2
Etimología: del latín
alumen = alumbre y
del griego genos =
origen (Beudant, 1832)

Alunógeno
Sulfatos
Al2[SO4]3 · 18H2O
❍ Dureza: 1 a 2 ❍ Raya: blanca ❍ Color: incoloro, blanco amarillento, rojizo ❍
Transparencia: transparente ❍ Brillo: vítreo, sedoso, nacarado ❍ Exfoliación:
perfecta según (010) ❍ Morfología: agregados fibrosos y hojosos, costras,
cristales, películas, pulverulento ❍ Solubilidad: en agua ❍ Otras propiedades:
gusto acerbo ❍ Densidad: 1,78 ❍ Sistema cristalino: triclínico ❍ Forma de los
cristales: tablillas, prismas ❍ Composición química: Al2O3 14,90%, SO3
35,09%, H2O 50,01% ❍ Manipulaciones: limpiar con alcohol ❍ Minerales
parecidos: alunita (232) ❍ Diferencias: la alunita no se disuelve en agua ni en
HCl ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: halotriquita (27), fibroferrita (120) y
otros sulfatos ❍ Yacimientos: escasos; Alemania (Friesdorf, cerca de Bonn),
antigua Checoslovaquia (Dubnik), Italia (Solfatara, Vesubio), Estados Unidos
(Nuevo México, capas de 3 m de grosor)

27
D 0-2
Etimología: del griego
hals = sal y thrix =
cabello (Glocker,
1839)

Halotriquita
Sulfatos
Fe+2Al2[SO4]4 · 22H2O
❍ Dureza: 1,5 ❍ Raya: más clara que el color ❍ Color: incoloro, blanco,
amarillento, verdoso ❍ Transparencia: translúcido ❍ Brillo: vítreo, sedoso ❍
Exfoliación: imperfecta según (010) ❍ Morfología: costras, fibras, películas,
pequeños cristales ❍ Solubilidad: en agua ❍ Densidad: 1,9 ❍ Sistema
cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: agujas, prismas ❍
Composición química: FeO 8,07%, Al2O3 11,45%, SO3 35,97%, H2O 44,51% ❍
Propiedades: se disgrega al aire libre ❍ Manipulaciones: limpiar con alcohol,
conservar en plástico ❍ Minerales parecidos: pickeringita (28) y otros sulfatos
❍ Diferencias: químicas ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: alunógeno (26),
pickeringita, copiapita (123) ❍ Yacimientos: bastante raros; Alemania, Croacia
(Istria), antigua Checoslovaquia (Dubnik), Chile (Copiapó), Estados Unidos
(Nuevo México)

28
D 0-2
Etimología: de J.
Pickering (1777-1846)
(Hayes,1844)
Pickeringita
Sulfatos
MgAl2[SO4]4 · 22H2O
❍ Dureza: 1,5 ❍ Raya: más clara que el color ❍ Color: incoloro, blanco,
rosáceo, rojizo ❍ Transparencia: transparente ❍ Brillo: vítreo o nacarado,
sedoso ❍ Exfoliación: imperfecta según (010) ❍ Morfología: pequeños
cristales, costras, recubrimientos ❍ Solubilidad: en agua ❍ Densidad: 1,8 ❍
Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: agujas, prismas ❍
Composición química: MgO 4,69%, Al2O3 11,87%, SO3 37,29%, H2O 46,15%,
pequeñas cantidades de Mn, Fe, Co ❍ Propiedades: se disgrega progresivamente
al aire, pierde el agua cuando se calienta ❍ Manipulaciones: limpiar con alcohol,
conservar en plástico ❍ Minerales parecidos: halotriquita (27) ❍ Diferencias:
químicas ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: halotriquita, alunógeno (26) y
otros sulfatos ❍ Yacimientos: escasos;Alemania (Wetzelstein), antigua
Checoslovaquia (Dubnik), Italia (isla de Elba), Sudáfrica (Bosjeman), Chile
(Chuquicamata), etc.

29
D 0-2
Etimología: del latín
gypsum = yeso
LF

Yeso
Sulfatos
CaSO4 · 2H2O
❍ Dureza: 1,5 a 2 ❍ Raya: blanca ❍ Color: incoloro y, según las impurezas,
blanco, gris, amarillo, pardo, azulado ❍ Transparencia: transparente o
translúcido ❍ Brillo: vítreo, nacarado ❍ Exfoliación: perfecta según (010),
visible según (100) ❍ Otros caracteres de cohesión: flexible ❍ Morfología:
cristales en placas (grandes tablillas transparentes), agregados fibrosos (variedad
selenita), rosetas, agregados con fibras finas pardas y rosadas, concreciones en
la arena (rosa del desierto), masas de cristales finos o compactas (variedad
alabastro) ❍ Solubilidad: se disuelve ligeramente en agua caliente ❍ Densidad:
2,3 a 4 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: se conocen
unas setenta formas; las más corrientes son las tablillas, los prismas, las agujas,
las formas lenticulares y, a menudo, las maclas (punta de flecha) ❍
Luminiscencia: a veces amarilla y verde en UV ❍ Composición química: CaO
32,57%, SO3 46,50%, H2O 29,93% ❍ Propiedades: durante la calcinación se
desprenden unas hojillas que funden liberando agua; a menudo presenta
impurezas de feldespato y arcilla. Se disuelve en HCl caliente ❍
Manipulaciones: limpiar con agua fría o alcohol ❍ Minerales parecidos: criolita
(88), calcita (217), anhidrita (235), el alabastro se parece al mármol pero es más
cálido al tacto (mal conductor de calor) ❍ Diferencias: dureza, exfoliación en un
sentido, no hace efervescencia en HCl ❍ Génesis: sedimentaria, secundaria,
hidrotermal ❍ Paragénesis: azufre (1), halita (86), aragonito (221), anhidrita,
celestina (239), etc. ❍ Yacimientos: existen yacimientos de yeso en numerosos
países. Los más grandes son yacimientos sedimentarios en las rocas del pérmico
y del triásico de Alemania; los yacimientos sedimentarios de Francia (París) e
Italia son de origen terciario. También existen yacimientos sedimentarios en
Austria (región de Salzburgo) y Polonia (regiones de Wieliczka y Bochnia),
donde van unidos a los yacimientos de sal. En la antigua URSS existen
abundantes yacimientos de yeso en las rocas del pérmico. Los yacimientos de
Estados Unidos suelen encontrarse asociados con anhidrita y capas de sal. El
yeso forma a menudo maravillosos cristales y drusas, como las de Alemania
(yacimientos de Eisleben, Förste, el Harz). Se han encontrado cristales de más de
1 m en México (Naica, Chihuahua), Chile (Braden) e Italia (Volterra, alabastro
para la escultura) ❍ Usos: cementos, construcción, objetos artísticos (alabastro),
joyería
30
D 0-2
Etimología: de su
composición química
(Raimondi, 1878)

Sideronatrita
Sulfatos
Na2Fe3+[OH(SO4)2] · 3H2O
❍ Dureza: 1,5 ❍ Raya: blanca amarillenta ❍ Color: amarillo, pardo amarillento
o naranja ❍ Transparencia: translúcido ❍ Brillo: vítreo o mate ❍ Exfoliación:
perfecta según (100) ❍ Morfología: finamente fibrosas, masas terrosas, costras
❍ Solubilidad: en agua caliente ❍ Densidad: 2,3 ❍ Sistema cristalino: rómbico
❍ Forma de los cristales: aciculares ❍ Composición química: Na2O 16,99%,
Fe2O3 21,87%, SO3 43,87%, H2O 17,27% ❍ Manipulaciones: limpiar con agua
fría ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: melanterita (114), voltaíta (233),
pirita (436) ❍ Yacimientos: escasos; Chile (Tarapacá), Bolivia (Potosí), antigua
URSS (islas del mar Caspio).
31
D 0-2
Etimología: del
diplómatico ruso H. G.
von Struve (1772-
1851) (Ulex, 1846)

Struvita
Fosfatos
(NH)4Mg[PO4] · 6H2O
❍ Dureza: 1,5 a 2 ❍ Raya: blanca ❍ Color: incoloro, amarillento, pardusco ❍
Transparencia: transparente o translúcido ❍ Brillo: vítreo o mate ❍ Exfoliación:
perfecta según (100) ❍ Morfología: isométrica, cristalina ❍ Solubilidad: ligera
en agua ❍ Densidad: 1,7 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los
cristales: prismas cortos, tabulares, cuneiformes, concreciones ❍ Composición
química: MgO 16,43%, (NH4)2O 10,61%, P2O5 28,92%, H2O 44,04% ❍
Propiedades: fácilmente fusible, libera agua y amoniaco cuando se calienta, al
perder agua se vuelve mate. Colorea la llama de verde y se disuelve en ácidos ❍
Manipulaciones: limpiar mecánicamente, conservar en plástico ❍ Génesis:
secundaria ❍ Yacimientos: escasos; Alemania (Hamburgo, Brunswick),
Australia (caverna Skipton), isla de la Reunión (océano Índico), Sudáfrica
32
D 0-2
Etimología: del Tirol
(Austria) (Haidinger,
1845)

Tirolita
Arseniatos
Ca2Cu9[(OH)10 (AsO4)4] · 10H2O
❍ Dureza: 1,5 a 2 ❍ Raya: más clara que el color ❍ Color: verde claro, verde
azulado, gris azulado ❍ Transparencia: translúcido ❍ Brillo: vítreo o nacarado
❍ Exfoliación: perfecta según (001) ❍ Otros caracteres de cohesión: flexible ❍
Morfología: pequeños cristales, agregados hojosos y en abanico, costras,
agregados en rosetas ❍ Densidad: 3,2 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍
Forma de los cristales: tablillas, escamas ❍ Conductividad: buen conductor de la
electricidad ❍ Composición química: CaO 7,12%, CuO 36, As2O5%,32 39,39%,
H2O 17,17% ❍ Propiedades: soluble en ácidos, pierde color al calentarse, funde
y desprende un olor aliáceo ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Génesis:
secundaria ❍ Paragénesis: langita (130), ponsjakita (131), brochantita (228),
calcofilita (138), malaquita (307), etc. ❍ Yacimientos: escasos;Alemania
(Bieber, Richelsdorf, Schneeberg y Saalfeld), España (Linares), Eslovaquia
(Poníqui), Estados Unidos (Utah, Tintic)

33
D 0-2
Etimología: de la
localidad de
Montmorillon, en
Francia (Mauduyt,
1847)

Montmorillonita
Silicatos
(Al1,67Mg0,33)[(OH)2 Si4O10]O,33- · Na0,33(H2O)4
❍ Dureza: 1 a 2 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, gris-blanco, amarillo,
amarillento, pardusco, rosa, azulado ❍ Transparencia: no transparente ❍ Brillo:
mate ❍ Exfoliación: perfecta según (001) ❍ Morfología: compacta, masiva,
agregados terrosos y pulverulentos ❍ Densidad: 1,7 a 2 ❍ Sistema cristalino:
monoclínico ❍ Forma de los cristales (visibles únicamente con el microscopio)
❍ Luminiscencia: a veces blanca ❍ Composición química: inconstante ❍
Propiedades: soluble en ácidos, se hincha en el agua ❍ Manipulaciones: limpiar
con agua ❍ Minerales parecidos: halloysita (34), illita, caolinita (38) ❍
Diferencias: poco visibles, rayos X, reacciones químicas ❍ Génesis: secundaria
❍ Paragénesis: illita, halloysita, caolinita, cuarzo (534) ❍ Yacimientos:muy
abundantes; componente importante de las arcillas; yacimientos importantes en
Francia (Montmorillon), Alemania (Landshut), antigua Unión Soviética, Estados
Unidos (Florida, Georgia, California), etc. Las rocas formadas por
transformación de las tobas volcánicas, compuestas sobre todo de
montmorillonita, se llaman bentonitas. Se encuentran yacimientos en las
regiones volcánicas de la antigua Checoslovaquia (Lastovce, Kuzmice),
Hungría, Rumania, Irlanda del Norte (Antrim), antigua Unión Soviética (región
transcarpática, Cáucaso), Estados Unidos (Nuevo México, Arizona, Colorado),
etc. ❍ Usos: cerámica, farmacia, industria petrolífera y del caucho, cosmética,
etc.

34
D 0-2
Etimología: del
geólogo belga O.
d'Halloye (1707-1789)
(Berlín, 1826)

Halloysita
Silicatos
Al4[(OH)8 Si4O10] · (H2O)4
❍ Dureza: 1 a 2 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, amarillento, rojizo, verdoso,
azulado ❍ Transparencia: translúcido ❍ Brillo: mate, graso ❍ Exfoliación: no
tiene ❍ Fractura: terrosa ❍ Otros caracteres de cohesión: cuando se raya, la
marca permanece brillante, estalla en fragmentos agudos por desecación ❍
Morfología: agregados pulverulentos, terrosos, amorfos y compactos ❍ Otras
propiedades: se adhiere fuertemente a la lengua cuando está seca ❍ Densidad:
2,0 a 2,2 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: tabulares
(visibles únicamente al microscopio con gran aumento) ❍ Luminiscencia:
blanca o azul ❍ Composición química: Al2O3 34,7%, SiO2 40,8%, H2O 24,5%,
pequeñas cantidades de Fe, Cr, Mg, Ni, Cu. Se transforma en metahalloysita por
deshidratación ❍ Propiedades: soluble en HCl, se disgrega en el agua pero no se
hincha ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos:
montmorillonita (33), caolinita (38) ❍ Diferencias: ópticas, rayos X, reacciones
químicas ❍ Génesis: hidrotermal, secundaria ❍ Paragénesis: montmorillonita,
caolinita, marcasita (437) ❍ Yacimientos: frecuentes;Alemania (Altenberg, cerca
de Aquisgrán), Bélgica (Angleur), Eslovaquia (Michalovce), Polonia
(Tarnowice), Azerbaiyan (Zaglinsk), etc. ❍ Usos: cerámica
35
D 0-2
Etimología: del latín
sapo = jabón
(Svanberg, 1840)

Saponita
Silicatos
Mg3[(OH)2 Al0,33Si3,67O10]0,33 · Na0,33(H2O)4
❍ Dureza: 1,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, amarillento, verdoso, rojizo,
azulado ❍ Transparencia: no transparente ❍ Brillo: mate ❍ Exfoliación:
perfecta según (001) ❍ Morfología:masiva, de grano fino ❍ Densidad: 2,3 ❍
Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: escamas ❍
Composición química: inestable ❍ Propiedades: soluble en H2SO4 ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: talco (41), pirofilita
(42) ❍ Diferencias: se disuelve en H2SO4 ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis:
serpentina (273) ❍ Yacimientos: abundantes; Gran Bretaña (Cornualles),
Sudáfrica (Transvaal), Estados Unidos, Canadá

36
D 0-2
Etimología: de la
localidad de Nontron,
en Francia (Bertier,
1827)

Nontronita
Silicatos
❍ Dureza: 1 a 2 ❍ Raya: blanca ❍ Color: amarillo verdoso, pardo verdoso,
verde oliva ❍ Transparencia: no transparente ❍ Brillo: mate, céreo ❍
Exfoliación: perfecta según (001) ❍ Morfología: agregados terrosos
pseudocristalinos ❍ Densidad: 2,3 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma
de los cristales: escamas ❍ Composición química: inestable ❍ Propiedades:
soluble en HCl (aparece un precipitado) ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍
Minerales parecidos: montmorillonita (33) ❍ Diferencias: reacciones químicas,
propiedades ópticas ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: serpentina (273),
ópalo (440), cuarzo (534), etc. ❍ Yacimientos: abundantes; Francia (Nontron),
Alemania (St. Andreasberg, Heppenheim), México, antigua Checoslovaquia,
Estados Unidos, etc.

37
D 0-2
Etimología: del latín
vermiculus = gusano
(Webb, 1814)
Vermiculita
Silicatos
(Mg, Fe3+Al)3[(OH)2 Al1,25Si2,75O 10] ·Mg
0,33(H2O)4
❍ Dureza: 1,5 ❍ Raya: verdosa ❍ Color: pardo amarillento, pardo verdoso ❍
Transparencia: translúcido ❍ Brillo: nacarado o graso ❍ Exfoliación: perfecta
según (001) ❍ Morfología: hojosa, en escamas ❍ Densidad: 2,3 a 2,7 ❍ Sistema
cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: escamas a menudo
pseudohexagonales ❍ Composición química: inestable ❍ Propiedades: aumenta
de volumen cuando se calienta, adquiriendo formas retorcidas de aspecto
vermiforme; tiene un resplandor amarillo dorado ❍ Manipulaciones: limpiar con
agua ❍ Minerales parecidos: biotita (167), flogopita (168) ❍ Diferencias:
comportamiento bajo el soplete ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: biotita,
flogopita ❍ Yacimientos: bastante escasos; Sudáfrica (Palabora), antigua Unión
Soviética, Estados Unidos (Montana), Argentina, Canadá ❍ Usos: aislantes
térmicos y acústicos, lubricantes, papelería, etc.
38
D 0-2
Etimología: de la
localidad de Kao-Ling,
en China (Brongniart,
1807)

Caolinita
Silicatos
Al4[(OH)8 Si4O10]
❍ Dureza: 1 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco de nieve, amarillento, gris
verdoso ❍ Transparencia: no transparente o translúcido ❍ Brillo:mate, nacarado
❍ Exfoliación: perfecta según (001) ❍ Morfología: pulverulenta, cristalina,
terrosa ❍ Densidad: 2,6 ❍ Sistema cristalino: triclínico ❍ Forma de los
cristales: tabulares, a veces pseudohexagonales ❍ Composición química:Al2O3
39,5%, SiO2 46,5%, H2O 14,0% ❍ Propiedades: soluble en H2SO4 caliente ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: illita, halloysita (34),
dickita (39) ❍ Diferencias: reacciones químicas, rayos X ❍ Génesis:
hidrotermal, secundaria ❍ Paragénesis: cuarzo (534), feldespatos potásicos,
micas, etc.❍ Yacimientos: abundantes;Alemania (Tirschenreuth, Schneittenbach,
Aue), antigua Checoslovaquia, Gran Bretaña, Francia, China ❍ Usos: cerámica,
papelería, colorantes, industria del caucho

39
D 0-2
Etimología: del
químico escocés A. B.
Dick (1833-1926)

Dickita
Silicatos
Al4[(OH)8 Si4O10]
❍ Dureza: 1 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, incoloro, amarillento, etc. ❍
Transparencia: transparente ❍ Brillo: nacarado ❍ Exfoliación: perfecta según
(001) ❍ Morfología: polvo, cristales ❍ Densidad: 2,6 ❍ Sistema
cristalino:monoclínico ❍ Forma de los cristales: tablillas, escamas ❍
Composición química: Al2O3 39,5%, SiO2 46,5%, H2O 14,0% ❍ Propiedades:
soluble en H2SO4 ❍ Manipulaciones: limpiar con agua o alcohol ❍ Minerales
parecidos: caolinita (38), sericita (165) ❍ Diferencias: bajo los rayos X con la
caolinita, solubilidad en H2SO4 con la sericita ❍ Génesis: hidrotermal ❍
Paragénesis: sulfuros, dolomita (218) ❍ Yacimientos: bastante escasos;
Alemania (Essen), Estados Unidos (Arkansas, Pike Co.), Gran Bretaña (isla de
Anglesey)
40
D 0-2
Etimología: de nácar,
del persa nakar
(Breithaupt, 1832)

Nacrita
Silicatos
Al4[(OH)8 Si4O10]
❍ Dureza: 1 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, gris blanquecino, amarillo ❍
Transparencia: translúcido ❍ Brillo: nacarado ❍ Exfoliación: perfecta según
(001) ❍ Morfología: cristales pequeños, masas, escamas finas ❍ Densidad: 2,6
❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: tabulares ❍
Composición química: Al2O3 39,5%, SiO2 46,5%, H2O 14,0% ❍ Propiedades:
como la caolinita (38) ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales
parecidos: caolinita, dickita (39) ❍ Diferencias: reacciones químicas, rayos X ❍
Génesis: hidrotermal, secundaria ❍ Paragénesis: calcita (217), dolomita (218),
cuarzo (534) ❍ Yacimientos: bastante raros; Alemania (Brand, cerca de
Freiberg), Estados Unidos (Colorado), antigua Checoslovaquia

41
D 0-2
Etimología: del árabe
talq

LF
Talco (esteatita)
Silicatos
Mg3[(OH)2 Si4O10]
❍ Dureza: 1 ❍ Raya: blanca ❍ Color: verde claro, blanco, pardusco,
amarillento ❍ Transparencia: translúcido ❍ Brillo: vítreo, nacarado ❍
Exfoliación: perfecta según (001) ❍ Otros caracteres de cohesión: las hojillas de
talco son flexibles pero no elásticas ❍ Morfología: escamas, pequeños cristales,
masas compactas, escamosas o granulares ❍ Otras propiedades: mal conductor
del calor, graso al tacto ❍ Densidad: 2,7 a 2,8 ❍ Sistema cristalino: monoclínico
❍ Forma de los cristales: tabulares ❍ Luminiscencia: a veces blanca, blanca
verdosa, amarilla, crema, parda, verde, azul ❍ Composición química:MgO
31,7%, SiO2 63,5%, H2O 4,8% ❍ Propiedades: insoluble en ácidos, no funde
bajo el soplete ❍ Manipulaciones: limpiar con agua o ácidos ❍ Minerales
parecidos: pirofilita (42) ❍ Diferencias: ensayo con Mg (coloración rosa) ❍
Génesis: hidrotermal, metasomática de contacto ❍ Paragénesis: clorita (158),
dolomita (218), serpentina (273), magnesita (302), etc. ❍ Yacimientos:
abundantes; grandes yacimientos en China, Corea del Norte, Canadá, ant. URSS,
Austria y ant. Checoslovaquia. También se encuentra en Alemania (Saxe-
Zöblitz), Suiza (Saint Gothard, pequeños cristales), Estados Unidos (Apalaches)
❍ Usos: lubricantes, papelería, industria del caucho y textil, cerámica,
cosmética. La variedad compacta (esteatita) se ha utilizado desde la Antigüedad
para fabricar objetos de adorno (particularmente en China)
42
D 0-2
Etimología: del griego
pir = fuego y phillon =
hoja (Germann, 1829)

LF

Pirofilita
Silicatos
Al2[(OH)2 Si4O10]
❍ Dureza: 1 a 1,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, gris, verde, amarillento ❍
Transparencia: translúcido ❍ Brillo: vítreo, nacarado ❍ Exfoliación: perfecta
según (001) ❍ Morfología: hojosa, compacta, esferulítica, agregados laminares
radiales ❍ Densidad: 2,8 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los
cristales: raramente tabulares ❍ Luminiscencia: a veces blanca, amarilla, naranja
❍ Composición química: Al2O3 28,3%, SiO2 66,7%, H2O 5,0% ❍ Propiedades:
insoluble en ácidos, cuando se calienta se disgrega en hojillas ❍
Manipulaciones: limpiar con agua y ácidos ❍ Minerales parecidos: talco (41) ❍
Diferencias: reacción con Mg, brillo ❍ Génesis: hidrotermal, metamórfica ❍
Paragénesis: talco, cuarzo (534) ❍ Yacimientos: bastante raros;Alemania (Eifel,
Ochsenkopf), Suiza (Zermatt), ant. Checoslovaquia, Gran Bretaña (Sutherland),
Finlandia (Hirvivaara), Bélgica (Ottre), Rumania (Sacaramb), Rusia (Urales –
Berezovsk), China (Tíbet), Estados Unidos (Georgia – Lincoln Co.) ❍ Usos:
como el talco, la variedad compacta agalmatolita se utiliza sobre todo en China
para la fabricación de objetos de arte

43
D 0-2
Etimología: del
distrito de Evenki
(Rusia) (Skropychev,
1953)

Evenkita
Sustancias orgánicas
C24H50
❍ Dureza: 1 ❍ Raya: blanca ❍ Color: incoloro, blanco, amarillento, amarillo,
verdoso ❍ Transparencia: translúcido ❍ Brillo: graso, vítreo ❍ Exfoliación: en
hojillas ❍ Otros caracteres de cohesión: plástico, flexible ❍ Morfología:
cristales, agregados granulares y masivos, impregnaciones ❍ Densidad: 0,87 ❍
Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: tabulares ❍
Luminiscencia: fuerte con UV, blanco azulada ❍ Composición química: C
85,9%, H 14,91% ❍ Propiedades: soluble en agua caliente y ácidos, funde
ligeramente, se evapora por encima de 45 °C ❍ Manipulaciones: limpiar con
agua fría, proteger del sol y del calor ❍ Minerales parecidos: ámbar (173),
idrialita (44), calcita (217) ❍ Diferencias: dureza, densidad, exfoliación, fusion
❍ Génesis: hidrotermal, postvolcánica ❍ Paragénesis: calcita, marcasita (437),
calcedonia (449), idrialita ❍ Yacimientos: raros; este mineral no se ha
encontrado más que en algunas localidades; se ha descrito por primera vez en
Rusia (en el distrito de Evenki, en un yacimiento de mercurio de Tunguska), más
tarde en la antigua Checoslovaquia (yacimientos de mercurio de Dubnik y
Mernik)
44
D 0-2
Etimología: de la
localidad de Idria, en
Eslovenia (Dumas,
1832)

Idrialita
Sustancias orgánicas
C22H14
❍ Dureza: 1 a 1,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: amarillo verdoso, verde, gris, pardo
claro, pardo oscuro ❍ Transparencia: translúcido ❍ Brillo: vítreo, adamantino
❍ Exfoliación: perfecta según (001) ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología:
cristales, agregados granulares y masivos, en impregnaciones con cinabrio (76)
❍ Densidad: 1,23 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales:
tabulares ❍ Luminiscencia: con UV, azul claro (Idria), amarillo verdoso o verde
claro (Dubnik, Skaggs Springs) ❍ Composición química: C 94,92%, H 5,08% ❍
Propiedades: soluble en H2SO4 con formación de una disolución azul verdosa,
no funde más que entre 260-360 °C ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍
Minerales parecidos: evenkita (43) ❍ Génesis: hidrotermal, postvolcánica ❍
Paragénesis: evenkita, cinabrio, calcite (217), marcasita (437), calcedonia (449)
❍ Yacimientos: bastante raros; Eslovenia (Idria), antigua Checoslovaquia
(Mernik, Dubnik), Estados Unidos (California – Skaggs Springs)

45
D 2-3
Etimología: del griego
Selene = diosa de la
Luna (Del Río, 1828)
Selenio nativo
Elementos
Se
❍ Dureza: 2 ❍ Raya: roja ❍ Color: gris, gris púrpura ❍ Transparencia: rojo
translúcido en pequeños fragmentos ❍ Brillo: semimetálico ❍ Exfoliación:
buena según (011 - 2) ❍ Otros caracteres de cohesión: flexible ❍ Morfología:
cristales, granos isométricos, agregados fibrosos, costras pulverulentas ❍
Densidad: 4,81 ❍ Sistema cristalino: triclínico ❍ Forma de los cristales: prismas
❍ Composición química teórica: Se 100% ❍ Génesis: secundaria ❍
Paragénesis: pirita (436), minerales de uranio, seleniuros ❍ Yacimientos: raros;
Estados Unidos (meseta del Colorado), antigua Unión Soviética, ant i g u a
Checoslovaquia
46
D 2-3
Etimología: del latín
tellus = Tierra (Müller,
Reichenstein, 1782)

Teluro
Elementos
Te
❍ Dureza: 2 a 3 ❍ Raya: gris ❍ Color: blanco de estaño ❍ Transparencia:
opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: perfecta según (1010) ❍ Morfología:
raramente en cristales, pequeños granos, pulverulento ❍ Densidad: 6,1 a 6,3 ❍
Sistema cristalino: triclínico ❍ Forma de los cristales: prismas, agujas ❍
Conductividad: buen conductor de la electricidad ❍ Composición química
teórica: Te 100%, pequeñas cantidades de Au, Ag, Se ❍ Propiedades: soluble en
HNO3 y H2SO4 caliente, adquiriendo un color rojo la disolución; la llama se
colorea de verde ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos:
arsénico (176) ❍ Diferencias: el arsénico calentado desprende un olor aliáceo
característico ❍ Génesis: hidrotermal, secundaria ❍ Paragénesis: telururos de
Au y Ag, galena (77), pirita (436), cuarzo (534) ❍ Yacimientos: raros; Rumania
(Fata Baii), Estados Unidos (Colorado – Cripple Creek), Australia
47
D 2-3
Etimología: del latín
cuprum, metal de la
isla de Chipre
Cobre
Elementos
Cu
❍ Dureza: 2,5 a 3 ❍ Raya: rojo cobre ❍ Color: rojo claro, pasa rápidamente al
rojo cobrizo o al rojo pardo ❍ Transparencia:opaco, en capas delgadas deja
pasar una luz verde ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: no tiene ❍ Fractura:
dentada, concoidea ❍ Otros caracteres de cohesión: maleable, dúctil ❍
Morfología: raramente en cristales, hilos, dendritas, a veces pseudomorfos,
masas ❍ Densidad: 8,93 ❍ Sistema cristalino: cúbico ❍ Forma de los
cristales:hexaedros, tetraedros, dodecaedros, muy raras veces octaedros, cristales
a menudo desarrollados en un solo sentido, maclas ❍ Conductividad: muy buen
conductor de la electricidad ❍ Composición química teórica: Cu 100%,
pequeñas cantidades de Ag, Fe, As, Bi ❍ Propiedades: soluble en HNO3, funde
al soplete ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Génesis: secundaria, en medio
reductor en el límite de las zonas de oxidación y cementación ❍ Paragénesis:
cuprita (209), azurita (226), malaquita (307) ❍ Yacimientos: grandes
yacimientos en Estados Unidos (Lago Superior), el mayor fragmento de cobre
nativo pesaba más de 420 toneladas. También se ha encontrado cobre nativo en
Alemania (esquistos de Mansfeld, Zwickau, minas Wolf cerca de Herdorf,
Reichenbach), los montes Urales, Estados Unidos (Bisbee, Georgetown,
Keweenaw), México (Cananea), Australia (Burra Burra), Chile, Namibia
(Tsumeb), etc. ❍ Usos: electrotecnia, construcción, mecánica, etc.

48
D 0-2
Etimología:
probablemente deriva
del árabe biismid =
con las propiedades
del antimonio

Bismuto
Elementos
Bi
❍ Dureza: 2 a 2,3 ❍ Raya: gris plomo, brillante ❍ Color: blanco plata sobre
fractura fresca con un tono amarillento o rosado; pasa a rojo ❍ Transparencia:
opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: perfecta según (0001) ❍ Otros
caracteres de cohesión: quebradizo, séctil ❍ Morfología: cristales, a menudo
esqueléticos, granos, láminas. ❍ Densidad: 9,7 a 9,8 ❍ Sistema cristalino:
triclínico ❍ Forma de los cristales: romboedros, pseudocubos, maclas
polisintéticas ❍ Conductividad: buen conductor de la electricidad ❍
Composición química teórica: Bi 100%, pequeñas cantidades de Fe, Te, As, S,
Sb ❍ Propiedades: muy soluble en HNO3, ligeramente en HCl, funde fácilmente
sobre carbón vegetal ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales
parecidos: linneíta (342), niquelina (351) ❍ Diferencias: exfoliación perfecta,
menor dureza ❍ Génesis: pegmatitas, neumatolítica, hidrotermal ❍ Paragénesis:
bismutinita (71), molibdenita (8), wolframita (369), casiterita (548) ❍
Yacimientos: bastante escasos;Alemania, antigua Checoslovaquia, España,
Bolivia, México, Perú, Chile, Canadá (Cobalt) ❍ Usos: mena de Bi
49
D 2-3
Etimología: del latín
argentum
Plata
Elementos
Ag
❍ Dureza: 2,5 a 3 ❍ Raya: blanca, brillante ❍ Color: blanco plata, se vuelve
mate y negra con el tiempo ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico ❍
Exfoliación: no tiene ❍ Fractura: astillosa ❍ Otros caracteres de cohesión:
maleable, dúctil, flexible ❍ Morfología: cristales, dendritas, escamas, filiforme,
masas compactas, pseudomorfos de acantita (75) y de pirargirita (64) ❍
Densidad: 9,6 a 12 (según las impurezas) ❍ Sistema cristalino: cúbico ❍ Forma
de los cristales: hexaedros, octaedros, a menudo maclas según el plano (111), el
desarrollo unidireccional y esquelético es característico ❍ Conductividad:
excelente conductor de la electricidad ❍ Composición química teórica: Ag
100% con pequeñas cantidades variables de Au, Hg, Bi, Sb, Cu, As, Pt ❍
Propiedades: funde al soplete, soluble en HNO3 y HCl, se ennegrece con H2 S ❍
Manipulaciones: limpiar con agua, electrolíticamente, los recubrimientos negros
con ultrasonidos. Conservar en la oscuridad, separarla de minerales que
contengan azufre ❍ Minerales parecidos: acantita, discrasita (204), platino (281)
❍ Diferencias: color, densidad, peso ❍ Génesis: hidrotermal, secundaria (zona
de cementación), sedimentaria ❍ Paragénesis: pirargirita (64), acantita y otros
sulfuros de Ag, galena (77), arseniatos Ni-Co ❍ Yacimientos: bastante escasos;
Alemania (yacimientos de Schneeberg: hilos de plata de 40 cm de longitud),
Noruega (Kongsberg), ant. Checoslovaquia, Estados Unidos, Canadá (Cobalt),
grandes yacimientos en México, Bolivia, etc. ❍ Usos: monedas, joyería,
farmacia, química, fotografía, industria eléctrica, etc.
50
D 0-2
Etimología: del latín
aurum

Oro
Elementos
Au
❍ Dureza: 2,5 a 3 ❍ Raya: amarilla brillante ❍ Color: amarillo, blanco
amarillento ❍ Transparencia: opaco, en láminas delgadas da un tono azul
verdoso ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: no tiene ❍ Fractura: astillosa ❍
Otros caracteres de cohesión: maleable, flexible ❍ Morfología: cristales,
escamas, hojas, filamentos, dendritas, pepitas ❍ Densidad: 19,28 (oscila entre
15,5 y 19,3 según las impurezas) ❍ Sistema cristalino: cúbico ❍ Forma de los
cristales: octaedros, dodecaedros, hexaedros, a menudo maclas o cristales con
desarrollo unidireccional ❍ Conductividad: buen conductor de la electricidad ❍
Composición química teórica:Au 100%, variedad electrum con contenido en Ag
(más del 20%), variedad cuproaurita con contenido en Cu, variedad porpezita
con contenido en Pd, variedad rodita con contenido en Rh, variedad iraurita
con contenido en Ir, oro platinado con contenido en Pt. También puede
presentar cantidades variables de Te, Se, Bi ❍ Propiedades: soluble en agua
regia y KCN, reacciona rápidamente con Hg, funde al soplete produciendo
pequeñas bolas brillantes ❍ Manipulaciones: limpiar mecánicamente, con agua
o ácidos ❍ Minerales parecidos: calcopirita (188), pirita (436) ❍ Diferencias:
color, menor dureza, mayor densidad, maleabilidad; la calcopirita y la pirita son
solubles en HNO3 ❍ Génesis: hidrotermal, en aluviones metalíferos,
supergénica ❍ Paragénesis: estibina (51), calcopirita, arsenopirita (344), pirita,
cuarzo (534), teluro, minerales de plata ❍ Yacimientos: bastante escasos; los
mayores yacimientos de oro se encuentran en Sudáfrica (Witwatersrand), Rusia
(Urales, Siberia), Estados Unidos (Nevada, Colorado, California, Alaska),
México, Canadá, Colombia, Australia, islas Fiyi. También se encuentra oro en
Ghana, Zimbabue, Egipto, Filipinas, India. Los mayores yacimientos de oro en
Europa están localizados en Rumania, antigua Checoslovaquia, Alemania
(aluviones auríferos de los ríos Isar, Danubio y Eder). Durante la fiebre del oro
se encontraron pepitas de dimensiones y peso considerables (en el yacimiento
australiano de Hill End apareció un bloque de oro de 93 kg, en Chile, una pepita
de oro de 153 kg). Los yacimientos aluviales clásicos de este período se
encuentran en Estados Unidos (Alaska, California – Sacramento). En Siberia,
aparecieron y siguen apareciendo, aunque raramente, grandes pepitas ❍ Usos:
monedas, joyería, medicina, etc.
51
D 2-3
Etimología: del griego
stibi = negro de
antimonio (Haidinger,
1845)
Estibina (antimonita)
Sulfuros
Sb2S3
❍ Dureza: 2 ❍ Raya: gris plomo ❍ Color: gris plomo o acero con un tono azul
verdoso, agregados a veces negros. En la superficie suele presentar un color azul
oscuro. La metaestibina es rojiza ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico,
graso (agregados) ❍ Exfoliación: perfecta según (010), los planos de exfoliación
presentan un fuerte brillo metálico ❍ Fractura: concoidea ❍ Otros caracteres de
cohesión: flexible ❍ Morfología: finos cristales columnares, agregados fibrosos,
a veces flexibles como el asbesto, granulares, masivo ❍ Densidad: 4,6 a 4,7 ❍
Sistema cristalino: ortorrómbico, variedad metaestibina, amorfa ❍ Forma de los
cristales: dominan los prismas largos, estriados verticalmente, a veces curvados,
fibrosos, aciculares, maclas ❍ Composición química: Sb 71,38%, S 28,62%,
pequeñas cantidades de As, Bi, Ag, Pb, Fe, Zn, Cu, Au ❍ Propiedades: soluble
en HNO3 y HCl caliente, fácilmente fusible, a la llama oxidante y sobre carbón
da una aureola blanca, se oscurece en KOH ❍ Manipulaciones: limpiar con agua
(¡cuidado! se estropea fácilmente) ❍ Minerales parecidos: berthierita (52),
bismutinita (71), galena (77), manganita (295), pirolusita (474) ❍ Diferencias:
su densidad es menor que la de la bismutinita, la galena tiene una exfoliación
perfecta en tres direcciones, la raya y la dureza de la manganita y la pirolusita
son diferentes, diferencia química con la berthierita ❍ Génesis: hidrotermal ❍
Paragénesis: oropimente (4), rejalgar (5), oro (50), berthierita, jamesonita (53),
cinabrio (76), arsenopirita (344), marcasita (437) ❍ Yacimientos:
abundantes;Alemania, antigua Checoslovaquia, Rumania, antigua Unión
Soviética, Francia, antigua Yugoslavia, Portugal (Oporto), Argelia, México,
Bolivia, Estados Unidos, Italia (Toscana y Cerdeña), Australia, Borneo. Los
mayores yacimientos se encuentran en China, los cristales más grandes y bellos
proceden de Japón (hasta 60 cm de longitud y 5 cm de ancho) ❍ Usos: en
aleaciones, pirotecnia, industrias textil y del caucho, industria del cristal,
medicina, etc. En la Edad Media, utilizado en la elaboración de medicamentos
52
D 0-2
Etimología: del
químico francés P.
Berthier (1782-1861)
(Haidinger, 1827)
Berthierita
Sulfuros
FeSb2S4
❍ Dureza: 2 a 3 ❍ Raya: gris parda ❍ Color: gris acero oscuro a pardo, a
menudo irisado ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación:
buena en la dirección de alargamiento ❍ Morfología: cristales, granos,
pulverulento ❍ Densidad: 4,6 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de
los cristales: prismáticos, finamente aciculares ❍ Conductividad: buen
conductor de la electricidad ❍ Composición química: Fe 13,06%, Sb 56,95%, S
29,99%, pequeñas cantidades de Cu, Pb, Ag ❍ Propiedades: soluble en HNO3,
funde al soplete dando un pequeño glóbulo débilmente magnético ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: estibina (51),
jamesonita (53) ❍ Diferencias: reacciones químicas, rayos X ❍ Génesis:
hidrotermal ❍ Paragénesis: estibina, tetraedrita (190), arsenopirita (344) ❍
Yacimientos: bastante escasos;Alemania, Francia, República Checa (Pribram),
Rumania (las agujas de berthierita alcanzan hasta 15 cm), Perú, Chile, Bolivia,
Japón, etc.
53
D 2-3
Etimología: del
mineralogista escocés
R. Jameson (1774-
1854) (Haidinger,
1825)

Jamesonita
Sulfuros
Pb4FeSb6S14
❍ Dureza: 2,5 ❍ Raya: gris oscura o negra ❍ Color: gris plomo, irisaciones ❍
Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: perfecta según (001) ❍
Fractura: desigual ❍ Morfología: cristales, agregados granulares y
fibrosorradiados ❍ Densidad: 5,63 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma
de los cristales: prismas largos, estriados verticalmente, fibrosos, frecuentes
maclas ❍ Composición química: Pb 40,16%, Fe 2,71%, Sb 35,39%, S 21,74%,
pequeñas cantidades de Cu, Zn, Ag, Bi (Bi-jamesonita) ❍ Propiedades: soluble
en HNO3 y HCl caliente, funde al soplete ❍ Manipulaciones: limpiar con agua,
los agregados fibrosos con aire ❍ Minerales parecidos: berthierita (52),
plagionita (54), boulangerita (55) ❍ Diferencias: reacciones químicas y rayos X
❍ Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis: estibina (51), boulangerita, esfalerita
(181) ❍ Yacimientos: bastante escasos; Alemania (St. Andreasberg, Freiberg),
República Checa (Pribram, cristales de hasta 20 cm), Suecia, antigua Unión
Soviética, Rumania, Bolivia, México, Estados Unidos, Australia, Japón, etc. ❍
Usos: mena de Sb y Pb
54
D 0-2
Etimología: del griego
plagios = oblicuo
(Rose, 1833)

Plagionita
Plagionita
Pb5Sb8S17
❍ Dureza: 2,5 ❍ Raya: gris oscura con un tono rojizo ❍ Color: negro, gris
oscuro ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: visible según
(112) ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología: cristales, agregados tabulares, masas
❍ Densidad: 5,4 a 5,6 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los
cristales: tabulares ❍ Composición química: Pb 40,75%, Sb 37,78%, S 21,47%
❍ Propiedades: soluble en HCl caliente, funde al soplete ❍ Manipulaciones:
limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: semseyita (56), jamesonita (53),
boulangerita (55) ❍ Diferencias: reacciones químicas, ocasionalmente rayos X
❍ Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis: sulfosales de Pb-Sb ❍ Yacimientos:
raros;Alemania (Wolfsberg), Bolivia, antigua Unión Soviética

55
D 2-3
Etimología: del
ingeniero de minas
francés C. L.
Boulanger (1810-1849)
(Thaulow, 1837)

Boulangerita
Sulfuros
Pb5Sb4S11
❍ Dureza: 2,5 ❍ Raya: gris oscura con un tono rojizo ❍ Color: gris plomo o
negro ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: imperfecta
según (100) Otros caracteres de cohesión: agujas flexibles ❍ Morfología:
cristales, agregados granulares, fibrosos o afieltrados, masivos ❍ Densidad: 4,8
a 6,2 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: prismas largos
estriados verticalmente, aciculares, capilares ❍ Composición química: Pb
55,42%, Sb 25,69%, S 18,89%, pequeñas cantidades de Cu, Zn, Sn, Fe ❍
Propiedades: soluble en HCl caliente, ligeramente soluble en HNO3, funde al
soplete ❍ Manipulaciones: limpiar con agua excepto los agregados capilares,
proteger del polvo ❍ Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis: estibina (51),
jamesonita (53), plagionita (54), esfalerita (181) ❍ Yacimientos: bastante
escasos; Alemania, República Checa (Pribram), Suecia, antigua Unión Soviética,
antigua Yugoslavia, Estados Unidos, Canadá

56
D 2-3
Etimología: del
coleccionista húngaro
A. Semsey (1833-1923)
(Krenner, 1881)
Semseyita
Sulfuros
Pb9SbS21
❍ Dureza: 2,5 ❍ Raya: negra ❍ Color: negro ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo:
metálico ❍ Exfoliación: buena según (112) ❍ Morfología: cristales, agregados
globulares y fibrosorradiadas ❍ Densidad: 6,1 ❍ Sistema cristalino:
monoclínico ❍ Forma de los cristales: tabulares, prismas, maclas ❍
Composición química: Pb 53,10%, Sb 27,73%, S 19,17% ❍ Propiedades:
reacciona con HNO3 y HCl ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales
parecidos: plagionita (54) ❍ Diferencias: reacciones químicas.❍ Génesis:
hidrotermal ❍ Paragénesis: estibina (51), pirrotina (283) ❍ Yacimientos:
bastante escasos;Alemania, Rumania, Bolivia

57
D 2-3
Etimología: del
explorador británico
D. Livingstone (1813-
1873) (Barcena, 1874)

Livingstonita
Sulfuros
HgSb4S8
❍ Dureza: 2 ❍ Raya: roja ❍ Color: gris acero ❍ Transparencia: opaco,
translúcido (color rojo) en fragmentos delgados ❍ Brillo: metálico, adamantino
❍ Exfoliación: perfecta según (010) y (100) ❍ Morfología: cristales, agregados
radiales y fibrosos ❍ Densidad: 4,9 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma
de los cristales: aciculares, columnares ❍ Composición química: Hg 21,25%, Sb
51,59%, S 27,16% ❍ Propiedades: soluble en HNO3 caliente ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis:
cinabrio (76), estibina (51), valentinita (94) ❍ Yacimientos: escasos; México,
antigua Unión Soviética

58
D 2-3
Etimología: del griego
kulindros (Frenzel,
1893)

Cilindrita
Sulfuros
Pb3Sn4Sb2S14
❍ Dureza: 2,5 ❍ Raya: negra ❍ Color: gris plomo oscuro ❍ Transparencia:
opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: no tiene ❍ Morfología: agregados
cilíndricos (sección oblicua circular) ❍ Otras propiedades: deja una raya como
el grafito (2) ❍ Densidad: 5,4 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍
Composición química: Pb 30,59%, Sn 23,36%, Sb 23,96%, S 22,09% ❍
Propiedades: ligeramente soluble en HCl caliente y HNO3 ❍ Manipulaciones:
limpiar con agua ❍ Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis: jamesonita (53),
franckeíta (59), estannita (284) ❍ Yacimientos: raros; Bolivia, antigua Unión
Soviética ❍ Usos: antigua mena de Sn
59
D 0-2
Etimología: de los
ingenieros de minas C.
y E. Francke (Stelzner,
1893)

Franckeíta
Sulfuros
Pb5Sn3Sb2S14
❍ Dureza: 2 ❍ Raya: gris oscura ❍ Color: gris oscuro, a veces con irisaciones
❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: perfecta según (001)
❍ Otros caracteres de cohesión: flexible ❍ Morfología: cristales, masivo con
fibras radiales, agregados globulares escamosos ❍ Densidad: 5,5 a 5,9 ❍
Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: en tablillas delgadas
❍ Composición química: Pb 49,78%, Sn 17,10%, Sb 11,65%, S 21,47%,
pequeñas cantidades de Ag, Ge, In ❍ Propiedades: soluble en HNO3 y HCl
calientes ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: teallita ❍
Diferencias: color más oscuro de la franckeíta, rayos X y reacciones químicas ❍
Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis: boulangerita (55), cilindrita (58), wurtzita
(184) ❍ Yacimientos: raros; Bolivia, Estados Unidos, antigua Unión Soviética

60
D 2-3
Etimología: del griego
meion = menor y
argiros = plata (Rose,
1829)

Miargirita
Sulfuros
AgSbS2
❍ Dureza: 2 a 2,5 ❍ Raya: rojo cereza ❍ Color: gris acero, gris plomo; rojo y
negro en fragmentos delgados ❍ Transparencia: no transparente ❍ Fractura:
semiconcoidea, desigual ❍ Brillo: metálico, adamantino ❍ Exfoliación:
imperfecta según (010) ❍ Morfología: cristales, a menudo sobre pirargirita (64),
agregados granulares y masivos, inclusiones ❍ Densidad: 5,2 ❍ Sistema
cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: en tablillas gruesas,
isométricas o cuneiformes, estriadas, a veces maclas ❍ Composición química:
Ag 36,72%, Sb 41,45%, S 21,83% ❍ Propiedades: soluble en HNO3
concentrado, funde fácilmente ❍ Manipulaciones: limpiar con agua, proteger de
la luz ❍ Minerales parecidos: proustita (63) ❍ Diferencias: la proustita despide
un olor a ajo durante la fusión y es translúcida, la miargirita no es exfoliable ❍
Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis: polibasita (9), pirargirita (64), estefanita
(67), esfalerita (181) ❍ Yacimientos: escasos;Alemania, Rep. Checa (Pribram),
Rumania, España (Hiendelaencina, Guadalajara), México (Zacatecas), Estados
Unidos (grandes cristales en Idaho Silver City)

61
D 2-3
Etimología: del griego
diaphoros = diferente
(Zepharovich, 1871)

Diaforita
Sulfuros
Pb2Ag3Sb3S8
❍ Dureza: 2,5 ❍ Raya: gris acero ❍ Color: gris acero ❍ Transparencia: opaco
❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: no tiene ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología:
cristales, agregados granulares ❍ Densidad: 6,0 ❍ Sistema cristalino:
monoclínico ❍ Forma de los cristales: prismas cortos estriados verticalmente,
maclas ❍ Composición química: Pb 30,48%, Ag 23,78%, Sb 26,87%, S 18,87%
❍ Propiedades: soluble en HNO3, funde con facilidad a la llama de la vela ❍
Manipulaciones: limpiar con agua, proteger de la luz ❍ Génesis: hidrotermal ❍
Paragénesis: boulangerita (55), galena (77), esfalerita (181)❍ Yacimientos:
escasos; Alemania (Freiberg), República Checa (Pribram), México (San Luis
Potosí), Rumania, Estados Unidos, antigua Unión Soviética, Colombia
62
D 0-2
Etimología: del
químico alemán F.
Stromeyer (1776-1835)
(Beudant, 1832)

Estromeyerita
Sulfuros
CuAgS
❍ Dureza: 2,5 a 3 ❍ Raya: gris acero oscura ❍ Color: gris acero oscuro, con
tonos débilmente violáceos ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico o mate
(oxidado) ❍ Exfoliación: no tiene ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología:
agregados granulares y masivos, raramente en cristales ❍ Densidad: 6,2 a 6,3 ❍
Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: prismas
pseudohexagonales, maclas ❍ Composición química: Cu 31,19%, Ag 53,05%, S
15,75% ❍ Propiedades: soluble en HCl y HNO3 ❍ Manipulaciones: limpiar con
agua, proteger de la luz ❍ Minerales parecidos: calcosina (68) ❍ Diferencias:
reacción química de Ag ❍ Génesis: hidrotermal, secundaria ❍ Paragénesis:
calcosina, acantita (75), bornita (192), etc. ❍ Yacimientos: bastante raros;
Polonia, Estados Unidos, Chile, México, Australia ❍ Usos: mena de Ag

63
D 2-3
Etimología: del
químico francés J. L.
Proust (1755-1826)
(Beudant, 1832)

Proustita
Sulfuros
Ag3AsS3
❍ Dureza: 2,5 ❍ Raya: rojo ladrillo ❍ Color: rojo, se ennegrece con el tiempo
❍ Transparencia: semitransparente o translúcido ❍ Brillo: adamantino ❍
Fractura: concoidea ❍ Morfología: cristales, agregados granulares, dendritas,
masivo ❍ Densidad: 5,57 ❍ Sistema cristalino: triclínico ❍ Forma de los
cristales: prismas cortos agudos (aparentemente escalenoedros), maclas ❍
Composición química:Ag 65,42%, As 15,14%, S 19,44%, pequeñas cantidades
de Sb ❍ Propiedades: funde al soplete despidiendo un olor a ajo, soluble en
HNO3 ❍ Manipulaciones: limpiar con agua, proteger de la luz ❍ Minerales
parecidos: pirargirita (64) ❍ Diferencias: raya, color, reacciones químicas ❍
Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis: plata (49), acantita (75), arsénico (176),
etc.❍ Yacimientos: bastante raros;Alemania (Annaberg), antigua
Checoslovaquia, Francia, Chile (Chañarcillo), México (Chihuahua), Estados
Unidos, etc. ❍ Usos: mena de Ag
64
D 0-2
Etimología: del griego
pir = fuego y argiros =
plata (Glocker, 1831)

Pirargirita
Sulfuros
Ag3SbS3
❍ Dureza: 2,5 a 3 ❍ Raya: rojo cereza ❍ Color: rojo oscuro, gris oscuro ❍
Transparencia: translúcido (rojo) en granos pequeños ❍ Brillo: adamantino,
fuertemente metálico ❍ Fractura: concoidea, desigual ❍ Morfología: cristales,
agregados granulares o masivos, pseudomorfos ❍ Densidad: 5,85 ❍ Sistema
cristalino: triclínico ❍ Forma de los cristales: prismáticos, hemiédricos, maclas
❍ Composición química: Ag 59,76%, Sb 22,48%, S 17,76%, pequeñas
cantidades de As ❍ Propiedades: funde al soplete, soluble en HNO3, HCl y
KOH ❍ Manipulaciones: limpiar con agua, proteger de la luz ❍ Minerales
parecidos: proustita (63), cinabrio (76), cuprita (209) ❍ Diferencias: color de la
raya más oscuro que la proustita, el cinabrio o la cuprita (según la paragénesis),
reacciones químicas ❍ Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis: plata (49),
estefanita (67), acantita (75), etc. ❍ Yacimientos: bastante raros;Alemania
(Andreasberg, Freiberg), antigua Checoslovaquia, España (Hiendelaencina),
Chile, México (Zacatecas, Guanajuato), Estados Unidos, Perú, antigua Unión
Soviética, Canadá, etc. ❍ Usos: mena de Ag
65
D 2-3
Etimología: del griego
pir = fuego y stilpnos =
brillante (Dana,1868)

Pirostilpnita
Sulfuros
Ag3SbS3
❍ Dureza: 2 ❍ Raya: amarilla anaranjada ❍ Color: rojo anaranjado ❍
Transparencia: translúcido ❍ Brillo: adamantino, nacarado ❍ Exfoliación:
perfecta según (010) ❍ Fractura: concoidea ❍ Otros caracteres de cohesión:
flexible en hojas delgadas ❍ Morfología: cristales, agregados en haces y
aciculares ❍ Densidad: 5,94 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los
cristales: tablillas alargadas (estriadas verticalmente), raramente maclas ❍
Composición química: Ag 59,76%, Sb 22,48%, S 17,76% ❍ Propiedades:
soluble en HNO3, funde al soplete ❍ Manipulaciones: limpiar con agua,
proteger de la luz ❍ Mineralesparecidos: cinabrio (acicular) (76) ❍ Diferencias:
densidad, química ❍ Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis: miargirita (60),
pirargirita (64), acantita (75) ❍ Yacimientos: escasos;Alemania (Freiberg,
Andreasberg), antigua Checoslovaquia, Rumania, España, Chile

66
D 2-3
Etimología: del griego
xanthos = amarillo y
konis = polvo
(Breithaupt, 1840)

Xantoconita
Sulfuros
Ag3AsS3
❍ Dureza: 2 a 3 ❍ Raya: amarilla anaranjada ❍ Color: rojo carmín, pardo, en
luz transmitida amarillo limón ❍ Transparencia: translúcido a transparente ❍
Brillo: adamantino, nacarado ❍ Exfoliación: según (001) ❍ Fractura:
semiconcoidea ❍ Morfología: cristalina, terrosa ❍ Densidad: 5,5 a 5,6 ❍
Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: tabulares,
pseudorromboédricos ❍ Composición química: Ag 65,42%, As 15,14%, S
19,44% ❍ Propiedades: funde al soplete despidiendo un olor aliáceo, se disuelve
en HNO3 ❍ Manipulaciones: limpiar con agua, proteger de la luz ❍ Minerales
parecidos: proustita (53) ❍ Diferencias: raya, forma de los cristales ❍ Génesis:
hidrotermal ❍ Paragénesis: proustita, arsénico (176) ❍ Yacimientos: raros;
Alemania (Freiberg, Wittichen), antigua Checoslovaquia, Francia, Chile, etc.
67
D 0-2
Etimología: del
director de minas
austríaco A. Stephan
(Haidinger, 1845)

Estefanita
Sulfuros
Ag5SbS4
❍ Dureza: 2,5 ❍ Raya: negra brillante ❍ Color: negro ❍ Transparencia: opaco
❍ Brillo: metálico, pasa a mate por efecto de la luz ❍ Exfoliación: imperfecta ❍
Fractura: concoidea, desigual ❍ Morfología: cristales, agregados granulares,
masivos ❍ Densidad: 6,2 a 6,3 ❍ Sistema cristalino: rómbico ❍ Forma de los
cristales: prismas cortos, tablillas gruesas ❍ Composición química:Ag 68,33%,
Sb 15,42%, S 16,25%, pequeñas cantidades de As, Cu, Fe ❍ Propiedades: funde
al soplete, soluble en HNO3 caliente ❍ Manipulaciones: limpiar con agua,
proteger de la luz ❍ Minerales parecidos: polibasita (9), acantita (75) ❍
Diferencias: forma de los cristales, dureza, densidad ❍ Génesis: hidrotermal,
secundaria ❍ Paragénesis: plata (49), pirargirita (64), acantita ❍ Yacimientos:
bastante raros; Alemania, antigua Checoslovaquia, Italia, Estados Unidos,
México, etc. ❍ Usos: mena de Ag

68
D 0-2
Etimología: del griego
jalkos = cobre
(Beudant, 1832)

Calcosina
Sulfuros
Cu2S
❍ Dureza: 2,5 a 3 ❍ Raya: gris oscura, con brillo metálico ❍ Color: gris plomo,
se oscurece rápidamente, pasa a verde o azul ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo:
metálico sobre fractura fresca ❍ Exfoliación: imperfecta ❍ Fractura:concoidea,
desigual ❍ Morfología: cristales, agregados masivos, granulares, terrosos,
revestimientos, pseudomorfos ❍ Densidad: 5,7 a 5,8 ❍ Sistema cristalino:
dimorfo, ortorrómbico por debajo de 103 °C, hexagonal a temperaturas
superiores ❍ Forma de los cristales: tablillas gruesas, prismas cortos, a veces
bipiramidales, maclas ❍ Composición química: Cu 79,8%, S 20,2%, pequeñas
cantidades de Ag, Fe ❍ Propiedades: se disgrega al soplete, funde sobre carbón
vegetal, reduciéndose fácilmente a cobre metálico; soluble en HNO3 ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: acantita (75),
tetraedrita (190), bornita (192) ❍ Diferencias: la raya ❍ Génesis: hidrotermal,
secundaria (en las monteras de hierro) ❍ Paragénesis: cobre (47), calcopirita
(185), bornita, cuprita (213), etc. ❍ Yacimientos: abundantes; primario, se
encuentra en Gran Bretaña (Cornualles), antigua URSS; secundario, en Estados
Unidos (Butte), Alemania, Chile, etc. ❍ Usos: mena de Cu

69
D 2-3
Etimología: del griego
emplektos = trenzado
(Kenngott, 1853)

Emplectita
Sulfuros
CuBiS2
❍ Dureza: 2 ❍ Raya: negra ❍ Color: blanco estaño, gris acero con tonos
verdosos ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: perfecta ❍
Fractura: desigual ❍ Morfología: cristales fibrosos, agregados granulares y
masivos ❍ Densidad: 6,4 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los
cristales: tablillas alargadas, agujas, prismas largos estriados longitudinalmente,
maclas ❍ Composición química: Cu 18,88%, Bi 62,08%, S 19,4% ❍
Propiedades: funde al soplete, soluble en HNO3 ❍ Minerales parecidos:
wittichenita (70), bismutinita (71), otros minerales de Bi ❍ Diferencias:
exfoliación, color, densidad ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Génesis:
hidrotermal, formaciones Ni-Co-Bi ❍ Paragénesis: bismutinita, calcopirita
(185), cuarzo (534) ❍ Yacimientos: raros;Alemania (Wittichen), Rumania, ant.
Checoslovaquia, Perú, Chile (Copiapó)
70
D 2-3
Etimología: de la
localidad de
Wittichen, en
Alemania (Kenngott,
1853)

Wittichenita
Sulfuros
Cu3BiS3
❍ Dureza: 2,5 ❍ Raya: negra ❍ Color: gris plomo ❍ Transparencia: opaco ❍
Brillo: metálico ❍ Exfoliación: no tiene ❍ Fractura: concoidea, desigual ❍
Morfología: cristales, agregados masivos ❍ Densidad: 6,3 a 6,7 ❍ Sistema
cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: columnares, aciculares,
tablillas alargadas ❍ Composición química: Cu 38,46%, Bi 42,15%, S 19,39%,
pequeñas cantidades de Ag ❍ Propiedades: soluble en HCl y HNO3, funde al
soplete ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: emplectita
(69), bismutinita (71) ❍ Diferencias: exfoliación, reacciones químicas. ❍
Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis: bismutinita, tennantita (189) ❍
Yacimientos: raros; Alemania (Wittichen), Namibia (Tsumeb), Estados Unidos
(Butte), Gran Bretaña (Cornualles)

71
D 0-2
Etimología: de su
composición química
(Dana, 1868)

Bismutinita
Sulfuros
Bi2S3
❍ Dureza: 2 ❍ Raya: gris brillante ❍ Color: gris acero, con tonos amarillentos o
azulados ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: perfecta ❍
Fractura: desigual ❍ Otros caracteres de cohesión: flexible, séctil ❍ Morfología:
cristales, agregados radiales, granulares y hojosos ❍ Densidad: 6,8 a 7,2 ❍
Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: prismas largos,
estriados verticalmente ❍ Composición química: Bi 81,30%, S 18,70% ❍
Propiedades: funde a la llama de la vela, hierve y crepita al soplete, soluble en
HNO3, HCl y bases ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales
parecidos: emplectita (69), wittichenita (70), cosalita (72), etc. ❍ Diferencias:
fácil fusión, exfoliación, color ❍ Génesis: hidrotermal, pegmatitas,
metasomática de contacto ❍ Paragénesis: calcopirita (185), arsenopirita (344),
casiterita (548), wolframita (369), cuarzo (534), etc. ❍ Yacimientos: bastante
escasos;Alemania, antigua Checoslovaquia, Rumania, Bolivia, Gran Bretaña,
Perú ❍ Usos: mena de Bi
72
D 2-3
Etimología: de la mina
de Cosala, en México
(Genth, 1877)

Cosalita
Sulfuros
Pb2Bi2S5
❍ Dureza: 2,5 a 3 ❍ Raya: negra ❍ Color: gris plomo, gris acero ❍
Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: buena ❍ Fractura:
desigual ❍ Morfología: agregados radiales y granulares ❍ Densidad: 6,4 a 6,8
❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: prismas largos
estriados verticalmente ❍ Composición química: Pb 41,75%, Bi 42,10%, S
16,15% ❍ Propiedades: funde al soplete, soluble en HCl y HNO3 ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: bismutinita (71) y
otras sulfosales de Bi ❍ Diferencias: reacciones químicas ❍ Génesis:
hidrotermal ❍ Paragénesis: sulfosales de Bi y Pb, Cu ❍ Yacimientos: bastante
raros; Rumania, México (Cosala), Canadá, Australia, antigua Unión Soviética,
antigua Checoslovaquia ❍ Usos: mena de Bi

73
D 2-3
Etimología: de su
composición química
(Sjögren, 1878)

Galenobismutita
Sulfuros
PbBi2S4
❍ Dureza: 2,5 a 3 ❍ Raya: gris negra brillante ❍ Color: blanco estaño, gris
claro ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: buena ❍
Fractura: desigual ❍ Otros caracteres de cohesión: flexible ❍ Morfología:
cristales, agregados radiales, fibrosos y masivos ❍ Densidad: 7,1 ❍ Sistema
cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: prismáticos, a menudo
curvados, aciculares, tabulares ❍ Composición química: Pb 27,50%, Bi 55,48%,
S 17,02% ❍ Propiedades: funde al soplete, fácilmente soluble en HNO3, dando
un precipitado amarillo ❍ Manipulaciones: limpiar con agua; con aire los
agregados fibrosos ❍ Minerales parecidos: bismutinita (71), cosalita (72) ❍
Diferencias: con la bismutinita, la fusibilidad; con la cosalita la exfoliación ❍
Génesis: hidrotermal, fumarolas ❍ Paragénesis: bismuto (48), oro (50),
bismutinita, telururos de Au ❍ Yacimientos: bastante raros; Suecia, Alemania,
Italia, Canadá ❍ Usos: a veces como mena de Bi
74
D 0-2
Etimología: de su
descubridor J. J.
Berzelius (1799- 1848)
(Beudant, 1832)

Berzelianita
Seleniuros
Cu2Se
❍ Dureza: 2 ❍ Raya: brillante ❍ Color: blanco plata con tonos azulados, pasa
rápidamente a mate y se ennegrece ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico,
mate ❍ Exfoliación: no tiene ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología: agregados
granulares, masivos, dendritas, impregnaciones ❍ Densidad: 6,7 ❍ Sistema
cristalino: cúbico ❍ Composición química: Cu 61,62%, Se 38,38%, pequeñas
cantidades de Ag y Tl ❍ Propiedades: soluble en HNO3 ❍ Manipulaciones:
limpiar con agua, proteger de la luz ❍ Minerales parecidos: otros seleniuros ❍
Diferencias: rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis: hidrotermal ❍
Paragénesis: clausthalita (79), tiemannita (80), umangita (201) y otros seleniuros
❍ Yacimientos: raros; Alemania, Suecia, antigua Checoslovaquia, Argentina,
etc.
75
D 2-3
Etimología: del griego
akantha = espina
(Kenngott, 1855); del
latín argentum = plata
(Haidinger, 1845)
Acantita y Argentita
Sulfuros
Ag2S
❍ Dureza: 2 ❍ Raya: negra semibrillante ❍ Color: gris plomo o negro, se
vuelve mate con la luz ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico ❍
Exfoliación: imperfecta ❍ Fractura: concoidea, desigual ❍ Otros caracteres de
cohesión: maleable, flexible, séctil ❍ Morfología: cristales, dendritas,
esqueletos, agregados granulares y masivos, pseudomorfos ❍ Densidad: 7,3 ❍
Sistema cristalino: dimorfo; ortorrómbico por bajo de 179 °C (acantita), cúbico
por encima (argentita) ❍ Forma de los cristales: octaedros, hexaedros,
rombododecaedros (argentita), caras a menudo curvadas y desiguales, maclas,
cristales tabulares, isométricos, columnares (acantita). La acantita aparece con
frecuencia como pseudomorfos de argentita ❍ Composición química: Ag
87,06%, S 12,94% ❍ Propiedades: soluble en HNO3, HCl y amoniaco ❍
Manipulaciones: limpiar con agua, proteger de la luz ❍ Minerales parecidos:
plata (49), calcosina (68), galena (77) ❍ Diferencias: densidad, forma de los
cristales, exfoliación, maleabilidad ❍ Génesis: hidrotermal, secundaria ❍
Paragénesis: polibasita (9), plata, proustita (63), pirargirita (64), estefanita (67),
galena ❍ Yacimientos: bastante raros; Alemania, antigua Checoslovaquia,
Noruega, Gran Bretaña, México, Estados Unidos, etc. ❍ Usos: importante mena
de Ag
76
D 2-3
Etimología: del griego
kinnábari = bermellón
(Teofrasto, 315 a.C.)

F
Cinabrio
Sulfuros
HgS
❍ Dureza: 2 a 2,5 ❍ Raya: roja ❍ Color: rojo, pardo rojizo ❍ Transparencia:
translúcido ❍ Brillo: adamantino sobre las caras cristalinas y los planos de
exfoliación, mate en el resto ❍ Exfoliación: perfecta ❍ Fractura: desigual, se
desmenuza ❍ Morfología: raramente en cristales, agregados granulares, masivos
o pulverulentos, pseudomorfos ❍ Densidad: 8,1 (muy variable según las
impurezas) ❍ Sistema cristalino: hexagonal ❍ Forma de los cristales: tabulares,
romboédricos, trapezoédricos, maclas ❍ Composición química: Hg 86,21%, S
13,79%, pequeñas cantidades de Se, Te, Sb, impurezas bituminosas ❍
Propiedades: se evapora al soplete, insoluble en HNO3 y H2SO4 ❍
Manipulaciones: limpiar con agua o ácidos ❍ Minerales parecidos: rejalgar (5),
proustita (63), cuprita (209), rutilo (464), hematites (472), etc.❍
Diferencias:mayor densidad, fusibilidad, reacciones químicas ❍ Génesis:
hidrotermal, raramente secundaria ❍ Paragénesis: estibina (51), pirita (436),
marcasita (437), calcedonia (449), cuarzo (534) ❍ Yacimientos:
abundantes;Alemania, Italia, España (Almadén, Picos de Europa), Eslovenia
(Idria), antigua Checoslovaquia, antigua Unión Soviética, Estados Unidos, China
(grandes cristales y bellas maclas de hasta 4,5 cm) ❍ Usos: importante mena de
Hg, excepcionalmente empleada como piedra ornamental
77
D 2-3
Etimología: Plinio
describió las menas de
plomo con el nombre
de galena
Galena
Sulfuros
PbS
❍ Dureza: superior a 2,5 ❍ Raya: gris oscura con un reflejo azulado ❍ Color:
gris plomo claro u oscuro, con un tono azulado sobre fractura fresca ❍
Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico, muy fuerte sobre los planos de
exfoliación ❍ Exfoliación: muy buena según (100), imperfecta según (111) ❍
Otros caracteres de cohesión: maleable ❍ Morfología: cristales, agregados
granulares, gruesos o compactos, esqueléticos o en estalactitas.A veces en
intercrecimientos con la esfalerita (181) o como pseudomorfos de piromorfita
(262). La superficie de los cristales suele aparecer mellada, a veces está
recubierta por una capa de cuarzo (534) y calcita (217), otras veces, por cristales
de calcopirita (185) ❍ Densidad: 7,2 a 7,6 ❍ Sistema cristalino: cúbico ❍
Forma de los cristales: hexaedros, octaedros y sus combinaciones, raramente
tablillas y maclas ❍ Composición química: Pb 86,60%, S 13,40%, pequeñas
cantidades de Ag, Sb, Bi, Se, Fe, Zn, Au ❍ Propiedades: funde muy fácilmente
sobre carbón vegetal, produciendo vapores sulfurosos y pequeños glóbulos
maleables; soluble en HNO3 y HCl ❍ Manipulaciones: limpiar con agua, cuidar
la exfoliación durante una limpieza mecánica; los revestimientos de calcita
pueden ser eliminados con ácido acético ❍ Minerales parecidos: estibina (51),
altaíta (78), clausthalita (79), bournonita (193) ❍ Diferencias: con estibina y
bournonita, mayor densidad, perfecta exfoliación y forma de los cristales; con
altaíta y clausthalita, menor densidad y reacciones químicas ❍ Génesis:
hidrotermal, raramente secundaria, sedimentaria y metasomática ❍ Paragénesis:
esfalerita, calcita, baritina (240), fluorita (291), pirita (436), cuarzo ❍
Yacimientos: abundantes;Alemania, República Checa (Pribram), antigua
Yugoslavia, España (Linares y La Carolina), Estados Unidos (Idaho, Colorado,
Misuri). En Gran Bretaña se han encontrado grandes cristales de galena en la isla
de Man (cristales de hasta 25 cm) y se conocen numerosos yacimientos en la
antigua Unión Soviética, Polonia, Austria, Italia, Birmania, Tasmania y Zambia
❍ Usos: principal mena de Pb; su alto contenido en Ag la convierte también en
una de las menas de plata más importantes
78
D 2-3
Etimología: de las
montañas de Altai, en
la antigua Unión
Soviética (Rose, 1837)

Altaíta
Telururos
PbTe
❍ Dureza: 2,5 ❍ Raya: negra ❍ Color: blanco estaño con un tono amarillo ❍
Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: perfecta según (100) ❍
Fractura: concoidea, desigual ❍ Morfología: cristales, granular, masivo ❍
Densidad: 8,1 a 8,2 ❍ Sistema cristalino: cúbico ❍ Forma de los cristales:
hexaedros, octaedros ❍ Composición química: Pb 61,91%, Te 38,09%,
pequeñas cantidades de Ag, Au, Cu ❍ Propiedades: soluble en HNO3 y H2SO4
❍ Minerales parecidos: galena (77) ❍ Diferencias: la altaíta tiene un color más
claro y una densidad mayor ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Génesis:
hidrotermal ❍ Paragénesis: plata (49), oro (50), galena, tetraedrita (190), etc. ❍
Yacimientos: escasos; antigua Unión Soviética, Rumania, Estados Unidos
(California), Chile ❍ Usos: a veces fuente de Te

79
D 2-3
Etimología: del
yacimiento de Lorenz,
cerca de Clausthal,
(Beudant, 1832)

Clausthalita
Seleniuros
PbSe
❍ Dureza: 2,5 a 3 ❍ Raya: gris negra ❍ Color: gris plomo ligeramente azulado
❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: perfecta según (001)
❍ Morfología: granular, en terrones ❍ Densidad: 8,28 ❍ Sistema cristalino:
cúbico ❍ Composición química: Pb 72,34%, Se 27,66%, pequeñas cantidades de
Hg, Co, Cu ❍ Propiedades: soluble en HNO3 y H2SO4 ❍ Manipulaciones:
limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: galena (77), altaíta (78) ❍ Diferencias:
reacciones químicas ❍ Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis: berzelianita (74),
tiemannita (80) y otros seleniuros ❍ Yacimientos: escasos;Alemania (Clausthal),
antigua Checoslovaquia, Argentina, Bolivia, Suecia, etc.

80
D 2-3
Etimología: de su
descubridor, el
químico alemán C. W.
Tiemann (Naumann,
1855)
Tiemannita
Seleniuros
HgSe
❍ Dureza: 2,5 ❍ Raya: negra ❍ Color: gris plomo oscuro ❍ Transparencia:
opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: no tiene ❍ Fractura: desigual ❍
Morfología: cristales, masivo, granular ❍ Densidad: 8,26 ❍ Sistema cristalino:
cúbico ❍ Forma de los cristales: tetraédricos (muy raros) ❍ Composición
química: Hg 71,70%, Se 28,30%, pequeñas cantidades de Cd, S ❍ Propiedades:
soluble únicamente en agua regia ❍ Manipulaciones: limpiar con agua y ácidos
❍ Minerales parecidos: calcosina (68) ❍ Diferencias: reacciones químicas,
densidad, solubilidad en ácidos ❍ Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis:
clausthalita (79), umangita (201), calcite (217), baritina (240), etc. ❍
Yacimientos: escasos; Alemania (Clausthal), antigua Checoslovaquia, Estados
Unidos (Utah, California)

81
D 2-3
Etimología: del
mineralogista húngaro
J. A. Krenner (1839-
1920) (Rath, 1877)

Krennerita
Telururos
(Au, Ag)Te2
❍ Dureza: 2 a 3 ❍ Raya: blanco plata ❍ Color: blanco plata o amarillo latón
claro ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: perfecta según
(001) ❍ Morfología: cristales, agregados granulares. ❍ Densidad: 8,62 ❍
Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: prismas cortos,
profundamente estriados ❍ Composición química:Au 32,99%, Ag 7,22%, Te
59,79%, relación Au:Ag variable ❍ Propiedades: soluble en HNO3, al
descomponerse en H2SO4 colorea la disolución de rojo oscuro ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: silvanita (12), petzita
(82), calaverita (83) ❍ Diferencias: con calaverita y petzita, la exfoliación y
menor densidad; con la silvanita, su mayor dureza ❍ Génesis: hidrotermal ❍
Paragénesis: silvanita, calaverita, oro (50), pirrotina (283), pirita (436) ❍
Yacimientos: bastante raros; Rumania, Estados Unidos (Colorado), Australia
(Kalgoorlie) ❍ Usos: mena de Au
82
D 2-3
Etimología: de W.
Petz, quien hizo el
primer análisis
(Haidinger, 1845)

Petzita
Telururos
Ag3AuTe2
❍ Dureza: 2,5 ❍ Raya: gris negra ❍ Color: gris acero o negro ❍ Transparencia:
opaco ❍ Brillo: fuerte, metálico ❍ Exfoliación: no tiene ❍ Fractura: desigual ❍
Morfología: agregados masivos y granulares ❍ Densidad: 9,13 ❍ Sistema
cristalino: cúbico ❍ Composición química: Ag 41,71%, Au 25,42%, Te 32,87%
❍ Propiedades: soluble en HNO3 (queda Au), en H2SO4 caliente colorea la
disolución de rojo oscuro ❍ Manipulaciones: limpiar con agua y HCl ❍
Minerales parecidos: coloradoíta (198) ❍ Diferencias: reacciones químicas,
dureza, densidad ❍ Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis: silvanita (12),
calaverita (83), teluro (46), etc.❍ Yacimientos: bastante raros; Rumania, Estados
Unidos (Colorado), Australia (Kalgoorlie) ❍ Usos: mena de Ag y Au

83
D 2-3
Etimología: de
Calaveras County, en
California, donde fue
descubierto
Calaverita
Telururos
AuTe2
❍ Dureza: 2,5 ❍ Raya: gris verdosa, gris amarillenta ❍ Color: bronce, blanco
plata ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: no tiene ❍
Fractura: desigual ❍ Morfología: raramente en cristales, agregados granulares ❍
Densidad: 9,3 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales:
prismáticos, con numerosas facetas, estriados, aciculares, maclas ❍
Composición química:Au 43,59%, Te 56,41%, pequeñas cantidades de Ag ❍
Propiedades: soluble en HNO3 y H2SO4 ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍
Minerales parecidos: pirita (436), otros telururos ❍ Diferencias: con la pirita,
menor dureza, forma de los cristales; con los telururos, reacciones químicas ❍
Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis: oro (50), silvanita (12) y otros telururos ❍
Yacimientos: bastante raros; Estados Unidos (California Calaveras County),
Australia (Kalgoorlie), Rumania, antigua Unión Soviética, México, etc. ❍ Usos:
mena de Au
84
D 2-3
Etimología: del
ingenieroalemán R.
vonCarnall (1804-
1874) (Rose,1856)

Carnalita
Halogenuros
KMgCl3 · 6H2O
❍ Dureza: 2,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: incoloro, blanco, amarillento, rosado,
pardusco, verde claro ❍ Transparencia: translúcido ❍ Brillo: vítreo, graso en
fractura ❍ Exfoliación: no tiene ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología:
raramente en cristales, agregados granulares y fibrosos ❍ Solubilidad: fácil en
agua, acompañada de un sonido peculiar ❍ Otras propiedades: gusto amargo ❍
Densidad: 1,6 ❍ Sistema cristalino: ortorómbico ❍ Forma de los cristales:
tablillas gruesas, cristales bipiramidales, pseudohexagonales ❍ Composición
química: K 14,07%, Mg 8,75%, Cl 38,28%, H2O 38,90% ❍ Propiedades: funde
fácilmente, colorea la llama de violeta ❍ Manipulaciones: higroscópico,
conservaren recipientes cerrados ❍ Minerales parecidos: silvina (85), halita (86)
❍ Diferencias: exfoliación, mayor fragilidad ❍ Génesis: en los yacimientos de
sal marina, en lagos salados ❍ Paragénesis: silvina, halita ❍ Yacimientos:
abundantes; Alemania (Beienrode, Stassfurt), antigua Unión Soviética (Kaluy)
❍ Usos: fuente de K y de Mg
85
D 2-3
Etimología: del
químico Sylvius de la
Boë (1614-1672)
(Beudant, 1832)

Silvina
Halogenuros
KCl
❍ Dureza: 2 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, amarillento, rojizo, gris, azulado
❍ Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación:
perfecta ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología: cristales, agregados granulares,
fibrosos o terrosos, encostramientos ❍ Solubilidad: fácil en agua ❍ Otras
propiedades: gusto amargo y salado. ❍ Densidad: 1,99 ❍ Sistema cristalino:
cúbico ❍ Forma de los cristales: hexaédricos, octaédricos ❍ Composición
química: K 52,44%, Cl 47,56% ❍ Propiedades: higroscópico, funde a la llama
de la vela, colorea la llama de violeta ❍ Manipulaciones: conservar en recipiente
cerrado ❍ Minerales parecidos: halita (86) ❍ Diferencias: gusto, color de la
llama ❍ Génesis: yacimientos de sal marina, lagos salados, emanaciones
volcánicas ❍ Paragénesis: carnalita (84), halita ❍ Yacimientos: bastante
escasos;Alemania (Hannover, Stassfurt), antigua Unión Soviética, Canadá,
Estados Unidos ❍ Usos: fuente de K

86
D 2-3
Etimología: del griego
hals = sal y lithos =
piedra (Glocker, 1847)
L

Halita (sal gema)


Halogenuros
NaCl
❍ Dureza: 2 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, grisáceo, rosado, azulado,
violeta, naranja, etc.❍ Transparencia: translúcido ❍ Brillo: vítreo, graso ❍
Exfoliación: perfecta ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología: cristales, agregados
granulares o fibrosos, costras, estalactitas ❍ Solubilidad: fácil en agua ❍ Otras
propiedades: gusto salado ❍ Densidad: 2,1 a 2,2 ❍ Sistema cristalino: cúbico ❍
Forma de los cristales: hexaedros, raramente octaedros, esqueletos, maclas ❍
Luminiscencia: roja o rosa ❍ Composición química: Na 39,34%, Cl 60,66%,
pequeñas cantidades de I, Br ❍ Propiedades: salta al ser calentado al soplete y
colorea la llama de amarillo intenso ❍ Manipulaciones: limpiar con alcohol,
conservar en un lugar seco (ligeramente higroscópico) ❍ Minerales parecidos:
silvina (85), anhidrita (235) ❍ Diferencias: gusto salado, exfoliación, coloración
de la llama, dureza ❍ Génesis: yacimientos de sal marina, lagos salados, agua de
mar, emanaciones volcánicas ❍ Paragénesis: yeso (29), carnalita (84), silvina,
anhidrita ❍ Yacimientos: muy abundantes; Alemania (Heilbronn,
Berchtesgaden, Stassfurt), Austria (Salzkammergut, Hall), Polonia (Wieliczka),
antigua Unión Soviética, Estados Unidos, etc. ❍ Usos: alimentación, industria
química, etc.
87
D 2-3
Etimología: del
viajero francés
Villiaume (Lacroix,
1918)

Villiaumita
Halogenuros
NaF
❍ Dureza: 2 ❍ Raya: blanca, rosa ❍ Color: carmín, rojo cereza oscuro, claro ❍
Transparencia: translúcido, transparente ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: perfecta
según (100) ❍ Morfología: raramente en cristales, agregados granulares ❍
Solubilidad: en agua fría ❍ Densidad: 2,79 ❍ Sistema cristalino: cúbico ❍
Forma de los cristales: hexaedros imperfectos ❍ Composición química: Na
54,76%, F 45,24% ❍ Propiedades: funde fácilmente ❍ Manipulaciones: limpiar
con alcohol ❍ Génesis: rocas eruptivas alcalinas ❍ Paragénesis: astrofilita
(278), nefelina (397), sodalita (393) ❍ Yacimientos: raros; Guinea (isla de Los),
antigua Unión Soviética (Kola, Tundra de Lovozersk, donde forma, en un
yacimiento de apatito, agregados de varios centímetros), Groenlandia
(Ilimaussak)

88
D 2-3
Etimología: del griego
krios = frío y lithos =
piedra (Abildgaard,
1799)
Criolita
Halogenuros
Na3AlF6
❍ Dureza: 2,5 a 3 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, gris, rojizo, pardusco ❍
Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo, graso, nacarado en la
superficie (001) ❍ Exfoliación: buena según (001) ❍ Fractura: desigual ❍
Morfología: cristales, agregados granulares ❍ Densidad: 2,95 ❍ Sistema
cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: pseudotetragonales,
pseudocúbicos, maclas ❍ Composición química: Na 32,86%, Al 12,84%, F
54,30% ❍ Propiedades: funde fácilmente para dar un vidrio incoloro, soluble en
H2SO4 y parcialmente también en HCl ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍
Minerales parecidos: anhidrita (235), baritina (240) ❍ Diferencias: dureza,
densidad ❍ Génesis: pegmatitas ❍ Paragénesis: galena (77), siderita (306),
pirita (436), cuarzo (534) ❍ Yacimientos: bastante raros; Groenlandia (en las
pegmatitas de Ivigtut), Estados Unidos (Colorado), Rusia (Urales), Nigeria (en
los granitos de Kaffa) ❍ Usos: fabricación de vidrios ópticos, en el proceso de
obtención de aluminio
89
D 2-3
Etimología: del griego
dia = a través y del
mineral boleíta
(Spencer, 1923)
Diaboleíta
Halogenuros
2Pb(OH)2 · CuCl2
❍ Dureza: 2,5 ❍ Raya: azul ❍ Color: azul oscuro ❍ Transparencia:
transparente, translúcido ❍ Brillo: adamantino ❍ Exfoliación: perfecta según
(001) ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología: cristales, granos, capas ❍ Densidad:
5,48 ❍ Sistema cristalino: tetragonal ❍ Forma de los cristales: tabulares ❍
Composición química: Pb 67,18%, Cu 10,30%, Cl 11,49%, O 5,19%, H2O
5,84% ❍ Propiedades: soluble en HNO3 ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍
Minerales parecidos: linarita (110) ❍ Diferencias: coloración más intensa,
mayor densidad y menor dureza ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: boleíta
(207), cerusita (225), wulfenite (243) y otros minerales secundarios ❍
Yacimientos: escasos; Gran Bretaña (Mendip Hills), Estados Unidos (Arizona),
Alemania (Christian Levin, cerca de Essen)

90
D 2-3
Etimología: del
coleccionista
americano G. Gibbs
(1776-1833) (Torrey,
1822)

Gibbsita (hidrargilita)
Hidróxidos
Al(OH)3
❍ Dureza: 2,5 a 3 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, gris claro, blanco verdoso
❍ Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo, nacarado en los
planos de exfoliación ❍ Exfoliación: perfecta según (001), en escamas ❍
Morfología: cristales, agregados criptocristalinos, radiales ❍ Densidad: 2,3 a 2,4
❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: tabulares, escamas,
maclas ❍ Luminiscencia: verde o naranja (onda corta) ❍ Composición química:
Al2O3 65,4%, H2O 34,6%, pequeñas cantidades de Fe, Ga ❍ Propiedades:
soluble en ácidos calientes y KOH, no funde pero se calcina, libera agua, se
vuelve blanca y se endurece ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales
parecidos: moscovita (165), diásporo (463) ❍ Diferencias: densidad, dureza ❍
Génesis: hidrotermal, secundaria ❍ Paragénesis: boehmita (208), limonita (355),
diásporo (463), corindón (598) ❍ Yacimientos: abundantes; Alemania
(Vogelsberg), Rusia (Urales), Suecia, componente importante de la laterita y de
la bauxita en Estados Unidos, Brasil, Francia, antigua Yugoslavia, Hungría, etc.
❍ Usos: fabricación de aluminio
91
D 2-3
Etimología: del
mineralogista
americano A. Bruce
(1777-1818) (Beudant,
1824)

Brucita
Hidróxidos
Mg(OH)2
❍ Dureza: 2,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, verde ❍ Transparencia:
translúcido, transparente ❍ Brillo: vítreo, nacarado en los planos de exfoliación
❍ Exfoliación: perfecta según (0001), en escamas ❍ Otros caracteres de
cohesión: escamas flexibles ❍ Morfología: cristales, agregados escamosos,
fibrosos o granulares ❍ Densidad: 2,4 ❍ Sistema cristalino: triclínico ❍ Forma
de los cristales: tabulares ❍ Luminiscencia: azul, blanco-azulada ❍
Composición química: MgO 69%, H2O 31%, pequeñas cantidades de Mn, Fe ❍
Propiedades: soluble en ácidos, no funde, brilla fuertemente en estado de
incandescencia ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos:
talco (41), pirofilita (42), gibbsita (90) ❍ Diferencias: solubilidad en HCl,
dureza, rayos X, reacciones químicas ❍ Génesis: hidrotermal, secundaria ❍
Paragénesis: clorita (158), hidromagnesita (214), serpentina (273) ❍
Yacimientos: abundantes; Italia (Predazzo), antigua Unión Soviética, Suecia,
Estados Unidos (Texas), Canadá (Quebec), etc. ❍ Usos: en grandes cantidades,
fuente de Mg
92
D 2-3
Etimología: del griego
nema = fibra y lithos =
piedra

Nemalita (variedad fibrosa de brucita)


Hidróxidos
Mg(OH)2
❍ Las propiedades físicas y químicas son las mismas que las de la brucita (91),
de la que se distingue por una riqueza mayor en Fe y por la estructura fibrosa de
los agregados, que recuerda a la del asbesto. Generalmente, presenta un color
amarillo oro o amarillo verdoso, y posee un brillo nacarado o sedoso ❍ Génesis
y paragénesis: idénticas a las de la brucita ❍ Yacimientos: abundantes; Canadá
(Quebec), Rusia (Urales), Suecia (Jakobsberg), antigua Checoslovaquia, Estados
Unidos
93
D 2-3
Etimología: del
mineralogista H. de
Sénarmont (1808-
1862) (Dana, 1851)

Senarmontita
Óxidos
Sb2O3
❍ Dureza: 2 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, gris claro ❍ Transparencia:
transparente o translúcido ❍ Brillo: adamantino, sedoso, graso ❍ Exfoliación:
imperfecta según (111) ❍ Fractura: concoidea, desigual ❍ Morfología: cristales,
agregados granulares o masivos ❍ Densidad: 5,2 a 5,3 ❍ Sistema cristalino:
cúbico ❍ Forma de los cristales: octaédricos ❍ Composición química: Sb
83,54%, O 16,46% ❍ Propiedades: ligeramente soluble en HCl; da una aureola
blanca sobre carbón ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales
parecidos: fluorita (291) ❍ Diferencias: baja dureza, alta densidad, gran
solubilidad en HCl ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: kermesita (7), estibina
(51), valentinita (94), cervantita (294) ❍ Yacimientos: bastante raros;Argelia,
antigua Checoslovaquia (Pernek), Alemania (Arnsberg), Canadá (South Ham),
Rumania (Baia Sprie), Italia

94
D 2-3
Etimología: del
alquimista alemán B.
Valentinus (Haidinger,
1845)

Valentinita
Óxidos
Sb2O3
❍ Dureza: 2 a 3 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, gris, gris amarillento o rojizo
❍ Transparencia: translúcido ❍ Brillo: adamantino, nacarado en los planos de
exfoliación ❍ Exfoliación: perfecta según (110) y (010) ❍ Morfología: cristales
a menudo estriados, agregados en abanico, radiales y granulares ❍ Densidad:
5,6 a 5,8 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales:
prismáticos, raramente tabulares ❍ Composición química: Sb 83,54%, O
16,46%, pequeñas cantidades de As ❍ Propiedades: funde fácilmente al soplete,
soluble en HCl y ácido acético, así como en HNO3 caliente ❍ Manipulaciones:
limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: cerusita (225) ❍ Diferencias: densidad
y dureza menores, forma de los cristales y paragénesis ❍ Génesis: secundaria ❍
Paragénesis: estibina (51), senarmontita (93), cervantita (294) ❍ Yacimientos:
bastante raros;Alemania (Wolfsberg), antigua Checoslovaquia, Francia
(Allemont), Argelia (Sensa Mine, extraído como mineral de Sb), Bolivia (Tatasi)
95
D 2-3
Etimología: del latín
minium = bermellón

Minio
Óxidos
Pb3O4
❍ Dureza: 2 a 3 ❍ Raya: amarilla anaranjada ❍ Color: rojo claro a pardo rojizo
❍ Transparencia: no transparente ❍ Brillo: mate, graso ❍ Exfoliación: perfecta
según (110) ❍ Fractura: terrosa ❍ Morfología: escamas, agregados
pulverulentos o masivos ❍ Densidad: 8,2 ❍ Sistema cristalino: tetragonal ❍
Forma de los cristales: escamas microscópicas ❍ Composición química: Pb
90,67%, O 9,33% ❍ Propiedades: soluble en HCl y HNO3 ❍ Manipulaciones:
limpiar cuidadosamente con agua ❍ Minerales parecidos: rejalgar (5), cinabrio
(76) ❍ Diferencias: más denso y de color más intenso que el rejalgar, más
soluble que el cinabrio en HNO3 ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: galena
(77), cerusita (225) ❍ Yacimientos: bastante raros; Alemania (Badenweiler,
Bleialf), antigua Yugoslavia, Gran Bretaña (Escocia), México (Bolaños)
96
D 2-3
Etimología: del griego
ianthinos = violeta
(Schoep, 1926)

Iantinita
Óxidos
[UO2 (OH)2]
❍ Dureza: 2 a 3 ❍ Raya: pardo-violeta ❍ Color: violeta, violeta oscuro, violeta
púrpura ❍ Transparencia: translúcido ❍ Brillo: vítreo a semimetálico ❍
Exfoliación: perfecta ❍ Morfología: cristales, agregados granulares ❍
Densidad: 5,16 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales:
tablillas, prismas, agujas ❍ Radiactividad: alta ❍ Composición química: UO2
80,87%, H2O 19,13% ❍ Propiedades: soluble en HNO3 (solución amarilla), HCl
y H2SO4 ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: mourita
❍ Diferencias: insoluble en H2SO4 y ligeramente soluble en HCl ❍ Génesis:
secundaria ❍ Paragénesis: uraninita (482), etc. ❍ Yacimientos: bastante
escasos;Alemania, Zaire, Francia

97
D 2-3
Etimología: del árabe
buraq = blanco (Wall,
1848)

Bórax
Hidróxidos
Na2[B4O5(OH)4] · 8H2O
❍ Dureza: 2 a 2,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: incoloro, blanco, gris, amarillento
❍ Transparencia: transparente a translúcido ❍ Brillo: vítreo, graso ❍
Exfoliación: perfecta ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología: cristales, masas
terrosas ❍ Solubilidad: fácil en agua ❍ Otras propiedades: sabor dulzón ❍
Densidad: 1,7 a 1,8 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales:
prismáticos, raramente maclados ❍ Luminiscencia: a veces azul verdosa ❍
Composición química: Na2O 16,26%, B2O3 36,51%, H2O 47,23% ❍
Propiedades: funde al soplete dando una perla translúcida, soluble en ácidos, al
aire libre pierde rápidamente el agua, se torna mate y se transforma en un fino
polvo ❍ Manipulaciones: conservar en recipiente cerrado o bajo plástico ❍
Minerales parecidos: sassolita (18), kernita (101) ❍ Diferencias: dureza,
densidad, reacciones químicas ❍ Génesis: lagos ricos en boro ❍ Paragénesis:
natrón (20), mirabilita (23), halite (86) ❍ Yacimientos: bastante raros; Estados
Unidos (Clear Lake y Borax Lake), Chile (provincia de Tarapacá), China ❍
Usos: industrias químicas y alimentarias, lubricantes, industrias del vidrio y del
papel

98
D 2-3
Etimología: del
químico y físico
francés L. J. Gay-
Lussac (1778-1850)
(Boussingault, 1826)

Gaylussita (natrocalcita)
Carbonatos
CaNa2[CO3]2 · 5H2O
❍ Dureza: 2,5 ❍ Raya: gris blanca ❍ Color: blanco, blanco amarillento ❍
Transparencia: transparente a translúcido ❍ Brillo: vítreo, graso ❍ Exfoliación:
perfecta ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología: cristales ❍ Solubilidad:
ligeramente soluble en agua, produce efervescencia en HCl ❍ Densidad: 1,99 ❍
Sistema cristalino:monoclínico ❍ Forma de los cristales: en puntas de lanza,
pseudooctaédricos ❍ Luminiscencia: a veces blanca crema ❍ Composición
química:CaO 18,94%, Na2O 20,93%, CO2 29,72% H2O 30,41% ❍ Propiedades:
soluble en los ácidos, al aire libre se disgrega progresivamente ❍
Manipulaciones: conservar en recipiente cerrado o bajo plástico ❍ Génesis: en
las arcillas de lagos alcalinos ❍ Paragénesis: natrón (20), borax (97), calcita
(217) ❍ Yacimientos: bastante raros; lagos de Africa Oriental, Mongolia (lagos
salados del desierto de Gobi), Estados Unidos (California – Searles Lake),
Venezuela, se encuentran grandes cristales en la arena de los desiertos de
Namibia

99
D 2-3
Etimología: del lugar
de su hallazgo, el lago
Inder, en Kazajstán
(Boldyreva, 1937)

Inderita
Boratos
Mg[B3O3(OH)5] · 5H2O
❍ Dureza: 2,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, rosado ❍ Transparencia:
transparente ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: buena según (110) ❍ Fractura:
desigual ❍ Morfología: cristales, agregados masivos ❍ Densidad: 1,8 ❍
Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: prismáticos, aciculares
❍ Composición química: MgO 14,41%, B2O3 37,32%, H2O 48,27% ❍
Propiedades: soluble en HCl diluido y caliente ❍ Manipulaciones: limpiar con
agua ❍ Minerales parecidos: inyoíta (100), szajbelyita (213) ❍ Diferencias:
reacciones químicas, diferente densidad de la szajbelyita ❍ Génesis: lagos ricos
en boro ❍ Paragénesis: hidroboracita ❍ Yacimientos: raros; Kazajstán, Estados
Unidos ❍ Usos: industria química

100
D 2-3
Etimología: del lugar
de su hallazgo, Inyo
County, en California
(Schaller, 1914)

Inyoíta
Boratos
Ca[B3O3(OH)5] · 4H2O
❍ Dureza: 2 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, rosado ❍ Transparencia:
translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: buena según (001) ❍ Fractura:
desigual ❍ Morfología: cristales, agregados masivos y esferulíticos ❍ Densidad:
1,87 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: tabulares,
prismas cortos ❍ Luminiscencia: a veces blanca amarillenta ❍ Composición
química: CaO 20,20%, B2O3 37,61%, H2O 42,19% ❍ Propiedades: soluble en
agua caliente y ácidos diluidos ❍ Manipulaciones: limpiar con agua fría ❍
Minerales parecidos: inderita (99), ascharita (213) ❍ Diferencias: reacciones
químicas, diferente densidad de la ascharita ❍ Génesis: lagos ricos en boro ❍
Paragénesis: priceíta (212), colemanita (301), etc. ❍ Yacimientos: raros; Estados
Unidos (California – Death Valley), Kazajstán (Inder), Canadá (Hillsborough) ❍
Usos: industria química

101
D 2-3
Etimología: del lugar
de su hallazgo, Kern
County, en California
(Schaller, 1927)

Kernita
Boratos
Na2[B4O6(OH)2] · 3H2O
❍ Dureza: 2,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: incoloro, blanco ❍ Transparencia:
límpido ❍ Brillo: vítreo, nacarado en los planos de exfoliación ❍ Exfoliación:
perfecta según (100) y (001) ❍ Morfología: cristales, agregados masivos y
fibrosos ❍ Otros caracteres de cohesión: flexible, elástico ❍ Solubilidad:
ligeramente soluble en agua ❍ Densidad: 1,95 ❍ Sistema cristalino:
monoclínico ❍ Forma de los cristales: maclas isométricas ❍ Composición
química: Na2O 22,68%, B2O5 50,95%, H2O 26,37% ❍ Propiedades: soluble en
ácidos ❍ Manipulaciones: conservar en recipiente cerrado o bajo plástico ❍
Minerales parecidos: bórax (97) ❍ Diferencias: dureza, reacciones químicas ❍
Génesis: lagos ricos en boro, por efecto de intrusiones ígneas en masas de
boratos ❍ Paragénesis: ulexita (19), bórax (97) ❍ Yacimientos: bastante raros;
Estados Unidos (California) Argentina (Tincalaya), España (Sallent) ❍ Usos:
industrias químicas
102
D 2-3
Etimología:
abreviatura de natrón
(Bagge, 1773)

Trona
Carbonatos
Na3H[CO3]3 · 2H2O
❍ Dureza: 2,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: gris, amarillento, blanco ❍
Transparencia: translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: perfecta según (100)
❍ Fractura: desigual a semiconcoidea ❍ Morfología: cristales, agregados
fibrosos y compactos, costras cristalinas ❍ Otras propiedades: sabor alcaloide ❍
Solubilidad: soluble en agua ❍ Densidad: 2,17 ❍ Sistema cristalino:
monoclínico ❍ Forma de los cristales: tablillas prismáticas ❍ Luminiscencia: a
veces blanca y azul ❍ Composición química:Na2O 41,14%, CO2 38,94%, H2O
19,92% ❍ Propiedades: produce efervescencia en los ácidos ❍ Manipulaciones:
conservar en recipiente cerrado o en plástico ❍ Génesis: lagos salados,
eflorescencias en suelos ❍ Paragénesis: natrón (20), halita (86), thenardita (125),
etc.❍ Yacimientos: abundantes; lagos salados del Tíbet, Irán, Sudán, Mongolia,
Estados Unidos (Owens Lake, Searles Lake), etc. ❍ Usos: fabricación de sosa;
empleado en Egipto para la construcción

103
D 2-3
Etimología: de su
composición
(Kenngott, 1853)

Hidrocincita (flor de zinc)


Carbonatos
Zn5[(OH)3 CO3]2
❍ Dureza: 2 a 2,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, amarillo claro, gris, rosado
❍ Transparencia: normalmente no transparente, translúcido ❍ Brillo: nacarado
en agregados cristalinos, sedoso a mate en agregados masivos ❍ Exfoliación:
perfecta según (100) ❍ Morfología: cristales, agregados terrosos, pulverulentos,
raramente masivos, estalactitas, costras ❍ Densidad: 3,2 a 3,8 bastante variable
❍ Sistema cristalino: monoclínico, ocasionalmente amorfo ❍ Forma de los
cristales: tabulares ❍ L u m i n i s - cencia: azul clara ❍ Composición química:
ZnO 74,12%, CO2 16,03%, H2O 9,85% ❍ Propiedades: produce efervescencia
en los ácidos ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos:
smithsonita (373) ❍ Diferencias: densidad y dureza menores ❍ Génesis:
secundaria ❍ Paragénesis: auricalcita (106), esfalerita (181), cerusita (225),
smithsonita ❍ Yacimientos: bastante raros; Austria, Alemania, España
(Santander – Udías), México (Mina Ojuela), Polonia, antigua Unión Soviética,
Estados Unidos, etc. ❍ Usos: mena de zinc

104
D 2-3
Etimología: de su
composición (Bilibin,
1926)

Alumohidrocalcita
Carbonatos
CaAl2[(OH)4 (CO3)2] · 3H2O
❍ Dureza: 2,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, blanco azulado, violeta,
amarillo claro ❍ Transparencia: translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación:
perfecta según (100) ❍ Morfología: cristales, agregados fibrosos, esferulitos ❍
Densidad: 2,23 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales:
fibrosos, aciculares ❍ Composición química: CaO 17,63%, Al2O3 32,05%, CO2
27,67%, H2O 22,65%, pequeñas cantidades de Cr ❍ Propiedades: soluble en
agua caliente y ácidos, produce efervescencia en HCl ❍ Manipulaciones: limpiar
con agua fría ❍ Minerales parecidos: dawsonita (215), calcita (217), wavellita
(247), artinita (105) ❍ Diferencias: solubilidad en agua caliente, reacciones
químicas ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: alofana (266), wad, limonita
(355), etc. ❍ Yacimientos: bastante raros; antigua Unión Soviética, antigua
Checoslovaquia, Alemania
105
D 2-3
Etimología: del
italiano E. Artini
(1866-1928)
(Brugnatelli, 1902)

Artinita
Carbonatos
Mg2[(OH)2 CO3] · 3H2O
❍ Dureza: 2,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco ❍ Transparencia: transparente
❍ Brillo: vítreo, sedoso ❍ Exfoliación: perfecta según (100), buena según (001)
❍ Morfología: cristales, agregados fibrosos, esferulitos, costras, etc. ❍
Densidad: 2,03 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales:
agujas, fibras ❍ Composición química: MgO 41,0%, CO2 22,37%, H2O 36,63%
❍ Propiedades: soluble en ácidos ❍ Minerales parecidos: dawsonita (215) ❍
Diferencias: reacciones químicas ❍ Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis: brucita
(91), hidromagnesita (214), calcita (217), aragonito (221), etc. ❍ Yacimientos:
escasos; Italia, Austria, Estados Unidos (Hoboken, Nueva York – cristales
aciculares en Long Island)

106
D 2-3
Etimología:
probablemente del
griego oreijalkos =
cobre de montaña
(Böttger, 1839)

Auricalcita
Carbonatos
(Zn, Cu)5 [(OH)6 (CO3)2]
❍ Dureza: 2 ❍ Raya: más clara que el color ❍ Color: azul claro, azul verdoso
❍ Transparencia: translúcido ❍ Brillo: nacarado, sedoso ❍ Exfoliación:
perfecta según (010) ❍ Morfología: pequeños cristales, agregados esponjosos o
granulares ❍ Densidad: 3,9 ❍ Sistema cristalino: romboédrico ❍ Forma de los
cristales: agujas, cristales laminares y tabulares ❍ Composición química: CuO
19,92%, ZnO 54,08%, CO2 16,11%, H2O 9,89% ❍ Propiedades: soluble en
ácidos (produce efervescencia) y amoniaco ❍ Manipulaciones: limpiar con agua
❍ Minerales parecidos: leadhilita (108), cianotriquita (216), crisocola (268) ❍
Diferencias: densidad, reacciones químicas ❍ Génesis: secundaria ❍
Paragénesis: hidrocincita (103), limonita (355), smithsonita (373), hemimorfita
(403) ❍ Yacimientos: bastante raros; Italia, Grecia (Laurion), México (buenos
cristales en Mapimi), Namibia, Japón, Estados Unidos, antigua Unión Soviética,
Irán, Rumania, etc.
107
D 2-3
Etimología: del griego
phosgen (COCl2),
formado de phos = luz
y guenao = engendrar
(Breithaupt, 1841)

LF

Fosgenita
Carbonatos
Pb2[Cl2 CO3]
❍ Dureza: 2,5 a 3 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, gris, amarillo, verdoso, rosa
❍ Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: adamantino, vítreo, graso
❍ Exfoliación: perfecta según (110) y (001) ❍ Fractura: concoidea ❍
Morfología: cristales, agregados granulares y masivos ❍ Otras propiedades:
séctil ❍ Densidad: 6 a 6,3 ❍ Sistema cristalino: tetragonal ❍ Forma de los
cristales: prismas cortos, tablillas o pirámides (frecuentemente muy facetadas) ❍
Luminiscencia: amarilla clara ❍ Composición química: PbO 81,86%, Cl
13,00%, CO2 5,14% ❍ Propiedades: funde al soplete, soluble en HNO3 diluido
(efervesce) ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos:
cerusita (225), anglesita (242) ❍ Diferencias: reacciones químicas ❍ Génesis:
secundaria ❍ Paragénesis: cerusita, anglesita y otros minerales de plomo ❍
Yacimientos: bastante escasos (cristales que alcanzan los 12 cm en Monteponi –
Cerdeña, Italia), Gran Bretaña, Polonia, Alemania, Estados Unidos, Argentina,
Namibia, etc.
108
D 2-3
Etimología: del
yacimiento de
Leadhills (Escocia)
(Beudant, 1832)

Leadhillita
Carbonatos
Pb4[(OH)2 SO4 (CO3)2]
❍ Dureza: 2,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: incoloro, blanco, gris, verde claro, azul
claro ❍ Transparencia: transparente a translúcido ❍ Brillo: adamantino,
nacarado a sedoso ❍ Exfoliación: perfecta ❍ Fractura: concoidea ❍ Otros
caracteres de cohesión: se corta fácilmente con cuchillo ❍ Morfología: cristales,
agregados granulares, masivos, a veces en bancos ❍ Densidad: 6,45 a 6,55 ❍
Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: laminillas, escamas,
romboedros, maclas ❍ Luminiscencia: a veces amarillenta ❍ Composición
química: PbO 82,75%, SO3 7,42%, CO2 8,16%, H2O 1,67% ❍ Propiedades:
funde al soplete, se disuelve en agua caliente, efervesce en HNO3 y se disgrega
❍ Manipulaciones: limpiar con agua fría ❍ Minerales parecidos: cerusita (225)
❍ Diferencias: dureza, reacciones químicas, solubilidad en agua fría ❍ Génesis
secundaria ❍ Paragénesis: caledonita (109), linarita (110), cerusita, anglesita
(242), etc.❍ Yacimientos: escasos; Gran Bretaña, Italia, Túnez, Estados Unidos,
Namibia

109
D 2-3
Etimología: del
nombre Caledonia,
antigua denominación
de Escocia (Beudant,
1832)

Caledonita
Carbonatos
Pb5Cu2[(OH)6 CO3 (SO4)3]
❍ Dureza: 2,5 ❍ Raya: blanca, verdosa ❍ Color: verde oscuro, azul verdoso ❍
Transparencia: translúcido ❍ Brillo: vítreo, graso ❍ Exfoliación: buena ❍
Fractura: desigual ❍ Morfología: cristales, agregados masivos, esponjosos,
radiales ❍ Densidad: 5,7 ❍ Sistema cristalino: romboédrico ❍ Forma de los
cristales: prismáticos (a menudo estriados), aciculares ❍ Composición química:
CuO 9,86%, PbO 69,17%, SO3 14,89%, CO2 2,73%, H2O 3,35% ❍
Propiedades: funde al soplete, soluble en HNO3 (efervesce) ❍ Manipulaciones:
limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: langita (130), posnjakita (131) ❍
Diferencias: reacciones químicas, rayos X ❍ Génesis: secundaria ❍
Paragénesis: cerusita (225), anglesita (242), malaquita(307), etc. ❍ Yacimientos:
escasos; Gran Bretaña, Estados Unidos, antigua Unión Soviética, Japón,
Namibia, Chile, Rumania

110
D 2-3
Etimología: del lugar
de su descubrimiento,
Linares (Jaén), en
España (Brooke, 1822)
Linarita
Sulfatos
PbCu[(OH)2 SO4]
❍ Dureza: 2,5 ❍ Raya: azul clara ❍ Color: azul oscuro ❍ Transparencia:
translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: perfecta ❍ Fractura: concoidea ❍
Morfología: cristales, agregados granulares y esponjosos ❍ Densidad: 5,3 a 5,5
❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: en prismas
(estriados), tabulares ❍ Composición química: CuO 19,85%, PbO 55,68%, SO3
19,97%, H2O 4,50% ❍ Propiedades: se disuelve en HNO3 y HCl diluidos ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: azurita (226), lazurita
(392) ❍ Diferencias: dureza, densidad, formación de PbCl2 blanco en HCl ❍
Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: auricalcita (106), cerusita (225), antlerita
(227), etc. ❍ Yacimientos: bastante escasos; España (Linares), Austria,
Alemania, antigua Unión Soviética, Gran Bretaña (en Red Hill se han
encontrado cristales que alcanzan los 2,5 cm), Namibia, Estados Unidos,
Argentina (Sierra de Capillitas), etc.

111
D 2-3
Etimología: del lugar
de su descubrimiento,
Epsom, en Gran
Bretaña (Beudant,
1824)

Epsomita
Sulfatos
MgSO4 · 7H2O
❍ Dureza: 2 a 2,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, amarillento, verdoso, rojizo,
rosa ❍ Transparencia: transparente a translúcido ❍ Brillo: vítreo, sedoso ❍
Exfoliación: perfecta ❍ Morfología: cristales, agregados fibrosos, costras,
estalactitas, eflorescencias, polvo ❍ Solubilidad: en agua ❍ Otras propiedades:
sabor amargo y salado ❍ Densidad: 1,68 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍
Forma de los cristales: prismáticos, aciculares ❍ Composición química: MgO
16,36%, SO3 32,48%, H2O 51,16% ❍ Propiedades: pierde su agua al aire libre y
se torna mate ❍ Manipulaciones: no limpiar más que con alcohol, conservando
en recipiente cerrado o en plástico ❍ Minerales parecidos: halotriquita (27),
pickeringita (28), kieserita (231) ❍ Diferencias: rayos X, reacciones químicas ❍
Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: halotriquita, melanterita (114), kieserita ❍
Yacimientos: frecuentes; antigua URSS (lagos magnésicos de Djaman – Klytch,
de Djelonsk, etc.), Gran Bretaña (Epsom), EE UU (California – Death Valley; en
los lagos salados de los montes Kruger de Washington se han encontrado
cristales que alcanzan los 2 m), ant. Checoslovaquia, etc. ❍ Usos: antiguamente
en medicina
112
D 2-3
Etimología: basada en
el número de
moléculas de agua
hexa = seis e hidor =
agua (Johnston, 1911)

Hexahidrita
Sulfatos
MgSO4 · 6H2O
❍ Dureza: desconocida, probablemente la misma que la epsomita ❍ Raya:
blanca ❍ Color: blanco, verde claro ❍ Transparencia: transparente ❍ Brillo:
nacarado ❍ Exfoliación: perfecta ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología:
cristales, agregados fibrosos ❍ Solubilidad: en agua ❍ Otras propiedades: sabor
salado o amargo y salado ❍ Densidad: 1,76 ❍ Sistema cristalino: monoclínico
❍ Forma de los cristales: tabulares ❍ Composición química: MgO 17,64%, SO3
35,04%, H2O 47,32 ❍ Propiedades: al aire libre absorbe agua y se transforma en
epsomita (111) ❍ Manipulaciones: conservar en recipiente cerrado o en plástico
❍ Minerales parecidos: otros sulfatos de Mg ❍ Diferencias: reacciones
químicas, rayos X ❍ Génesis: lagos salados, secundaria ❍ Paragénesis:
epsomita ❍ Yacimientos: frecuentes; Polonia, antigua Unión Soviética, Canadá,
Estados Unidos

113
D 2-3
Etimología: de la
localidad de Goslar, en
Alemania (Haidinger,
1845)

Goslarita
Sulfatos
ZnSO4 · 7H2O
❍ Dureza: 2 a 2,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, blanco amarillento ❍
Transparencia: transparente a translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación:
perfecta ❍ Morfología: estalactitas, costras, agregados pulverulentos, granulosos
o fibrosos ❍ Solubilidad: en agua ❍ Otras propiedades: sabor astringente ❍
Densidad: 2,0 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales:
aciculares ❍ Composición química: ZnO 28,30%, SO3 27,84%, H2O 43,86% ❍
Propiedades: se deshidrata al aire libre ❍ Manipulaciones: conservar en
recipiente cerrado o en plástico, limpiar con alcohol ❍ Minerales parecidos:
alunógeno (26), halotriquita (27), etc. ❍ Diferencias: rayos X, reacciones
químicas ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: epsomita (111), melanterita
(114), etc. ❍ Yacimientos: bastante escasos;Alemania, antigua Checoslovaquia,
Suecia, Francia, España, Estados Unidos, Perú, Chile

114
D 2-3
Etimología: del griego
melas = negro
(Beudant, 1832)

Melanterita
Sulfatos
FeSO4 · 7H2O
❍ Dureza: 2 ❍ Raya: blanca ❍ Color: verde, amarillo verdoso, a veces pardo
oscuro ❍ Transparencia: transparente a translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍
Exfoliación: perfecta según (001) ❍ Morfología: cristales, agregados granulares
y esponjosos, estalactitas ❍ Solubilidad: fácil en el agua ❍ Otras propiedades:
sabor a tinta ❍ Densidad: 1,9 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los
cristales: prismas cortos, tablillas, pseudorromboedros ❍ Composición química:
FeO 25,9%, SO3 28,8%, H2O 45,3%, pequeñas cantidades de Cu-pisanita (115),
Mg-(kirovita) ❍ Propiedades: al aire libre pierde su agua, se desagrega ❍
Manipulaciones: conservar en recipiente cerrado o en plástico ❍ Minerales
parecidos: goslarita (113) ❍ Diferencias: rayos X, reacciones químicas ❍
Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: alunógeno (26), halotriquita (27), pirrotina
(283), pirita (436) ❍ Yacimientos: frecuentes; Alemania, España, Suecia,
antigua Checoslovaquia, antigua Yugoslavia, Hungría

115
D 2-3
Etimología: del
químico francés P.
Pisani (1831-1920)
(Kenngott, 1860)

Pisanita (variedad de melanterita)


Sulfatos
(Fe, Cu)SO4 · 7H2O
❍ Dureza: 2 ❍ Raya: blanca ❍ Color: verde claro, azul claro ❍ Transparencia:
translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: perfecta según (001) ❍ Morfología:
en granos, eflorescencias, estalactitas, costras ❍ Solubilidad: en agua ❍
Densidad: 1,9 ❍ Sist. cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: prismas
cortos, tablillas gruesas ❍ Composición química: como la melanterita, con un
porcentaje de CuO del 9 al 18% ❍ Minerales parecidos: calcantita (116) ❍
Diferencias: rayos X, reacciones químicas ❍ Génesis: secundaria ❍
Paragénesis: halotriquita (27), melanterita (114) y otros sulfatos ❍ Yacimientos:
como la melanterita
116
D 2-3
Etimología: del griego
jalkos = cobre y anthos
= flor (Kobell, 1853)

Calcantita
Sulfatos
CuSO4 · 5H2O
❍ Dureza: 2,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: azul ❍ Transparencia: transparente ❍
Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: imperfecta según (110) y (110) ❍ Fractura:
concoidea ❍ Morfología: cristales, encostramientos, estalactitas, venillas
granulosas y fibrosas ❍ Solubilidad: en agua ❍ Otras propiedades: sabor
desagradable (venenosa) ❍ Densidad: 2,2 a 2,3 ❍ Sistema cristalino: triclínico
❍ Forma de los cristales: gruesas tablillas, prismas cortos ❍ Composición
química: CuO 31,87%, SO3 32,06%, H2O 36,07%, pequeñas cantidades de Fe,
Mg, Co ❍ Propiedades: al aire libre pierde el agua y se disgrega
superficialmente para dar agregados pulverulentos blancos verdosos ❍
Manipulaciones: conservar en recipiente cerrado o en plástico ❍ Minerales
parecidos: kroehnkita (127), liroconita (144) ❍ Diferencias: rayos X y
reacciones químicas ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: pickeringita (28),
epsomita (111), melanterita (114), fibroferrita (120) ❍ Yacimientos: bastante
escasos;Alemania, antigua Checoslovaquia, Gran Bretaña, España (Río Tinto),
Chile (Chuquicamata)
117
D 2-3
Etimología: de la
localidad de Bieber, en
Hesse, Alemania
(Haidinger, 1845)

Bieberita
Sulfatos
CoSO4 · 7H2O
❍ Dureza: 2 ❍ Raya: blanca ❍ Color: rosa vivo, rojo sangre ❍ Transparencia:
translúcido a no transparente ❍ Brillo: vítreo, que se torna mate por
deshidratación ❍ Exfoliación: perfecta según (001) ❍ Morfología: estalactitas y
encostramientos ❍ Solubilidad: muy fácil en el agua ❍ Densidad: 1,9 ❍
Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: solo se conocen
cristales sintéticos ❍ Composición química: CoO 26,66%, SO3 28,48%, H2O
44,86% ❍ Propiedades: se deshidrata al aire libre ❍ Manipulaciones: conservar
en recipiente cerrado o en plástico ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis:
farmacolita (139), eritrina (141) ❍ Yacimientos: escasos; Alemania (Bieber),
Francia, Estados Unidos, Chile

118
D 2-3
Etimología: de M.
Moreno (España)
(Casares, 1851)

Morenosita
Sulfatos
NiSO4 · 7H2O
❍ Dureza: 2 a 2,5 ❍ Raya: blanca verdosa ❍ Color: verde esmeralda, blanco
verdoso ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: buena según (010) ❍ Morfología:
pequeños cristales, estalactitas, encostramientos ❍ Solubilidad: en agua ❍
Densidad: 2,0 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales:
aciculares, los cristales sintéticos son prismáticos ❍ Composición química: NiO
26,59%, SO3 28,51%, H2O 44,90% ❍ Propiedades: se deshidrata al aire libre ❍
Manipulaciones: conservar en recipiente o en plástico ❍ Génesis: secundaria ❍
Paragénesis: eritrina (141), annabergita (142) etc. ❍ Yacimientos: bastante
escasos; España (cabo Ortegal), Alemania, antigua Checoslovaquia, Italia,
Francia, Estados Unidos, Perú, Canadá
119
D 2-3
Etimología: del griego
botrus = racimo y
guenao = engendrar
(Haidinger, 1828)
Botriógeno
Sulfatos
MgFe3+[OH (SO4)2] · 7H2O
❍ Dureza: 2 ❍ Raya: ocre amarillo ❍ Color: rojo jacinto ❍ Transparencia:
translúcido a transparente ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: perfecta según (010),
buena según (110) ❍ Morfología: cristales, agregados botrioidales y radiales ❍
Densidad: 2 a 2,1 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales:
prismas largos y cortos ❍ Composición química: MgO 9,64%, Fe2O3 19,28%,
SO3 38,55%, H2O 32,53% ❍ Propiedades: soluble en agua caliente y en HCl ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: rejalgar (5), cinabrio
(76) ❍ Diferencias: dureza (rejalgar), densidad (cinabrio) ❍ Génesis: secundaria
❍ Paragénesis: epsomita (111), coquimbita (121), copiapita (123), voltaíta (233)
etc. ❍ Yacimientos: bastante escasos;Alemania, Suecia, antigua Checoslovaquia,
México, Chile, Estados Unidos, etc.
120
D 2-3
Etimología: del latín
fibra = fibra y ferrum
= hierro (Rose, 1833)

Fibroferrita
Sulfatos
Fe3+[OH SO4] · 5H2O
❍ Dureza: 2 ❍ Raya: blanca ❍ Color: amarillo claro, blanco, gris verde a verde
claro ❍ Transparencia: translúcido ❍ Brillo: sedoso, nacarado ❍ Exfoliación:
perfecta según (001) ❍ Morfología: cristales, agregados masivos, porosos,
radiales y botrioidales ❍ Solubilidad: fácil en agua ❍ Densidad: 1,9 ❍ Sistema
cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: aciculares ❍ Composición
química: Fe2 O3 30,83%, SO3 30,91%, H2O 38,26% ❍ Manipulaciones:
conservar en recipiente cerrado o en plástico ❍ Génesis: secundaria ❍
Paragénesis: alunógeno (26), halotriquita (27), melanterita (111) y otros sulfatos
❍ Yacimientos: bastante escasos; Argentina (en las minas de Santa Elena se han
encontrado costras de fibroferrita que alcanzan los 3 m), Francia, antigua
Checoslovaquia, Chile, Bolivia, Estados Unidos, antigua Unión Soviética, etc.

121
D 2-3
Etimología: de la
provincia de
Coquimbo, en Chile
(Breithaupt, 1841)

Coquimbita
Sulfatos
❍ Dureza: 2 ❍ Raya: blanca ❍ Color: verdoso, azulado a violeta claro ❍
Transparencia: transparente ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: imperfecta, según
(1011) ❍ Morfología: cristales, agregados granulares o pulverulentos ❍ Otras
propiedades: sabor astringente ❍ Solubilidad: fácil en agua ❍ Densidad: 2,1 ❍
Sistema cristalino: hexagonal ❍ Forma de los cristales: tablillas gruesas o
prismas cortos ❍ Composición química: Fe2O3 28,41%, SO3 42,74%, H2O
28,85%, pequeñas cantidades de Al2O3 ❍ Propiedades: se deshidrata al aire libre
y se disgrega ❍ Manipulaciones: conservar en recipiente cerrado o en plástico ❍
Minerales parecidos: quenstedtita (122) ❍ Diferencias: rayos X y reacciones
químicas ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: quenstedtita, copiapita (123),
pirita (436) y otros sulfatos ❍ Yacimientos: bastante escasos; Alemania, ant.
Checoslovaquia, España (Huelva), Chile (Chuquimata, Copiapó), Estados
Unidos
122
D 2-3
Etimología: del
mineralogista alemán
F. A. Quenstedt (1809-
1889) (Linck, 1888)

Quenstedtita
Sulfatos
❍ Dureza: 2,5 ❍ Raya: blanca, violácea ❍ Color: violeta a rojo-violeta ❍
Transparencia: transparente ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: perfecta según (010)
❍ Morfología: cristales, agregados granulares ❍ Solubilidad: fácil en agua ❍
Densidad: 2,14 ❍ Sistema cristalino: triclínico ❍ Forma de los cristales: tablillas
o prismas cortos (frecuentemente estriados) ❍ Composición química: Fe2O3
27,53%, SO3 41,41%, H2O 31,06% ❍ Propiedades: se deshidrata convirtiéndose
en coquimbita (121) ❍ Manipulaciones: conservar en recipiente cerrado o en
plástico ❍ Minerales parecidos: coquimbita ❍ Diferencias: rayos X y reacciones
químicas ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: coquimbita, copiapita (123),
pirita (436) ❍ Yacimientos: bastante escasos; Chile (Tierra Amarilla,
Alcaparrosa)

123
D 2-3
Etimología: de la
localidad de Copiapó,
en Chile (Haidinger,
1845)

Copiapita
Sulfatos
❍ Dureza: 2,5 ❍ Raya: más clara que el color ❍ Color: amarillo, amarillo
verdoso, amarillo anaranjado ❍ Transparencia: transparente a translúcido ❍
Brillo: nacarado ❍ Exfoliación: perfecta según (010) ❍ Morfología: pequeños
cristales, agregados pulverulentos y céreos ❍ Solubilidad: fácil en agua ❍
Densidad: 2,1 ❍ Sistema cristalino: triclínico ❍ Forma de los cristales: tabulares
❍ Composición química: MgO 3,4%, Fe2O3 27,0%, SO3 40,7%, H2O 28,9%,
pequeñas cantidades de Cu (cuprocopiapita), Ca, Al ❍ Manipulaciones:
conservar en recipiente cerrado o en plástico ❍ Génesis: secundaria ❍
Paragénesis: halotriquita (27), pickeringita (28), pirita (436), marcasita (437) ❍
Yacimientos: bastante escasos; Alemania, antigua Checoslovaquia, Suecia,
Francia, España, Chile (Copiapó, Chuquicamata), Estados Unidos, etc.

124
D 2-3
Etimología: basada en
la composición
química (Scharizer,
1905)

Ferrinatrita
Sulfatos
Na3Fe3+[SO4]3 · 3H2O
❍ Dureza: 2,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: gris-blanco, verde claro, azul verdoso
❍ Transparencia: transparente a translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación:
perfecta según (1010) ❍ Fractura: se desmenuza ❍ Morfología: cristales, masas
fibrosas y pseudocristalinas, agregados estrellados de cristales ❍ Solubilidad:
fácil en agua ❍ Densidad: 2,55 ❍ Sistema cristalino: hexagonal ❍ Forma de los
cristales: prismas cortos ❍ Composición química: Na2O 19,91%, Fe2O3 17,10%,
SO3 51,42%, H2O 11,57% ❍ Propiedades: en ambiente húmedo se transforma
en sideronatrita (30) ❍ Manipulaciones: conservar en recipiente cerrado o en
plástico ❍ Génesis: secundaria, fumarolas ❍ Paragénesis: sideronatrita,
copiapita (123) y otros sulfatos ❍ Yacimientos: bastante escasos; lugares de
clima cálido. Chile (Sierra Gorda, Alcaparrosa, Chuquicamata), fumarolas en
Italia (Vesubio)

125
D 2-3
Etimología: del
químico francés L. J.
Thénard (1777-1857)
(Casaseca, 1826)
L

Thenardita
Sulfatos
Na2SO2
❍ Dureza: 2,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: gris-blanco, amarillento, rojizo ❍
Transparencia: transparente a translúcido ❍ Brillo: vítreo a graso ❍ Exfoliación:
perfecta según (010) ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología: cristales, así como
encostramientos y recubrimientos ❍ Solubilidad: en agua ❍ Otras propiedades:
ligero sabor salado ❍ Densidad: 2,7 ❍ Sistema cristalino ortorrómbico ❍ Forma
de los cristales: tablillas, prismas bipiramidales, maclas ❍ Luminiscencia:
blanca amarillenta, amarilla, parda-amarilla ❍ Composición química: Na2O
43,70%, SO3 56,30% ❍ Manipulaciones: conservar en recipiente cerrado ❍
Minerales parecidos: mirabilita (23) ❍ Diferencias: rayos X y reacciones
químicas ❍ Génesis: lagos salados en clima cálido, fumarolas ❍ Paragénesis:
mirabilita, yeso (29), epsomita (111), etc. ❍ Yacimientos: abundantes; regiones
desérticas de Chile, Perú, Estados Unidos, antigua Unión Soviética, España, etc.;
en los productos de fumarolas en Italia (Vesubio) ❍ Usos: industria del vidrio

126
D 2-3
Etimología: del griego
kianos = azul y thrix =
cabello (Glocker,
1839)

Cianotriquita
Sulfatos
Cu4Al2[(OH)12 SO4] · 2H2O
❍ Dureza: 2 aprox. ❍ Raya: azul clara ❍ Color: azul oscuro ❍ Transparencia:
transparente ❍ Brillo: sedoso ❍ Exfoliación: buena ❍ Morfología: cristales,
agregados radiales ❍ Densidad: 2,7 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍
Forma de los cristales: aciculares ❍ Composición química: CuO 49,39, Al2O3
15,82%, SO3 12,42%, H2O 22,37% ❍ Propiedades: soluble en ácidos ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: auricalcita (106) ❍
Diferencias: densidad, rayos X ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: azurita
(226), malaquita (307), limonita (355), etc.❍ Yacimientos: bastante escasos;
Rumania, Francia, Grecia, Estados Unidos, antigua URSS, etc.
127
D 2-3
Etimología: de B.
Kröhnke, que fue
quien primero la
analizó (Domeyko,
1876)

Kroehnkita
Sulfatos
Na2Cu[SO4]2 · 2H2O
❍ Dureza: 2,5 a 3 ❍ Raya: blanca ❍ Color: azul a azul claro ❍ Transparencia:
transparente a translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: perfecta según (010)
❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología: cristales, agregados fibrosos y porosos, a
veces granulares o masivos ❍ Solubilidad: fácil en agua ❍ Densidad: 2,9 ❍
Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: prismáticos,
pseudooctaédricos ❍ Composición química: Na2O 18,36%, CuO 23,56%, SO3
47,41%, H2O 10,67% ❍ Minerales parecidos: calcantita (116) ❍ Diferencias:
rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: calcantita,
atacamita (206), antlerita (227), etc. ❍ Yacimientos: bastante escasos; Chile
(Chuquicamata, Mina Quetena)
128
D 2-3
Etimología: de N.
Spang (Estados
Unidos) (Penfield,
1890)

Spangolita
Sulfatos
Cu6Al[Cl (OH)12 SO4] · 3H2O
❍ Dureza: 2 a 3 ❍ Raya: verde clara ❍ Color: verde oscuro, verde azulado,
verde esmeralda ❍ Transparencia: transparente a translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍
Exfoliación: perfecta según (0001) ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología:
cristales ❍ Densidad: 3,1 ❍ Sistema cristalino: hexagonal ❍ Forma de los
cristales: prismas cortos, tablillas ❍ Composición química: CuO 59,82%, Al2O3
6,39%, SO3 10,03%, Cl 4,44%, H2O 20,32% ❍ Propiedades: soluble en ácidos,
insoluble en agua ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Génesis: secundaria ❍
Paragénesis: tirolita (32), azurita (226), adamita (258), malaquita (307), etc. ❍
Yacimientos: bastante escasos; Rumania, Grecia, Italia, Gran Bretaña, Estados
Unidos (Nuevo México – Blanchard Mine; Arizona – Czar Mine; Nevada –
Myler Mine), etc.
129
D 2-3
Etimología: del
químico francés St.
Claire Deville (1818-
1881) (Pisani, 1864)
Devillina
Sulfatos
CaCu4[(OH)6 (SO4)2] · 3H2O
❍ Dureza: 2,5 ❍ Raya: verde clara ❍ Color: verde oscuro, verde esmeralda o
azul verdoso ❍ Transparencia: transparente ❍ Brillo: vítreo a nacarado ❍
Exfoliación: perfecta según (001) ❍ Morfología: cristales, agregados en rosetas
❍ Densidad: 3,1 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales:
tabulares ❍ Composición química: CaO 8,73%, CuO 49,53%, SO3 24,92%, H2O
16,82% ❍ Propiedades: soluble en HNO3, insoluble en agua y en H2SO4
concentrado ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Génesis: secundaria ❍
Paragénesis: yeso (29), azurita (226), malaquita (307) ❍ Yacimientos: bastante
escasos; Gran Bretaña, antigua Checoslovaquia, antigua URSS, Austria, Estados
Unidos (Pensilvania – Montgomery), etc.

130
D 2-3
Etimología: del físico
vienés V. von Lang
(1838-1921)
(Maskelyne, 1864)

Langita
Sulfatos
Cu3[(OH)4 SO4] · H2O
❍ Dureza: 2,5 a 3 ❍ Raya: azul verdosa ❍ Color: azul verdoso a azul ❍
Transparencia: translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: perfecta según (001)
❍ Morfología: cristales, agregados terrosos y fibrosos ❍ Densidad: 3,5 ❍ Sist.
cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: isométricos o alargados según
(100), maclas ❍ Composición química: CuO 67,66%, SO3 15,32%, H2O 17,02%
❍ Propiedades: soluble en ácidos y amoniaco, insoluble en agua ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: posnjakita (131) ❍
Diferencias: rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis: secundaria ❍
Paragénesis: yeso (29), calcopirita (185), etc. ❍ Yacimientos: bastante escasos;
Francia, Gran Bretaña, Alemania, Austria, ant. Checoslovaquia, EE UU, etc.

131
D 2-3
Etimología: del
geoquímico E. W.
Posnjack (1888-1949)
(Komkov, 1967)

Posnjakita
Sulfatos
Cu4[(OH)6 SO4] · H2O
❍ Dureza: 2 a 3 ❍ Raya: azulada ❍ Color: azul a azul oscuro ❍ Brillo: vítreo
❍ Exfoliación: desconocida ❍ Morfología: cristales, recubrimientos ❍
Densidad: 3,4 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales:
tabulares ❍ Composición química: CuO 67,66%, SO3 17,02%, H2O 15,32% ❍
Propiedades: como las de la langita (130) ❍ Manipulaciones: limpiar con agua
❍ Minerales parecidos: langita ❍ Diferencias: rayos X y reacciones químicas ❍
Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: yeso (29), auricalcita (106), langita ❍
Yacimientos: bastante escasos; antigua Unión Soviética (Nuratalkinsk), antigua
Checoslovaquia (Spania Dolina), Alemania (Wittichen)
132
D 2-3
Etimología: según la
composición química
(Pilipenko, 1914)

Ferrimolibdenita
Molibdatos
❍ Dureza: 2 ❍ Raya: amarilla clara ❍ Color: amarillo ❍ Brillo: adamantino,
sedoso ❍ Exfoliación: perfecta ❍ Morfología: cristales, agregados fibrosos,
escamosos y terrosos ❍ Densidad: 4 a 4,5 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍
Forma de los cristales: agujas, escamas ❍ Composición química: Fe2O3 22,25%,
MoO3 60,17%, H2O 17,58% ❍ Propiedades: soluble en ácidos y amoniaco,
funde fácilmente ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Génesis: secundaria ❍
Paragénesis: molibdenita (8) ❍ Yacimientos: frecuentes;Alemania (Altenberg),
Italia (Baveno), Austria, antigua Checoslovaquia, Australia, antigua Unión
Soviética, Estados Unidos (Colorado – Clímax), Canadá, etc.
133
D 2-3
Etimología: del griego
krokos = azafrán
(Breithaupt, 1841)

LF

Crocoíta
Cromatos
PbCrO4
❍ Dureza: 2,5 a 3 ❍ Raya: amarilla anaranjada ❍ Color: rojo anaranjado,
naranja oscuro ❍ Transparencia: transparente ❍ Brillo: adamantino ❍
Exfoliación: buena ❍ Fractura: concoidea a desigual ❍ Otros caracteres de
cohesión: séctil ❍ Morfología: cristales, masas, agregados granulares ❍
Densidad: 6,0 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales:
prismáticos, raramente romboédricos ❍ Luminiscencia: parda oscura ❍
Composición química: PbO 69,06%, CrO3 30,94% ❍ Propiedades: soluble en
HCl caliente y KOH, colorea de verde esmeralda las perlas de fósforo y de bórax
❍ Manipulaciones: limpiar mediante ultrasonidos o con agua ❍ Minerales
parecidos: rejalgar (5), cinabrio (76) ❍ Diferencias: dureza, densidad, forma de
los cristales, solubilidad en ácidos ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: galena
(77), limonita (355), cuarzo (534), etc.❍ Yacimientos: escasos;Alemania
(Callenberg), Rusia (Berezovsk), Rumania, Filipinas (isla de Luzón), Brasil
(Minas Gerais), Australia (Tasmania – Dundas; cristales que alcanzan los 20
cm), Estados Unidos
134
D 2-3
Etimología: de J. A.
Stolz (1803-1896), de
Teplice (República
Checa) (Haidinger,
1845)

Stolzita
Wolframatos
PbWO4
❍ Dureza: 2,5 a 3 ❍ Raya: blanca ❍ Color: pardo-rojo, pardo amarillo, pardo,
verdoso ❍ Transparencia: translúcido en fragmentos delgados ❍ Brillo: graso a
semiadamantino ❍ Exfoliación: imperfecta ❍ Fractura: concoidea a desigual ❍
Morfología: cristales, granos ❍ Densidad: 7,9 a 8,2 ❍ Sistema cristalino:
tetragonal ❍ Forma de los cristales: bipiramidales, gruesas tablillas ❍
Luminiscencia: blanca verdosa ❍ Composición química: PbO 49,04%, WO3
50,96% ❍ Propiedades: soluble en ácidos ❍ Manipulaciones: limpiar con agua
❍ Mineral parecido: scheelita (310) ❍ Diferencias: dureza, densidad,
luminiscencia ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: scheelita, wolframita
(369), cuarzo (534), casiterita (548), etc. ❍ Yacimientos: escasos;Alemania
(Oberwolfach), Italia, antigua Checoslovaquia, Australia (Nueva Gales del Sur –
Broken Hill; cristales de hasta 2,5 cm) Estados Unidos (Huachuca Mts.),
Nigeria, etc.

135
D 2-3
Etimología: del
químico Delvaux de
Feuffe (Haidinger,
1845)

Delvauxita
Fosfatos
❍ Dureza: 2,5 ❍ Raya: amarilla ❍ Color: pardo- amarillo, pardo, pardo rojo,
pardo oscuro ❍ Brillo: vítreo, graso, algo céreo ❍ Transparencia: no
transparente ❍ Exfoliación: no tiene ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología:
concreciones, estalactitas, costras, masas nodulosas ❍ Solubilidad: efervesce en
agua y se disgrega ❍ Densidad: 1,85 a 2,0 ❍ Sistema cristalino: desconocido ❍
Forma de los cristales: desconocida ❍ Composición química: Fe2O3 49,79%,
P2O5 22,13%, H2O 28,08% ❍ Propiedades: crepita al soplete, ennegrece y se
transforma en escorias magnéticas ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis:
limonita (355), hematites (472), etc. ❍ Yacimientos: bastante escasos; Bélgica
(Berneau, cerca de Visé), ant. Checoslovaquia (Zelezník, Litosice), Alemania
(Nassau), Austria (Peierbach), ant. URSS (Kertch)

136
D 2-3
Etimología: del
mineralogista inglés J.
G. Vivian (Werner,
1817)
F

Vivianita
Fosfatos
Fe3[PO4]2 · 8H2O
❍ Dureza: 2 ❍ Raya: blanca, se torna azul rápidamente ❍ Color: blanco, se
torna azul verdoso, azul índigo a azul oscuro con el tiempo ❍ Transparencia:
translúcido, opaco ❍ Brillo: vítreo, nacarado, mate ❍ Exfoliación: excelente ❍
Fractura:desigual ❍ Otros caracteres de cohesión: se corta con cuchillo, las
laminillas son flexibles ❍ Morfología: cristales, agregados fibrosos, nodulosos,
terrosos y radiales ❍ Densidad: 2,6 a 2,7 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍
Forma de los cristales: prismáticos, tabulares, isométricos ❍ Composición
química: FeO 42,96%, P2O5 28,31%, H2O 28,37% ❍ Propiedades: soluble en
ácidos, enrojece al soplete, se convierte en una pequeña perla magnética ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: lazulita (378) ❍
Diferencias: dureza, solubilidad en ácidos, no funde a la llama ❍ Génesis:
secundaria ❍ Paragénesis: siderita (306), limonita (355), etc.❍ Yacimientos:
abundantes;Alemania, Gran Bretaña, antigua Checoslovaquia, Serbia (buenos
cristales en Trepca), Bolivia (cristales de más de 10 cm en Llallagua y Poopó),
Estados Unidos (Utah – cristales de más de 15 cm en Bingham Canyon),
Camerún (más de 1 m en Ngaunderé) ❍ Usos: colorantes
137
D 2-3
Etimología: del griego
sin = con y plesiazein =
agruparse
(Breithaupt, 1837)

Simplesita
Arseniatos
Fe3[AsO4]2 · 8H2O
❍ Dureza: 2,5 ❍ Raya: blanca azulada ❍ Color: verde pradera a azul índigo ❍
Transparencia: las muestras frescas son translúcidas ❍ Brillo: vítreo, nacarado
en los planos de exfoliación ❍ Exfoliación: perfecta ❍ Fractura: desigual ❍
Morfología: cristales, agregados esféricos, terrosos ❍ Densidad: 3,0 ❍ Sistema
cristalino: triclínico ❍ Forma de los cristales: prismas, tablillas ❍ Composición
química: FeO 36,56%, As2O5 38,99%, H2 O 24,45% ❍ Propiedades químicas:
soluble en ácidos, no funde a la llama, pero se ennegrece y se torna magnético ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis:
farmacosiderita (140), eritrina (141), annabergita (142), escorodita (254),
limonita (355) ❍ Yacimientos: escasos;Alemania (Lobenstein, Neustedtel),
Austria (Lölling), Rumania (Baia Sprie), etc.

138
D 2-3
Etimología: del griego
jalkos = cobre y
phillon = hoja
(Breithaupt, 1847)

Calcofilita
Arseniatos
Cu18Al2[(OH)9 SO4 AsO4]3 · 36H2O
❍ Dureza: 2 ❍ Raya: más clara que el color ❍ Color: verde esmeralda, verde
azulado a verde pradera ❍ Transparencia: transparente a translúcido ❍ Brillo:
vítreo, adamantino, nacarado ❍ Exfoliación: perfecta según (0001) ❍
Morfología: cristales, agregados en rosetas y masivos ❍ Densidad: 2,4 a 2,6 ❍
Sistema cristalino: triclínico ❍ Forma de los cristales: tabulares ❍ Composición
química: CuO 47,55%, Al2O3 3,39%, As2O5 11,45%, SO3 7,98%, H2O 29,63%
❍ Propiedades: soluble en ácidos y amoniaco, funde fácilmente ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: azurita
(226), crisocola (268), malaquita (307), limonita (355) ❍ Yacimientos: bastante
escasos; Alemania (mina Clara, cerca de Oberwolfach, Neubulach), Austria
(Schwaz), Gran Bretaña (Redruth), antigua Unión Soviética (Nijnij Taghil),
Chile (Braden), Estados Unidos (Arizona y Utah), etc.

139
D 2-3
Etimología: del griego
pharmakon = droga y
lithos = piedra
(Karsten, 1800)
Farmacolita
Arseniatos
CaH[AsO4] · 2H2O
❍ Dureza: 2 a 2,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, amarillo, rojizo ❍
Transparencia: translúcido ❍ Brillo: vítreo, sedoso ❍ Exfoliación: buena según
(010) ❍ Fractura: desigual ❍ Otros caracteres de cohesión: flexible ❍
Morfología: cristales, agregados fibrosos, botrioidales, estalactitas, agregados
pulverulentos y esponjosos ❍ Solubilidad: débil en agua ❍ Densidad: 2,6 ❍
Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: aciculares ❍
Composición química: CaO 25,96%, As2O5 53,20%, H2O 20,84% ❍
Propiedades: soluble en ácidos ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Génesis:
secundaria ❍ Paragénesis: eritrina (141), annabergita (142), gersdorffita (343),
niquelina (351), etc. ❍ Yacimientos: bastante escasos; Alemania (Wittichen, St.
Andreasberg), República Checa (Jáchymov), Estados Unidos (California – San
Gabriel Canyon)
140
D 2-3
Etimología: del griego
pharmakon = veneno y
sideros = hierro
(Hausmann, 1813)

Farmacosiderita
Arseniatos
KFe4[(OH)4 (AsO4)3] · 7H2O
❍ Dureza: 2,5 ❍ Raya: más clara que el color ❍ Color: verde oliva, verde
esmeralda a pardo-rojo ❍ Transparencia: transparente a translúcido ❍ Brillo:
adamantino a graso ❍ Exfoliación: imperfecta según (001) ❍ Fractura: desigual
❍ Otros caracteres de cohesión: se corta fácilmente con cuchillo ❍ Morfología:
cristales, agregados granulares, terrosos ❍ Densidad: 2,8 a 2,9 ❍ Sistema
cristalino: cúbico ❍ Forma de los cristales: cubos, tetraedros ❍ Composición
química: K2O 5,39%, Fe2O3 36,57%, As2O5 39,47%, H2O 18,57% ❍
Propiedades: funde a la llama formando una perla magnética, se enrojece en
amoniaco pero vuelve a tomar su color original tras una rápida inmersión en HCl
diluido ❍ Manipulaciones: limpiar con agua. ❍ Génesis: secundaria ❍
Paragénesis: escorodita (254), arsenopirita (344), limonita (355), etc. ❍
Yacimientos: bastante escasos;Alemania (Lobenstein;Wittichen, mina Clara,
cerca de Oberwolfach, Neubulach), Gran Bretaña (Cornualles), Eslovaquia
(Nová Bana), Estados Unidos (Nevada – Majuba Hill), Australia (Victoria)

141
D 2-3
Etimología: del griego
erithros = rojo
(Beudant, 1832)

Eritrina
Arseniatos
Co3[AsO4]2 · 8H2O
❍ Dureza: 2 ❍ Raya: roja ❍ Color: rojo púrpura, rojo claro a violeta ❍
Transparencia: translúcido ❍ Brillo: adamantino, nacarado ❍ Exfoliación:
perfecta según (010) ❍ Otros caracteres de cohesión: séctil, flexible ❍
Morfología: cristales, agregados radiales, terrosos y pulverulentos ❍ Densidad:
3,07 ❍ Sistema cristalino:monoclínico ❍ Forma de los cristales: prismáticos,
aciculares (estriados) ❍ Luminiscencia: naranja ❍ Composición química: CoO
37,54%, As2O5 38,39%, H2O 24,07% ❍ Propiedades: soluble en NO3H, dando
una disolución rosa, colorea la llama en verde claro, funde al soplete formando
una perla gris y desprendiendo un olor aliáceo, al tiempo que pierde su agua y se
torna azul ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Génesis: secundaria ❍
Paragénesis: farmacolita (139), annabergita (142), chloantita (346), etc. ❍
Yacimientos: bastante escasos;Alemania (buenos cristales en Scheeberg,
Saalfeld, Wittichen), Francia (Allemont), República Checa (Jáchymov),
Eslovaquia (Dobšiná), Austria (Schladming), Gran Bretaña (Cornualles), Canadá
(Cobalt), México ( Alamos), Marruecos (los mejores cristales provienen de Bou
Azzer), etc.
142
D 2-3
Etimología: de la
localidad de Annaberg
(Alemania) (Brooke y
Miller, 1852)

Annabergita
Arseniatos
Ni3[AsO4]2 · 8H2O
❍ Dureza: 2 ❍ Raya: verde clara ❍ Color: verde, blanco verdoso, verde
manzana ❍ Transparencia: translúcido a opaco ❍ Brillo: adamantino, nacarado,
mate ❍ Exfoliación: perfecta según (010) ❍ Morfología: cristales, agregados
terrosos y pulverulentos, costras ❍ Densidad: 3,0 a 3,1 ❍ Sistema cristalino:
monoclínico ❍ Forma de los cristales: prismáticos, aciculares ❍ Composición
química: NiO 37,46%, As2O5 38,44%, H2O 24,10%, cantidades frecuentes de
Mg (hasta el 6%), Ca, Zn, Fe ❍ Propiedades: soluble en ácidos, funde
fácilmente ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: antlerita
(227) ❍ Diferencias: dureza, densidad, solubilidad en ácidos, ensayos de Ni ❍
Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: eritrina (141), gersdorffita (343), chloantita
(346), etc. ❍ Yacimientos: bastante escasos; Alemania (Schneeberg, Annaberg,
Wittichen, Richelsdorf), Grecia (Laurion), República Checa (Jáchymov),
Eslovaquia (Dobšiná), Portugal (Sierra Cabreira), Canadá (Cobalt), Francia
(Allemont), Estados Unidos, Chile, México

143
D 2-3
Etimología: del lugar
donde fue descubierta,
Sierra Cabreira, en
Portugal (Dana, 1868)

Cabrerita (variedad de annabergita)


Arseniatos
(Ni, Mg)3[AsO4]2 · 8H2O
❍ Dureza: 2 ❍ Raya: más clara que el color ❍ Color: verde manzana ❍
Transparencia: translúcido ❍ Brillo: adamantino, nacarado ❍ Exfoliación:
perfecta según (010) ❍ Morfología: cristales, agregados pulverulentos ❍
Densidad: 3,1 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales:
prismáticos, aciculares ❍ Composición química: la misma que la de la
annabergita (142), encierra hasta un 6% de MgO ❍ Propiedades: como la
annabergita ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Génesis: secundaria ❍
Paragénesis: como la annabergita ❍ Yacimientos: bastante escasos; Portugal
(Sierra Cabreira), Grecia (Laurion), Austria (Hirt)

144
D 2-3
Etimología: del griego
leiros = pálido y konis
= polvo (Mohs, 1820)
Liroconita
Arseniatos
Cu2Al[(OH)4 AsO4] · 4H2O
❍ Dureza: 2 a 2,5 ❍ Raya: azul clara a verde ❍ Color: azul claro a verde ❍
Transparencia: transparente a translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación:
imperfecta según (110) y (011) ❍ Fractura: desigual a concoidea ❍ Morfología:
cristales, agregados granulares ❍ Densidad: 2,9 a 3,0 ❍ Sistema cristalino:
monoclínico ❍ Forma de los cristales: octaedros aplastados, lenticulares ❍
Composición química: CuO 36,74%, Al2O3 11,77%, As2O5 26,53%, H2O
24,96% ❍ Propiedades: soluble en ácidos, funde fácilmente para dar un vidrio
gris oscuro ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos:
calcantita (116) ❍ Diferencias: raya, solubilidad en agua ❍ Génesis: secundaria
❍ Paragénesis: calcofilita (138), malaquita (307), limonita (355) ❍ Yacimientos:
escasos; Gran Bretaña (Cornualles), Alemania (Sayda, Ullersreuth, Hirschberg,
región de Siegen), Estados Unidos (California), Rep. Democrática del Congo,
Zambia (N'Kana), etc.

145
D 2-3
Etimología: de su
color lavanda
(Breithaupt, 1837)

Lavendulana
Arseniatos
(Ca, Na)2Cu5[Cl(AsO4)4] · 4–5H2O
❍ Dureza: 2,5 ❍ Raya: más clara que el color ❍ Color: azul, azul lavanda ❍
Transparencia: transparente ❍ Brillo: vítreo a céreo, también sedoso ❍
Exfoliación: buena según (001) ❍ Morfología: escamas, agregados fibrosos y
botrioidales, costras ❍ Densidad: 3,54 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍
Forma de los cristales: tabulares ❍ Composición química: variable ❍ Génesis:
secundaria ❍ Paragénesis: eritrina (141), olivenita (257) ❍ Yacimientos:
escasos; República Checa (Jáchymov), Alemania (Annaberg, Wittichen,
Müllenbach), Chile (San Juan), Estados Unidos (Utah – Gold Hill), Irán
(Meskani)
146
D 2-3
Etimología: del griego
klino = inclinar y klas
= roto (Breithaupt,
1830)

Clinoclasa
Arseniatos
Cu[(OH)3 AsO4]
❍ Dureza: 2,5 a 3 ❍ Raya: azul verdosa ❍ Color: verde oscuro, verde azulado
❍ Transparencia: transparente a translúcido ❍ Brillo: vítreo, nacarado en los
planos de exfoliación ❍ Exfoliación:muy buena según (001) ❍ Fractura:
desigual ❍ Morfología: cristales, agregados fibrosos y en rosetas,
revestimientos, costras ❍ Densidad: 4,2 a 4,4 ❍ Sistema cristalino: monoclínico
❍ Forma de los cristales: prismáticos, tabulares, pseudorromboédricos ❍
Composición química: CuO 62,71%, As2O5 30,19%, H2O 7,10% ❍
Propiedades: funde fácilmente, soluble en ácidos y amoniaco ❍ Manipulaciones:
limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: azurita (226) ❍ Diferencias: dureza,
densidad, la azurita produce efervescencia en HCl ❍ Génesis: secundaria ❍
Paragénesis: tirolita (32), calcofilita (138), olivenita (257), cornwallita (320), etc.
❍ Yacimientos: bastante escasos; Alemania (Mina Clara, cerca de Oberwolfach,
Freudenstadt), antigua Checoslovaquia (Novoveská Huta), Gran Bretaña
(Cornualles), Chile, Estados Unidos (Utah – Tintic)
147
D 2-3
Etimología: del
petrólogo búlgaro
Strashimir Dimitrov
(Stefanova, 1968)

Strashimirita
Arseniatos
Cu4[OH AsO4]2 · 2,5H2O
❍ Densidad: 2,5 a 3 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, verde claro ❍
Transparencia: translúcido ❍ Brillo: nacarado, graso ❍ Exfoliación:
desconocida ❍ Morfología: cristales, agregados fibrosos y esferulíticos, costras,
revestimientos ❍ Densidad: 3,8 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de
los cristales: agujas ❍ Composición química: CuO 52,08%, As2O5 37,60%, H2O
10,32% ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: azurita (226), malaquita (307) ❍
Yacimientos: escasos; Bulgaria (Zapatchitsa), Alemania (Oberwolfach), antigua
Checoslovaquia

148
D 2-3
Etimología: del
nombre de la localidad
de Autun, en Francia
(Brooke, 1852)

LR

Autunita
Fosfatos
Ca[UO2 PO4]2 · 8–12H2O
❍ Dureza: 2 a 2,5 ❍ Raya: amarilla clara ❍ Color: amarillo a verde claro ❍
Transparencia: translúcido ❍ Brillo: nacarado, vítreo ❍ Exfoliación: buena ❍
Morfología: cristales, agregados escamosos y terrosos. ❍ Densidad: 3,2 ❍
Sistema cristalino: tetragonal ❍ Forma de los cristales: tablillas, maclas ❍
Luminiscencia: amarilla verdosa ❍ Radiactividad: alta ❍ Composición química:
CaO 5,69%, UO3 58,00%, P2O5 14,39%, H2O 21,92% (para 12H2O) ❍
Propiedades: soluble en HNO3, colorea la llama de rojo anaranjado, con el
bórax, reacción sobre U ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales
parecidos: torbernita (149) ❍ Diferencias: reacciones químicas ❍ Génesis:
secundaria ❍ Paragénesis: micas de uranio ❍ Yacimientos: frecuentes;
Alemania (Hagendorf, Pleystein), República Checa (Jáchymov), Francia
(Autun), Portugal (Sabugal), Gran Bretaña (Cornualles), Estados Unidos,
Australia, etc. ❍ Usos: mena de U

149
D 2-3
Etimología: del
químico sueco
Tornbern Bergmann
(1735-1784) (Werner,
1786)

Torbernita
Fosfatos
Cu[UO2 PO4]2 · 8-12H2O
❍ Dureza: 2 a 2,5 ❍ Raya: verde clara ❍ Color: verde ❍ Transparencia:
translúcido ❍ Brillo: vítreo, nacarado ❍ Exfoliación: perfecta ❍ Morfología:
cristales, agregados escamosos y terrosos ❍ Densidad: 3,3 ❍ Sistema cristalino:
tetragonal ❍ Forma de los cristales: tabulares, raramente bipiramidales ❍
Radiactividad: alta ❍ Composición química: CuO 7,88%, UO3 56,65%, P2O5
14,06%, H2O 21,41% (para 12H2O) ❍ Propiedades: soluble en HNO3, a 45 °C
se transforma en meta-torbenita (152) ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍
Minerales parecidos: autunita (148), zeunerita (153) ❍ Diferencias:
luminiscencia, reacción con HNO3, rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis:
secundaria ❍ Paragénesis: micas de uranio ❍ Yacimientos: frecuentes;
Alemania (Schneeberg), antigua Checoslovaquia, Francia (Puy-de-Dôme),
Portugal, Gran Bretaña (Cornualles), Rep. Democrática del Congo ❍ Usos:
mena de uranio
150
D 2-3
Etimología: del
yacimiento de Tyuya
Muyun, en Turquestán
(Nenadkvitch, 1912)

LR

Tyuyamunita
Vanadatos
Ca[(UO2)2 V2 O8] · 5–8H2O
❍ Dureza: 1 a 2 ❍ Raya: amarilla clara ❍ Color: amarillo con reflejos naranjas
o verdes ❍ Transparencia: transparente a no transparente ❍ Brillo: nacarado a
adamantino ❍ Exfoliación: excelente ❍ Morfología: cristales, agregados
escamosos y terrosos ❍ Densidad: 3,3 a 3,6 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico
❍ Forma de los cristales: tablillas, escamas ❍ Luminiscencia: a veces amarilla
verdosa ❍ Radiactividad: alta ❍ Génesis: secundaria ❍ Usos: mena de U y V
151
D 2-3
Etimología: como la
autunita, con el prefijo
meta por su menor
contenido en agua
(Velborth, 1959)

LR

Meta-autunita
Fosfatos
Ca[UO2 PO4]2 · 2–6H2O
❍ Dureza: 2 a 2,5 ❍ Raya: más clara que el color ❍ Color: amarillo limón a
amarillo verdoso ❍ Transparencia: translúcido a no transparente ❍ Brillo:
nacarado a mate ❍ Exfoliación: buena ❍ Morfología: cristales, pseudomorfos,
agregados pulverulentos ❍ Densidad: 3,45 a 3,55 ❍ Sistema cristalino:
tetragonal ❍ Forma de los cristales: tabulares ❍ Luminiscencia: menor que la de
la autunita ❍ Radiactividad: alta ❍ Composición química: CaO 6,96%, UO3
70,96%, P2O5 17,61%, H2O 4,47% (para 2H2O) ❍ Otras propiedades, génesis y
yacimientos como la autunita (148)

152
D 2-3
Etimología: como la
torbernita, con el
prefijo meta por su
menor contenido en
agua
R

Meta-torbernita
Fosfatos
Cu[UO2 PO4]2 · 8H2O
❍ Dureza: 2,5 ❍ Raya: más clara que el color ❍ Color: verde a verde oscuro ❍
Transparencia: translúcido a transparente ❍ Brillo: vítreo, nacarado ❍
Exfoliación: buena ❍ Morfología: cristales, agregados en escamas y en rosetas,
pseudomorfos de torbernita ❍ Densidad: 3,7 ❍ Sistema cristalino: tetragonal ❍
Forma de los cristales: tabulares ❍ Radiactividad: alta ❍ Composición química:
CuO 8,48%, UO3 61,01%, P2O5 15,14%, H2O 15,37% ❍ Otras propiedades,
génesis y yacimientos como la torbernita (149)
153
D 2-3
Etimología: del físico
alemán A. Zeuner
(1828-1907)
(Weissbach, 1872)

Zeunerita
Arseniatos
Cu[UO2 AsO4]2 · 8-12H2O
❍ Dureza: 2,5 ❍ Raya: más clara que el color ❍ Color: amarillo verdoso a
verde esmeralda ❍ Transparencia: transparente cuanto más hidratado ❍ Brillo:
vítreo ❍ Exfoliación: excelente ❍ Morfología: cristales, agregados escamosos
❍ Densidad: 3,4 ❍ Sistema cristalino: tetragonal ❍ Forma de los cristales:
tabulares ❍ Radiactividad: alta ❍ Composición química: CuO 6,75%, UO3
48,57%, As2O5 26,33%, H2O 18,35% (para 12H2O) ❍ Propiedades: soluble en
HNO3, sobre carbón deja una aureola blanca de As2O3 ❍ Manipulaciones:
limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: torbernita (149) ❍ Diferencias: rayos
X y reacciones químicas ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: otros minerales
de uranio ❍ Yacimientos: bastante escasos; Alemania (Schneeberg, Wittichen,
Heubachtal, Weilar cerca de Lahr), Estados Unidos (Utah Dexter Mine)
154
D 2-3
Etimología: del
químico francés M. A.
Carnot (1839-1920)
(Friedel, 1899)

Carnotita
Vanadatos
K2[(UO2)2 V2 O8] · 3H2O
❍ Dureza: 2 ❍ Raya: amarilla clara ❍ Color: amarillo canario, amarilloverde ❍
Transparencia: transparente ❍ Brillo: agregados mates, terrosos, cristales
nacarados ❍ Exfoliación: excelente, micácea ❍ Morfología: cristales ❍
Densidad: 3,7 a 4,7 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales:
tablillas, romboedros ❍ Radiactividad: alta ❍ Composición química: K2O
10,44%, UO3 63,42%, V3O5 20,16%, H2O 5,98% ❍ Propiedades: soluble en
ácidos ❍ Minerales parecidos: copiapita (123), tyuyamunita (150) ❍
Diferencias: radiactividad, densidad, reacciones químicas ❍ Génesis:
hipergénica ❍ Paragénesis: tyuyamunita, asfalto, vanadinita (263), etc.❍
Yacimientos: bastante escasos; Estados Unidos (meseta del Colorado), Australia
(Radium Hill), Rep. Democrática del Congo, antigua Unión Soviética ❍ Usos:
mena de U
155
D 2-3
Etimología: del griego
sepia y lithos = piedra,
según el color y la
porosidad (Glocker,
1847)

LF

Sepiolita
Silicatos
Mg4[(OH)2 Si6O15] · 2H2O + 4H2O
❍ Dureza: 2 a 2,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, grisáceo, amarillento, azul-
verde ❍ Transparencia: no transparente ❍ Brillo: mate ❍ Exfoliación:
desconocida ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología: criptocristalina, agregados
terrosos, masivos, porosos, fibrosos ❍ Otras propiedades: flota en el agua, se
pega a la lengua ❍ Densidad: 2 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de
los cristales: criptocristalinos, fibrosos, también amorfo ❍ Luminiscencia: a
veces blanca amarillenta o blanca azulada ❍ Composición química: MgO
24,88%, SiO2 55,65%, H2O 19,47% ❍ Propiedades: funde difícilmente, soluble
en HCl ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Génesis: secundaria en las
serpentinitas ❍ Paragénesis: serpentina (273), magnesita (302), ópalo (440) ❍
Yacimientos: frecuentes;Turquía (Eskisehir), España (Vallecas – Madrid), Grecia
(isla de Samos), etc. ❍ Usos: electrotecnia, objetos de arte, farmacia, etc.

156
D 2-3
Etimología: del lugar
de su descubrimiento,
en los Urales
(Savtchenkov, 1862)

Palygorskita
Silicatos
(Mg, Al)2[OH Si4O10] · 2H2O + 2H2O
❍ Dureza: 2 a 2,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, gris, pardusco ❍
Transparencia: translúcido a no transparente ❍ Brillo: mate ❍ Exfoliación:
buena según (110) ❍ Otros caracteres de cohesión: fragmentos delgados
ligeramente flexibles ❍ Morfología: criptocristalinos, agregados fibrosos y
masivos ❍ Otras propiedades: muy porosa, flota en el agua ❍ Densidad: 2,1 a
2,2 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: fibrosos ❍
Composición química: inconstante y variable ❍ Propiedades químicas: funde al
soplete y da un vidrio lechoso, poroso, se disuelve en HCl y H2SO4 caliente ❍
Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: clorita (158), magnesita (302), ópalo (440),
calcedonia (449) ❍ Yacimientos: bastante escasos; Gran Bretaña (Escocia),
Francia, antigua Checoslovaquia, Austria, Estados Unidos (Georgia y
Washington), antigua Unión Soviética, etc.❍ Usos: material aislante térmico y
sonoro

157
D 2-3
Etimología: del
ingeniero francés J.
Garnier (1839-1904)
(Clarke, 1874)

Garnierita
Silicatos
(Ni, Mg)6 [(OH)8 Si4O10]
❍ Dureza: 2 a 4 ❍ Raya: verde clara ❍ Color: azul-verde ❍ Transparencia: no
transparente ❍ Brillo: mate ❍ Exfoliación: no tiene ❍ Fractura: desigual,
concoidea ❍ Morfología: agregados criptocristalinos, amorfos, terrosos, en
incrustaciones ❍ Densidad: 2,2 a 2,7 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍
Forma de los cristales: microscópicos, agregados fibrosos subparalelos ❍
Composición química: NiO 34,09%, MgO 18,39%, SiO2 36,56%, H2O 10,96%
(para Ni : Mg = 1 : 1). La garnierita es una mezcla de hidrosilicatos de Ni ❍
Propiedades: soluble en HCl caliente ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍
Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: magnesita (302), limonita (355), ópalo
(440), crisoprasa (457) ❍ Yacimientos: bastante escasos; Nueva Caledonia
(Numea), Cuba, Brasil, antigua Unión Soviética, Alemania, etc. ❍ Usos: mena
de Ni

158
D 2-3
Etimología: del griego
jloros = verde

Cloritas – grupo de minerales


Silicatos
Fe-Mg
❍ Dureza: 2 a 2,5 ❍ Raya: blanca a verde clara ❍ Color: verde, verde oscuro,
también rojizo, violeta, blanco ❍ Transparencia: transparente a translúcido ❍
Brillo: vítreo a nacarado ❍ Exfoliación: excelente según (001) ❍ Otros
caracteres de cohesión: flexibles pero no elásticas ❍ Morfología: cristales,
agregados masivos, escamosos y granulares ❍ Densidad: 2,5 a 4,8 ❍ Sistema
cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: tabulares ❍ Composición
química: inconstante. Forman parte de las cloritas el clinocloro (159), la pennina
(160), la ripidolita (161), la kammererita (162), la delessita (163), la turingita
(164) ❍ Propiedades: la mayoría son solubles en ácidos ❍ Manipulaciones:
limpiar con agua ❍ Génesis: magmática, metamórfica, hidrotermal, sedimentaria
❍ Paragénesis: calcita (217), rutilo (464), cuarzo (534), etc. ❍ Yacimientos:
abundantes como minerales formadores de rocas
159
D 2-3
Etimología: del griego
klino = inclinar y
jloros = verde
(Ieremiev, 1861)

Clinocloro
Silicatos
(Mg, Fe, Al)6[(OH)8 (Al, Si)4 O10]
❍ Dureza: 2 a 2,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: verde oscuro, azul-verde, blanco ❍
Transparencia: translúcido ❍ Brillo: vítreo, nacarado a graso ❍ Exfoliación:
excelente ❍ Otros caracteres de cohesión: las escamas son flexibles pero no
elásticas ❍ Morfología: cristales, agregados escamosos, granulares a terrosos ❍
Densidad: 2,55 a 2,75 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los
cristales: tablillas hexagonales ❍ Luminiscencia: a veces naranja mate ❍
Composición química: compleja e inconstante ❍ Propiedades: se disuelve con
ebullición en H2SO4 ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales
parecidos: otras cloritas ❍ Génesis: metamórfica ❍ Paragénesis: calcita (217),
diópsido (505), epidota (513), granate (577) ❍ Yacimientos: abundantes;
mineral formador de rocas. Existen buenos cristales en los esquistos cloríticos de
Italia (Valle de Ala, en Piamonte), Austria (Zillertal), antigua Unión Soviética
(Urales – Achmatovsk), se encuentran grandes cristales en Estados Unidos
(Pensilvania – Wetchester)

160
D 2-3
Etimología: de los
Alpes peninos (Suiza)
(Fröbel, 1840)

Pennina
Silicatos
(Mg, Fe2+, Al)6[(OH)8 (Al, Si)4O10]
❍ Dureza: 2 a 2,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: verde oliva, blanco ❍
Transparencia: translúcido ❍ Brillo: vítreo, nacarado en las zonas de exfoliación
❍ Exfoliación: excelente ❍ Otros caracteres: cristales, agregados escamosos,
masivos y granulares ❍ Densidad: 2,5 a 2,6 ❍ Sistema cristalino: monoclínico
❍ Forma de los cristales: tablillas, romboedros ❍ Composición química:
compleja y variable. Encierra el máximo de SiO2 de todas las cloritas ❍
Propiedades: soluble en HCl y en H2SO4 ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍
Minerales parecidos: las demás cloritas ❍ Génesis: metamórfica ❍ Paragénesis:
actinolita (413), epidota (513), granate (577) ❍ Yacimientos: abundantes en los
esquistos cristalinos. Buenos cristales en Suiza (Rimppfischwäge, cerca de
Zermatt), Austria (Zillertal), Italia (Valle de Ala, Piamonte) y Rusia (Urales)
161
D 2-3
Etimología: del griego
rhipis = abanico y
lithos = piedra
(Kobell, 1839)

Ripidolita
Silicatos
(Mg, Fe2+, Al)6[(OH)8 (Al, Si)4O10]
❍ Dureza: 2 ❍ Raya: verde clara ❍ Color: gris-verde, verde oscuro a pardo-
verde ❍ Transparencia: transparente a translúcido ❍ Brillo: nacarado ❍
Exfoliación: excelente ❍ Otros caracteres de cohesión: escamas flexibles pero
no elásticas ❍ Morfología: cristales, agregados masivos, granulares, escamosos
❍ Densidad: 2,8 a 3,0 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los
cristales: tabulares ❍ Composición química: compleja y variable ❍
Propiedades: soluble en H2SO4 ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍
Minerales parecidos: cloritas ❍ Diferencias: rayos X y reacciones químicas ❍
Génesis: metamórfica, vetas de tipo alpino ❍ Paragénesis: titanita (430), albita
(493), cuarzo (534), etc. ❍ Yacimientos: abundantes; Gran Bretaña, Estados
Unidos, Madagascar, Nueva Zelanda, etc.

162
D 2-3
Etimología: del
ingeniero de minas
ruso A. A. Kämmerer
(Nordenskjöld, 1841)

Kammererita
Silicatos
(Mg, Cr)6[(OH)8 (Al, Si)3O10]
❍ Dureza: 2 a 2,5 ❍ Raya: rojiza ❍ Color: rojo púrpura ❍ Transparencia:
translúcido a transparente ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: excelente ❍ Otros
caracteres de cohesión: escamas flexibles ❍ Morfología: cristales, agregados
escamosos ❍ Densidad: 2,64 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los
cristales: tablillas hexagonales ❍ Luminiscencia: a veces naranja mate ❍
Composición química: compleja e inconstante ❍ Propiedades: soluble en H2SO4
y HCl ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Génesis: metamórfica ❍
Paragénesis: cromita (371), uvarovita (581) ❍ Yacimientos: muy escasos;
antigua Unión Soviética, Turquía, Estados Unidos
163
D 2-3
Etimología: del
mineralogista francés
A. E. Delesse (1817-
1881) (Naumann,
1850)

Delessita (variedad de chamosita)


Silicatos
(Mg, Fe2+, Fe3+, Al)6[(O, OH)8 (Al, Si)4O10]
❍ Dureza: 2 a 3 ❍ Raya: gris-verde a verde oliva ❍ Color: verde oscuro a negro
❍ Exfoliación: excelente ❍ Morfología: agregados masivos y escamosos, así
como agregados fibrosos radiales ❍ Densidad: 2,73 ❍ Sistema cristalino:
monoclínico ❍ Forma de los cristales: tabulares ❍ Composición química:
compleja y variable ❍ Propiedades: soluble en ácidos ❍ Manipulaciones:
limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: cloritas ferrosas ❍ Génesis: volcánica
❍ Paragénesis: calcita (217), zeolitas, cuarzo (534) ❍ Yacimientos: bastante
escasos;Alemania (Zwickau), Estados Unidos

164
D 2-3
Etimología: de
Turingia (Alemania)
(Breithaupt, 1832)

Turingita
Silicatos
(Fe2+, Fe3+, Mg)6[(OH)8 (Al, Si)4O10]
❍ Dureza: 2 a 2,5 ❍ Raya: gris-verde ❍ Color: verde oliva a pardo oscuro ❍
Transparencia: translúcido ❍ Brillo: mate, nacarado ❍ Exfoliación: excelente ❍
Morfología: agregados escamosos y masivos ❍ Densidad: 3,2 ❍ Sistema
cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: escamas ❍ Composición
química: compleja y variable ❍ Propiedades: al fundir da un vidrio magnético
negro; fácilmente soluble en ácidos ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍
Minerales parecidos: chamosita (277) ❍ Diferencias: reacciones químicas ❍
Génesis: metamórfica, sedimentaria ❍ Paragénesis: siderita (306), limonita
(355), magnetita (367) ❍ Yacimientos: bastante escasos; Alemania, antigua
Checoslovaquia, Austria, Estados Unidos ❍ Usos: mena de hierro
165
D 2-3
Etimología: derivada
de Moscú (Dana,
1850)

Moscovita
Silicatos
KAI2[(OH, F)2 AISi3O10]
❍ Dureza: 2 a 2,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, gris, blanco plateado,
pardusco, verdoso, verde-amarillo ❍ Transparencia: transparente, translúcido ❍
Brillo: nacarado, vítreo, sedoso ❍ Exfoliación: excelente según (001), micácea
❍ Otros caracteres de cohesión: escamas fbrosas y elásticas ❍ Morfología:
cristales, agregados escamosos, granulares, masivos, criptocristalinos (variedad
sericita) ❍ Densidad: 2,7 a 2,8 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de
los cristales: tablillas, prismas piramidales ❍ Composición química: completa y
variable ❍ Variedades: hidromoscovita (encierra más OH y menos K), fengita
(más Si y menos H2O), mariposita (más Si y 1% de Cr2O3), fuchsita (166)
(hasta un 5% de Cr2O3) ❍ Propiedades: insoluble en ácidos ❍ Manipulaciones:
limpiar con agua o en ácidos diluidos ❍ Minerales parecidos: otras micas ❍
Diferencias: rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis: magmática, pegmatítica,
metamórfica, hidrotermal ❍ Paragénesis: feldespato, biotita (167), cuarzo (534),
etc. ❍ Yacimientos: muy abundantes; grandes y hermosos cristales en las
pegmatitas de Noruega, Suecia, antigua Unión Soviética, Alemania, Austria, etc.
Cristales foliados que alcanzan los 5 m2 y pesan hasta 85 toneladas han sido
hallados en la India (Inikurti), cristales de más de 0,5 m de largo en Rusia
(Urales – Mamsk), cristales de 10 cm de largo en Estados Unidos (Dakota del
Sur – Custer), etc. ❍ Usos: industria eléctrica, aislantes, cerámicas
166
D 2-3
Etimología: del
mineralogista alemán
J. N. von Fuchs (1774-
1856) (Schaffhäutl,
1843)

Fuchsita (variedad de moscovita)


Silicatos
K(Al, Cr)2[(OH, F)2 AlSi3O10]
❍ Dureza: 2,5 ❍ Raya: verde clara a blanca ❍ Color: verde esmeralda ❍
Transparencia: translúcido ❍ Brillo: nacarado a sedoso ❍ Exfoliación: excelente
según (001), micácea ❍ Morfología: agregados escamosos a masivos ❍
Densidad: 2,8 a 2,9 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales:
tabulares ❍ Composición química: como la moscovita, con hasta un 5% de
Cr2O3 ❍ Propiedades: insoluble en ácidos ❍ Manipulaciones: limpiar en ácidos
diluidos o agua ❍ Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis: carbonatos, cuarzo (534)
❍ Yacimientos: bastante escasos; Austria (Schwarzenstein), antigua
Checoslovaquia (Dobšiná, Rudnany), Suiza (Lengenbach), Rusia (Urales), etc.
❍ Usos: fabricación de objetos artísticos (en Guatemala únicamente)

167
D 2-3
Etimología: del físico
francés J. B. Biot
(1774-1862)
(Hausmann, 1847)

Biotita
Silicatos
K(Mg, Fe2+)3[(OH)2 (Al, Fe3+)Si3O10]
❍ Dureza: 2,5 a 3 ❍ Raya: blanca, gris ❍ Color: pardo oscuro, pardo-verde,
negro ❍ Transparencia: transparente a translúcido ❍ Brillo: vítreo, nacarado,
opaco ❍ Exfoliación: excelente según (001), micácea ❍ Otros caracteres de
cohesión: escamas flexibles pero frágiles ❍ Morfología: cristales, agregados
escamosos, masivos, granulosos ❍ Densidad: 2,8 a 3,2 ❍ Sistema cristalino:
monoclínico ❍ Forma de los cristales: tablillas, prismas cortos ❍ Composición
química: compleja y variable. Pequeñas cantidades de Ti, Na, Li, Ba, Cs, Sr, Mn
(manganofilita), Fe (lepidomelana) ❍ Propiedades: funde difícilmente para dar
un vidrio magnético negro, soluble en H2SO4 concentrado (da un esqueleto de
SiO2) ❍ Minerales parecidos: flogopita (168) ❍ Diferencias: al fundir no forma
un vidrio magnético, rayos X (fiable), reacciones químicas ❍ Manipulaciones:
limpiar con ácidos diluidos (salvo H2SO4) y con agua ❍ Génesis: magmática,
pegmatítica, metamórfica ❍ Paragénesis: feldespato, moscovita (165), cuarzo
(534) ❍ Yacimientos: abundantes, mineral formador de rocas. Grandes cristales
de hasta 7 m2 en Noruega (Evje), cristales perfectos en Italia (Vesubio), Suecia,
antigua Unión Soviética, Estados Unidos, Austria, Gran Bretaña (Escocia), etc.
❍ Usos: material aislante
168
D 2-3
Etimología: del griego
phlogopos = parecido
al fuego (Breithaupt,
1841)

Flogopita
Silicatos
KMg3[(OH, F)2 AlSi3O10]
❍ Dureza: 2,0 a 2,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: pardo, gris, verde, amarillo,
pardo-rojo ❍ Transparencia: transparente a translúcido ❍ Brillo: nacarado ❍
Exfoliación: excelente según (001), micácea ❍ Otros caracteres de cohesión:
escamas flexibles y elásticas ❍ Morfología: cristales, agregados escamosos,
granulares ❍ Densidad: 2,7 a 2,9 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de
los cristales: tablillas, prismas cortos, gruesas escamas ❍ Luminiscencia: a veces
amarilla mate, a veces fluorescente bajo ondas cortas ❍ Composición química:
compleja y variable, con pequeñas cantidades de Ba, Fe, Mn y Cr ❍
Propiedades: funde difícilmente, soluble en ácidos concentrados, en particular en
H2SO4 ❍ Minerales parecidos: otras micas ❍ Diferencias: rayos X y reacciones
químicas (la moscovita (165) es insoluble en ácidos) ❍ Manipulaciones: limpiar
con ácidos diluidos y agua ❍ Génesis: pegmatitas, metasomática de contacto,
magmática (ultrabásica) ❍ Paragénesis: calcita (217), escapolita (398), diópsido
(505), etc.❍ Yacimientos: abundantes; Finlandia (Pargas), Suecia (Aker), Italia
(Campolungo), grandes cristales de hasta 5 m en Canadá (Ontario, Sydenham),
Antigua Unión Soviética, sur de Madagascar, etc. ❍ Usos: electrotecnia
169
D 2-3
Etimología: del griego
lepidion = escama y
lithos = piedra
(Klaproth, 1792)

LF

Lepidolita
Silicatos
K(Li, Al)3[(OH, F)2 (AlSi4O10)]
❍ Dureza: 2,5 a 3 ❍ Raya: blanca, rosa claro ❍ Color: violeta, rojo claro, gris,
verdoso, blanco ❍ Transparencia: translúcido a transparente ❍ Brillo: nacarado
❍ Exfoliación: excelente ❍ Otros caracteres de cohesión: escamas elásticas ❍
Morfología: cristales, agregados escamosos, masivos, granulares ❍ Densidad:
2,8 a 2,9 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: tabulares
❍ Luminiscencia: a veces verde ❍ Composición química: compleja y variable
❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: zinnwaldita (276)
❍ Diferencias: reacciones químicas ❍ Génesis: pegmatitas, greisens ❍
Paragénesis: ortosa (486), albita (493), cuarzo (543), elbaíta (567), etc.❍
Yacimientos: bastante raros;Alemania (Penig), antigua Checoslovaquia, Italia
(isla de Elba), Estados Unidos, Madagascar, Mozambique, antigua URSS, Japón
y Brasil ❍ Usos: mena de Li
170
D 2-3
Etimología: del griego
lampros = brillante y
phillon = hoja
(Ramsay, 1894)

Lamprofilita
Silicatos
Na3Sr2Ti3[(O, OH, F)2 Si2O7]2
❍ Dureza: 2,5 ❍ Raya: blanca, pardo-amarillenta ❍ Color: pardo-dorado, verde
amarillento, pardo ❍ Transparencia: translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación:
buena ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología: cristales, agregados en estrella,
radiales, aciculares ❍ Densidad: 3,44 ❍ Sistema cristalino: rómbico ❍ Forma
de los cristales: tablillas, raramente prismas ❍ Composición química: compleja
y variable ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Génesis: magmática,
pegmatitas ❍ Paragénesis: nefelina (397), eudialita (402), microclina (490), etc.
❍ Yacimientos: escasos; antigua Unión Soviética, Estados Unidos (Montana),
Noruega, Sudáfrica.

171
D 2-3
Etimología: del
nombre del
mineralogista
canadiense E. J.
Chapman (1821-1904)
(Walker, 1924)

Chapmanita
Silicatos
Fe2Sb[OH (SiO4)2]
❍ Dureza: 2,5 ❍ Raya: como el color ❍ Color: verde amarillento, amarillo,
verde oliva ❍ Brillo: mate ❍ Morfología: cristales ❍ Densidad: 3,7 ❍ Sistema
cristalino: rómbico ❍ Forma de los cristales: tablillas, prismas ❍ Composición
química: Fe2O3 36,73%, Sb2O3 33,55%, SiO2 27,65%, H2O 2,07% ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Génesis: hidrotermal o secundaria ❍
Paragénesis: estibina (51), berthierita (52), etc. ❍ Yacimientos: escasos;
Alemania, antigua Checoslovaquia, México
172
D 2-3
(Websky, 1853)

RL

Uranotilo
Silicatos
CaH2[(UO2)(SiO4)]2 · 5H2O
❍ Dureza: 2,5 ❍ Raya: amarillenta ❍ Color: amarillo limón, amarillo verdoso
❍ Transparencia: transparente a translúcido ❍ Brillo: vítreo, las formas terrosas
son mates ❍ Exfoliación: excelente ❍ Morfología: cristales, agregados terrosos,
esferulíticos y radiales ❍ Densidad: 3,9 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍
Forma de los cristales: prismáticos, aciculares ❍ Radiactividad: alta ❍
Luminiscencia: débil, de color verde amarillento ❍ Composición química: CaO
6,55%, UO3 66,80%, SiO2 14,03%, H2O 12,62% ❍ Manipulaciones: limpiar
con agua ❍ Génesis: pegmatitas, secundaria ❍ Paragénesis: minerales de U ❍
Yacimientos: frecuentes;Alemania (Wölsendorf), antigua Checoslovaquia,
Polonia, Rep. Democrática del Congo, Canadá, Estados Unidos ❍ Usos: mineral
de uranio

173
D 2-3
Etimología: del árabe
anbar = ámbar gris

LF
Ámbar
Sustancias orgánicas
C12H20O
❍ Dureza: 2 a 2,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: amarillo miel, naranja, blanco
amarillento a rojo jacinto ❍ Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo:
graso ❍ Exfoliación: no tiene ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología: nódulos,
estalactitas, impregnaciones ❍ Densidad: 1,0 a 1,1 ❍ Sistema cristalino: amorfo
❍ Forma de los cristales: no aparece cristalizado ❍ Luminiscencia: blanco
azulado, verde ❍ Composición química: inconstante, impurezas frecuentes de
H2S ❍ Propiedades: funde fácilmente a la llama de la vela, despidiendo un olor
característico, soluble en alcohol (20 a 25%), éter (18 a 23%), benzol (9,8%) ❍
Manipulaciones: limpiar con agua y jabón ❍ Génesis: resina fósil de sedimentos
oligocenos y aluviones ❍ Yacimientos: escasos, localmente abundantes; una
región de yacimientos clásicos es el mar Báltico. También se encuentra en
Rumania, Italia, Gran Bretaña, Myanmar (Birmania), etc. ❍ Usos: joyería,
fabricación de objetos artísticos, etc.
174
D 2-3
Etimología: del latín
mel = miel, debido al
color del mineral
(Gmelin, 1793)

Melita
Sustancias orgánicas
Al2[C12O12] · 18H2O
❍ Dureza: 2 a 2,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: amarillo miel, pardo dorado,
pardusco a rojizo ❍ Transparencia: transparente a translúcido ❍ Brillo: vítreo,
sedoso ❍ Exfoliación: imperfecta según (011) ❍ Fractura: concoidea ❍
Morfología: cristales, agregados masivos y granulares ❍ Densidad: 1,6 ❍
Sistema cristalino: tetragonal ❍ Forma de los cristales: piramidales ❍
Luminiscencia: azul ❍ Composición química: Al2O3 14,3%, C 20,15%, O
20,15%, H2O 45,4% ❍ Propiedades: soluble en HNO3, KOH, se disgrega en
agua caliente ❍ Manipulaciones: limpiar con agua fría ❍ Génesis: secundaria ❍
Paragénesis: carbón ❍ Yacimientos: raros; Hungría (Tatabanya), Alemania,
antigua Checoslovaquia, antigua Unión Soviética, Francia
175
D 2-3
Etimología: del
naturalista Whewell
(1794-1866) (Brooke,
1852)

Whewellita
Sustancias orgánicas
Ca[C2O4] · H2O
❍ Dureza: 2,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, amarillento ❍ Transparencia:
transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo, nacarado ❍ Exfoliación: muy buena
según (1 - 01) ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología: cristales, agregados
granulares ❍ Densidad: 2,23 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los
cristales: prismas cortos, maclas en corazón, isométricos ❍ Composición
química: CaO 38,38%, CO2 49,28%, H2O 12,34% ❍ Propiedades: soluble en
ácidos, fusible ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos:
calcita (217), baritina (240) ❍ Diferencias: dureza, densidad, forma de las
maclas ❍ Génesis: hipergénica en los yacimientos de carbón ❍ Paragénesis:
hulla ❍ Yacimientos: bastante raros;Alemania, antigua Checoslovaquia,
Rumania, Hungría, Francia, Estados Unidos (Montana), antigua Unión
Soviética, etc.
176
D 3-4
Etimología: del griego
arsenikos = varón
(Breithaupt, 1823)

Arsénico
Elementos
As
❍ Dureza: 3 a 4 ❍ Raya: negra ❍ Color: blanco estaño, ennegrece rápidamente
❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico sobre fractura fresca, pasa a mate
rápidamente ❍ Exfoliación: excelente según (0001) ❍ Fractura: granular o
concoidea ❍ Morfología: cristales, capas (concéntricas), agregados granulares y
terrosos ❍ Densidad: 5,4 a 5,9 ❍ Sistema cristalino: triclínico ❍ Forma de los
cristales: romboédricos, pseudocúbicos, también aciculares ❍ Composición
química teórica:As 100%, impurezas de Sb, Se, Ni ❍ Manipulaciones: limpiar
con agua ❍ Minerales parecidos: allemontita (177), antimonio (178) ❍
Diferencias: reacciones químicas y rayos X ❍ Génesis: hidrotermal ❍
Paragénesis: plata (49), proustita (63), galena (77), esfalerita (181), chloantita
(346), etc.❍ Yacimientos: bastante raros;Alemania, antigua Checoslovaquia,
Noruega, bellos cristales en Estados Unidos (Nueva Jersey) y en Francia (Sainte-
Marie-aux-Mines), etc.
177
D 3-4
Etimología: de la
localidad de Allemont
(Francia) (Haidinger,
1845)

Allemontita
Elementos
AsSb
❍ Dureza: 3 a 4 ❍ Raya: gris ❍ Color: blanco estaño, gris a pardo oscuro ❍
Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: perfecta en una
dirección ❍ Morfología: agregados finamente fibrosos, granulares, masivos y
reniformes ❍ Densidad: 5,8 a 6,2 ❍ Sistema cristalino: triclínico ❍ Forma de
los cristales: fibras, tablillas curvadas ❍ Composición química teórica: As
38,09%, Sb 61,91% ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Génesis:
hidrotermal ❍ Paragénesis: estibina (51), arsénico (176), antimonio (178),
esfalerita (181) ❍ Yacimientos: bastante raros; Francia (Allemont), antigua
Checoslovaquia, Alemania (Marienberg), Suecia (en las pegmatitas, Varuträsk),
Estados Unidos (Nevada)

178
D 3-4
Etimología: apelación
histórica

Antimonio
Elementos
Sb
❍ Dureza: 3 a 3,5 ❍ Raya: gris plomo ❍ Color: blanco estaño ❍ Transparencia:
opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: buena según (0001) ❍ Fractura:
desigual ❍ Morfología: cristales, agregados granulares y en grupos de estructura
a veces radial, impregnaciones ❍ Densidad: 6,6 a 6,7 ❍ Sistema cristalino:
trigonal ❍ Forma de los cristales: romboédricos, en tablillas gruesas ❍
Composición química teórica: Sb 100%, impurezas de Fe, Ag, As ❍
Manipulaciones: limpiar con agua. ❍ Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis:
estibina (51), berthierita (52), allemontita (177), etc. ❍ Yacimientos: raros;
Alemania (St. Andreasberg), Francia (Allemont), antigua Checoslovaquia,
Suecia (Sala), Portugal (Mizarella), Borneo, Australia (Nueva Gales del Sur –
Broken Hill), etc.

179
D 3-4
Etimología: de
Kongsberg, en
Noruega y
Moschellandsberg, en
Alemania

Amalgamas de Ag (kongsbergita,
moschellandsbergita)
Elementos
AgHg a Ag2Hg3
❍ Dureza: 3 a 3,5 ❍ Raya: blanco plata ❍ Color: blanco plata ❍ Transparencia:
opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: muy imperfecta según (110) ❍
Fractura: desigual, concoidea ❍ Otros caracteres de cohesión: maleable ❍
Morfología: cristales, agregados granulares, compactos y dendríticos,
recubrimientos ❍ Densidad: 13,7 a 14,1 ❍ Sistema cristalino: cúbico ❍ Forma
de los cristales:dodecaédricos, octaédricos, hexaédricos ❍ Composición
química: alfa-amalgama Ag (kongsbergita) 5 a 30% de Hg, gamma-amalgama
Ag (moschellandsbergita) 70% de Hg ❍ Propiedades: soluble en HNO3, funde
fácilmente dando una perla de Ag ❍ Manipulaciones: limpiar con agua o con
HCl diluido, conservar en la oscuridad ❍ Minerales parecidos: plata (49) ❍
Diferencias: dureza, densidad ❍ Génesis: hipergénica, hidrotermal ❍
Paragénesis: acantita (75), cinabrio (76), galena (77), esfalerita (181) ❍
Yacimientos: muy poco abundantes; kongsbergita en Noruega (Kongsberg),
Suecia (Sala), ant. Checoslovaquia; moschellandsbergita en Alemania
(Moschellandsberg), Suecia (Sala), Francia (Challanches) y Chile (Coquimbo)

180
D 3-4
Etimología: del lugar
de su descubrimiento:
Alabanda, en Turquía
(Beudant, 1832)

Alabandita
Sulfuros
MnS
❍ Dureza: 3,5 a 4 ❍ Raya: verde a verde negruzca ❍ Color: negro, gris acero a
pardo, verde negruzco ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: semimetálico,
progresivamente mate ❍ Exfoliación: excelente según (100) ❍ Fractura:
desigual ❍ Morfología: cristales, agregados granulares y masivos,
impregnaciones ❍ Densidad: 4,0 ❍ Sistema cristalino: cúbico ❍ Forma de los
cristales: raramente octaedros, hexaedros ❍ Magnetismo: débil ❍ Composición
química: Mn 63,14%, S 36,86%, cantidades variables de Fe (variedad llamada
ferroalabandita) ❍ Propiedades: soluble en HCl y HNO3, funde fácilmente ❍
Manipulaciones: evitar limpiar con agua (se oxida) y secar cuidadosamente la
muestra. Conservar en la oscuridad, los rayos luminosos atacan la superficie ❍
Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis: galena (77), esfalerita (181), rodocrosita
(304), pirita (436), rodonita (531) ❍ Yacimientos: raros; Bulgaria, Turquía, Perú
(Morococha), Estados Unidos (Arizona); la ferroalabandita se encuentra en
Alemania
181
D 3-4
Etimología: del griego
sphaleros = engañoso
(Glocker, 1847)

LF
Esfalerita (blenda)
Sulfuros
ZnS
❍ Dureza: 3,5 a 4 ❍ Raya: blanca cuando es de color claro; parda clara cuando
es más oscura ❍ Color: pardo claro a pardo oscuro, también amarillo, rojo,
pardo rojizo, verde, amarillo verdoso, blanco y negro ❍ Transparencia:
transparente, translúcido y opaco ❍ Brillo: adamantino en los planos de
exfoliación, vítreo en las caras cristalinas, así como graso y mate ❍ Exfoliación:
excelente según (110) ❍ Morfología: cristales, agregados granulares, terrosos y
masivos ❍ Densidad: 3,9 a 4,2 ❍ Sistema cristalino: cúbico ❍ Forma de los
cristales: tetraedros, dodecaedros, a menudo maclas ❍ Luminiscencia: naranja o
azul ❍ Magnetismo: diamagnético ❍ Composición química: Zn 67,06%, S
32,94%, pequeñas cantidades de Fe (hasta un 26%, variedades marmatita (182)
y cristofita), Cd (hasta un 2,5%, variedad pribramita), Sn, Pb, Ag, Hg, Mn, In,
Tl, Ga, Ge. La esfalerita con bajo contenido en Fe y Mn se llama cleofana (183),
la esfalerita blanca, terrosa, brunckita, la esfalerita rojo frambuesa,
gumucionita, etc. ❍ Propiedades: soluble en HCl y HNO3, da una aureola
blanca de ZnO sobre carbón, crepita al soplete pero no funde ❍ Manipulaciones:
limpiar con agua o con ácidos, a excepción del HCl y HNO3 ❍ Minerales
parecidos: metacinabrio (200), casiterita (548), granate (577) ❍ Diferencias:
dureza, densidad y exfoliación (granate, casiterita), raya, densidad
(metacinabrio), así como las reacciones al soplete y en los ácidos ❍ Génesis:
hidrotermal, magmática, pegmatitas neumatolíticas y sedimentarias ❍
Paragénesis: galena (77), calcopirita (185), tetraedrita (190), pirita (436) y otros
sulfuros, calcita (217), cuarzo (534), wurtzita (184), etc. ❍ Yacimientos:
abundantes;Alemania (Schauinsland, Bensberg, Altenberg, Hagendorf,
Freiberg), antigua Checoslovaquia, Suiza (Binnental), antigua Yugoslavia,
España (Picos de Europa, Cantabria), Myanmar (antigua Birmania), Estados
Unidos, Australia, Perú, Canadá, Japón, etc. ❍ Usos: principal mineral de Zn;
ciertas esfaleritas de color claro y transparentes a translúcidas son trabajadas
(talla en facetas, cabujón) para el coleccionismo
182
D 3-4
Etimología: de la
localidad de Marmato,
en Colombia
(Boussingault, 1829)

Marmatita (variedad ferrosa de esfalerita)


Sulfuros
(ZnFe)S
❍ Dureza: 3,5 a 4 ❍ Raya: parda ❍ Color: pardo oscuro a negro ❍
Transparencia: opaco ❍ Brillo: adamantino ❍ Exfoliación: como la esfalerita
(181) ❍ Fractura: como la esfalerita ❍ Morfología: como la esfalerita ❍
Densidad: 3,9 a 4,1 ❍ Sistema cristalino: cúbico ❍ Forma de los cristales:
dodecaedros, hexaoctaedros, tetraedros ❍ Composición química: encierra hasta
un 26% de Fe (la variedad más rica en hierro es la cristofita) ❍ Propiedades:
como la esfalerita ❍ Génesis: hidrotermal ❍ Yacimientos: antigua Yugoslavia,
Alemania (St. Cristoph), antigua Checoslovaquia, Italia (Bottino), Rumania,
Gran Bretaña (Alston Moor)

183
D 3-4
Etimología: del griego
kleos = ilustre y
phainein = parecer

LF

Cleofana (variedad de esfalerita)


Sulfuros
ZnS
❍ Dureza: 3,5 a 4 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, blanco amarillento, amarillo
verdoso, amarillo miel ❍ Transparencia: transparente a translúcido ❍ Brillo:
adamantino ❍ Fractura: concoidea ❍ Exfoliación: como la esfalerita (181) ❍
Morfología: como la esfalerita ❍ Densidad: 3,9 a 4,1 ❍ Sistema cristalino:
cúbico ❍ Forma de los cristales: como la esfalerita ❍ Luminiscencia: naranja,
amarilla, azulada ❍ Composición química: como la esfalerita, sin impurezas de
Fe y de Mn ❍ Propiedades: como la esfalerita ❍ Génesis: termal ❍ Paragénesis:
boulangerita (55), galena (77), calcita (217), etc. ❍ Yacimientos: antigua
Checoslovaquia, Rumania, España (Picos de Europa, Santander), Estados
Unidos (Nueva Jersey), Polonia (Olkusz), México (Sonora) ❍ Usos: a menudo
utilizada, como piedra tallada, para el coleccionismo
184
D 3-4
Etimología: del
químico francés Ch.
A. Wurtz (1817-1884)
(Friedel, 1861)
Wurtzita
Sulfuros
ZnS
❍ Dureza: 3,5 a 4 ❍ Raya: parda clara ❍ Color: pardo claro a pardo oscuro ❍
Transparencia: translúcido, opaco ❍ Brillo: adamantino, graso ❍ Exfoliación:
buena según (101 - 0) y (0001) ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología: agregados
radiales de cristales, en capas concéntricas ❍ Densidad: 4,0 ❍ Sistema
cristalino: hexagonal ❍ Forma de los cristales: piramidales, tabulares ❍
Composición química: Zn 67,06%, S 32,94%, pequeñas cantidades de Cd, Fe ❍
Propiedades: soluble en HCl y HNO3, aureola blanca de ZnO sobre carbón ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: huebnerita (368) ❍
Diferencias: dureza, densidad, solubilidad en HCl ❍ Génesis: hidrotermal ❍
Paragénesis: galena (77), esfalerita (181), calcopirita (185), etc. ❍ Yacimientos:
bastante raros; República Checa (Pribram), Alemania (Stolberg), Hungría,
Rumania, antigua Unión Soviética (Bliava), Grecia (Kirka), Estados Unidos
(Montana), Perú (cristales relativamente grandes en Quispisize) ❍ Usos: mineral
de Zn
185
D 3-4
Etimología: del griego
jalkos = cobre y pir =
fuego (Henckel, 1725)

Calcopirita
Sulfuros
CuFeS2
❍ Dureza: 3,5 a 4 ❍ Raya: negra verdosa ❍ Color: amarillo latón con reflejos
verdes, amarillo oro, frecuentes irisaciones ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo:
metálico ❍ Exfoliación: muy imperfecta según (112) ❍ Fractura: concoidea,
desigual ❍ Morfología: cristales, agregados granulares, masivos, a veces
reniformes o botrioidales, impregnaciones, recubrimientos sobre cristales de
otros minerales, pseudomorfos ❍ Densidad: 4,2 a 4,3 ❍ Sistema cristalino:
tetragonal ❍ Forma de los cristales: pseudotetraédricos, pseudooctaédricos, a
menudo maclas o uniones múltiples ❍ Magnetismo: no tiene ❍ Conductividad:
buen conductor de la electricidad ❍ Composición química: Cu 34,5%, Fe
30,5%, S 35%, pequeñas cantidades de Ag, Au, Tl, Se, Te ❍ Propiedades:
soluble en HNO3 concentrado, da una disolución verde, funde a la llama y da
una perla magnética, con sosa sobre carbon da una perla de cobre ❍
Manipulaciones: limpiar con agua (¡cuidado! secar bien para evitar las
irisaciones) y con ácidos, a excepción de HNO3 ❍ Minerales parecidos: oro
(50), pirrotina (283), pirita (436), marcasita (437) ❍ Diferencias: dureza,
densidad, raya, solubilidad en ácidos ❍ Génesis: magmática, metasomática de
contacto, hidrotermal y sedimentaria ❍ Paragénesis: esfalerita (181), pirita,
marcasita, calcita (217), cuarzo (534), etc. ❍ Yacimientos: abundantes;
Alemania (Siegerland, Mina Clara, Freiberg, Annaberg), Gran Bretaña
(Cornualles), España (Río Tinto), Serbia (Bor), antigua Checoslovaquia,
Noruega (Sulitelma), Suecia (Falun), Chile (Chuquicamata, Braden), Francia,
Rusia (Urales), Polonia, Hungría, Bulgaria, Rumania, Canadá (Sudbury),
Estados Unidos (Montana, Maine, Arizona), México, Perú, Australia, Zambia,
etc. ❍ Usos: el más importante mineral de Cu (utilización del cobre puro o en
forma de aleaciones: latón, bronce), en industrias química, eléctrica y mecánica
186
D 3-4
Etimología: de la isla
de Luzón (Filipinas)
(Weisbach, 1874)

Luzonita
Sulfuros
Cu3AsS4
❍ Dureza: 3,5 ❍ Raya: negra ❍ Color: gris, rosa ❍ Transparencia: opaco ❍
Brillo: metálico ❍ Fractura: desigual a concoidea ❍ Exfoliación: no tiene ❍
Morfología: cristales, agregados granulares, granos aislados ❍ Densidad: 4,4 a
4,6 ❍ Sistema cristalino: tetragonal ❍ Forma de los cristales: prismas cortos,
maclas ❍ Composición química:Cu 48,42%, As 19,02%, S 32,56%. Es dimorfa
con la enargita (187). Pequeñas cantidades de Sb (estibioluzonita) ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis:
esfalerita (181), calcopirita (185), enargita, tetraedrita (190), etc.❍ Yacimientos:
raros;Alemania (Wittichen), antigua Yugoslavia, Argentina, Perú, Japón, isla de
Luzón, Taiwán, Estados Unidos (Montana)

187
D 3-4
Etimología: del griego
enarges = evidente
(Breithaupt, 1850)

Enargita
Sulfuros
Cu3AsS4
❍ Dureza: 3,5 ❍ Raya: negra ❍ Color: gris acero, gris oscuro, negro con un
tenue reflejo violeta ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico a mate ❍
Exfoliación: buena según (110), imperfecta según (100) y (010) ❍ Fractura:
desigual ❍ Morfología: cristales, agregados fibrosos, hojosos y granulares ❍
Densidad: 4,4 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales:
tablillas, prismas, maclas y crecimientos paralelos ❍ Composición química: Cu
48,42%, As 19,02%, S 32,56%, pequeñas cantidades de Sb, Fe, Zn ❍
Propiedades: soluble en HNO3, funde a la llama despidiendo un olor aliáceo ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: marmatita (182),
luzonita (186), wolframita (369) ❍ Diferencias: color, reacciones a la llama ❍
Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis: calcopirita (185), luzonita (186), tetraedrita
(190), bornita (192), pirita (436), etc. ❍ Yacimientos: bastante raros; Alemania
(Wittichen), Hungría, Serbia (Bor), Austria, Estados Unidos (Montana), Perú
(Morococha, Cerro de Pasco), Chile (Chuquicamata), Argentina, Namibia, isla
de Luzón (Filipinas), etc. ❍ Usos: mineral de Cu
188
D 3-4
Etimología: de la
presencia de germanio
(Pufahl, 1922)

Germanita
Sulfuros
Cu3(Ge, Fe)S4
❍ Dureza: 3 ❍ Raya: gris oscura a negra ❍ Color: gris con reflejos rojo oscuro
❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: no tiene ❍
Morfología: cristales microscópicos, agregados masivos ❍ Densidad: 4,59 ❍
Sistema cristalino: cúbico ❍ Forma de los cristales: desconocida ❍
Composición química: inconstante, pequeñas cantidades de Ga, Zn, Fe, Mo ❍
Propiedades: soluble en HNO3 ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍
Minerales parecidos: enargita (187), bornita (192) ❍ Diferencias: de la bornita
por la reacción química, de la enargita por el olor característico durante la fusión
❍ Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis: galena (77), esfalerita (181), tennantita
(189) ❍ Yacimientos: raros; Namibia (Tsumeb), antigua Unión Soviética ❍
Usos: mineral de Ge

189
D 3-4
Etimología: del
químico inglés S.
Tennant (1761-1815)
(Phillips, 1819)
Tennantita
Sulfuros
Cu3AsS3,25
❍ Dureza: 3 a 4 ❍ Raya: gris acero con reflejos rojo cereza ❍ Color: gris acero,
negro ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico, semimetálico ❍ Exfoliación:
no tiene ❍ Fractura: concoidea, desigual, rugosa ❍ Morfología: cristales,
agregados granulares y masivos, impregnaciones ❍ Densidad: 4,6 a 4,7 ❍
Sistema cristalino: cúbico ❍ Forma de los cristales: tetraedros, raramente
octaedros ❍ Composición química: Cu 51,57%, As 20,26%, S 28,17%,
pequeñas cantidades constantes de Bi (variedad annivita), Ag, Zn (variedad
binnita), Fe (hasta un 10,9% variedad ferrotennantita) ❍ Propiedades: soluble
en HNO3, funde fácilmente, da una perla gris sobre carbón, desprendiendo un
olor aliáceo característico ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales
parecidos: calcosina (68), tetraedrita (190), bournonita (193) ❍ Diferencias: con
la bournonita, la densidad, la dureza y la coloración de la disolución en HNO3,
con la calcosina, la dureza y la densidad, con la tetraedrita, el olor a ajos durante
la fusión y, sobre todo, el análisis de rayos X y las reacciones químicas ❍
Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis: esfalerita (181), calcopirita (185),
tetraedrita (190), pirita (436), arsenopirita (344) ❍ Yacimientos: frecuentes;
Alemania (Rammelsberg, Freiberg), Suecia, Namibia (Tsumeb), Estados Unidos
(Montana), México (Zacatecas, bellos cristales) ❍ Usos: mineral de Cu

190
D 3-4
Etimología: de la
forma cristalina
(Haidinger, 1845)
Tetraedrita
Sulfuros
Cu3SbS3,25
❍ Dureza: 3 a 4 ❍ Raya: negra ❍ Color: gris acero a negro ❍ Transparencia:
opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: no tiene ❍ Fractura: concoidea,
desigual ❍ Morfología: cristales, agregados granulares y masivos ❍ Densidad:
4,6 a 5,2 ❍ Sistema cristalino: cúbico ❍ Forma de los cristales: tetraedros,
raramente octaedros ❍ Composición química: Cu 45,77%, Sb 29,22%, S
25,01%, inclusiones de Hg (variedad schwatzita), Ag (variedad freibergita), Fe
(variedad ferrotetraedrita), Ni (variedad frigiedita), Te (variedad goldfieldita),
Sn, Zn, Bi ❍ Propiedades: soluble en HNO3, funde fácilmente, sobre carbón da
una perla gris ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos:
calcosina (68), tennantita (189), bournonita (193) ❍ Diferencias: análisis de
rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis: esfalerita
(181), calcopirita (185), tennantita, siderita (306), pirita (436), cuarzo (534), etc.
❍ Yacimientos: frecuentes; Alemania (Freiberg presencia de freibergita;
Marienberg), antigua Checoslovaquia, Rumania, Austria (Schwatz grandes
cristales, presencia de schwatzita), Gran Bretaña, antigua Unión Soviética,
Estados Unidos ❍ Usos: mineral de Cu y, en menor proporción, de Ag
191
D 3-4
Etimología: del griego
jalkos = cobre y stibi =
negro de antimonio
(Glocker, 1847)
Calcostibita
Sulfuros
CuSbS2
❍ Dureza: 3,5 ❍ Raya: negra ❍ Color: gris plomo a negro, a veces irisaciones
❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: buena según (001) ❍
Fractura: semiconcoidea a desigual ❍ Morfología: cristales, agregados
granulares y masivos ❍ Densidad: 4,8 a 5,0 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico
❍ Forma de los cristales: tablillas alargadas con estrías paralelas marcadas ❍
Composición química: Cu 25,64%, Sb 48,45%, S 25,91%, pequeñas cantidades
de Pb, Fe, Zn ❍ Propiedades: soluble en HNO3, funde fácilmente, sobre carbón
produce una aureola de Sb2O3 ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales
parecidos: diaforita (61) ❍ Diferencias: dureza, densidad, reacciones químicas
❍ Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis: jamesonita (53), calcopirita (185),
bornita (192) ❍ Yacimientos: bastante raros; Alemania, España, Bolivia,
Marruecos

192
D 3-4
Etimología: del
mineralogista Von
Born (1742-1791)
(Haidinger, 1845)

Bornita
Sulfuros
Cu5FeS4
❍ Dureza: 3 ❍ Raya: gris oscura ❍ Color: bronce, rojo cobre, frecuentes
irisaciones ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: semimetálico a metálico ❍
Exfoliación: imperfecta según (111) ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología:
raramente en cristales, agregados masivos y granulares a menudo reniformes ❍
Densidad: 4,9 a 5,3 ❍ Sistema cristalino: cúbico ❍ Forma de los cristales:
hexaedros, dodecaedros, raramente octaedros, cristales en general imperfectos,
raramente maclados ❍ Composición química: Cu 63,33%, Fe 11,12%, S
25,55%, pequeñas cantidades de Ag, Bi, In ❍ Propiedades: soluble en HNO3 y
HCl concentrado, funde dando una perla magnética ❍ Manipulaciones: limpiar
con agua. Secar cuidadosamente. ¡Cuidado! En contacto con el aire aparecen
irisaciones ❍ Minerales parecidos: covellina (6), germanita (188), umangita
(201), pirrotina (283), renierita (285), niquelina (351) ❍ Diferencias: dureza,
densidad, rayos X y quimismo ❍ Génesis: hidrotermal, neumatolítica,
magmática, secundaria ❍ Paragénesis: covellina, calcosina (68), calcopirita
(185) ❍ Yacimientos: frecuentes; Alemania (Mansfeld, Wittichen), Suecia, Gran
Bretaña (Cornualles), Estados Unidos (Montana), Namibia (Tsumeb), antigua
Unión Soviética ❍ Usos: importante mineral de Cu
193
D 3-4
Etimología: del
mineralogista francés
J. L. de Bournon
(1751-1825) (Jameson,
1805)

Bournonita
Sulfuros
PbCuSbS3
❍ Dureza: 3 ❍ Raya: gris ❍ Color: gris plomo, negro ❍ Transparencia: opaco
❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: imperfecta ❍ Fractura: concoidea a desigual
❍ Morfología: cristales, agregados granulares ❍ Densidad: 5,7 a 5,9 ❍ Sistema
cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: tabulares, prismas cortos,
pseudocúbicos, maclas ❍ Composición química: Pb 42,54%, Cu 13,04%, Sb
24,65%, S 19,77% ❍ Propiedades: soluble en HNO3, funde fácilmente ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: tetraedrita (190) ❍
Diferencias: densidad, raya, brillo ❍ Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis:
galena (77), esfalerita (181), calcopirita (185), tetraedrita ❍ Yacimientos:
bastante raros;Alemania, antigua Checoslovaquia, Gran Bretaña, Bolivia,
antigua Unión Soviética, Perú, etc. ❍ Usos: mineral de Pb, Cu y Sb

194
D 3-4
Etimología: del
naturalista irlandés J.
B. Pentland (1797-
1873) (Dufrenoy, 1856)

Pentlandita
Sulfuros
(Ni, Fe)9S8
❍ Dureza: 3,5 a 4 ❍ Raya: verde oscura ❍ Color: bronce ❍ Transparencia:
opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: buena ❍ Fractura: concoidea ❍
Morfología: cristales, agregados granulares, granos aislados ❍ Densidad: 4,6 a
5,0 ❍ Sistema cristalino: cúbico ❍ Forma de los cristales: desconocida ❍
Composición química: variable ❍ Propiedades: soluble en HNO3, fundiendo al
soplete da una perla magnética negra ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍
Minerales parecidos: pirrotina (283), millerita (195) ❍ Diferencias: color,
reacciones químicas, rayos X ❍ Génesis: hidrotermal, magmática ❍
Paragénesis: pirrotina, calcopirita (185), magnetita (367), etc. ❍ Yacimientos:
bastante raros;Alemania, Noruega, Finlandia, antigua Unión Soviética,
Sudáfrica, Canadá (Sudbury) ❍ Usos: mineral de Ni

195
D 3-4
Etimología: del
mineralogista ingles
Miller (1801-1880)
(Haidinger, 1845)

Millerita
Sulfuros
NiS
❍ Dureza: 3,5 ❍ Raya: verde oscura ❍ Color: amarillo claro, pardo amarillento
❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: buena ❍ Fractura:
desigual ❍ Morfología: cristales, agregados radiales, capilares y granulares ❍
Densidad: 5,3 ❍ Sistema cristalino: triclínico ❍ Forma de los cristales: fibrosos
y aciculares ❍ Composición química: Ni 64,67%, S 35,33%, pequeñas
cantidades de Co, Fe, Cu ❍ Propiedades: soluble en HNO3 ❍ Manipulaciones:
limpiar con agua ❍ Génesis: hidrotermal, magmática, sedimentaria ❍
Paragénesis: calcopirita (185), siderita (306), pirita (435) ❍ Yacimientos:
bastante raros;Alemania, Gran Bretaña, Estados Unidos, Canadá (Sudbury), etc.
❍ Usos: mineral de Ni

196
D 3-4
Etimología: del
mineralogista e
ingeniero de minas J.
K. L. Zincken (1798-
1862) (Rose, 1826)

Zinckenita
Sulfuros
6PbS · 7Sb2S3
❍ Dureza: 3 ❍ Raya: gris acero con reflejos pardo negruzcos ❍ Color: gris
plomo a gris oscuro con reflejos azulados ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo:
metálico ❍ Exfoliación: imperfecta según (112 - 0) ❍ Fractura: desigual ❍
Morfología: cristales, agregados aciculares radiales ❍ Densidad: 5,3 ❍ Sistema
cristalino: (pseudo)hexagonal ❍ Forma de los cristales: agujas, prismas estriados
verticalmente ❍ Composición química: Pb 32,60%, Sb 44,70%, S 22,70%,
pequeñas cantidades de Ag, Cu, Fe, As ❍ Propiedades: soluble en HNO3, funde
fácilmente sobre carbón produciendo aureolas amarillas y blancas ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: jamesonita (53),
boulangerita (55) ❍ Diferencias: reacciones químicas y rayos X ❍ Génesis:
hidrotermal ❍ Paragénesis: estibina (51), jamesonita, boulangerita, galena (77),
etc. ❍ Yacimientos: bastante raros;Alemania, Rumania, antigua Checoslovaquia,
Estados Unidos (Arkansas, Colorado), Bolivia (Oruro)

197
D 3-4
Etimología: del
químico americano R.
Pearce (1837-1927)
(Penfield, 1896)
Pearceíta
Sulfuros
(Ag, Cu)16As2S11
❍ Dureza: 3 ❍ Raya: negra ❍ Color: negro ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo:
metálico ❍ Exfoliación: no tiene ❍ Fractura: desigual a concoidea ❍
Morfología: cristales, agregados granulares ❍ Densidad: 6,1 ❍ Sistema
cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: tabulares ❍ Composición
química: variable ❍ Propiedades: soluble en HNO3, funde fácilmente ❍
Manipulaciones: limpiar con agua y con ultrasonidos ❍ Minerales parecidos:
polibasita (9) ❍ Diferencias: reacciones químicas y rayos X ❍ Génesis:
hidrotermal ❍ Paragénesis: plata (49), acantita (75) ❍ Yacimientos: bastante
raros; Alemania, antigua Checoslovaquia, Estados Unidos (Colorado, Montana),
Chile ❍ Usos: a veces, mena de plata

198
D 3-4
Etimología: del estado
de Colorado, en
Estados Unidos
(Genth, 1877)

Coloradoíta
Telururos
HgTe
❍ Dureza: 3 ❍ Raya: negra ❍ Color: negro ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo:
metálico ❍ Exfoliación: no tiene ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología: agregados
masivos y granulares ❍ Densidad: 8,0 a 8,1 ❍ Sistema cristalino: cúbico ❍
Forma de los cristales: desconocida ❍ Composición química: Hg 61,14%, Te
38,86% ❍ Propiedades: soluble en HNO3 caliente, se evapora en la llama, a la
que colorea de verde claro ❍ Manipulaciones: limpiar con agua o con ácidos ❍
Minerales parecidos: petzita (82) ❍ Diferencias: solubilidad en H2SO4, reacción
a la llama ❍ Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis: telururos de Au y Ag ❍
Yacimientos: raros; Australia (Kalgoorlie), Estados Unidos (Colorado,
California), antigua Checoslovaquia
199
D 3-4
Etimología: de lord
Greenock (1783-1859)
(Jameson, 1840)

Greenockita
Sulfuros
CdS
❍ Dureza: 3 a 3,5 ❍ Raya: amarilla anaranjada, brillante ❍ Color: amarillo,
naranja a rojo ❍ Transparencia: transparente ❍ Brillo: adamantino, graso ❍
Exfoliación: imperfecta según (10 1 - 0) ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología:
raramente en cristales, agregados pulverulentos, recubrimientos ❍ Densidad: 4,9
a 5,0 ❍ Sistema cristalino: hexagonal ❍ Forma de los cristales: piramidales,
menos frecuentemente prismáticos y tabulares ❍ Composición química: Cd
77,81%, S 22,19% ❍ Propiedades: soluble en HCl y HNO3, sobre carbón da una
aureola rojiza de CdO ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales
parecidos: wulfenita (243) ❍ Diferencias: dureza, densidad, reacciones
químicas, rayos X ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: galena (77), esfalerita
(181), smithsonita (373) ❍ Yacimientos: bastante raros; Gran Bretaña (Escocia),
Hungría, Estados Unidos, Bolivia (Llallagua), antigua Unión Soviética ❍ Usos:
a veces mena de Cd
200
D 3-4
Etimología: del griego
meta y kinnabari, en
base a la composición
química parecida y
asociación con el
cinabrio (Moore,
1870)

Metacinabrio
Sulfuros
HgS
❍ Dureza: 3 ❍ Raya: negra ❍ Color: gris oscuro, negro ❍ Transparencia: opaco
❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: no tiene ❍ Fractura: desigual, semiconcoidea
❍ Morfología: cristales, agregados granulares, pulverulentos ❍ Densidad: 7,7 a
7,8 ❍ Sistema cristalino: cúbico ❍ Forma de los cristales: tetraedros, maclas ❍
Composición química: Hg 86,21%, S 13,79%, pequeñas cantidades de Zn (hasta
un 4% variedad guadalcazarita), Se (variedad onofrita) ❍ Manipulaciones:
limpiar con agua o con ácidos ❍ Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis: rejalgar
(5), estibina (51), cinabrio (76), calcita (217) ❍ Yacimientos: bastante raros;
antigua Checoslovaquia, Eslovenia (Idria), Rumania (Baia Sprie), antigua Unión
Soviética, México (San Onofre variedad onofrita; Guadalcázar variedad
guadalcazarita), EEUU, China
201
D 3-4
Etimología: de la
Sierra de Umango, en
Argentina
(Clockmann, 1891)

Umangita
Seleniuros
Cu3Se2
❍ Dureza: 3 ❍ Raya: negra ❍ Color: rojo cereza oscuro con reflejos violáceos
en fractura fresca, se oscurece rápidamente pasando a gris violeta ❍
Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: en dos direcciones ❍
Fractura: desigual ❍ Morfología: agregados granulares ❍ Densidad: 6,78 ❍
Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: desconocida ❍
Composición química: Cu 54,70%, Se 45,30%, pequeñas cantidades de Ag ❍
Propiedades: soluble en HNO3, colorea la llama de rojo ❍ Manipulaciones:
limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: bornita (192) ❍ Diferencias: rayos X,
color de la llama ❍ Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis: berzelianita (74),
tiemannita (80), calcopirita (185), bornita ❍ Yacimientos: bastante
raros;Alemania, antigua Checoslovaquia, Argentina (Sierra de Umango), Suecia
202
D 3-4
Etimología: de H.
Jordan, de Saarbruck
(Rath, 1864)

Jordanita
Sulfuros
Pb4As2S7
❍ Dureza: 3 ❍ Raya: negra ❍ Color: gris plomo oscuro, irisaciones ❍
Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: buena ❍ Fractura:
concoidea ❍ Morfología: cristales, agregados granulares ❍ Densidad: 6,4 ❍
Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: tabulares, en maclas ❍
Composición química: Pb 71,90%, As 10,30%, S 17,80% ❍ Propiedades:
soluble en HNO3, funde fácilmente sobre carbón ❍ Manipulaciones: limpiar con
agua ❍ Minerales parecidos: bournonita (193) ❍ Diferencias: reacciones
químicas y rayos X ❍ Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis: galena (77),
esfalerita (181), pirita (436), etc.❍ Yacimientos: escasos;Alemania, Suiza
(Binnental bellos cristales en las dolomitas), Rumania (Sacaramb), Namibia,
Japón, antigua Unión Soviética

203
D 3-4
Etimología: del
mineralogista chileno
Domeyko (1802-1889)
(Haidinger, 1845)
F

Domeykita
Arseniatos
Cu3As
❍ Dureza: 3 a 3,5 ❍ Raya: negra ❍ Color: blanco estaño, pasa rápidamente a
amarillo y a pardo latón ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico, en contacto
con el aire se vuelve mate ❍ Exfoliación: no tiene ❍ Fractura: desigual ❍ Otros
caracteres de cohesión: moderadamente maleable ❍ Morfología: masiva,
granular ❍ Densidad: 7,2 a 8,1 ❍ Sistema cristalino: dimorfo; alfa-domeykita
cúbica, beta-domeykita hexagonal ❍ Forma de los cristales: desconocida ❍
Composición química: Cu 71,79%, As 28,21% ❍ Propiedades: soluble en
HNO3, funde fácilmente (vapores de As) sobre carbón, aureola de As2O3 ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: plata (49) ❍
Diferencias: dureza, irisaciones ❍ Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis: cobre
(47), plata ❍ Yacimientos: escasos; Alemania, Francia, antigua Checoslovaquia,
Chile (Coquimbo, Copiapó), Irán ❍ Usos: excepcionalmente como piedra
preciosa
204
D 3-4
Etimología: del griego
dis = mala y krasis =
mezcla (Fröbel, 1837)

Discrasita
Antimoniuros
Ag3Sb
❍ Dureza: 3,5 ❍ Raya: blanco plata ❍ Color: blanco plata con reflejos grises o
pardo dorados ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: intenso, metálico ❍
Exfoliación: imperfecta ❍ Fractura: desigual ❍ Otros caracteres de cohesión: se
corta fácilmente con cuchillo ❍ Morfología: cristales, agregados compactos,
granulares y hojosos ❍ Densidad: 9,4 a 10,0 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico
❍ Forma de los cristales: pseudohexagonales ❍ Composición química:Ag
72,66%, Sb 27,34% ❍ Propiedades: soluble en HNO3, funde fácilmente sobre
carbón, da una aureola blanca de Sb2O3 y una perla de Ag ❍ Manipulaciones:
limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: plata (49), antimonio (178) ❍
Diferencias: dureza, maleabilidad, rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis:
hidrotermal ❍ Paragénesis: plata, pirargirita (64), galena (77), etc. ❍
Yacimientos: escasos; Alemania, Francia, España (Guadalcanal – Sevilla),
República Checa (Pribram), Chile (Chañarcillo), Australia ❍ Usos: posible
mena de Ag

205
D 3-4
Etimología: del
químico escocés A.
Connell (1794-1863)
(Dana, 1850)

Connellita
Sulfatos
Cu19[Cl4(OH)32SO4] · 2H2O
❍ Dureza: 3 ❍ Raya: verde azulada clara ❍ Color: verde azulado, azul claro ❍
Transparencia: translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: no tiene ❍
Morfología: cristales, agregados radiales, fibrosos ❍ Densidad: 3,41 ❍ Sistema
cristalino: hexagonal ❍ Forma de los cristales: prismáticos, aciculares ❍
Composición química: CuO 75,33%, Cl 7,07%, SO3 3,99%, H2O 7,63%, O
5,98% ❍ Propiedades: ligeramente soluble en ácidos, colorea la llama de verde
❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: cianotriquita (126)
❍ Diferencias: reacción química del Cl y rayos X ❍ Génesis: secundaria ❍
Paragénesis: azurita (226), brochantita (228), malaquita (307) ❍ Yacimientos:
raros;Alemania, Gran Bretaña (Cornualles), Italia, Estados Unidos (California,
Arizona)

206
D 3-4
Etimología: de la
provincia de Atacama,
en el norte de Chile
(Blumenbach, 1805)
Atacamita
Halogenuros
Cu2(OH)3Cl
❍ Dureza: 3 a 3,5 ❍ Raya: verde manzana ❍ Color: verde, verde oscuro, verde
negruzco ❍ Transparencia: translúcido a transparente ❍ Brillo: vítreo a
adamantino ❍ Exfoliación: buena según (010) ❍ Fractura: concoidea ❍
Morfología: cristales aciculares, tabulares, agregados esféricos y fibrosos ❍
Densidad: 3,76 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales:
prismáticos, tabulares, raramente pseudooctaédricos, isométricos ❍
Composición química: Cu 59,51%, Cl 16,60%, O 11,24%, H2O 12,65% ❍
Propiedades: fácilmente soluble en ácidos y amoniaco, funde sobre carbón y
colorea la llama de azul ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales
parecidos: malaquita (307), olivenita (257) ❍ Diferencias: con la olivenita, sobre
carbón da aureola blanca de As2O3; con la malaquita, a la llama reductora da
partículas de cobre, reacciones químicas y rayos X ❍ Génesis: secundaria, en
fumarolas ❍ Paragénesis: cobre (47), cuprita (209), malaquita, limonita (355) ❍
Yacimientos: bastante raros; Chile (Chuquicamata), México, Namibia, Australia,
Italia (Vesubio) ❍ Usos:mena de Cu
207
D 3-4
Etimología: de la
localidad de Boleo, en
México (Mallard,
Cumenge, 1891)
Boleíta
Halogenuros
Pb26Ag9Cu24Cl62(OH)48
❍ Dureza: 3,5 ❍ Raya: verde clara, azul clara ❍ Color: azul claro, lapislázuli,
azul oscuro ❍ Transparencia: translúcido ❍ Brillo: vítreo a nacarado ❍
Exfoliación: excelente según (001), buena según (101) ❍ Morfología: cristales
❍ Densidad: 4,8 a 5,1 ❍ Sistema cristalino: tetragonal ❍ Forma de los cristales:
pseudocúbicos, pseudododecaédricos ❍ Composición química: compleja ❍
Propiedades: soluble en ácidos, funde a la llama de la vela ❍ Manipulaciones:
limpiar con agua ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: atacamita (206), cuprita
(209), azurita (226), malaquita (307) ❍ Yacimientos: raros; México (bellos
cristales en Boleo), Estados Unidos (Arizona), Australia (Broken Hill)

208
D 3-4
Etimología: del
geólogo y paleontólogo
J. Boehm (1857-1938)
(Lapparent, 1925)

Boehmita
Hidróxidos
gamma-AlOOH
❍ Dureza: 3 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, amarillo claro, amarillo verdoso
❍ Transparencia: translúcido ❍ Brillo: vítreo; nacarado en los planos de
exfoliación ❍ Exfoliación: buena ❍ Morfología: habitualmente, como
agregados masivos criptocristalinos en bauxitas, raramente en cristales ❍
Densidad: 3,07 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales:
tabulares ❍ Composición química:Al2O3 84,99%, H2O 15,01% ❍ Propiedades:
insoluble en ácidos ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos:
gibbsita (90) ❍ Diferencias: forma de los cristales, exfoliación, dureza y
densidad, rayos X ❍ Génesis: exógena o hidrotermal ❍ Paragénesis: caolinita
(38), gibbsita, diásporo (463) ❍ Yacimientos: bastante raros; en bauxitas en
Francia, Italia, Alemania, Hungría, antigua Unión Soviética, Estados Unidos;
raramente hidrotermal en Rusia (pegmatitas de los Urales) ❍ Usos: importante
mena de Al

209
D 3-4
Etimología: del latín
cuprum = cobre
(Haidinger, 1845)
LF

Cuprita
Óxidos
Cu2O
❍ Dureza: 3,5 a 4 ❍ Raya: parda rojiza ❍ Color: pardo rojizo, rojo, gris plomo
a negro ❍ Transparencia: translúcido ❍ Brillo: adamantino, semimetálico a
mate ❍ Exfoliación: imperfecta ❍ Fractura: concoidea, desigual ❍ Morfología:
cristales, agregados granulares, terrosos y fibrosos ❍ Densidad: 6,15 ❍ Sistema
cristalino: cúbico ❍ Forma de los cristales: octaedros, hexaedros, dodecaedros,
así como agujas (variedad calcotriquita) ❍ Luminiscencia: a veces rojo
frambuesa oscuro ❍ Composición química: Cu 88,82%, O 11,18% ❍
Propiedades: soluble en ácidos y amoniaco, funde a la llama, se vuelve negro
sobre carbón, produciendo cobre ❍ Minerales parecidos: proustita (63),
pirargirita (64), cinabrio (76) ❍ Diferencias: raya, dureza, reacción del cobre ❍
Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: tenorita (210), azurita (226), malaquita
(307), cobre (47) ❍ Yacimientos: bastante raros;Alemania, Francia, Gran
Bretaña (Cornualles), Namibia, Estados Unidos ❍ Usos: mineral de cobre
210
D 3-4
Etimología: del
botánico italiano M.
Tenore (1781-1861)
(Semmola, 1841)
Tenorita
Óxidos
CuO
❍ Dureza: 3 a 4 ❍ Raya: negra, verdosa ❍ Color: gris acero a negro ❍
Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico, graso ❍ Exfoliación: se exfolia
indistintamente ❍ Fractura: concoidea a desigual ❍ Otros caracteres de
cohesión: las láminas son elásticas ❍ Morfología: cristales, agregados
escamosos y terrosos (melaconita), costras ❍ Densidad: 5,8 a 6,4 ❍ Sistema
cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: tabulares ❍ Composición
química: Cu 79,89%, O 20,11% ❍ Propiedades: soluble en HCl y HNO3 ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: psilomelana (357),
pirolusita (474) ❍ Diferencias: reacción del Cu, densidad. ❍ Génesis:
secundaria ❍ Paragénesis: calcosina (68), cuprita (209), limonita (355) ❍
Yacimientos: bastante raros;Alemania (Siegen, Mansfeld), Rumania, España
(Pineda de la Sierra – Burgos), República Democrática del Congo, Namibia, etc.

211
D 3-4
Etimología: del
mineralogista
americano L. S.
Ramsdell (1895-1975)
(Fleischer, 1943)

Ramsdellita
Óxidos
MnO2
❍ Dureza: 3 ❍ Raya: negra mate con reflejos parduscos ❍ Color: gris acero a
negro ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Morfología: pequeños
cristales, agregados microgranulares y radiales ❍ Densidad: 4,37 ❍ Sistema
cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: tabulares (pseudomorfismo
sobre la groutita) ❍ Composición química: Mn 63,19%, O 36,81% ❍
Propiedades: no reacciona con HNO3 ni HCl ❍ Manipulaciones: limpiar con
agua ❍ Minerales parecidos: pirolusita (474) ❍ Diferencias: dureza, densidad,
rayos X ❍ Génesis: diversas, en yacimientos de Mn ❍ Paragénesis: psilomelana
(357), pirolusita ❍ Yacimientos: bastante raros; antigua Checoslovaquia,
Turquía, Estados Unidos (Nuevo México, Montana, Minnesota), Egipto, India,
etc. ❍ Usos: con otros minerales, mena de Mn

212
D 3-4
Etimología: del
metalúrgico
americano T. Price
(1837-?) (Silliman,
1873)

Priceíta (pandermita)
Boratos
Ca4B10O19 · 7H2O
❍ Dureza: 3 a 3,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco nieve ❍ Transparencia:
translúcido ❍ Brillo: mate ❍ Exfoliación: muy buena según (001) ❍ Fractura:
concoidea, terrosa ❍ Morfología: concreciones, masas terrosas o compactas ❍
Densidad: 2,42 ❍ Sistema cristalino: triclínico ❍ Forma de los cristales:
romboédricos (sólo microscópicos) ❍ Luminiscencia: amarilla ❍ Composición
química: CaO 32,11%, B2O3 49,84%, H2O 18,05% ❍ Propiedades: soluble en
ácidos ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: ulexita (19),
colemanita (301) ❍ Diferencias: dureza, solubilidad en agua y ácidos, rayos X
❍ Génesis: en lagos salados ricos en boro ❍ Paragénesis: yeso (29), colemanita
❍ Yacimientos: bastante raros;Turquía (Panderma, Sultan Cheir), Estados
Unidos (Oregón, California) ❍ Usos: fabricación de ácido bórico, industria
química

213
D 3-4
Etimología: del
minero Szajbelyi
(1777-1855) (Peters,
1862)

Szajbelyita (ascharita)
Boratos
Mg[B2O5] · H2O
❍ Dureza: 3 a 3,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco ❍ Transparencia:
translúcido ❍ Brillo: sedoso, mate a terroso ❍ Exfoliación: no tiene ❍ Fractura:
concoidea, terrosa ❍ Morfología: agregados fibrosos, pequeñas venas con fibras
transversales ❍ Densidad: 2,65 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de
los cristales: desconocida ❍ Composición química: MgO 47,91%, B2O3
41,38%, H2O 10,71% ❍ Propiedades: débilmente soluble en ácidos, colorea la
llama de verde ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos:
inderita (99), inyoíta (100), crisotilo (275) ❍ Diferencias: dureza, densidad ❍
Génesis: en lagos salados y lagos ricos en boro, sedimentaria, secundaria ❍
Paragénesis: carnalita (84), silvina (85), halita (86), bórax (97) ❍ Yacimientos:
bastante raros; Alemania (Stassfurt), antigua Unión Soviética, Corea, Estados
Unidos (California), Canadá (Douglas Lake) ❍ Usos: fabricación de ácido
bórico, industria química

214
D 3-4
Etimología: deriva de
la composición
química (Kobell, 1835)

L
Hidromagnesita
Carbonatos
Mg5[OH(CO3)2]2 · 4H2O
❍ Dureza: 3,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco ❍ Transparencia: transparente
❍ Brillo: vítreo, sedoso en los agregados ❍ Exfoliación: buena ❍ Morfología:
cristales, agujas, rosetas, agregados masivos ❍ Densidad: 2,2 ❍ Sistema
cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: aciculares ❍ Luminiscencia:
verde (onda corta), blanca a azulada (onda larga) ❍ Composición química: MgO
49,93%, CO2 27,75%, H2O 22,32% ❍ Propiedades: soluble en ácidos, se
blanquea a la llama pero no funde ❍ Manipulaciones: limpiar con ultrasonidos
❍ Minerales parecidos: artinita (105), dawsonita (215) ❍ Diferencias:
paragénesis, reacciones químicas y rayos X ❍ Génesis: secundaria en
serpentinitas ❍ Paragénesis: artinita, calcita (217), magnesita (302) ❍
Yacimientos: bastante raros;Austria, antigua Checoslovaquia, Italia (Val
Malenco), Alemania (Limburg), Estados Unidos, Irán
215
D 3-4
Etimología: del
geólogo canadiense J.
W. Dawson (1820-
1899) (Harrington,
1874)
L

Dawsonita
Carbonatos
NaAl[(OH)2CO3]
❍ Dureza: 3 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco ❍ Transparencia: transparente ❍
Brillo: sedoso, vítreo en cristales ❍ Exfoliación: buena ❍ Morfología: cristales,
agregados oolíticos, rosetas ❍ Densidad: 2,44 ❍ Sistema cristalino:
ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: agujas, tablillas finas y alargadas ❍
Luminiscencia: blanca mate (onda corta) ❍ Composición química: Na2O
21,53%, Al2O3 35,40%, CO2 30,56%, H2O 12,51% ❍ Propiedades: se disuelve
con efervescencia en ácidos, se hincha a la llama pero no funde ❍
Manipulaciones: no limpiar ❍ Minerales parecidos: artinita (105),
hidromagnesita (214) ❍ Diferencias: reacciones químicas y rayos X ❍ Génesis:
hidrotermal ❍ Paragénesis: calcita (217), dolomita (218), pirita (436) ❍
Yacimientos: bastante raros; Italia, Austria, Albania, Argelia, Canadá (Quebec),
Tanzania (Olduvai), etc.
216
D 3-4
Etimología: del
español Zárate
(Casares, 1851)

Zaratita
Carbonatos
Ni3[(OH)4 CO3] · 4H2O
❍ Dureza: 3 a 3,5 ❍ Raya: verde clara ❍ Color: verde esmeralda ❍
Transparencia: transparente a translúcido ❍ Brillo: vítreo a mate ❍ Exfoliación:
desconocida ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología: costras, masivo,
pulverulento, estalactitas ❍ Densidad: 2,6 ❍ Sistema cristalino: cúbico ❍
Forma de los cristales: prismáticos ❍ Composición química: NiO 59,56%, CO2
11,70%, H2O 28,74% ❍ Propiedades: se disuelve en HCl, en tubo cerrado pierde
el agua y CO2 (residuo gris oscuro y magnético), no funde a la llama ❍
Manipulaciones: no limpiar ❍ Minerales parecidos: morenosita (118) ❍
Diferencias: dureza, densidad, solubilidad en H2O ❍ Génesis: hipergénica ❍
Paragénesis: brucita (91), millerita (195), serpentina (273), etc. ❍ Yacimientos:
raros;Austria, España (cabo Ortegal), Australia (Tasmania), Estados Unidos,
India, islas Shetland, etc.

217
D 3-4
Etimología: del latín
calx = cal (Haidinger,
1845)
LF

Calcita
Carbonatos
CaCO3
❍ Dureza: 3 ❍ Raya: blanca ❍ Color: incoloro, blanco, amarillo, pardo, rojizo,
azulado a negro ❍ Transparencia: transparente a translúcido ❍ Brillo: vítreo a
nacarado ❍ Exfoliación: excelente según (101 - 1) ❍ Fractura: concoidea ❍
Morfología: cristales, agregados granulares en estalactitas, masivos y terrosos,
concreciones, geodas ❍ Densidad: 2,6 a 2,8 ❍ Sistema cristalino: romboédrico
❍ Forma de los cristales: romboedros (más de 80 formas), escalenoedros (más
de 200 formas), tablillas, maclas, crecimientos paralelos ❍ Luminiscencia:
blanca, amarillenta, azulada, rojiza, naranja y verdosa ❍ Composición química:
CaO 56%, CO2 44%, pequeñas cantidades de Mg, Fe, Mn, Ba, Sr, Pb, Zn. Se
distinguen numerosas variedades según los contenidos en diversos elementos:
espato de Islandia, calcita transparente químicamente pura;manganocalcita,
encierra hasta un 17% de MnO; plumbocalcita, inclusiones de cerusita
submicroscópica (Pb); estronciocalcita, contenido en Sr, etc. ❍ Propiedades: el
CaO naciente colorea la llama de naranja, desprendiéndose, al mismo tiempo,
CO2; produce gran efervescencia en HCl ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍
Minerales parecidos: dolomita (218), aragonito (221), baritina (240), magnesita
(302), chabasita (325) ❍ Diferencias: dureza, densidad, solubilidad en HCl ❍
Génesis: hidrotermal, sedimentaria, hipergénica, así como metamórfica y
magmática. Importante mineral formador de rocas ❍ Paragénesis: dolomita,
cuarzo (534), arcilllas, galena (77), esfalerita (181), etc. ❍ Yacimientos: muy
abundantes;Alemania, ant. Checoslovaquia, Rumania, Bélgica, Gran Bretaña
(Cornualles, Cumberland), México (Guanajuato), España, etc. Cristales
particularmente bellos se han hallado en Estados Unidos (Missouri) y en Islandia
(Helgustadir). Las mayores cantidades de calcita se encuentran en rocas como la
caliza, el mármol, los travertinos, etc. que forman macizos montañosos en todo
el mundo ❍ Usos: óptica, fabricación de cemento, construcción, metalurgia,
material decorativo, objetos de arte. Algunas variedades de calcita pueden ser
talladas como piedras finas
218
D 3-4
Etimología: del
mineralogista y
geólogo francés
Dolomieu (1750- 1801)
(Saussure, 1796)

LF

Dolomita
Carbonatos
CaMg[CO3]2
❍ Dureza: 3,5 a 4 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, gris, rojizo, pardusco ❍
Transparencia: transparente a translúcido ❍ Brillo: vítreo, nacarado ❍
Exfoliación: excelente según (101 - 1) ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología:
cristales, drusas, agregados masivos, granulares, oolíticos, pseudomorfos ❍
Densidad: 2,85 a 2,95 ❍ Sistema cristalino: romboédrico ❍ Forma de los
cristales: romboedros, prismas con caras romboédricas ❍ Luminiscencia:
naranja, amarilla, blanca, crema, verde clara, pardusca. Algunas dolomitas son
triboluminiscentes ❍ Composición química: CaO 30,41%, MgO 21,86%, CO2
47,73%, pequeñas cantidades de Fe, Mn, Co, Pb, Zn; variedades: ferrodolomita
(Fe), manganodolomita (Mn) ❍ Propiedades: en ácidos fríos, se disuelve muy
lentamente, colorea la llama de naranja ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍
Minerales parecidos: calcita (217), ankerita (219), magnesita (302) ❍
Diferencias: reacciones químicas y rayos X (la calcita produce efervescencia en
HCl, la magnesita no colorea la llama) ❍ Génesis: hidrotermal, sedimentaria,
metasomática ❍ Paragénesis: galena (77), esfalerita (181), calcita, pirita (436),
cuarzo (534), etc. ❍ Yacimientos: muy abundantes; se encuentran cristales en
Alemania (Freiberg), Austria, Italia, Suiza, Rumania, España (Eugui), México
(Guanajuato), etc. En diversas épocas geológicas, las dolomitas han constituido
macizos montañosos ❍ Usos: construcción, abonos, materiales incombustibles,
etc. Las variedades incoloras son utilizadas como piedras finas

219
D 3-4
Etimología: del
mineralogista
austriaco M. J. Anker
(1771-1843)
(Haidinger, 1825)
L

Ankerita
Carbonatos
CaFe[CO3]2
❍ Dureza: 3,5 a 4 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, gris, amarillo, pardo ❍
Transparencia: transparente a no transparente ❍ Brillo: vítreo, nacarado ❍
Exfoliación: buena según (1011) ❍ Fractura: semiconcoidea ❍ Morfología:
cristales, agregados granulares y masivos ❍ Densidad: 3,0 a 3,1 ❍ Sistema
cristalino: romboédrico ❍ Forma de los cristales: romboedros ❍ Luminiscencia:
naranja (onda larga), sólo las procedentes de ciertas localidades ❍ Composición
química: CaO 30,49%, FeO 39,06%, CO2 30,45%, pequeñas cantidades de Mg,
Mn, raramente de Ce, La (variedad codacita) ❍ Propiedades: se disuelve
lentamente en ácidos y crepita a la llama, tomando un color marrón ❍
Manipulaciones: limpiar con agua y secar bien ❍ Minerales parecidos: dolomita
(218), kutnahorita (220), magnesita (302), siderita (306) ❍ Diferencias:
densidad, reacciones químicas ❍ Génesis: hidrotermal, metasomática ❍
Paragénesis: dolomita, siderita, cuarzo (534), sulfuros de Cu ❍ Yacimientos:
abundantes;Austria, Alemania (Freiberg), Rumania, antigua Checoslovaquia,
Italia, Suiza ❍ Usos: mena de hierro (de poca riqueza)
220
D 3-4
Etimología: de la
ciudad de Kutna
Hora, en República
Checa (Bukovsky,
1901)

Kutnahorita
Carbonatos
CaMn[CO3]2
❍ Dureza: 3,5 a 4 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, amarillo claro, rosa pálido
❍ Transparencia: translúcido ❍ Brillo: vítreo, mate ❍ Exfoliación: buena ❍
Fractura: concoidea ❍ Morfología: agregados granulares y masivos ❍
Densidad: 3,1 ❍ Sistema cristalino: romboédrico ❍ Forma de los cristales:
romboedros ❍ Composición química: CaO 30,64%, MnO 38,76%, CO2 30,60%.
❍ Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis: dolomita (218), minerales de Mn ❍
Yacimientos: bastante raros; República Checa (Kutna Hora), Italia (Val
Malenco), Japón, Estados Unidos (Nueva Jersey)

221
D 3-4
Etimología: de donde
fue descubierto,
Molina de Aragón
(Werner, 1796)

LF

Aragonito
Carbonatos
CaCO3
❍ Dureza: 3,5 a 4 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, rosado, amarillento,
azulado, etc. ❍ Transparencia: transparente a translúcido ❍ Brillo: vítreo, mate,
nacarado en los planos de exfoliación ❍ Exfoliación: imperfecta ❍ Fractura:
concoidea ❍ Morfología: cristales, agregados fibrosos, radiales, en estalactitas,
oolíticos (pisolitos) ❍ Densidad: 2,95 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍
Forma de los cristales: prismáticos pseudohexagonales, aciculares, maclas ❍
Luminiscencia: blanca, amarilla, crema, naranja, verdosa ❍ Composición
química: CaO 56%, CO2 44% ❍ Propiedades: produce efervescencia y se
disuelve en ácidos ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos:
calcita (217), estroncianita (222) ❍ Diferencias: dureza, exfoliación, rayos X ❍
Génesis: hidrotermal, secundaria ❍ Paragénesis: calcita, zeolitas, limonita (355)
❍ Yacimientos: abundantes; Alemania, Austria, antigua Checoslovaquia, España
(Molina de Aragón), Sicilia, Namibia, Estados Unidos, etc. ❍ Usos: piedra
decorativa

222
D 3-4
Etimología: de la
localidad de Strontian,
en Escocia (Sulzer,
1790)
L

Estroncianita
Carbonatos
SrCO3
❍ Dureza: 3,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, gris, amarillo, verdoso, rosa,
violeta ❍ Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo, graso ❍
Exfoliación: imperfecta ❍ Fractura: desigual a semiconcoidea ❍ Morfología:
cristales, agregados aciculares, fibrosos, radiales ❍ Densidad: 3,7 ❍ Sistema
cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: prismas, pirámides ❍
Luminiscencia: a veces blanca, crema ❍ Composición química: SrO 70,19%,
CO2 29,81% ❍ Propiedades: se disuelve en ácidos produciendo efervescencia;
calentado al soplete, aumenta de volumen tomando forma de coliflor; colorea la
llama de rojo carmín ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales
parecidos: aragonito (221), natrolita (387) ❍ Diferencias: densidad, dureza,
reacción al soplete ❍ Génesis: hidrotermal, sedimentaria ❍ Paragénesis: calcita
(217), baritina (240) ❍ Yacimientos: bastante raros;Alemania, Austria, Gran
Bretaña (Escocia – Strontian), Estados Unidos ❍ Usos: antiguamente, en la
industria azucarera; pirotecnia, a veces fuente de Sr
223
D 3-4
Etimología: del
naturalista inglés W.
Withering (1741-1799)
(Werner, 1790)

LF
Witherita
Carbonatos
BaCO3
❍ Dureza: 3,3 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, amarillo, gris, pardusco ❍
Transparencia: translúcido a transparente ❍ Brillo: vítreo, graso ❍ Exfoliación:
imperfecta ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología: cristales, agregados granulares,
fibrosos, masivos, globulares ❍ Densidad: 4,3 ❍ Sistema cristalino:
ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: bipirámides, prismas, tablillas, maclas ❍
Luminiscencia: amarilla a amarilla verdosa, azul ❍ Composición química: BaO
77,7%, CO2 22,3% ❍ Propiedades: soluble en HCl y HNO3, colorea la llama de
verde ❍ Minerales parecidos: aragonito (221), estroncianita (222), cerusita
(225), cuarzo (534) ❍ Diferencias: densidad, dureza, coloración de la llama ❍
Manipulaciones: limpiar con agua. ¡Cuidado, venenoso! ❍ Génesis: hidrotermal
❍ Paragénesis: siderita (306), galena (77), esfalerita (181) ❍ Yacimientos:
bastante raros; Gran Bretaña, Austria, anigua Unión Soviética, Estados Unidos
(California) ❍ Usos: excepcionalmente, en la fabricación de compuestos de Ba
224
D 3-4
Etimología: del lugar
de su descubrimiento,
cerca de Otavi, en
Namibia (Schneider,
1906)

Otavita
Carbonatos
CdCO3
❍ Dureza: 3,5 a 4 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, amarillo pardo a rojizo ❍
Transparencia: translúcido ❍ Brillo: adamantino, nacarado ❍ Morfología:
costras, cristales ❍ Densidad: 5,03 ❍ Sistema cristalino: romboédrico ❍ Forma
de los cristales: romboedros ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: cerusita
(225), azurita (226), malaquita (307), smithsonita (373) ❍ Yacimientos: raros;
Namibia (Tsumeb, Otavi), Vietnam, Estados Unidos (Nuevo México)

225
D 3-4
Etimología: del latín
cerussa = blanco de
plomo (Haidinger,
1845)
L

Cerusita
Carbonatos
PbCO3
❍ Dureza: 3 a 3,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: incoloro, amarillo, pardo, gris y
negro ❍ Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: adamantino ❍
Exfoliación: imperfecta ❍ Fractura: desigual, concoidea ❍ Morfología:
cristales, agregados granulares, raramente fibrosos, estalactitas ❍ Densidad: 6,4
a 6,5 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: tablillas,
bipirámides, agujas, maclas ❍ Luminiscencia: verdosa, pardusca (onda corta),
débilmente rosa anaranjada (onda larga) ❍ Composición química: PbO
83,53%,CO2 16,47% ❍ Propiedades: soluble en HNO3, se agrieta a la llama y
después funde; sobre carbón produce una aureola amarilla ❍ Minerales
parecidos: celestina (239), baritina (240), anglesita (242), scheelita (310) ❍
Diferencias: dureza, densidad, forma de las maclas, brillo, rayos X ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis:
anglesita, galena (77), piromorfita (262) ❍ Yacimientos: abundante en las zonas
de oxidación de los yacimientos de Pb-Zn; Alemania, antigua Checoslovaquia,
Italia, Estados Unidos, Namibia, Zambia,Australia (Broken Hill), etc. ❍ Usos:
mena de Pb
226
D 3-4
Etimología: del persa
lazaward = azul
(Beudant, 1824)

Azurita
Carbonatos
Cu3[OH CO3]2
❍ Dureza: 3,5 a 4 ❍ Raya: azul clara ❍ Color: azul lapislázuli ❍
Transparencia: transparente, opaco ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: imperfecta ❍
Fractura: concoidea, desigual ❍ Morfología: cristales, agregados granulares,
terrosos, radiales, pseudomorfos ❍ Densidad: 3,7 a 3,9 ❍ Sistema cristalino:
monoclínico ❍ Forma de los cristales: tablillas, prismas ❍ Composición
química: CuO 69,24%, CO2 25,53%, H2O 5,23% ❍ Propiedades: soluble en
ácidos y amoniaco, funde a la llama ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍
Minerales parecidos: linarita (110), vivianita (136), lazurita (392) ❍ Diferencias:
dureza, densidad, color de la llama ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis:
calcosina (68), cuprita (209), malaquita (307), limonita (355), etc. ❍
Yacimientos: muy abundantes; Alemania, Francia, antigua Unión Soviética,
Chile, Namibia,Australia, Estados Unidos, etc.❍ Usos: mena de Cu, pigmento, a
veces como piedra preciosa
227
D 3-4
Etimología: de la mina
Antler (Arizona,
Estados Unidos)
(Hillebrand, 1889)

Antlerita
Sulfatos
Cu3[(OH)4 SO4]
❍ Dureza: 3,5 ❍ Raya: verde clara ❍ Color: verde ❍ Transparencia:
translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: buena ❍ Morfología: cristales,
agregados granulares, fibrosos y pulverulentos ❍ Densidad: 3,9 ❍ Sistema
cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: tablillas, prismas ❍
Composición química: CuO 67,28%, SO3 22,57%, H2O 10,15% ❍ Propiedades:
soluble en H2SO4, funde a la llama ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍
Minerales parecidos: atacamita (206), brochantita (228) ❍ Diferencias:
solubilidad en ácidos y amoniaco, rayos X ❍ Génesis: secundaria ❍
Paragénesis: atacamita (206), brochantita, etc. ❍ Yacimientos: bastante raros;
Alemania, antigua Checoslovaquia, Chile, Estados Unidos (Arizona), México,
Alaska (Kennecott) ❍ Usos: a veces mena de Cu

228
D 3-4
Etimología: del
mineralogista francés
Brochant de Villiers
(1772-1840) (Lévy,
1824)

Brochantita
Sulfatos
Cu4[(OH)6 SO4]
❍ Dureza: 3,5 a 4 ❍ Raya: verde clara ❍ Color: verde esmeralda, verde oscuro
❍ Transparencia: transparente a translúcido ❍ Brillo: vítreo, nacarado ❍
Exfoliación: buena ❍ Morfología: cristales, agregados fibrosos, granulares y
aciculares ❍ Densidad: 3,97 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los
cristales: prismáticos ❍ Composición química: CuO 70,36%, SO3 17,70%, H2O
11,94% ❍ Propiedades: soluble en ácidos y amoniaco, funde a la llama ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: antlerita (227),
malaquita (307) ❍ Diferencias: solubilidad en ácidos y amoniaco, rayos X ❍
Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: linarita (110), azurita (226), antlerita,
malaquita ❍ Yacimientos: bastante raros; Alemania, Rumania (Baita),Grecia
(Laurion), Estados Unidos (Nuevo México,Arizona), Chile, etc.❍ Usos:
excepcionalmente como piedra preciosa
229
D 3-4
Etimología: del griego
kainos = nuevo
(Zincken, 1865)

Kainita
Sulfatos
KMg[Cl SO4] · 3H2O
❍ Dureza: 3 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, amarillo, gris, rojizo ❍
Transparencia: translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: buena ❍ Morfología:
cristales, agregados granulares ❍ Solubilidad: en agua ❍ Densidad: 2,1 ❍
Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: tabulares,
pseudorrómbicos ❍ Composición química: K 15,70%, MgO 16,19%, SO3
32,16%, Cl 14,24%, H2O 21,71% ❍ Propiedades: funde a la llama ❍ Minerales
parecidos: carnalita (84) ❍ Diferencias: dureza; la carnalita es higroscópica ❍
Génesis: sedimentaria ❍ Paragénesis: silvina (85), carnalita, halita (86) ❍
Yacimientos: abundantes; Alemania (Stassfurt), Austria (Hallstadt), antigua
Unión Soviética, Estados Unidos ❍ Usos: fertilizantes, sales potásicas

230
D 3-4
Etimología: del
mineralogista checo F.
Slavik (1876-1957)
(Jirkovsky, 1926)

Slavikita
Sulfatos
❍ Dureza: aproximadamente 3,5 ❍ Raya: amarilla verdosa clara ❍ Color:
amarillo verdoso ❍ Transparencia: transparente ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación:
desconocida ❍ Morfología: cristales, costras, agregados de grano fino ❍
Densidad: 2,1 ❍ Sistema cristalino: romboédrico ❍ Génesis: secundaria ❍
Paragénesis: alunógeno (26), halotriquita (27), pirita (436) ❍ Yacimientos:
bastante raros; antigua Checoslovaquia (Valachov), Austria, Italia

231
D 3-4
Etimología: de D. G.
Kieser (1779-1826)
(Reichardt, 1861)

Kieserita
Sulfatos
MgSO4 · H2O
❍ Dureza: 3,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, amarillento ❍ Transparencia:
transparente ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: excelente ❍ Morfología: cristales,
agregados masivos y granulares ❍ Solubilidad: en agua ❍ Densidad: 2,57 ❍
Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: bipiramidales ❍
Composición química: MgO 29%, SO3 58%, H2O 13% ❍ Propiedades: funde al
soplete y pierde el agua, absorbe el agua del aire y se transforma en epsomita
(111) ❍ Manipulaciones: conservar en recipiente cerrado ❍ Minerales
parecidos: epsomita ❍ Diferencias: sabor, solubilidad en agua ❍ Génesis:
sedimentaria ❍ Paragénesis: silvina (85), halita (86), epsomita ❍ Yacimientos:
bastante raros; yacimientos de sal potásica de Alemania, Austria, antigua Unión
Soviética, Estados Unidos ❍ Usos: fabricación de sal potásica

232
D 3-4
Etimología: del latín
alumen = alumbre
(Beudant, 1824)
L

Alunita
Sulfatos
KAl3[(OH)6 (SO4)2]
❍ Dureza: 3,5 a 4 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, gris, amarillento, rojizo ❍
Transparencia: transparente ❍ Brillo: vítreo, nacarado, terroso en los agregados
❍ Exfoliación: buena ❍ Morfología: cristales, agregados granulares ❍
Densidad: 2,7 a 2,8 ❍ Sistema cristalino: romboédrico ❍ Forma de los cristales:
romboedros, tablillas ❍ Luminiscencia: a veces naranja, blanca ❍ Composición
química: K2O 11,4%, Al2O3 37,0%, SO3 38,6%, H2O 13,02% ❍ Propiedades:
difícilmente soluble en H2SO4, crepita al soplete pero no funde ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: aluminita (25) ❍
Diferencias: solubilidad en ácidos ❍ Génesis: postvolcánica ❍ Paragénesis:
halloysita (34), caolinita (38), gibbsite (90) ❍ Yacimientos: bastante raros; Italia
(Tolfa), Hungría, antigua Unión Soviética, Estados Unidos, Australia ❍ Usos:
producción de alumbre y de sulfato de Al
233
D 3-4
Etimología: del físico
italiano A. G. Volta
(1745-1827) (Scacchi,
1841)

Voltaíta
Sulfatos
❍ Dureza: 3 ❍ Raya: gris verdosa ❍ Color: verde oscuro a negro ❍
Transparencia: translúcido ❍ Brillo: sedoso ❍ Exfoliación: no tiene ❍ Fractura:
concoidea ❍ Morfología: cristales, agregados granulares y masivos ❍
Solubilidad: en agua caliente ❍ Densidad: 2,6 a 2,8 ❍ Sistema cristalino: cúbico
❍ Forma de los cristales: octaedros, dodecaedros ❍ Composición química: K2O
4,58%, FeO 17,46%, Fe2O3 15,52%, SO3 46,68%, H2O 15,76% ❍ Propiedades:
soluble en ácidos ❍ Manipulaciones: no limpiar, conservar en recipiente cerrado
o en plástico; en contacto con el aire se transforma en coquimbita amarilla
pulverulenta (121) ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: alunógeno (26),
halotriquita (27), melanterita (114) ❍ Yacimientos: bastante raros; Alemania
(Rammelsberg), Italia (Solfatara), Irán, España (Huelva)

234
D 3-4
Etimología: del griego
polis = varios y hals =
sal (Stromeyer, 1818)

Polihalita
Sulfatos
K2Ca2Mg[SO4]4 · 2H2O
❍ Dureza: 3 a 3,5 ❍ Raya: blanca a blanca rojiza ❍ Color: blanco, amarillento,
gris o rojo encarnado ❍ Transparencia: transparente a translúcido ❍ Brillo:
vítreo ❍ Exfoliación: excelente según (101 - ) ❍ Morfología: cristales,
agregados granulares, fibrosos, oolíticos o masivos ❍ Solubilidad: en agua ❍
Densidad: 2,77 ❍ Sistema cristalino: triclínico ❍ Forma de los cristales:
tabulares ❍ Composición química: K2O 15,6%, MgO 6,6%, CaO 18,6%, SO3
53,2%, H2O 6,0% ❍ Manipulaciones: proteger de la humedad ❍ Génesis:
sedimentaria ❍ Paragénesis: yeso (29), halita (86), anhidrita (235) ❍
Yacimientos: abundante en los yacimientos de sal del norte de Alemania,Austria
(Hallstadt), Francia, Estados Unidos, México, antigua Unión Soviética, etc. ❍
Usos: fertilizantes

235
D 3-4
Etimología: del griego
anidros = sin agua, a
diferencia del yeso,
que la contiene
(Werner, 1803)

LF

Anhidrita
Sulfatos
CaSO4
❍ Dureza: 3,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, azulado, gris, rojizo o violeta ❍
Transparencia: translúcido ❍ Brillo: vítreo a nacarado ❍ Exfoliación: excelente
según (010), buena según (100) ❍ Morfología: cristales, agregados granulares,
fibrosos, pseudomorfos ❍ Solubilidad: baja en agua ❍ Densidad: 2,9 a 3,0 ❍
Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: tablillas, prismas
semejantes a hexaedros, maclas. Caras fuertemente estriadas en los cristales
prismáticos ❍ Luminiscencia: a veces roja con onda larga ❍ Composición
química: CaO 41,2%, SO3 58,8% ❍ Propiedades: funde a la llama y da un
esmalte blanco, colorea la llama de rojo amarillento, débilmente soluble en HCl
y H2SO4 ❍ Manipulaciones: limpiar con alcohol ❍ Minerales parecidos: yeso
(29), criolita (88), calcita (217), baritina (240) ❍ Diferencias: dureza,
solubilidad en ácidos, densidad, reacciones químicas y rayos X ❍ Génesis:
hidrotermal, sedimentaria, postvolcánica, magmática ❍ Paragénesis: yeso, halita
(86), polihalita (234) ❍ Yacimientos: abundantes; Alemania (cerca de Hannover,
Stassfurt), Francia, Austria, Gran Bretaña, India, Estados Unidos, antigua Unión
Soviética, Chile ❍ Usos: en la construcción, a veces objetos de arte
236
D 3-4
Etimología: del
barranco del Jaroso
(Almería) (Breithaupt,
1852)

Jarosita
Sulfatos
KFe3[(OH)6 (SO4)2]
❍ Dureza: 3 a 4 ❍ Raya: amarilla ❍ Color: amarillo, pardo, pardo oscuro, ocre
amarillo ❍ Transparencia: translúcido ❍ Brillo: fuertemente vítreo ❍
Exfoliación: imperfecta ❍ Morfología: cristales, masas granulosas, fibrosas,
escamosas y terrosas, costras, capas pulverulentas ❍ Otras propiedades: untuosa
al tacto ❍ Densidad: 3,1 a 3,3 ❍ Sistema cristalino: romboédrico ❍ Forma de
los cristales: tablillas, romboedros ❍ Composición química: K2O 9,41%, Fe2O3
47,83%, SO3 31,97%, H2O 10,79%, pequeñas cantidades de Na,Ag, Pb ❍
Propiedades: soluble en ácidos; calentado en tubo cerrado, libera agua ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: copiapita (123),
limonita (355) ❍ Diferencias: la copiapita es soluble en agua, la limonita es
rugosa al tacto; reacciones químicas y rayos X ❍ Génesis: secundaria ❍
Paragénesis: alunita (232), limonita, hematites (472) ❍ Yacimientos:
abundantes; Alemania, antigua Unión Soviética, España (barranco del Jaroso –
Almería), Grecia (Laurion), Chile (Chuquicamata, Alcaparrosa), Estados
Unidos, México, Bolivia, etc.

237
D 3-4
Etimología: de la
composición química y
su similitud con la
jarosita (Hillebrand,
1902)
Natrojarosita
Sulfatos
❍ Dureza: 3 ❍ Raya: amarilla clara ❍ Color: amarillo, ocre amarillo a pardo ❍
Transparencia: transparente a translúcido ❍ Brillo: vítreo, mate (agregados
pulverulentos) ❍ Exfoliación: buena ❍ Morfología: cristales, agregados
granulares y terrosos, costras ❍ Solubilidad: se disuelve lentamente en HCl ❍
Densidad: 2,9 a 3,2 ❍ Sistema cristalino: romboédrico ❍ Forma de los cristales:
tabulares ❍ Composición química: Na2O 6,40%, Fe2O3 49,42%, SO3 33,04%,
H2O 11,14% ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: yeso (29), alunita (232),
jarosita (236), limonita (355) ❍ Yacimientos: bastante raros; Alemania, antigua
Checoslovaquia, Italia (isla de Elba), Estados Unidos (Nevada), México
(Chihuahua), Chile (Chuquicamata)

238
D 3-4
Etimología: del
contenido en plomo y
su similitud con la
jarosita (Hillebrand,
1902)

Plumbojarosita
Sulfatos
❍ Dureza: imprecisa ❍ Raya: más clara que el color ❍ Color: amarillo pardo a
pardo oscuro ❍ Transparencia: translúcido ❍ Brillo: mate, vítreo ❍ Exfoliación:
imperfecta ❍ Morfología: cristales, costras, masivo ❍ Solubilidad: se disuelve
lentamente en HCl ❍ Densidad: 3,6 ❍ Sistema cristalino: trigonal ❍ Forma de
los cristales: tabulares ❍ Composición química: PbO 19,72%, Fe2O3 42,44%,
SO3 28,29%, H2O 9,55% ❍ Propiedades: soluble en HCl; sobre carbón, con
sosa, da una aureola y un glóbulo de plomo ❍ Manipulaciones: limpiar con agua
❍ Minerales parecidos: jarosita (236), natrojarosita (237) ❍ Diferencias:
reacciones químicas, rayos X ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: cerusita
(225), jarosita, limonita (355) ❍ Yacimientos: escasos; Estados Unidos (Nuevo
México, Nevada), Turquía, Grecia (Laurion), antigua Checoslovaquia
239
D 3-4
Etimología: del latín
coelestis = celeste
(Werner, 1798)

LF

Celestina
Sulfatos
SrSO4
❍ Dureza: 3 a 3,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: incoloro, blanco, azul, amarillo,
rojo ❍ Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo, nacarado ❍
Exfoliación: excelente según (001), buena según (210) ❍ Morfología: cristales,
agregados granulares, fibrosos, compactos o en drusas ❍ Densidad: 3,9 a 4,0 ❍
Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: tablillas, prismas ❍
Luminiscencia: azulada, a veces blanca verdosa ❍ Composición química: SrO
56,4%, SO3 43,6%, pequeñas cantidades de Ba, Ca ❍ Propiedades: soluble en
H2SO4, funde a la llama y la colorea de rojo carmín, dando un glóbulo blanco ❍
Manipulaciones: limpiar con ácidos diluidos ❍ Minerales parecidos: calcita
(217), baritina (240), yeso (29) ❍ Diferencias: dureza, densidad, color de la
llama, solubilidad en ácidos ❍ Génesis: sedimentaria, hidrotermal ❍
Paragénesis: azufre (1), calcita, aragonito (221) ❍ Yacimientos: abundantes;
Alemania, Polonia, Gran Bretaña, Italia, antigua Checoslovaquia, Libia,
Madagascar, México, etc. ❍ Usos: a veces en la obtención de Sr, raramente
como piedra fina
240
D 3-4
Etimología: del griego
baris = pesado
(Karsten, 1800)
LF

Baritina
Sulfatos
BaSO4
❍ Dureza: 3 a 3,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: incoloro, blanco, gris, amarillo,
azul, rojo, pardo ❍ Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo,
nacarado ❍ Exfoliación: excelente según (001), buena según (210) ❍ Fractura:
concoidea ❍ Morfología: cristales, agregados granulares, masivos, terrosos,
estalactitas, pseudomorfos, agregados radiales, concreciones ❍ Densidad: 4,48
❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: tablillas, raramente
prismas ❍ Luminiscencia: blanca, blanca verdosa, amarilla verdosa, azul
verdosa ❍ Composición química: BaO 65,7%, SO3 34,3%, pequeñas cantidades
de Sr (variedad estronciobaritina), Pb (variedad hokutolita) ❍ Propiedades:
débilmente soluble en H2SO4, crepita al soplete, colorea la llama de amarillo
verdoso ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: calcita
(217), aragonito (221), celestina (239), etc. ❍ Diferencias: dureza, densidad,
color de la llama, a menudo por reacción química y rayos X solamente ❍
Génesis: hidrotermal, sedimentaria, secundaria ❍ Paragénesis: calcita, fluorite
(291), cuarzo (534) y minerales metálicos ❍ Yacimientos: muy abundantes;
Alemania, antigua Checoslovaquia, Gran Bretaña, antigua Unión Soviética,
Rumania, Francia, Canadá, Estados Unidos, México, Argelia, España (Picos de
Europa, Almadén, Río Tinto), etc.❍ Usos: fuente de Ba, técnicas de sondeo,
industria química y del caucho, etc.A veces se utiliza como piedra decorativa
241
D 3-4
Etimología: del
geólogo americano J.
W. Powell (1834-1902)
(Melville, 1891)
L

Powellita
Molibdatos
CaMoO4
❍ Dureza: 3,5 a 4 ❍ Raya: amarilla clara a verdosa ❍ Color: amarillo claro,
amarillo verdoso ❍ Transparencia: transparente ❍ Brillo: adamantino, graso ❍
Exfoliación: imperfecta ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología: cristales, agregados
terrosos, escamosos, pulverulentos, pseudomorfos ❍ Densidad: 4,3 ❍ Sist.
cristalino: tetragonal ❍ Forma de los cristales: bipirámides, tablillas ❍
Luminiscencia: amarilla oro ❍ Composición química: CaO 28,48%, MoO3
71,52% ❍ Propiedades: soluble en HNO3 y H2SO4 ❍ Manipulaciones: limpiar
con agua ❍ Minerales parecidos: scheelita (310) ❍ Diferencias: dureza,
solubilidad en ácidos ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: molibdenita (8),
scheelita ❍ Yacimientos: bastante raros; Alemania (Malsburg), Marruecos,
Estados Unidos (Idaho), antigua Unión Soviética,Turquía

242
D 3-4
Etimología: de la isla
de Anglesey (Gran
Bretaña) (Beudant,
1832)

LF
Anglesita
Sulfatos
PbSO4
❍ Dureza: 3 ❍ Raya: blanca ❍ Color: incoloro, blanco, gris ❍ Transparencia:
transparente a translúcido ❍ Brillo: adamantino, sedoso ❍ Exfoliación:
imperfecta ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología: cristales, granos, estalactitas,
raramente en agregados ❍ Densidad: 6,3 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍
Forma de los cristales: prismas, tablillas, bipirámides ❍ Luminiscencia: amarilla
anaranjada, blanca amarillenta a crema ❍ Composición química: PbO 73,6%,
SO3 26,4% ❍ Propiedades: soluble en H2SO4 caliente, se disuelve totalmente en
KOH ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: fosgenita
(107), cerusita (225), scheelita (310) ❍ Diferencias: densidad, solubilidad en
ácidos y en KOH, rayos X ❍ Génesis: secundaria, hidrotermal ❍ Paragénesis:
galena (77), cerusita, limonita (355) ❍ Yacimientos: bastante raros;
Alemania,Austria, Italia (Cerdeña), Gran Bretaña, Namibia (Tsumeb), México,
antigua Unión Soviética ❍ Usos: mena de Pb

243
D 3-4
Etimología: del
mineralogista
austriaco F. X. Wülfen
(1728-1805)
(Haidinger, 1841)

Wulfenita
Molibdatos
PbMoO4
❍ Dureza: 3 ❍ Raya: blanca amarillenta ❍ Color: amarillo miel, naranja, rojizo
❍ Transparencia: transparente a translúcido ❍ Brillo: adamantino, graso ❍
Exfoliación: imperfecta ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología: cristales,
agregados terrosos y granulares ❍ Densidad: 6,7 a 6,9 ❍ Sistema cristalino:
tetragonal ❍ Forma de los cristales: tablillas, maclas ❍ Composición química:
PbO 61,4%, MoO3 38,6% ❍ Propiedades: funde al soplete; sobre carbón, con
sosa, da un glóbulo de plomo; soluble en ácidos ❍ Manipulaciones: limpiar con
agua o ultrasonidos ❍ Minerales parecidos: baritina (240) ❍ Diferencias:
densidad, solubilidad en HCl ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: galena (77),
calcita (217), dolomita (218), smithsonita (373) ❍ Yacimientos: abundantes;
Alemania, Austria (Bleiberg), antigua Yugoslavia, antigua
Checoslovaquia,Congo, Namibia (Tsumeb), México (Los Lamentos), Estados
Unidos,Marruecos,Argelia, Australia, España (Badajoz) ❍ Usos: a veces mena
de Pb y Mo
244
D 3-4
Etimología: del
minero inglés B.
Evans (1797-1862)
(Forbes, 1864)

Evansita
Fosfatos
Al3[(OH)6 PO4] · 6H2O
❍ Dureza: 3,5 a 4 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, amarillo, azulado ❍
Transparencia: translúcido ❍ Brillo: vítreo, nacarado ❍ Exfoliación: no tiene ❍
Fractura: concoidea ❍ Morfología: estalactitas, agregados masivos, nodulosos y
botrioidales ❍ Densidad: 1,9 ❍ Sistema cristalino: amorfo ❍ Luminiscencia: a
veces verde (onda corta), blanca (onda larga) ❍ Composición química: Al2O3
39,60%, P2O5 18,40%, H2O 42,0%, pequeñas cantidades de Cu y Pb (variedad
rosieresita) ❍ Propiedades: soluble en ácidos, no funde ❍ Manipulaciones:
limpiar con agua o ultrasonidos ❍ Minerales parecidos: ciertos ópalos (440),
calcedonia (449) ❍ Diferencias: solubilidad en ácidos ❍ Génesis: hipergénica ❍
Paragénesis: alofana (266), limonita (355), etc. ❍ Yacimientos: bastante raros;
antigua Checoslovaquia, Rumania, Francia, España, Estados Unidos,
Madagascar, etc.

245
D 3-4
Etimología: del griego
diadojos =
representante
(Breithaupt, 1837)

Diadoquita
Fosfatos
Fe2[OH SO4 PO4] · 5H2O
❍ Dureza: 3 a 4 ❍ Raya: más clara que el color ❍ Color: amarillo, pardo,
amarillo verdoso, amarillo claro, canela ❍ Transparencia: translúcido, no
transparente ❍ Brillo: mate, céreo ❍ Exfoliación: no tiene ❍ Fractura:
concoidea, desigual, terrosa ❍ Morfología: costras, masivo, estalactitas ❍
Densidad: 2,0 a 2,4 ❍ Sistema cristalino: triclínico ❍ Forma de los cristales:
tablillas microcristalinas (destinesita), masas amorfas (diadoquita) ❍
Composición química: Fe2O3 38,97%, P2O5 17,32%, SO3 19,53%, H2O 24,18%
❍ Propiedades: soluble en ácidos, funde a la llama y da una masa negra ❍
Manipulaciones: limpiar con agua, secar bien ❍ Minerales parecidos:
bukovskyita (376) ❍ Diferencias: ensayo con As, rayos X y reacciones químicas
❍ Génesis: hipergénica ❍ Paragénesis: delvauxita (135), vivianita (136),
limonita (355) ❍ Yacimientos: abundantes; en las zonas de oxidación de los
yacimientos de pirita de Alemania, antigua Checoslovaquia, Austria, Francia,
Estados Unidos, Bélgica, etc.

246
D 3-4
Etimología: del griego
kakos = malo y xenos
= huésped
(Steinmann, 1825)
Cacoxenita
Fosfatos
❍ Dureza: 3 ❍ Raya: amarilla pajiza ❍ Color: amarillo, ocre amarillo, pardo ❍
Transparencia: translúcido ❍ Brillo: sedoso, graso ❍ Exfoliación: no tiene ❍
Morfología: agregados radiales, fibrosos y esferulíticos ❍ Densidad: 2,3 ❍
Sistema cristalino: hexagonal ❍ Forma de los cristales: aciculares ❍
Composición química: Fe2O3 41,18%, P2O5 27,46%, H2O 31,36% ❍
Propiedades: soluble en ácidos, funde a la llama dando un glóbulo magnético
negro ❍ Manipulaciones: limpiar cuidadosamente con agua ❍ Minerales
parecidos: carfolita (401) ❍ Diferencias: reacciones químicas ❍ Génesis:
secundaria ❍ Paragénesis: wavellita (247), strengita (249), limonita (355) ❍
Yacimientos: bastante raros; Alemania, Suecia, Estados Unidos
247
D 3-4
Etimología: del físico
inglés W. Wavell
(Babington, 1805)

Wavellita
Fosfatos
Al3[(OH)3 (PO4)2] · 5H2O
❍ Dureza: 3,5 a 4 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, amarillo, verdoso, pardo,
azulado ❍ Transparencia: transparente ❍ Brillo: vítreo, sedoso ❍ Exfoliación:
buena según (110) ❍ Fractura: desigual, semiconcoidea ❍ Morfología: cristales,
agregados radiales, esféricos, costras ❍ Densidad: 2,3 a 2,4 ❍ Sistema
cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: prismas cortos o largos ❍
Luminiscencia: blanco verdoso, blanco crema ❍ Composición química: Al2O3
37,11%, P2O5 34,47%, H2O 28,42% ❍ Propiedades: soluble en ácidos, no funde
a la llama ❍ Manipulaciones: limpiar con ultrasonidos ❍ Minerales parecidos:
minyulita (248), prehnita (515) ❍ Diferencias: dureza, reacción a la llama y al
HCl ❍ Génesis: hidrotermal, secundaria ❍ Paragénesis: limonita (355),
hematites (472) ❍ Yacimientos: frecuentes; Alemania, antigua Checoslovaquia,
Gran Bretaña, Brasil, Bolivia, Estados Unidos
248
D 3-4
Etimología: de la
localidad de Minyulo
Well, en el oeste de
Australia (Simpson,
1933)

Minyulita
Fosfatos
KAl2[(OH, F) (PO4)2] · 4H2O
❍ Dureza: 3,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, verdoso ❍ Transparencia:
transparente ❍ Brillo: sedoso ❍ Exfoliación: excelente según (001) ❍
Morfología: cristales, agregados radiales ❍ Densidad: 2,46 ❍ Sistema cristalino:
ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: aciculares ❍ Composición química:
complicada ❍ Propiedades: soluble en ácidos calientes y NaOH, funde dando un
glóbulo blanco ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos:
wavellita (247) ❍ Diferencias: reacciones a la llama, solubilidad en ácidos ❍
Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: fosfatos ❍ Yacimientos: bastante raros;
Bélgica, Australia, Francia

249
D 3-4
Etimología: del
alemán J. A. Streng
(1830-1897) (Nies,
1877)
Strengita
Fosfatos
Fe3+[PO4] · 2H2O
❍ Dureza: 3 a 4 ❍ Raya: blanca ❍ Color: violeta claro a oscuro, rojo ❍
Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: buena
según (010) ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología: cristales, agregados esféricos,
radiales, globulares ❍ Densidad: 2,87 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍
Forma de los cristales: octaedros, tablillas, prismas ❍ Composición química:
Fe2O3 42,72%, P2O5 38,00%, H2O 19,28%, pequeñas cantidades de Al (variedad
barrandita) ❍ Propiedades: funde fácilmente y da un glóbulo negro brillante;
soluble en HCl, insoluble en HNO3 ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍
Minerales parecidos: ciertas wavellitas (247), fosfosiderita (250) ❍ Diferencias:
rayos X ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: trifilita (315), magnetita (367),
triplita (382), hematites (472) y otros fosfatos ❍ Yacimientos: bastante raros;
Alemania, Suecia (Kiruna), Estados Unidos, antigua Checoslovaquia (variedad
barrandita)
250
D 3-4
Etimología: de su
composición (Bruhns-
Bush, 1890)

Fosfosiderita
(metastrengita)
Fosfatos
Fe3+[PO4] · 2H2O
❍ Dureza: 3,5 a 4 ❍ Raya: blanca ❍ Color: rojo violeta, púrpura ❍
Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: buena
según (010) ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología: cristales, costras de estructura
radial, agregados globulares ❍ Densidad: 2,76 ❍ Sistema cristalino:
monoclínico ❍ Forma de los cristales: tablillas, prismas cortos ❍ Composición
química: Fe2O3 42,73%, P2O5 37,99%, H2O 19,28%, pequeñas cantidades de Al
(clinobarrandita) y de Mn ❍ Propiedades: soluble en HCl, funde fácilmente y
da un glóbulo negro magnético ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍
Minerales parecidos: strengita (249) ❍ Diferencias: rayos X ❍ Génesis:
secundaria ❍ Paragénesis: farmacosiderita (140), limonita (355) ❍ Yacimientos:
bastante raros; Alemania, Italia (Cerdeña), Francia, Estados Unidos (Dakota del
Sur)

251
D 3-4
Etimología: de la
composición química y
del griego phillon =
hoja (Steinmetz, 1920)

LF

Fosfofilita
Fosfatos
Zn2Fe[PO4]2 · 4H2O
❍ Dureza: 3,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: azul, verde ❍ Transparencia:
transparente ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: excelente según (100) ❍ Fractura:
desigual ❍ Morfología: cristales, drusas, maclas ❍ Densidad: 3,1 ❍ Sistema
cristalino: monoclínco ❍ Forma de los cristales: prismas alargados, tablillas
finas ❍ Luminiscencia: violeta (onda corta) ❍ Composición química: ZnO
36,27%, FeO 16,02%, P2O5 31,64%, H2O 16,07%, pequeñas cantidades de Mn
❍ Propiedades: soluble en ácidos, fácilmente fusible ❍ Manipulaciones: limpiar
con agua ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: vivianita (136), esfalerita (181),
triplita (382), apatito (379) ❍ Yacimientos: escasos; Alemania (Hagendorf),
Bolivia (Potosí, cristales de hasta 6 cm)
252
D 3-4
Etimología: del
químico escocés Hope
(Brewster, 1823)

Hopeíta
Fosfatos
Zn3[PO4]2 · 4H2O
❍ Dureza: 3 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, gris, amarillo ❍ Transparencia:
transparente a translúcido ❍ Brillo: vítreo, nacarado en los planos de exfoliación
❍ Exfoliación: muy buena según (100), buena según (010) ❍ Fractura: desigual
❍ Morfología: cristales, agregados granulares y masivos ❍ Densidad: 3 ❍
Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: prismas y tablillas ❍
Composición química: ZnO 53,28%, P2O5 31,00%, H2O 15,72% ❍
Propiedades: soluble en HCl, funde fácilmente, da un glóbulo incoloro ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Génesis: secundaria en las zonas de
oxidación ❍ Paragénesis: vanadinita (263), hemimorfita (403) ❍ Yacimientos:
bastante raros; Alemania (Altenberg), Zambia, Canadá

253
D 3-4
Etimología: de la
localidad de Messel,
en Alemania
(Muthmann, 1889)

Messelita
Fosfatos
Ca2Fe[PO4]2 · 2H2O
❍ Dureza: 3,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, gris, verdoso ❍ Transparencia:
transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo a nacarado ❍ Exfoliación: muy buena
según (001), buena según (010) ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología: cristales,
agregados radiales, masas escamosas ❍ Densidad: 3,16 ❍ Sistema cristalino:
triclínico ❍ Forma de los cristales: prismas, tablillas ❍ Composición química:
CaO 30,98%, FeO 19,85%, P2O5 39,21%, H2O 9,96% ❍ Propiedades: soluble
en ácidos ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Génesis: hidrotermal, así
como en esquistos arcillosos bituminosos ❍ Paragénesis: siderita (306), trifilita
(315), vivianita (136) ❍ Yacimientos: bastante escasos; Alemania (Messel,
Hagendorf), antigua Unión Soviética, antigua Checoslovaquia, Estados Unidos
(Dakota del Sur)

254
D 3-4
Etimología: del griego
skorodon = ajo
(Breithaupt, 1817)

Escorodita
Arseniatos
Fe3+[AsO]4 · 2H2O
❍ Dureza: 3,5 a 4 ❍ Raya: blanca-verde ❍ Color: amarillo verdoso, azul
verdoso a negro verdoso ❍ Transparencia: translúcido ❍ Brillo: vítreo, graso ❍
Exfoliación: imperfecta ❍ Fractura: astillosa a desigual ❍ Morfología: glóbulos,
agregados fibrosos, granulares, terrosos, hojosos ❍ Densidad: 3,1 a 3,3 ❍
Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: bipiramidales,
tabulares, prismáticos ❍ Composición química: Fe2O3 34,60%, As2O5 49,79%,
H2 15,61% ❍ Propiedades: soluble en HNO3 y HCl, colorea de pardo rojizo la
disolución en KOH, funde fácilmente, colorea la llama de azul y despide un olor
aliáceo ❍ Manipulaciones: limpiar con agua o ultrasonidos ❍ Minerales
parecidos: farmacosiderita (140), adamita (258) ❍ Diferencias: dureza,
densidad, forma de los cristales ❍ Génesis: zona de oxidación de filones con
sulfuros de arsénico ❍ Paragénesis: arsenopirita (344), limonita (355), pirita
(436) ❍ Yacimientos: bastante raros; Alemania,Austria, Gran Bretaña
(Cornualles), antigua URSS,Argelia, Namibia (Tsumeb), Brasil (Antonio
Pereira), etc.
255
D 3-4
Etimología: A. Mixa
(Schrauf, 1879)

Mixita
Arseniatos
(Bi, CaH) Cu6[(OH)6 (AsO4)3] · 3H2O
❍ Dureza: 3 a 4 ❍ Raya: más clara que el color ❍ Color: verde, verde
esmeralda, azul verdoso ❍ Transparencia: translúcido ❍ Brillo: adamantino en
cristales y mate en agregados ❍ Exfoliación: desconocida ❍ Morfología:
cristales, agregados fibrosos, radiales, masas compactas ❍ Densidad: 3,8 ❍
Sistema cristalino: hexagonal ❍ Forma de los cristales: aciculares ❍
Composición química: CuO 44,20%, BiO 10,42%, As2O5 31,93%, H2O 10,85%,
CaO 2,60% ❍ Propiedades: soluble en ácidos ❍ Manipulaciones: limpiar con
agua ❍ Minerales parecidos: cianotriquita (126) ❍ Diferencias: dureza,
reacciones químicas, rayos X ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: bismutinita
(71), bismuto nativo y otros minerales secundarios de Bi ❍ Yacimientos:
escasos; Alemania, República Checa (Jáchymov), Grecia, Estados Unidos
(Utah), México (Durango)
256
D 3-4
Etimología: del griego
eu = bueno y jroma =
color (Breithaupt,
1873)

Eucroíta
Arseniatos
Cu2[OH AsO4] · 3H2O
❍ Dureza: 3,5 ❍ Raya: verde ❍ Color: verde esmeralda ❍ Transparencia:
transparente ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: imperfecta ❍ Fractura: desigual,
semiconcoidea ❍ Morfología: cristales, costras, drusas ❍ Densidad: 3,45 ❍
Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: prismáticos,
tabulares, isométricos ❍ Composición química: CuO 47,21%, As2O5 34,09%,
H2O 18,70% ❍ Propiedades: soluble en ácidos, funde a la llama ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: dioptasa (432) ❍
Diferencias: dureza y reacción a la llama ❍ Génesis: secundaria en las zonas de
oxidación ❍ Paragénesis: olivenita (257), azurita (226), malaquita (307) ❍
Yacimientos: escasos; antigua Checoslovaquia, Bulgaria, Francia

257
D 3-4
Etimología: de su
color (Jameson, 1820)

Olivenita
Arseniatos
Cu2[OH AsO4]
❍ Dureza: 3 ❍ Raya: amarilla-verde ❍ Color: verde oliva, pardo amarillento a
blanquecino ❍ Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo, sedoso,
graso ❍ Exfoliación: imperfecta ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología: cristales,
agregados reniformes, terrosos y fibrosos ❍ Densidad: 4,3 ❍ Sistema cristalino:
ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: prismáticos, aciculares y tabulares ❍
Composición química: CuO 56,22%, As2O5 40,60%, H2O 3,18% ❍
Propiedades: funde fácilmente, soluble en ácidos y amoniaco ❍ Manipulaciones:
limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: atacamita (206), libethenita (319) ❍
Diferencias: sobre carbón, produce una aureola blanca de As2O3 ❍ Génesis:
secundaria en las zonas de oxidación ❍ Paragénesis: tirolita (32), clinoclasa
(146), calcopirita (185) ❍ Yacimientos: bastante raros; Alemania, Gran Bretaña
(Cornualles), antigua Checoslovaquia, antigua Unión Soviética, Grecia
(Laurion), Chile, Estados Unidos (Utah), Namibia (Tsumeb), España, etc.
258
D 3-4
Etimología: del
francés G. J. Adam
(1795-1881) (Friedel,
1866)

Adamita
Arseniatos
Zn2[OH AsO4]
❍ Dureza: 3,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: amarillo, verde, violeta, rosa ❍
Transparencia: transparente ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: perfecta ❍ Fractura:
desigual ❍ Morfología: cristales, agregados granulares, drusas, costras ❍
Densidad: 4,3 a 4,5 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales:
tabulares, raramente prismáticos ❍ Luminiscencia: a veces blanca-verde,
amarilla limón ❍ Composición química: ZnO 56,77%, As2O5 40,09%, H2O
3,14%, pequeñas cantidades de Cu (variedad cuproadamita) ❍ Propiedades: al
ser calentada se disgrega y toma un color blanco de aspecto aporcelanado;
fácilmente soluble en ácidos ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales
parecidos: escorodita (254), legrandita (318) ❍ Diferencias: densidad, raya,
reacciones químicas, rayos X ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: limonita
(355), smithsonita (373), hemimorfita (403) ❍ Yacimientos: bastante raros;
Alemania, Grecia, Austria, México, Chile, Namibia (Tsumeb), Estados Unidos

259
D 3-4
Etimología: de la
localidad de Mottram
(Gran Bretaña)
(Roscoe, 1976)

Mottramita
Vanadatos
Pb(Cu, Zn)[OH VO4]
❍ Dureza: 3,5 ❍ Raya: parda clara, verde clara ❍ Color: verde claro u oscuro,
negro ❍ Transparencia: transparente a no transparente ❍ Brillo: graso a
adamantino ❍ Exfoliación: no tiene ❍ Fractura: desigual, semiconcoidea ❍
Morfología: cristales, agregados fibrosos radiales ❍ Densidad: 5,9 ❍ Sistema
cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: prismáticos o tabulares ❍
Composición química: PbO 55,30%, ZnO 10,08%, CuO 9,86%,V2O5 22,53%,
H2O 2,23% (para Zn: Cu = 1:1); en la mottramita, Cu predomina sobre Zn ❍
Propiedades: funde fácilmente; soluble en ácidos ❍ Manipulaciones: limpiar con
agua ❍ Minerales parecidos: descloizita (260) ❍ Diferencias: químicas ❍
Génesis: secundaria en las zonas de oxidación ❍ Paragénesis: cerusita (225),
piromorfita (262), vanadinita (263) ❍ Yacimientos: raros; Alemania,Austria,
Gran Bretaña (Mottram), Italia, Estados Unidos,Argentina, Namibia (Tsumeb)
260
D 3-4
Etimología: del
francés Des Cloizeaux
(1817-1897) (Damour,
1854)

Descloizita
Vanadatos
Pb(Zn, Cu)[OH VO4]
❍ Dureza: 3,5 ❍ Raya: parda clara, verde clara ❍ Color: rojo anaranjado,
pardo, pardo-negro, verde ❍ Transparencia: transparente a no transparente ❍
Brillo: graso a adamantino ❍ Exfoliación: no tiene ❍ Fractura: desigual,
semiconcoidea ❍ Morfología: cristales, agregados cristalinos ❍ Densidad: 6,2
❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: prismáticos,
tabulares ❍ Composición química: PbO 55,30%, ZnO 10,08%, CuO
9,86%,V2O5 22,53%, H2O 2,23% (para Zn:Cu = 1:1); en la descloizita Zn
predomina sobre Cu ❍ Propiedades: funde fácilmente; soluble en ácidos ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: mottramita (259) ❍
Diferencias: químicas ❍ Génesis: secundaria en las zonas de oxidación ❍
Paragénesis: cerusita (225), piromorfita (262), vanadinita (263) ❍ Yacimientos:
bastante raros; Alemania, Namibia (Tsumeb, Otavi), Zambia, Estados Unidos,
etc. ❍ Usos: a veces mena de V

261
D 3-4
Etimología: del
francés L. Vésignié
(1870-1954)
(Guillemin, 1955)
Vesignieíta
Vanadatos
BaCu3[OH VO4]2
❍ Dureza: 3 a 4 ❍ Raya: verde clara ❍ Color: verde-amarillo a verde oliva ❍
Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: buena
❍ Morfología: cristales, agregados lamelares, maclas polisintéticas, costras,
agregados pulverulentos ❍ Densidad: 4,05 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍
Forma de los cristales: tabulares ❍ Composición química: BaO 25,91%, CuO
40,33%,V2O5 30,72%, H2O 3,04% ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍
Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: cuprita (209), calcita (217), baritina (240) ❍
Yacimientos: escasos; Alemania, antigua Checoslovaquia, antigua Unión
Soviética

262
D 3-4
Etimología: del griego
pir = fuego y morphé =
forma (Hausmann,
1813)

Piromorfita
Fosfatos
Pb5[Cl (PO4)3]
❍ Dureza: 3,5 a 4 ❍ Raya: blanca ❍ Color: verde, amarillo, pardo, gris-blanco,
amarillo-rojo ❍ Transparencia: translúcido ❍ Brillo: adamantino, graso ❍
Exfoliación: imperfecta ❍ Fractura: desigual, semiconcoidea ❍ Morfología:
cristales, drusas, agregados botrioidales y nódulos ❍ Densidad: 6,7 a 7,0 ❍
Sistema cristalino: hexagonal ❍ Forma de los cristales: prismas, tablillas ❍
Luminiscencia: a veces amarilla limón (onda larga) ❍ Composición química:
PbO 82,0%, P2O5 15,4%, Cl 2,6% ❍ Propiedades: soluble en HNO3 y KOH,
funde fácilmente, da una aureola amarilla de PbCl2 sobre carbón ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: mimetita (264),
apatito (379) ❍ Diferencias: dureza, densidad, brillo, reacciones químicas, rayos
X ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: galena (77), cerusita (225), mimetita ❍
Yacimientos: bastante raros; Alemania, ant. Checoslovaquia, Gran Bretaña,
Francia, ant. URSS, Marruecos, Zambia, EE UU ❍ Usos: como mena de Pb
263
D 3-4
Etimología: del
vanadio que contiene
(Kobell, 1838)

Vanadinita
Vanadatos
Pb5[Cl (VO4)3]
❍ Dureza: 3 ❍ Raya: amarilla, pardusca ❍ Color: amarillo, pardo, naranja, rojo
❍ Transparencia: translúcido ❍ Brillo: adamantino ❍ Exfoliación: no tiene ❍
Fractura: concoidea, desigual ❍ Morfología: cristales, agregados granulares,
fibrosos, reniformes ❍ Densidad: 6,8 a 7,1 ❍ Sistema cristalino: hexagonal ❍
Forma de los cristales: prismáticos, piramidales ❍ Composición química: PbO
78,35%,V2O5 19,16%, Cl 2,49% ❍ Propiedades: funde fácilmente, soluble en
HNO3 y HCl ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos:
mimetita (264) ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: wulfenita (243),
piromorfita (262), mimetita ❍ Yacimientos: bastante raros; Austria, Gran
Bretaña, Marruecos (Mibladen), Namibia (Tsumeb), Zambia, México (Los
Lamentos), Estados Unidos ❍ Usos: a veces como mena de V

264
D 3-4
Etimología: del griego
mimethes = imitador
(Beudant, 1832)

LF

Mimetita
Arseniatos
Pb5[Cl (AsO4)3]
❍ Dureza: 3,5 a 4 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, amarillo, naranja, pardo,
verdoso, gris ❍ Transparencia: translúcido ❍ Brillo: adamantino, graso ❍
Exfoliación: imperfecta ❍ Fractura: desigual, concoidea ❍ Morfología:
cristales, agregados granulares, terrosos y fibrosos ❍ Densidad: 7,1 ❍ Sistema
cristalino: hexagonal ❍ Forma de los cristales: prismas, tablillas, pirámides ❍
Luminiscencia: roja anaranjada (onda larga) ❍ Composición química: PbO
74,59%, As2O5 23,04%, Cl 2,37% ❍ Minerales parecidos: piromorfita (262),
vanadinita (263) ❍ Diferencias: reacciones químicas y rayos X, olor aliáceo ❍
Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: galena (77), piromorfita, psilomelana (357)
❍ Yacimientos: bastante raros; Alemania, antigua Checoslovaquia, Suecia,
México, antigua Unión Soviética, Namibia, etc.
265
D 3-4
Etimología: del griego
kampe = curvo y lithos
= piedra (Breithaupt,
1841)

Campylita
(variedad de mimetita)
Arseniatos
Pb5[Cl ((As, P)O4)3]
❍ Propiedades físicas semejantes a las de la mimetita (264) ❍ Yacimientos:
bastante raros; República Checa (Pribram), Gran Bretaña (Cumberland), Francia
266
D 3-4
Etimología: del griego
allos = otro y phainein
= parecer (Stromeyer,
1816)

Alofana
Silicatos
Al2[SiO5] · n H2O
❍ Dureza: 3 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, verde, azul, amarillo, pardo ❍
Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo, graso, céreo ❍
Exfoliación: no tiene ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología: costras, estalactitas.
❍ Densidad: 1,9 ❍ Sistema cristalino: no se conoce ❍ Luminiscencia: blanca,
crema, verde, parda amarillenta ❍ Composición química: variable ❍
Propiedades: se disgrega al soplete, pero no funde; en HCl da una solución
gelatinosa de SiO2 ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos:
variscita (311), ópalo (440) ❍ Diferencias: dureza, densidad, solubilidad en
HCl.❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: halloysita (34), limonita (355) ❍
Yacimientos: bastante raros; Alemania, Austria, Checoslovaquia, Gran Bretaña,
URSS, Estados Unidos, etc.
267
D 3-4
Etimología: del griego
thaumasio =
asombroso
(Nordenskjöld, 1878)

LF

Thaumasita
Silicatos
Ca3[CO3 SO4 Si(OH)6] · 12H2O
❍ Dureza: 3,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco ❍ Transparencia: translúcido,
transparente ❍ Brillo: vítreo, sedoso ❍ Morfología: cristales, agregados
radiales, fibrosos ❍ Densidad: 1,9 ❍ Sistema cristalino: hexagonal ❍ Forma de
los cristales: prismáticos, aciculares ❍ Luminiscencia: a veces blanca (onda
corta) ❍ Composición química: CaO 10,98%, CO2 8,62%, SO3 15,68%, SiO2
11,77%, H2O 52,95% ❍ Propiedades: soluble en HCl, ligeramente efervescente
con producción de SiO2 amorfa ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍
Minerales parecidos: dawsonita (215), garronita (327) ❍ Diferencias: dureza,
densidad, solubilidad en ácidos, rayos X ❍ Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis:
alumohidrocalcita (104), laumontita (272), apofilita (331) ❍ Yacimientos:
bastante raros; Alemania, Suecia, Noruega (Sulitelma), Estados Unidos, etc. ❍
Usos: a veces piedra fina

268
D 3-4
Etimología: del griego
jrisos = oro y kolla =
cola (Brochant, 1808)

Crisocola
Silicatos
CuSiO3 · n H2O
❍ Dureza: 2 a 4 ❍ Raya: verde clara ❍ Color: verde, azul verdoso, azul ❍
Transparencia: translúcido, opaco ❍ Brillo: vítreo, mate ❍ Exfoliación: no tiene
❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología: concreciones reniformes o estalactíticas,
agregados botrioidales, costras, masivo, terroso ❍ Densidad: 2,0 a 2,2 ❍
Sistema cristalino: amorfo ❍ Composición química: variable ❍ Propiedades:
colorea la llama de verde, no funde, soluble en ácidos, en tubo cerrado libera
agua y ennegrece ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos:
auricalcita (106) ❍ Diferencias: dureza, densidad ❍ Génesis: secundaria ❍
Paragénesis: cuprita (209), azurita (226), malaquita (307), etc. ❍ Yacimientos:
frecuentes; Alemania, Gran Bretaña, antigua Unión Soviética, Estados Unidos,
México, Chile, Rep. Democrática del Congo ❍ Usos: piedra fina
269
D 3-4
Etimología: del griego
stilbe = brillar (Haüy,
1796)

Estilbita (desmina)
Silicatos
Ca[Al2Si7O18] · 7H2O
❍ Dureza: 3,5 a 4 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, rojo, amarillo, pardo ❍
Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo, nacarado, sedoso ❍
Exfoliación: perfecta ❍ Morfología: cristales, agregados radiales y en gavillas ❍
Densidad: 2,1 a 2,2 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales:
tabulares, columnares ❍ Composición química: CaO 7,96%, Al2O3 14,47%,
SiO2 59,67%, H2O 17,90% ❍ Propiedades: se agrieta y aumenta de volumen al
soplete, soluble en HCl ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales
parecidos: heulandita (270), prehnita (515) ❍ Diferencias: forma de los cristales,
dureza, densidad ❍ Génesis: hidrotermal, postvolcánica ❍ Paragénesis:
heulandita, laumontita (272), chabasita (325) ❍ Yacimientos: frecuentes;
Islandia, islas Feroe, Gran Bretaña, India (Poonah), Estados Unidos, etc.
270
D 3-4
Etimología: del inglés
J. H. Heuland (1778-
1856) (Brooke, 1822)

Heulandita
Silicatos
Ca[Al2Si7O18] · 6H2O
❍ Dureza: 3,5 a 4 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, gris, rojo, pardo ❍
Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo, nacarado ❍
Exfoliación: perfecta ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología: cristales, agregados ❍
Densidad: 2,2 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales:
tablillas, escamas ❍ Luminiscencia: a veces azul clara (onda larga) ❍
Composición química: CaO 9,2%, Al2O3 16,8%, SiO2 59,29%, H2O 14,8% ❍
Propiedades: se agrieta y funde al soplete, produciendo un esmalte blanco;
soluble en HCl ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos:
estilbita (269) ❍ Diferencias: forma de los cristales ❍ Génesis: hidrotermal ❍
Paragénesis: estilbita, chabasita (325) ❍ Yacimientos: escasos; Alemania,
antigua Checoslovaquia, Italia, Noruega, Islandia, India
271
D 3-4
Etimología: del griego
klinein = acostado,
ptilon = pluma y lithos
= piedra (Schaller,
1923)

Clinoptilolita
Silicatos
(Na, K, Ca)2-3[Al3(Al, Si)2Si13O36] · 12H2O
❍ Dureza: 3,5 a 4 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, rojo ❍ Transparencia:
transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: perfecta ❍ Fractura:
desigual ❍ Morfología: agregados cristalinos ❍ Densidad: 2,1 a 2,2 ❍ Sistema
cristalino: monoclínico ❍ Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis: otras zeolitas ❍
Yacimientos: bastante raros; Estados Unidos, Australia,Nueva Zelanda, ant.
Checoslovaquia, Hungría
272
D 3-4
Etimología: del
mineralogista francés
Laumont (Werner,
1803)

L
Laumontita (faserzeolita)
Silicatos
Ca[Al2Si4O12] · 4H2O
❍ Dureza: 3 a 3,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, gris, amarillo, rojo ❍
Transparencia: translúcido ❍ Brillo: vítreo, nacarado, mate ❍ Exfoliación:
perfecta ❍ Morfología: cristales, agregados fibrosos, masivos y terrosos ❍
Densidad: 2,25 a 2,35 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los
cristales: prismáticos ❍ Luminiscencia: blanca (onda larga) ❍ Composición
química: CaO 11,92%, Al2O3 21,67%, SiO2 51,09%, H2O 15,32% ❍
Propiedades: soluble en HCl ❍ Manipulaciones: limpiar con agua. ¡Cuidado! En
ambiente seco pierde el agua y puede llegar a disgregarse ❍ Minerales
parecidos: bavenita (399) ❍ Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis: heulandita
(270), chabasita (325) ❍ Yacimientos: frecuentes; Alemania, antigua
Checoslovaquia, Italia, Estados Unidos, Brasil
273
D 3-4
Etimología: del latín
serpens = serpiente
(French, 1753)

LF

Serpentina
Silicatos
Mg6[(OH)8 Si4O10]
❍ Dureza: 3 a 4 ❍ Raya: blanca, gris ❍ Color: verde, amarillo, pardo, negro y
rojizo ❍ Transparencia: translúcido ❍ Brillo: graso, mate ❍ Exfoliación: buena
❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología: microcristalina, agregados masivos,
escamosos y fibrosos ❍ Densidad: 2,5 a 2,6 ❍ Sistema cristalino: monoclínico
❍ Forma de los cristales: tablillas, escamas, fibras ❍ Luminiscencia: blanca
(onda larga) ❍ Composición química: MgO 43,0%, SiO2 44,1%, H2O 12,9% ❍
Propiedades: funde con dificultad al soplete, soluble en HCl y H2SO4 ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: talco (41) ❍
Diferencias: solubilidad en ácidos, dureza ❍ Génesis: hidrotermal-metasomática
en rocas ultrabásicas ❍ Paragénesis: cromita (371), cuarzo (534) ❍
Yacimientos: abundantes; Alemania, Suiza, Austria, Noruega, Gran Bretaña,
antigua Checoslovaquia, antigua Unión Soviética, Estados Unidos, Irán,
Zimbabue, Sudáfrica, etc. ❍ Usos: piedra decorativa

274
D 3-4
Etimología: de la
localidad de Antigorio,
en Italia (Schweizer,
1840)

Antigorita
Silicatos
Mg6[(OH)8 Si4O10]
❍ Dureza: 3 a 4 ❍ Raya: blanca verdosa ❍ Color: verde, gris, azulado, pardo y
negro ❍ Transparencia: translúcido, opaco ❍ Brillo: vítreo, graso ❍
Exfoliación: muy buena ❍ Morfología: cristales, agregados masivos, escamosos
y tabulares ❍ Densidad: 2,5 a 2,6 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma
de los cristales: tablillas, escamas ❍ Composición química: como la serpentina
(273) ❍ Propiedades: funde con dificultad, soluble en HCl y H2SO4 ❍
Manipulaciones: limpiar con agua y ácidos diluidos ❍ Minerales parecidos:
talco (41), cloritas ❍ Diferencias: solubilidad en ácidos, dureza, flexibilidad ❍
Génesis: hidrotermal, transformación de rocas ultrabásicas ❍ Paragénesis:
carbonatos, cromita (371), titanita (430), cuarzo (534) ❍ Yacimientos:
abundantes; Italia,Austria, Noruega, Alemania, Finlandia, Estados Unidos,
antigua Unión Soviética, Sudáfrica, etc. ❍ Usos: a veces como piedra decorativa
275
D 3-4
Etimología: del griego
jrisos = oro y tilos =
fibra (Kobell, 1834)

LF

Crisotilo
Silicatos
Mg6[(OH)8 Si4O10]
❍ Dureza: 3 a 4 ❍ Raya: blanca, gris ❍ Color: gris azulado, gris amarillento,
amarillo, verdoso ❍ Transparencia: translúcido ❍ Brillo: sedoso ❍ Exfoliación:
en fibras ❍ Morfología: agregados fibrosos ❍ Densidad: 2,5 a 2,6 ❍ Sistema
cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: fibras ❍ Luminiscencia: crema
(onda larga) ❍ Composición química: como la serpentina (273) ❍ Propiedades:
no funde al soplete pero adquiere color blanco, soluble en HCl, dejando un
esqueleto fibroso de SiO2 ❍ Manipulaciones: limpiar con agua y ultrasonidos ❍
Minerales parecidos: brucita variedad nemalita (92), tremolita (412) ❍
Diferencias: dureza, solubilidad en ácidos, rayos X y reacciones químicas ❍
Génesis: hidrotermal por transformación de rocas ultrabásicas ❍ Paragénesis:
serpentina, tremolita, olivino (524) ❍ Yacimientos: abundantes; Italia, antigua
Checoslovaquia, antigua Unión Soviética, Canadá (Quebec), Zimbabue,
Sudáfrica, etc. ❍ Usos: materiales incombustibles, industria del papel, a veces
piedra decorativa

276
D 3-4
Etimología: de la
localidad de Zinnwald,
en la antigua
Checoslovaq.
(Haidinger, 1845)

Zinnwaldita
Silicatos
K(Li,Fe2+, Al)3[(OH)2 AlSi3O10]
❍ Dureza: 2,5 a 4 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco plateado, pardo claro, gris,
amarillento, verdoso ❍ Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo:
nacarado ❍ Exfoliación: muy buena ❍ Otros caracteres de cohesión: flexible ❍
Morfología: cristales, agregados escamosos y tabulares ❍ Densidad: 2,9 a 3,1 ❍
Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: tablillas, escamas ❍
Composición química: muy variable ❍ Propiedades: funde fácilmente y da un
glóbulo oscuro, ligeramente magnético; colorea la llama de rojo; soluble en
ácidos ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: lepidolita
(169) ❍ Diferencias: la lepidolita, al fundir, da un esmalte blanco ❍ Génesis:
hidrotermal, neumatolítica ❍ Paragénesis: fluorita (291), wolframita (369),
cuarzo (534), casiterita (548), topacio (595) ❍ Yacimientos: bastante raros;
Alemania, antigua Checoslovaquia (Zinnwald), Gran Bretaña, Estados Unidos ❍
Usos: a veces como fuente de Li
277
D 3-4
Etimología: de la
localidad de
Chamoson, en Suiza
(Berthier, 1820)

Chamosita
Silicatos
❍ Dureza: 3 ❍ Raya: gris verdosa ❍ Color: gris, gris verdoso, pardo, negro
verdoso ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: vítreo, mate ❍ Exfoliación: no tiene
❍ Fractura: desigual ❍ Morfología: agregados masivos, granulares, oolíticos,
pulverulentos ❍ Densidad: 3,0 a 3,4 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍
Composición química: variable ❍ Propiedades: en llama oxidante toma color
rojo, en llama reductora ennegrece (vidrio magnético); soluble en HCl ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: delessita (163),
turingita (164) ❍ Diferencias: rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis:
sedimentaria ❍ Paragénesis: calcita (217), siderita (306), limonita (355),
magnetita (367) ❍ Yacimientos: abundantes; Alemania, Suiza (Chamoson),
Francia, antigua Checoslovaquia, etc. ❍ Usos: mena de Fe

278
D 3-4
Etimología: del griego
astron = estrella y
phillon = hoja
(Scheerer, 1854)

Astrofilita
Silicatos
(K2, Na2, Ca) (Fe2+, Mn)4 (Ti, Zr)[OHSi2O7]2
❍ Dureza: 3,5 ❍ Raya: parda amarillenta ❍ Color: pardo, pardo rojizo ❍
Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: nacarado a metálico ❍
Exfoliación: perfecta ❍ Otros caracteres de cohesión: flexible ❍ Morfología:
cristales, agregados tabulares, en estrella ❍ Densidad: 3,3 a 3,4 ❍ Sistema
cristalino: triclínico ❍ Forma de los cristales: tablillas, escamas, agujas ❍
Composición química: compleja e inestable ❍ Propiedades: funde fácilmente,
dando un glóbulo magnético negro; soluble en HCl y H2SO4 ❍ Manipulaciones:
limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: lamprofilita (170) ❍ Diferencias:
fusión, rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis: magmática, pegmatitas,
metamórfica ❍ Paragénesis: anfíbol (411), micas, zircón (587) ❍ Yacimientos:
bastante raros; Noruega, antigua Unión Soviética, Canadá, Guinea, Estados
Unidos, Groenlandia, etc.

279
D 4-5
Etimología: del latín
ferrum = hierro

Hierro
Elementos
Fe
❍ Dureza: 4 a 5 ❍ Raya: gris, brillante ❍ Color: gris acero ❍ Transparencia:
opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: perfecta según (001) ❍ Fractura:
rugosa ❍ Morfología: agregados microcristalinos, nódulos, granos,
impregnaciones ❍ Densidad: 7,88 (hierro nativo) ❍ Sistema cristalino: cúbico
❍ Forma de los cristales: no se conoce cristalizado. Se distinguen dos clases de
hierro: el hierro terrestre y el meteorítico ❍ Magnetismo: fuerte ❍ Composición
química teórica: Fe 100%, cantidades variables de Ni ❍ Propiedades: soluble en
HCl y HNO3 ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos:
platino (281) ❍ Diferencias: magnetismo, dureza, densidad ❍ Génesis:
magmática, meteorítica ❍ Paragénesis: pentlandita (194), pirrotina (283),
olivino (524) ❍ Yacimientos: escasos; terrestre: Alemania (Bühl), Groenlandia
(isla Disco, hasta 25 toneladas), Irlanda del Norte, Nueva Zelanda, etc;
meteorítico: en general meteoritos ferrosos y ferropétreos

280
D 4-5
Etimología: del
alemán Kupfernickel,
palabra que designaba
una especie de duende
de las minas
Níquel
Elementos
Ni
❍ Dureza: 4,5 a 5,5 ❍ Raya: gris blanca ❍ Color: gris claro, blanco plata ❍
Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Fractura: rugosa ❍ Morfología:
cristales, granos ❍ Densidad: 8,9 (Ni), 7,8 a 8,2 (Ni, Fe) ❍ Sistema cristalino:
cúbico ❍ Composición química teórica: Ni 100%, cierta cantidad de Fe ❍
Propiedades: débilmente soluble en ácidos ❍ Génesis: ultrabásica, meteoritos ❍
Paragénesis: hierro (279) ❍ Yacimientos: raros; el níquel sólo ha sido
descubierto en Nueva Zelanda en forma de granos idiomorfos en las
heazlewooditas; combinado con el hierro, en los yacimientos meteoríticos de
Henbury (Australia)
281
D 4-5
Etimología: del
español platina, por su
parecido con la plata
(Antonio de Ulloa,
1748)

Platino
Elementos
Pt
❍ Dureza: 4 a 4,5 ❍ Raya: gris acero, blanco plata ❍ Color: gris acero, blanco
plata ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Fractura: rugosa ❍
Morfología: a veces cristales, granos, pepitas, masas irregulares ❍ Otras
propiedades: maleable ❍ Densidad: 14 a 19 (Pt nativo, 21,5) ❍ Sistema
cristalino: cúbico ❍ Forma de los cristales: raramente cubos ❍ Composición
química teórica: Pt 100%, casi siempre pequeñas cantidades de Fe, Ir, Pd, Rh,
Ni, Os ❍ Propiedades: únicamente soluble en agua regia, elevado punto de
fusión (1.773,5 °C) ❍ Manipulaciones: limpiar con ácidos ❍ Minerales
parecidos: hierro (279) ❍ Diferencias: solubilidad en ácidos, densidad ❍
Génesis: magmática (ultrabásica), aluviones ❍ Paragénesis: ilmenita (365),
magnetita (367), cromita (371), etc. ❍ Yacimientos: bastante raros; antigua
URSS, Canadá (Sudbury), Sudáfrica (Bushveld/Bosveld), Colombia, Etiopía,
etc. ❍ Usos: como catalizador, en joyería, electrotecnia, química, industria del
vidrio óptico, etc.
282
D 4-5
Etimología: de los
geólogos austríacos J.
R. Hauer (1778-1803)
y F. R. Hauer (1822-
1899) (Haidinger,
1846)

Hauerita
Sulfuros
MnS2
❍ Dureza: 4 ❍ Raya: pardo rojiza ❍ Color: gris pardo, pardo oscuro ❍
Transparencia: opaco, translúcido ❍ Brillo: adamantino, semimetálico ❍
Exfoliación: perfecta ❍ Fractura: desigual, semiconcoidea ❍ Morfología:
cristales, granos, raramente en agregados masivos ❍ Densidad: 3,5 ❍ Sistema
cristalino: cúbico ❍ Forma de los cristales: octaedros, dodecaedros ❍
Composición química: Mn 46,14%, S 53,86% ❍ Propiedades: fácilmente
fusible, soluble en HCl ❍ Manipulaciones: limpiar con agua, o bien con ácidos,
a excepción de HCl ❍ Minerales parecidos: pirita limonitizada (436) ❍
Diferencias: ensayo con Mn, rayos X ❍ Génesis: sedimentaria ❍ Paragénesis:
azufre (1), yeso (29), pirita, marcasita (437) ❍ Yacimientos: bastante raros; ant.
Checoslovaquia, Estados Unidos, etc.

283
D 4-5
Etimología: del griego
purros = amarillo
rojizo (Breithaupt,
1835)

Pirrotina
Sulfuros
FeS
❍ Dureza: 4 ❍ Raya: gris oscura ❍ Color: pardo amarillento, bronce, en
contacto con el aire se oscurece ligeramente ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo:
metálico ❍ Exfoliación: imperfecta ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología:
cristales, agregados granulares, masivos y tabulares ❍ Densidad: 4,6 ❍ Sistema
cristalino: hexagonal ❍ Forma de los cristales: tablillas, a veces bipirámides ❍
Magnetismo: paramagnético ❍ Conductividad: buen conductor de electricidad
❍ Composición química: Fe 63,53%, S 36,47% ❍ Propiedades: funde sobre
carbón y da una masa magnética; moderadamente soluble en HCl y HNO3 ❍
Manipulaciones: limpiar con ácidos diluidos y aclarar bien con agua ❍
Minerales parecidos: calcopirita (185), bornita (192) ❍ Diferencias: dureza,
magnetismo, reacciones químicas, rayos X ❍ Génesis: magmática, hidrotermal,
metamórfica, meteorítica ❍ Paragénesis: calcopirita, marcasita, pirita (436), etc.
❍ Yacimientos: abundantes; Alemania, antigua Yugoslavia, Rumania, Canadá
(Sudbury), antigua Unión Soviética, etc. ❍ Usos: a veces mena de Fe
284
D 4-5
Etimología: del latín
stannum = estaño
(Beudant, 1832)

Estannita
Sulfuros
Cu2FeSnS4
❍ Dureza: 4 ❍ Raya: negra ❍ Color: gris acero, verde oliva sobre fractura
fresca ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico, pasa rápidamente a mate ❍
Exfoliación: imperfecta ❍ Fractura: concoidea, desigual ❍ Morfología: masiva,
finamente granular, a veces en cristales ❍ Densidad: 4,3 a 4,5 ❍ Sistema
cristalino: tetragonal ❍ Forma de los cristales: escalenoedros, tetraedros, maclas
frecuentes ❍ Composición química: Cu29,58%, Fe 12,99%, Sn 27,61%, S
29,82% ❍ Propiedades: funde sobre carbón, blanqueándose; soluble en HNO3,
dando una disolución azul ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales
parecidos: tetraedrita (190) ❍ Diferencias: color, reacciones químicas, rayos X
❍ Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis: tetraedrita, pirita (436), arsenopirita
(344), casiterita (548), etc. ❍ Yacimientos: frecuentes; Alemania, ant.
Checoslovaquia, Gran Bretaña, Australia, Bolivia, ant. URSS, etc ❍ Usos: a
veces mena de Sn

285
D 4-5
Etimología: del
geólogo belga A.
Renier (Vaes, 1948)

Renierita
Sulfuros
Cu3(Fe, Ge)S4
❍ Dureza: 4,5 ❍ Raya: gris oscura a negra ❍ Color: amarillo bronce, pardo
rosado ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: no tiene ❍
Fractura: desigual ❍ Morfología: pequeños cristales, agregados granulares ❍
Densidad: 4,3 ❍ Sistema cristalino: tetragonal ❍ Forma de los cristales:
tetraedros, hexaedros, rombododecaedros ❍ Magnetismo: fuerte ❍
Composición química: variable, forma una serie isomorfa con la germanita
(188), en una relación Fe:Ge 1:1 a 1:2 (germanita) o bien 2:1 (renierita) ❍
Propiedades: soluble en HNO3 ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍
Minerales parecidos: germanita, bornita (192) ❍ Diferencias: dureza, rayos X,
reacciones químicas ❍ Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis: germanita,
tetraedrita (190), enargita (187), bornita ❍ Yacimientos: raros; República
Democrática del Congo, Namibia (Tsumeb), antigua Unión Soviética

286
D 4-5
Etimología: de la
localidad de
Gudmundstorp,
Suecia (Johansson,
1928)

Gudmundita
Sulfuros
FeSbS
❍ Dureza: 4 ❍ Raya: negra ❍ Color: blanco plata ❍ Transparencia: opaco ❍
Brillo: fuerte, metálico ❍ Exfoliación: no tiene ❍ Fractura: desigual ❍
Morfología: cristales, agregados cristalinos ❍ Densidad: 6,72 ❍ Sistema
cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: prismas, maclas frecuentes ❍
Composición química: Fe 26,83%, Sb 57,76%, S 15,41% ❍ Propiedades:
soluble en HNO3❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos:
arsenopirita (344) ❍ Diferencias: dureza, ensayo con Sb ❍ Génesis: hidrotermal
❍ Paragénesis: estibina (51), pirrotina (283), arsenopirita, etc. ❍ Yacimientos:
bastante raros; Alemania, Suecia (Gudmundstorp), Noruega, antigua
Checoslovaquia, Japón, Australia (Broken Hill),Turquía, etc.

287
D 4-5
Etimología: del
francés sabre =
colorante (Breithaupt,
1835)
Safflorita
Sulfuros
CoAs2
❍ Dureza: 4,5 a 5,5 ❍ Raya: gris oscura ❍ Color: blanco estaño, gris claro, con
el tiempo se oscurece ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación:
imperfecta según (010) ❍ Fractura: concoidea, desigual ❍ Morfología: a veces
cristales, agregados masivos, granulares o radiales ❍ Densidad: 6,9 a 7,3 ❍
Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: prismas cortos o
largos (muy parecidos a los de arsenopirita), a veces maclas ❍ Conductividad:
buen conductor de electricidad ❍ Composición química: Co 28,23%, As
71,77%, pequeñas cantidades de Fe, Ni, S ❍ Propiedades: funde sobre carbón,
soluble en HNO3 (disolución rosa) ❍ Manipulaciones: limpiar con agua o HCl
❍ Minerales parecidos: skutterudita (438), chloantita (346), arsenopirita (344) ❍
Diferencias: rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis: hidrotermal ❍
Paragénesis: löllingita (350), skutterudita, etc. ❍ Yacimientos: bastante raros;
Alemania, antigua Checoslovaquia, Canadá, antigua Unión Soviética, Italia,
Suecia, etc. ❍ Usos: a veces mena de Co
288
D 4-5
Etimología: de la
localidad de Hodrusa,
ant. Checoslovaq.
(Kupvcik, 1968)

Hodrushita
Sulfuros
Cu8Bi12S22
❍ Dureza: 4 a 4,5 ❍ Raya: gris oscura ❍ Color: gris acero, reflejos amarillentos
sobre fractura fresca ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación:
no tiene ❍ Morfología: pequeños cristales, agregados de grano fino, granos
irregulares ❍ Densidad: 6,45 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los
cristales: aciculares ❍ Composición química: Cu 13,66%, Bi 67,39%, S 18,95%
❍ Propiedades: soluble en HNO3 ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍
Minerales parecidos: emplectita (69), bismutinita (71) ❍ Diferencias: rayos X y
reacciones químicas ❍ Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis: calcopirita (185),
hematites (472), cuarzo (534), bismutinita ❍ Yacimientos: raros; antigua
Checoslovaquia (Hodrusa), etc.

289
D 4-5
Etimología: del
químico checo J.
Heyrovsky (1890-
1967) (Klomínsky,
1971)
Heyrovskita
Sulfuros
Pb6Bi2S9
❍ Dureza: 4 a 4,5 ❍ Raya: gris oscura ❍ Color: blanco estaño sobre fractura
fresca ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: no tiene ❍
Morfología: pequeños cristales ❍ Densidad: 7,18 ❍ Sistema cristalino:
ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: aciculares ❍ Composición química: Pb
63,76%, Bi 21,44%, S 14,80% ❍ Propiedades: soluble en HNO3 ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: cosalita (72) ❍
Diferencias: dureza, rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis: hidrotermal ❍
Paragénesis: molibdenita (8), galena (77), pirita (436), cuarzo (534), etc. ❍
Yacimientos: raros; antigua Checoslovaquia, Suiza

290
D 4-5
Etimología: del griego
prosopon = máscara
(Scheerer, 1853)

Prosopita
Halogenuros
CaAl2(F, OH)8
❍ Dureza: 4,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, verdoso, rojizo ❍
Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo, mate, graso ❍
Exfoliación: perfecta según (111) ❍ Fractura: desigual, concoidea ❍
Morfología: cristales, agregados granulares ❍ Densidad: 2,89 ❍ Sistema
cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: tabulares ❍ Luminiscencia:
muy débil, a veces amarilla oro ❍ Composición química: Ca 16,84%, Al
22,66%, F 31,92%, OH 28,58% ❍ Propiedades: soluble en H2SO4 caliente,
crepita a la llama y se blanquea rápidamente sin fundir ❍ Manipulaciones:
limpiar con agua ❍ Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis: fluorita (291), siderita
(306), hematites (472), etc. ❍ Yacimientos: raros; Alemania (Altenberg),
Estados Unidos (Colorado), Groenlandia (Ivigtut), etc.

291
D 4-5
Etimología: del latín fluere = fluir (Napione,
1797)
LF

Fluorita
Halogenuros
CaF2
❍ Dureza: 4 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, amarillo, verde, violeta, rojo
violáceo, rosa, excepcionalmente azul o negra (antozonita), sobre muchas
muestras se puede observar una alternancia de colores ❍ Transparencia:
translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: perfecta según (111) ❍ Morfología:
cristales, agregados granulares y masas terrosas ❍ Densidad: 3,18 ❍ Sistema
cristalino: cúbico ❍ Forma de los cristales: cubos, hexaedros, octaedros,
dodecaedros romboédricos, raramente maclas ❍ Luminiscencia: con luz
ultravioleta presenta fluorescencia azul a violeta; termoluminis cente al ser
calentada ❍ Composición química: Ca 51,33%, F 48,67%, pequeñas cantidades
de Cl, tierras raras, etc. ❍ Propiedades: soluble en H2SO4, produciendo HF
(¡Cuidado! ataca al vidrio) ❍ Manipulaciones: limpiar con agua o HCl diluido,
es fácilmente dañado con métodos mecánicos ❍ Minerales parecidos: criolita
(88), senarmontita (93), baritina (240), apatito (379), amatista (536) ❍
Diferencias: dureza, exfoliación ❍ Génesis: hidrotermal, pegmatitas,
neumatolítica, filones de tipo alpino, sedimentaria ❍ Paragénesis: galena (77),
esfalerita (181), calcita (217), dolomita (218), baritina, apatito, casiterita (548),
turmalina (564), etc.❍ Yacimientos: frecuentes; Alemania, Suiza, ant.
Checoslovaquia, Gran Bretaña (Cumberland), Noruega, Italia, Bulgaria, Canadá,
Estados Unidos, Australia, España (Asturias), China, Mongolia, etc.❍ Usos:
metalurgia, química, óptica, industria del vidrio, etc. Algunas fluoritas son
trabajadas como piedras decorativas, pero debido a su baja dureza tienden a
agrietarse
292
D 4-5
Etimología: del latín
stibium = antimonio y
del griego konis =
ceniza (Brush, 1862)

Estibiconita
Óxidos
SbSb2O6(OH)
Dureza: 3 a 7 (gran diferencia entre los agregados masivos y pulverulentos) ❍
Raya: amarilla clara, blanca ❍ Color: amarillo claro, blanco, pardo amarillento
❍ Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo, graso, mate ❍
Exfoliación: desconocida ❍ Fractura: desigual, terrosa ❍ Morfología: agregados
terrosos, compactos y pulverulentos, pseudomorfos de estibina ❍ Densidad: 4,1
a 5,8 ❍ Sistema cristalino: cúbico ❍ Composición química: Sb 76,37%, O
21,75%, H2O 1,88% (variable) ❍ Propiedades: soluble en ácidos, produce una
aureola blanca sobre carbón con sosa ❍ Manipulaciones: limpiar
cuidadosamente con agua ❍ Minerales parecidos: bindheimita (293), cervantita
(294), romeíta (361) ❍ Diferencias: rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis:
secundaria en yacimientos de Sb ❍ Paragénesis: estibina (51), cervantita,
romeíta, etc. ❍ Yacimientos: bastante raros; Alemania, México, China,Argelia,
Perú, antigua Unión Soviética, Estados Unidos,Australia, etc.

293
D 4-5
Etimología: del
químico alemán J. J.
Bindheim (1750-1825)

Bindheimita
Óxidos
Pb2Sb(O, OH, F, H2 O)7
❍ Dureza: 4 a 4,5 ❍ Raya: más clara que el color ❍ Color: amarillo, verde
amarillento, verde, pardusco, blanco, gris ❍ Transparencia: transparente, no
transparente ❍ Brillo: graso, mate ❍ Exfoliación: no tiene ❍ Fractura:
concoidea ❍ Morfología: agregados terrosos, pulverulentos, masivos,
criptocristalinos, costras, pseudomorfos ❍ Densidad: 4,6 a 7,3 ❍ Sistema
cristalino: cúbico ❍ Forma de los cristales: no se conoce cristalizado ❍
Composición química: variable ❍ Propiedades: soluble en HCl y HNO3, sobre
carbón da un glóbulo de Pb ❍ Manipulaciones: limpiar con ultrasonidos ❍
Minerales parecidos: estibiconita (292) ❍ Diferencias: reacción con Pb, rayos X,
reacciones químicas ❍ Génesis: secundaria en yacimientos de Pb-Sb ❍
Paragénesis: boulangerita (55), tetraedrita (190), bournonita (193), etc. ❍
Yacimientos: bastante raros; Alemania, antigua Checoslovaquia, Austria,
Estados Unidos (California), Australia (Broken Hill), antigua Unión Soviética

294
D 4-5
Etimología: de la
localidad de Cervantes
(Lugo) (Dana, 1854)

Cervantita
Óxidos
Sb2O4
❍ Dureza: 4 a 5 ❍ Raya: más clara que el color ❍ Color: amarillo, amarillo
anaranjado, blanco ❍ Transparencia: translúcido ❍ Brillo: graso, mate o
nacarado ❍ Exfoliación: perfecta según (001) ❍ Fractura: concoidea ❍
Morfología: agregados de grano fino, masivos y terrosos; raramente en cristales
❍ Densidad: 6,5 a 6,6 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los
cristales: agujas ❍ Composición química: Sb 79,19%, O 20,81% ❍
Propiedades: infusible, difícilmente soluble en HCl ❍ Manipulaciones: limpiar
con ultrasonidos ❍ Minerales parecidos: valentinita (94), estibiconita (292) ❍
Diferencias: densidad, punto de fusión, rayos X y reacciones químicas ❍
Génesis: secundaria en yacimientos de Sb ❍ Paragénesis: estibina (51),
valentinita, estibiconita, etc.❍ Yacimientos: frecuentes; Alemania, España
(Cervantes — Lugo), Italia, antigua Yugoslavia, Rumania, Bolivia ❍ Usos:
mena de Sb
295
D 4-5
Etimología: de su
composición química
(Haidinger, 1827)

Manganita
Hidróxidos
γ-MnOOH
❍ Dureza: 4 ❍ Raya: gris oscura ❍ Color: negro, gris, pardo oscuro ❍
Transparencia: opaco, translúcido (rojo) en fragmentos delgados ❍ Brillo:
semimetálico, mate ❍ Exfoliación: perfecta ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología:
cristales, agregados granulares, terrosos, aciculares y radiales, concreciones ❍
Densidad: 4,3 a 4,4 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales:
prismas (estriados verticalmente), agujas, maclas ❍ Composición química:
Mn2O3 89,76%, H2O 10,24% ❍ Propiedades: infusible al soplete, soluble en
HCl ❍ Manipulaciones: limpiar con agua, los recubrimientos negros con
ultrasonidos ❍ Minerales parecidos: estibina (51) ❍ Diferencias: dureza, raya ❍
Génesis: hidrotermal, sedimentaria ❍ Paragénesis: calcita (217), baritina (240),
hematites (472), pirolusita (474) ❍ Yacimientos: frecuentes; Alemania, Gran
Bretaña (Cornualles), Ucrania, Canadá, Suecia, India, Australia, Brasil, China,
etc. ❍ Usos: mena de Mn
296
D 4-5
Etimología: de su
composición química
(Haidinger, 1845)

Zincita
Óxidos
ZnO
❍ Dureza: 4,5 a 5 ❍ Raya: amarilla anaranjada, parda amarillenta ❍ Color:
rojo, rojo amarillento, rojo pardo ❍ Transparencia: translúcido, opaco ❍ Brillo:
adamantino, semimetálico ❍ Exfoliación: perfecta ❍ Fractura: concoidea ❍
Morfología: raramente en cristales; agregados granulares y hojosos ❍ Densidad:
5,4 a 5,7 ❍ Sistema cristalino: hexagonal ❍ Magnetismo: diamagnético ❍
Composición química: Zn 80,34%, O 19,66%, pequeñas cantidades de Mn, Fe ❍
Propiedades: infusible a la llama, soluble en ácidos ❍ Manipulaciones: limpiar
con agua ❍ Minerales parecidos: cinabrio (76), rutilo (464) ❍ Diferencias:
dureza, densidad, ensayo con Zn ❍ Génesis: hidrotermal, metamórfica de
contacto ❍ Paragénesis: calcita (217), willemita (404), franklinita (470),
rodonita (531), etc. ❍ Yacimientos: raros; Alemania, Polonia, Italia, antigua
Yugoslavia, Estados Unidos, etc.❍ Usos: raramente como mineral de Zn
297
D 4-5
Etimología: de la
localidad de Betafo
(Madagascar)
(Lacroix, 1912)

Betafita
Óxidos
(Ca, Fe, U)2-x(Nb, Ti, Ta)2O6(OH, F)1-z
❍ Dureza: 3 a 5,5 ❍ Raya: amarilla, blanca ❍ Color: pardo, negro, pardo
verdoso, amarillo ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: graso, vítreo ❍ Exfoliación:
no tiene ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología: cristales, agregados masivos y
granulares ❍ Densidad: 3,7 a 5 ❍ Sistema cristalino: cúbico ❍ Forma de los
cristales: octaedros, dodecaedros ❍ Radiactividad: alta ❍ Composición
química:muy variable e inconstante ❍ Propiedades: soluble en ácidos, funde en
los bordes a la llama y se oscurece ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍
Génesis: pegmatitas, carbonatos ❍ Paragénesis: allanita (410), euxenita (471),
monacita (383), xenotima (324) ❍ Yacimientos: raros; Madagascar, antigua
Unión Soviética, Brasil, Canadá, Estados Unidos, etc.
298
D 4-5
Etimología: del
geólogo americano O.
Branner (1850-1922)
(Hess, Wells, 1920)

Brannerita
Óxidos
(U, Ca, Th, Y)(Ti, Fe)2O6
❍ Dureza: 4,5 ❍ Raya: parda oscura, parda verdosa ❍ Color: negro ❍
Transparencia: opaco, translúcido (pardo violeta y amarillo) en fragmentos
delgados ❍ Brillo: semimetálico, adamantino y graso ❍ Exfoliación:
desconocida ❍ Fractura: desigual, concoidea ❍ Morfología: pequeños cristales,
granos isométricos, pseudomorfos ❍ Densidad: 6,35 ❍ Sistema cristalino:
monoclínico ❍ Forma de los cristales: prismáticos, isométricos ❍
Radiactividad: alta ❍ Composición química: muy variable,UO2 62,83%,TiO2
37,17% (teóricamente para UTi2O6) ❍ Propiedades: soluble en HNO3 y H2SO4
calientes ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: allanita
(410) ❍ Diferencias: dureza, reacciones químicas ❍ Génesis: magmática,
pegmatitas, aluvial ❍ Paragénesis: ilmenita (365), feldespato, apatito (379),
zircón (587), etc. ❍ Yacimientos: raros; España (Hornachuelos — Córdoba),
Marruecos (Bou Azzer), Estados Unidos (Idaho), Canadá (Ontario), Australia,
Sudáfrica, etc. ❍ Usos: fuente de tierras raras, mena de U

299
D 4-5
Etimología: de su
composición química
(Dana, 1868)

Bismita
Óxidos
Bi2O3
❍ Dureza: 4,5 ❍ Raya: gris amarillenta, amarilla clara ❍ Color: amarillo claro,
amarillo verdoso, gris claro, gris amarillento ❍ Transparencia: transparente,
translúcido ❍ Brillo: adamantino, terroso ❍ Exfoliación: no tiene ❍ Fractura:
desigual, concoidea, terrosa ❍ Morfología: granulosa, pulverulenta, terrosa,
pseudomorfos ❍ Densidad: 9 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los
cristales: prismáticos ❍ Composición química: Bi 89,68%, O 10,32% ❍
Propiedades: soluble en HNO3, funde sobre carbón dando Bi metálico ❍
Génesis: secundaria en zonas de oxidación ❍ Paragénesis: bismutinita (71),
bismuto nativo (48) ❍ Yacimientos: raros; Alemania (Wittichen), antigua
Checoslovaquia, Bolivia, antigua Unión Soviética

300
D 4-5
Etimología: del físico
P. Curie (1859-1906)
(Schoep, 1921)

Curita
Óxidos
3PbO · 8UO3 · 4H2O
❍ Dureza: 4,5 ❍ Raya: naranja ❍ Color: amarillo, rojo anaranjado, pardo
amarillento ❍ Transparencia: translúcido ❍ Brillo: adamantino ❍ Exfoliación:
buena según (100) y (110) ❍ Morfología: pequeños cristales, agregados
fibrosos, masivos, granulares, costras, pseudomorfos ❍ Densidad: 7,19 ❍
Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: agujas ❍
Radiactividad: alta ❍ Composición química: PbO 22,10%, UO3 75,52%, H2O
2,38% ❍ Propiedades: fácilmente soluble en ácidos, reacción con Pb ❍
Manipulaciones: limpiar con ultrasonidos ❍ Génesis: secundaria en las zonas de
oxidación de los yacimientos de U ❍ Paragénesis: kasolita (338), monacita
(383), allanita (410), uraninita (482) ❍ Yacimientos: raros; Alemania, Rep.
Democrática del Congo (Kasolo), Madagascar, Australia, etc. ❍ Usos: a veces
mena de U
301
D 4-5
Etimología: del
comerciante
americano W. T.
Coleman (1824-1893)
(Evans, 1884)

Colemanita
Boratos
CaB3O4(OH)3 · H2O
❍ Dureza: 4,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, gris ❍ Transparencia:
transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: perfecta según (010),
imperfecta según (001) ❍ Fractura: desigual, semiconcoidea ❍ Morfología:
cristales, agregados masivos y granulares ❍ Densidad: 2,4 ❍ Sistema cristalino:
monoclínico ❍ Forma de los cristales: prismas cortos, pseudorromboédricos,
isométricos ❍ Luminiscencia: fuerte fosforescencia amarilla y verde, en tonos
claros ❍ Composición química: CaO 27,28%, B2O3 50,81%, H2O 21,91% ❍
Propiedades: funde a la llama, soluble en HCl caliente ❍ Manipulaciones:
limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: ulexita (19), inyoíta (100), priceíta
(212), datolita (407) ❍ Diferencias: dureza, densidad ❍ Génesis: sedimentaria
(lagos ricos en boro) ❍ Paragénesis: ulexita, yeso (29), calcita (217), celestina
(239), etc. ❍ Yacimientos: frecuentes; Estados Unidos, antigua Unión
Soviética,Turquía, Argentina, etc. ❍ Usos: fuente de boro
302
D 4-5
Etimología: de su
composición química
(Karsten, 1808)

Magnesita
Carbonatos
MgCO3
❍ Dureza: 4 a 4,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, gris, amarillo, pardo, negro
❍ Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación:
perfecta según (1011) ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología: cristales, agregados
masivos, granulares ❍ Densidad: 3,0 ❍ Sistema cristalino: romboédrico ❍
Forma de los cristales: romboedros, escalenoedros ❍ Luminiscencia: a veces
amarilla clara, verde clara, azul clara; se conocen fenómenos de
triboluminiscencia ❍ Composición química:MgO 47,81%, CO2 52,19%,
pequeñas cantidades de Ca, Mn, Fe (variedad breunnerita) ❍ Propiedades: se
agrieta, pero no funde al soplete; soluble en ácidos calientes ❍ Manipulaciones:
limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: calcita (217), dolomita (218), ankerita
(219) ❍ Diferencias: ópticas, rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis:
metamórfica, hidrotermal, sedimentaria ❍ Paragénesis: talco (41), calcita,
dolomita, etc.❍ Yacimientos: abundantes; Austria, ant. Checoslovaquia, ant.
Unión Soviética, Italia, Grecia, China, Estados Unidos, Brasil, ant. Yugoslavia,
Noruega, etc. ❍ Usos: metalurgia, industria del caucho, del papel, etc.
303
D 4-5
Etimología: de su
composición química
(Brooke, 1824)

Baritocalcita
Carbonatos
BaCa[CO3]2
❍ Dureza: 4 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, amarillo, gris, verdoso ❍
Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: perfecta
❍ Morfología: cristales, agregados masivos y granulares ❍ Densidad: 3,66 ❍
Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: prismáticos ❍
Luminiscencia: débil, amarilla clara ❍ Composición química: BaO 51,56%,
CaO 18,85%, CO2 29,59% ❍ Propiedades: crepita al soplete, soluble en HCl ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis:
calcita (217), baritina (240), fluorita (291), etc. ❍ Yacimientos: raros; Gran
Bretaña, Alemania, Suecia, etc.
304
D 4-5
Etimología: del griego
rodon = rosa y jroma
= color (Hausmann,
1813)

LF

Rodocrosita
Carbonatos
MnCo3
❍ Dureza: 4 ❍ Raya: blanca ❍ Color: rosa, pardo rojizo, gris ❍ Transparencia:
translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: perfecta ❍ Fractura: desigual,
concoidea ❍ Morfología: cristales, agregados granulares, masivos, reniformes,
costras ❍ Densidad: 3,3 a 3,6 ❍ Sistema cristalino: romboédrico ❍ Forma de
los cristales: romboedros, tablillas gruesas, prismas ❍ Luminiscencia: a veces
rosa claro (onda larga) ❍ Composición química: MnO 61,71%, CO2 38,29% ❍
Propiedades: se oscurece a la llama, pero no funde; soluble en ácidos calientes ❍
Minerales parecidos: dolomita (218), rodonita (531) ❍ Diferencias: dureza,
densidad, solubilidad en ácidos ❍ Manipulaciones: limpiar con agua o HCl
diluido ❍ Génesis: hidrotermal, metasomática de contacto, pegmatitas,
sedimentaria ❍ Paragénesis: galena (77), esfalerita (181), pirita (436), etc. ❍
Yacimientos: abundantes; Alemania, Rumania, ant. Checoslovaquia, Francia,
Perú, Estados Unidos, México,Argentina, antigua URSS, etc.❍ Usos: fuente de
Mn, piedra decorativa

305
D 4-5
Etimología: de la
localidad de Bastnäs,
en Suecia (Huot, 1841)

Bastnaesita
Carbonatos
Ce[F CO3]
❍ Dureza: 4 a 4,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: amarillo, pardo rojizo ❍
Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo, graso ❍ Exfoliación:
imperfecta ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología: cristales, agregados masivos y
granulares ❍ Densidad: 5,0 ❍ Sistema cristalino: hexagonal ❍ Forma de los
cristales: tabulares ❍ Composición química: variable ❍ Propiedades: se
blanquea y pierde la transparencia a la llama, pero no funde; soluble en ácidos
calientes ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Génesis: pegmatitas,
carbonatos, metasomática de contacto ❍ Paragénesis: fluorita (291), allanita
(410), etc. ❍ Yacimientos: bastante raros; Alemania, Suecia (Bastnäs), Estados
Unidos, Madagascar, Burundi, Sudáfrica, República Democrática del Congo,
etc.❍ Usos: principal fuente de Ce
306
D 4-5
Etimología: del griego
sideros = hierro
(Haidinger, 1845)

F
Siderita
Carbonatos
FeCO3
❍ Dureza: 4 a 4,5 ❍ Raya: blanca, amarillenta ❍ Color: amarillento, pardo
amarillento, pardo, gris, pardo oscuro, reflejos metálicos ❍ Transparencia:
transparente a translúcido ❍ Brillo: vítreo, nacarado ❍ Exfoliación: perfecta
según (101 - 1) ❍ Fractura: desigual, concoidea ❍ Morfología: cristales,
agregados granulares, masivos, oolíticos, terrosos, compactos, a veces
botrioidales o reniformes, pseudomorfos. Los agregados de estructura interna
radial se llaman esferosideritas. Las concreciones con impurezas de arcilla, que
aparecen en los sedimentos, reciben el nombre de pelosideritas ❍ Densidad: 3,7
a 3,9 ❍ Sistema cristalino: romboédrico ❍ Forma de los cristales: romboedros,
prismas, raramente tablillas y maclas ❍ Composición química: FeO 62,01%,
CO2 37,99%, pequeñas cantidades de Mg (variedad sideroplesita), Mn
(variedad oligonita), Ca (variedad siderodoto), Zn (variedad monheimita) ❍
Propiedades: se agrieta al soplete, pero no funde, se oscurece y se vuelve
magnética. Soluble en HCl caliente ❍ Manipulaciones: limpiar con agua y secar
bien ❍ Minerales parecidos: dolomita (218), ankerita (219), magnesita (302) ❍
Diferencias: rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis: hidrotermal,
metasomática, pegmatito-neumatolítica, sedimentaria ❍ Paragénesis: calcopirita
(185), tetraedrita (190), calcita (217), ankerita, baritina (240), pirita (436),
cuarzo (534), etc. ❍ Yacimientos: abundantes; Alemania, Austria, antigua
Checoslovaquia, Gran Bretaña (Cornualles), España (Bilbao), Francia, antigua
Unión Soviética, Estados Unidos, Argelia, etc. En paragénesis con la criolita, se
encuentra siderita en Groenlandia (Ivigtut); las oligonitas en Alemania y la
antigua Checoslovaquia; la monheimita en Alemania (Altenberg). Las
pelosideritas aparecen en los yacimientos de hulla de Gran Bretaña, la antigua
Checoslovaquia, Alemania, etc. ❍ Usos: importante mena de hierro,
excepcionalmente como piedra fina
307
D 4-5
Etimología: del latín
malachites = malva
F

Malaquita
Carbonatos
Cu2[(OH)2 CO3]
❍ Dureza: 4 ❍ Raya: verde clara ❍ Color: verde, verde oscuro ❍
Transparencia: translúcido ❍ Brillo: vítreo, sedoso, graso ❍ Exfoliación: buena
❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología: cristales, agregados granulares, masivos,
fibrosos y terrosos, masas botrioidales y estalactíticas, costras, impregnaciones,
pseudomorfos ❍ Densidad: 4,0 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de
los cristales: prismas ❍ Composición química: CuO 71,95%, CO2 19,90%, H2O
8,15% ❍ Propiedades: soluble en HCl (hace efervescencia), humedecido con
HCl colorea la llama de verde ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales
parecidos: crisocola (268), rosasita (308), pseudomalaquita (321) ❍ Diferencias:
densidad, rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis:
cobre (47), cuprita (209), calcopirita (185), azurita (226), etc. ❍ Yacimientos:
abundantes; Alemania, Francia, Rumania, antigua Unión Soviética, Estados
Unidos, República Democrática del Congo, Namibia (Tsumeb), etc. ❍ Usos:
mena de Cu, piedra decorativa
308
D 4-5
Etimología: de la mina
Rosas, en Cerdeña
(Lovisato, 1908)

Rosasita
Carbonatos
(Cu, Zn)2[(OH)2 CO3]
❍ Dureza: 4 ❍ Raya: más clara que el color ❍ Color: verde azulado, azul claro
❍ Transparencia: translúcido, opaco ❍ Brillo: vítreo, sedoso ❍ Exfoliación: en
dos direcciones ❍ Morfología: cristales, agregados fibrosos y esferulíticos,
costras ❍ Densidad: 4,0 a 4,2 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de
los cristales: tabulares ❍ Composición química: CuO 41,15%, ZnO 30,99%,CO2
19,77%, H2O 8,09% ❍ Propiedades: soluble en ácidos, funde a la llama ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: malaquita (307) ❍
Diferencias: rayos X, reacciones químicas (ensayo con Zn) ❍ Génesis:
secundaria ❍ Paragénesis: hidrocincita (103), auricalcita (106), brochantita
(228), malaquita ❍ Yacimientos: raros; Italia (Cerdeña), antigua URSS, Namibia
(Tsumeb), Estados Unidos

309
D 4-5
Etimología: del
francés Beudant
(1787-1850) (Lévy,
1826)

Beudantita
Arseniatos
❍ Dureza: 4 ❍ Raya: amarilla, verde amarillenta ❍ Color: verde oscuro, pardo,
negro ❍ Transparencia: translúcido, transparente ❍ Brillo: adamantino, vítreo,
graso ❍ Exfoliación: buena ❍ Morfología: cristales ❍ Densidad: 4,3 ❍ Sist.
cristalino: trigonal ❍ Forma de los cristales: hexaedros, romboedros,
pseudocubos, tablillas ❍ Composición química: PbO 31,35%, Fe2O3 33,68%,
SO3 11,24%, As2O5 16,14%, H2O 7,59% ❍ Propiedades: funde a la llama,
soluble en HCl ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos:
farmacosiderita (140) ❍ Diferencias: dureza, densidad ❍ Génesis: secundaria ❍
Paragénesis: farmacosiderita, malaquita (307), limonita (355), etc. ❍
Yacimientos: raros; Alemania, antigua Checoslovaquia, Grecia
(Laurion),Australia, Namibia (Tsumeb)

310
D 4-5
Etimología: del
químico sueco K. W.
Scheele (1742-1786)
(Leonhard, 1821)

LF

Scheelita
Wolframatos
CaWO4
❍ Dureza: 4,5 a 5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, amarillo, pardo verdoso,
rojizo, gris claro ❍ Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo:
adamantino, graso ❍ Exfoliación: imperfecta según (101) ❍ Fractura: concoidea
❍ Morfología: cristales, agregados granulares y masivos, costras,
impregnaciones, pseudomorfos ❍ Densidad: 5,9 a 6,1 ❍ Sistema cristalino:
tetragonal ❍ Forma de los cristales: pirámides, tablillas ❍ Luminiscencia:
fuerte, azul clara (onda larga) ❍ Composición química: CaO 19,47%,WO3
80,53% ❍ Propiedades: funde con dificultad, soluble en HCl y HNO3 ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: cerusita (225),
baritina (240), powellita (241), anglesita (242), cuarzo (534) ❍ Diferencias:
dureza, densidad, luminiscencia, ensayo con Pb, rayos X ❍ Génesis: pegmatito-
neumatolítica, hidrotermal, metamórfica de contacto ❍ Paragénesis: molibdenita
(8), fluorita (291), wolframita (369), cuarzo (534), etc. ❍ Yacimientos:
frecuentes; Alemania, antigua Checoslovaquia, antigua Unión Soviética,
Finlandia, Gran Bretaña, Namibia,Australia (Tasmania), Bolivia,Austria,
Canadá, Estados Unidos, Corea, etc. ❍ Usos: mena de W, a veces piedra fina

311
D 4-5
Etimología: del
antiguo nombre de
Voigtland (Variscia,
Alemania),
(Breithaupt, 1837)
LF

Variscita
Fosfatos
Al[PO4] · 2H2O
❍ Dureza: 4 a 5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: incoloro, verde, verde azulado ❍
Transparencia: translúcido ❍ Brillo: mate, graso ❍ Exfoliación: perfecta según
(010) ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología: agregados masivos, reniformes ❍
Densidad: 2,52 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales:
pseudoctaedros, prismas cortos ❍ Luminiscencia: verde, verde pálido ❍
Composición química: Al2O3 32,26%, P2O5 44,94%, H2O 22,80%, pequeñas
cantidades de Fe y As ❍ Propiedades: infusible, soluble en KOH ❍
Manipulaciones:limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: wavellita (247) ❍
Diferencias: forma de los cristales, dureza, rayos X y reacciones químicas ❍
Génesis: secundaria ❍ Paragénesis:wavellita, bolivarita, limonita (355), etc. ❍
Yacimientos: bastante raros; Alemania, Austria, ant. Checoslovaquia, Estados
Unidos, Bolivia, etc. ❍ Usos: a veces piedra decorativa
312
D 4-5
Etimología: de la
localidad de Cyrilov,
en la antigua
Checoslovaquia
(Novotny, Stanek,
1953)
Cyrilovita
Fosfatos
NaFe3[(OH)4 (PO4)2] · 2H2O
❍ Dureza: 4 ❍ Raya: amarilla ❍ Color: amarillo, amarillo anaranjado, pardo ❍
Transparencia: transparente ❍ Brillo: vítreo ❍ Morfología: cristales, agregados
❍ Densidad: 3,08 ❍ Sistema cristalino: tetragonal ❍ Forma de los cristales:
pseudooctaedros, tetraedros ❍ Génesis: pegmatitas ❍ Paragénesis: estrengita
(249), graftonita (381), etc. ❍ Yacimientos: raros; Alemania (Hagendorf),
antigua Checoslovaquia (Cyrilov), Brasil, etc.

313
D 4-5
Etimología: de la
provincia de Goyaze,
en Brasil (Damour,
1884)

Goyazita (hamlinita)
Fosfatos
SrAl3[(OH)6 PO4 PO3OH]
❍ Dureza: 4,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: amarillo limón, rosa ❍ Transparencia:
transparente ❍ Brillo: vítreo, graso ❍ Exfoliación: perfecta según (0001) ❍
Fractura: desigual ❍ Morfología: cristales, granos isométricos ❍ Densidad: 3,2
❍ Sistema cristalino: romboédrico ❍ Forma de los cristales: romboedros,
tablillas ❍ Composición química: SrO 22,45%, Al2O3 33,14%, P2O5 30,75%,
H2O 13,66%, pequeñas cantidades de Ba, F ❍ Propiedades: débilmente soluble
en ácidos ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: apatito
(379), topacio (595) ❍ Diferencias: dureza ❍ Génesis: pegmatitas, secundaria ❍
Paragénesis: baritina (240), apatito (379), pirita (436), bertrandita (485), etc. ❍
Yacimientos: bastante raros; Alemania, Suiza, antigua Unión Soviética, Estados
Unidos, Brasil, etc.

314
D 4-5
Etimología: de Sickler,
descubridor del
yacimiento de Pala, en
California (Schaller,
1912)
Sicklerita
Fosfatos
Li<1(Mn2+, Fe3+)[PO4]
❍ Dureza: 4 ❍ Raya: más clara que el color ❍ Color: pardo oscuro, amarillo ❍
Transparencia: opaco ❍ Brillo: graso ❍ Exfoliación: buena según (100) ❍
Fractura: desigual ❍ Morfología: agregados masivos ❍ Densidad: 3,4 ❍
Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Composición química: inestable, con
proporciones variables de Fe y Mn ❍ Propiedades: funde fácilmente, soluble en
ácidos ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: a veces la
graftonita (381) ❍ Diferencias: dureza, rayos X y reacciones químicas ❍
Génesis: secundaria en pegmatitas ❍ Paragénesis: trifilita (315), purpurita (316),
etc. ❍ Yacimientos: bastante raros; Alemania (Hagendorf), Suecia, Estados
Unidos (California — Pala), Australia, etc.

315
D 4-5
Etimología: del griego
treis = tres y philon =
género (Fuchs, 1834)

Trifilita
Fosfatos
Li(Fe2+, Mn2+)[PO4]
❍ Dureza: 4 a 5 ❍ Raya: gris clara ❍ Color: gris verdoso, gris azulado, pardo ❍
Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: graso ❍ Exfoliación: buena
según (100) ❍ Fractura: desigual, concoidea ❍ Morfología: cristales, agregados
masivos y granulares ❍ Densidad: 3,4 a 3,6 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico
❍ Forma de los cristales: prismáticos ❍ Composición química: Li2O 9,47%,
FeO 45,54%, P2O5 44,99%, pequeñas cantidades constantes de Mn (término
extremo de la serie isomorfa litiofilita LiMn[PO4]) ❍ Propiedades: funde
fácilmente, soluble en ácidos ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales
parecidos: litiofilita ❍ Diferencias: propiedades químicas ❍ Génesis: pegmatitas
❍ Paragénesis: ambligonita (377), espodumena (502), casiterita (548), berilo
(554), etc. ❍ Yacimientos: bastante raros; Alemania, Portugal, antigua
Checoslovaquia, Suecia, Estados Unidos, Namibia, etc.

316
D 4-5
Etimología: del latín
purpureus = escarlata,
rojo (Graton, Schaller,
1905)

Purpurita
Fosfatos
(Mn3+, Fe3+)[PO4]
❍ Dureza: 4,5 ❍ Raya: roja ❍ Color: rojo oscuro a violeta oscuro ❍
Transparencia: transparente, opaco ❍ Brillo: mate ❍ Exfoliación: perfecta según
(100) y (001) ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología: agregados granulares y
masivos ❍ Densidad: 3,4 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Composición
química:Mn2O3 52,66%, P2O5 47,34%, cierta cantidad de Fe (término extremo
de la serie isomorfa heterosita Fe3+[PO4]) ❍ Propiedades: funde fácilmente,
soluble en HCl ❍ Manipulaciones: limpiar los recubrimientos negros con ácidos
diluidos, a excepción de HCl ❍ Minerales parecidos: heterosita ❍ Diferencias:
color, reacciones químicas ❍ Génesis: secundaria en pegmatitas ❍ Paragénesis:
sicklerita (314), trifilita (315), etc. ❍ Yacimientos: bastante raros; Francia
(Chanteloube),Australia, Estados Unidos (Dakota del Sur, California — Pala) ❍
Usos: a veces piedra fina
317
D 4-5
Etimología: de su
composición, plumbum
= plomo y gummi =
caucho (Laumont,
1819)

Plumbogummita
Fosfatos
PbAl3[(OH)6 PO4 PO3OH]
❍ Dureza: 4 a 4,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, gris, amarillo, azul verdoso,
pardo rojizo ❍ Transparencia: translúcido ❍ Brillo: mate, graso ❍ Exfoliación:
desconocida ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología: agregados masivos,
estalactitas de estructura concéntrica ❍ Densidad: 4 a 5 ❍ Sistema cristalino:
romboédrico ❍ Forma de los cristales: hexagonales ❍ Composición química:
PbO 38,41%, Al2O3 26,32%, P2O5 24,42%, H2O 10,85% ❍ Propiedades: se
hincha a la llama y funde con dificultad, soluble en ácidos calientes ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Génesis: secundaria en las zonas de
oxidación ❍ Paragénesis: cerusita (225), anglesita (242), wulfenita (243),
piromorfita (262) ❍ Yacimientos: bastante raros; Francia, Gran Bretaña, Brasil,
Estados Unidos

318
D 4-5
Etimología: del belga
Legrand (Drugmann,
Hey, 1932)

Legrandita
Arseniatos
Zn2[OH AsO4] · H2O
❍ Dureza: 4,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: amarillo ❍ Transparencia:
transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: imperfecta según (100)
❍ Morfología: cristales, agregados cristalinos ❍ Densidad: 4,0 ❍ Sistema
cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: prismáticos ❍ Composición
química: ZnO 53,42%, As2O5 37,71%, H2O 8,87% ❍ Manipulaciones: limpiar
con agua ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: hemimorfita (403), adamita
(258), limonita (355), etc. ❍ Yacimientos: bastante raros; México (Lampazos,
Mapimi)

319
D 4-5
Etimología: de la
localidad de Libethen,
en la ant.
Checoslovaq.
(Breithaupt, 1823)

Libethenita
Fosfatos
Cu2 [OH PO4]
❍ Dureza: 4 ❍ Raya: verde clara ❍ Color: verde oscuro, verde-negro ❍
Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: graso, vítreo ❍ Exfoliación:
imperfecta ❍ Fractura: desigual, concoidea ❍ Morfología: cristales, agregados
granulares ❍ Densidad: 3,9 a 4,0 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma
de los cristales: bipirámides, prismas cortos: CuO 66,54%, P2O5 29,69%, H2O
3,77% ❍ Propiedades: al fundir da un glóbulo negro; fácilmente soluble en
ácidos y amoniaco ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos:
atacamita (206), olivenita (257), malaquita (307) ❍ Diferencias: dureza, rayos X
y reacciones químicas ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: cuprita (209),
malaquita, pseudomalaquita (321), limonita (355), etc. ❍ Yacimientos: bastante
raros; antigua Checoslovaquia (Libethen), Francia, Gran Bretaña (Cornualles),
Estados Unidos, República Democrática del Congo, antigua Unión Soviética

320
D 4-5
Etimología: de
Cornualles, en
Inglaterra (Zippe,
1846)

Cornwallita
Arseniatos
Cu5[(OH)2 AsO4]2
❍ Dureza: 4,5 a 5 ❍ Raya: verde manzana ❍ Color: verde oscuro, verde
esmeralda ❍ Transparencia: translúcido, opaco ❍ Brillo: mate ❍ Exfoliación:
no tiene ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología: agregados de estructura fibroso-
radiada, costras ❍ Densidad: 4,0 a 4,1 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍
Forma de los cristales: láminas ❍ Composición química: CuO 59,97%, As2O5
34,63%, H2O 5,40% ❍ Propiedades: funde dando un vidrio negro ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: malaquita (307),
pseudomalaquita (321) ❍ Diferencias: rayos X y reacciones químicas ❍
Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: tenorita (210), olivenita (257), malaquita,
etc. ❍ Yacimientos: bastante raros; Alemania, Gran Bretaña (Cornualles),
antigua Checoslovaquia, Francia, Estados Unidos, etc.

321
D 4-5
Etimología: de las
palabras pseudos =
falso y malaquita
(Hausmann, 1832)

Pseudomalaquita
Fosfatos
Cu5[(OH)2 PO4]2
❍ Dureza: 4,5 ❍ Raya: azul verdosa ❍ Color: verde oscuro, verde esmeralda ❍
Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo, graso ❍ Exfoliación:
imperfecta ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología: reniforme, botrioidal,
estalactitas, raramente en cristales ❍ Densidad: 4,34 ❍ Sistema cristalino:
monoclínico ❍ Forma de los cristales: prismas ❍ Composición química: CuO
69,09%, P2O5 24,65%, H2O 6,26% ❍ Propiedades: funde a la llama, soluble en
ácidos ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: malaquita
(307), cornwallita (320) ❍ Diferencias: rayos X y reacciones químicas ❍
Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: azurita (226), malaquita, limonita (355),
calcedonia (449), etc. ❍ Yacimientos: bastante raros; Alemania (Hagendorf),
antigua Checoslovaquia (Libethen), Gran Bretaña (Cornualles), Portugal, antigua
Unión Soviética ❍ Usos: a veces piedra decorativa

322
D 4-5
Etimología: de J.
Bayldon (Church,
1865)

Bayldonita
Arseniatos
PbCu3[OH AsO4]2
❍ Dureza: 4,5 ❍ Raya: verde ❍ Color: amarillo a verde ❍ Transparencia:
translúcido ❍ Brillo: graso ❍ Exfoliación: desconocida ❍ Fractura: desigual ❍
Morfología: cristales, costras, agregados granulares y pulverulentos,
pseudomorfos ❍ Densidad: 5,5 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de
los cristales: tabulares ❍ Composición química: PbO 31,45%, CuO 33,62%,
As2O5 32,39%, H2O 2,54% ❍ Propiedades: funde fácilmente, se disuelve con
dificultad en HCl ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos:
olivenita (257), malaquita (307) ❍ Diferencias: forma de los cristales ❍
Génesis: secundaria en las zonas de oxidación ❍ Paragénesis: anglesita (242),
mimetita (264), beudantita (309) ❍ Yacimientos: escasos; Alemania, Gran
Bretaña (St. Day), ant. Checoslovaquia, Namibia (Tsumeb), ant. URSS, etc.
323
D 4-5
Etimología: del griego
edos = placer y
phainein = parecer
(Breithaupt, 1830)

Hedifana
Arseniatos
(Ca, Pb)5[Cl (AsO4)3]
❍ Dureza: 4,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, blanco amarillento, azulado ❍
Transparencia: translúcido ❍ Brillo: graso ❍ Exfoliación: imperfecta ❍
Fractura: concoidea, desigual ❍ Morfología: cristales, agregados masivos y
granulares ❍ Densidad: 5,8 ❍ Sistema cristalino: hexagonal ❍ Forma de los
cristales: prismas ❍ Composición química: como la mimetita (264), pero con
13,10% de CaO ❍ Propiedades: como la mimetita ❍ Manipulaciones: limpiar
con agua ❍ Génesis y paragénesis: como la mimetita ❍ Yacimientos: bastante
raros; Suecia, antigua Checoslovaquia, Estados Unidos (Nueva Jersey)

324
D 4-5
Etimología: del griego
xenos = extranjero y
time = veneración
(Beudant, 1832)
R

Xenotima
Fosfatos
Y[PO4]
❍ Dureza: 4 a 5 ❍ Raya: blanca, pardo amarillenta ❍ Color: pardo amarillento,
verdoso, gris, pardo ❍ Transparencia: translúcido ❍ Brillo: graso, vítreo ❍
Exfoliación: perfecta ❍ Fractura: rugosa ❍ Morfología: cristales, agregados
granulares ❍ Densidad: 4,5 a 5,1 ❍ Sistema cristalino: tetragonal ❍ Forma de
los cristales: prismas, bipirámides, tablillas ❍ Magnetismo: débilmente
paramagnético ❍ Radiactividad: presente en ocasiones ❍ Composición química:
Y2O3 61,40%, P2O5 38,60%, tierras raras como Th,U, Zr ❍ Propiedades: no
funde a la llama; prácticamente insoluble en ácidos; humedecido con H2SO4
colorea la llama de verde azulado ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍
Minerales parecidos: casiterita (548), zircón (587) ❍ Diferencias: dureza,
densidad, rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis: magmática, pegmatitas,
aluviones ❍ Paragénesis: apatito (379), monacita (383), zircón, etc.❍
Yacimientos: bastante raros; Alemania, Suiza, Noruega, Suecia, Brasil (en
aluviones), Estados Unidos, Australia, Madagascar, etc. ❍ Usos: fuente de
tierras raras
325
D 4-5
Etimología: derivado
del griego
(Boscd'Antic, 1788)

Chabasita
Silicatos
Ca[Al2Si4O12] · 6H2O
❍ Dureza: 4,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, amarillo, rojizo ❍
Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación:
imperfecta según (101 - 1) ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología: cristales, drusas
❍ Densidad: 2,08 ❍ Sistema cristalino: romboédrico ❍ Forma de los cristales:
romboedros, maclas ❍ Luminiscencia: a veces verde (onda corta) ❍
Composición química: CaO 14,52%, Al2O3 26,39%, SiO2 31,10%, H2O 27,99%
❍ Propiedades: funde con dificultad al soplete, dando un esmalte blanco
translúcido; soluble en HCl ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales
parecidos: calcita (217), dolomita (218) ❍ Diferencias: dureza, densidad, rayos
X, reacciones químicas ❍ Génesis: hidrotermal, postvolcánica ❍ Paragénesis:
calcita, estilbita (269), heulandita (270), analcima (386), etc. ❍ Yacimientos:
abundantes; Alemania, antigua Checoslovaquia, Islandia, islas Feroë, Australia,
Nueva Zelanda, Estados Unidos, etc.

326
D 4-5
Etimología: del
químico alemán
Gmelin (1792-1860)
(Brooke, 1825)

Gmelinita
Silicatos
(Na2, Ca)[Al2Si4O12] · 6H2O
❍ Dureza: 4,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, amarillo, rojizo o rosa ❍
Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación:
imperfecta según (101 - 1) ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología: cristales, drusas
❍ Densidad: 2,03 ❍ Sistema cristalino: hexagonal ❍ Forma de los cristales:
romboedros, tablillas, bipirámides, excepcionalmente maclas ❍ Composición
química:Na2O 6,08%, CaO 5,50%, Al2O3 20,01%, SiO2 47,19%, H2O 21,22%
❍ Propiedades: soluble en HCl, funde fácilmente para dar un esmalte blanco ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: gismondita (328) ❍
Diferencias: rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis: hidrotermal,
postvolcánica ❍ Paragénesis: calcita (217), heulandita (270), chabasita (325),
etc. ❍ Yacimientos: bastante raros; Irlanda del Norte, Gran Bretaña (Escocia —
isla Skye), Alemania, Estados Unidos (Nueva Jersey), Australia, etc.
327
D 4-5
Etimología: de la
localidad de Garron
Plateau, en Irlanda del
Norte (Walker, 1962)

Garronita
Silicatos
NaCa2,5[Al3Si5O16]2 · 13,5H2O
❍ Dureza: 4 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco ❍ Transparencia: translúcido,
transparente ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: en dos direcciones ❍ Morfología:
agregados fibrosos compactos y agregados radiales ❍ Densidad: 2,1 a 2,2 ❍
Sistema cristalino: tetragonal ❍ Forma de los cristales: aciculares ❍
Composición química: Na2O 2,30%, CaO 12,47%, Al2O3 22,67%, SiO2 44,53%,
H2O 18,03% ❍ Propiedades: funde fácilmente, soluble en HCl ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Génesis: postvolcánica, hidrotermal ❍
Paragénesis: gismondita (328), phillipsita (329), chabasita (325), thomsonita
(389) ❍ Yacimientos: bastante raros; Irlanda del Norte (región de Antrim),
antigua Checoslovaquia, Islandia, etc.

328
D 4-5
Etimología: del
mineralogista italiano
C. G. Gismondi (1762-
1824) (Leonhard,
1817)

Gismondita
Silicatos
Ca[Al2Si2O8] · 4H2O
❍ Dureza: 4,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, gris, rojizo ❍ Transparencia:
transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: imperfecta según (101)
❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología: cristales, agregados semicónicos, en haces
❍ Densidad: 2,26 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales:
bipirámides pseudotetragonales, maclas ❍ Composición química: CaO 19,32%,
Al2O3 35,14%, SiO2 20,70%, H2O 24,84% ❍ Propiedades: funde fácilmente,
soluble en HCl ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos:
gmelinita (326) ❍ Diferencias: rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis:
hidrotermal, postvolcánica ❍ Paragénesis: otras zeolitas ❍ Yacimientos:
bastante raros; Alemania, Italia, antigua Checoslovaquia, Hawai, Australia, etc.
329
D 4-5
Etimología: del
mineralogista inglés
W. Phillips (1775-
1829) (Lévy, 1825)

Phillipsita
Silicatos
KCa[Al3Si5O16] · 6H2O
❍ Dureza: 4,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, amarillo, rojizo ❍
Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: buena
según (010) y (001) ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología: cristales. ❍ Densidad:
2,2 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: prismas,
frecuentes maclas ❍ Composición química: K2O 7,09%, CaO 8,44%, Al2O3
23,01%, SiO2 45,19%, H2O 16,27% ❍ Propiedades: funde fácilmente, soluble
en HCl ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: harmotoma
(332) ❍ Diferencias: rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis: hidrotermal,
postvolcánica ❍ Paragénesis: calcita (217), chabasita (325), analcima (386), etc.
❍ Yacimientos: frecuentes; Alemania, antigua Checoslovaquia, Italia, Irlanda
del Norte (Antrim), Islandia, etc.
330
D 4-5
Etimología: del griego
epi = próximo y del
mineral estilbita
(Rose, 1826)

Epistilbita
Silicatos
Ca[Al2Si6O16] · 5H2O
❍ Dureza: 4 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, amarillento, rojizo, pardusco ❍
Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: perfecta
según (010) ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología: cristales, agregados
esferulíticos y en pequeños haces ❍ Densidad: 2,2 a 2,3 ❍ Sistema cristalino:
monoclínico ❍ Forma de los cristales: prismáticos ❍ Composición química:
CaO 6,01%, Al2O3 10,93%, SiO2 73,40%, H2O 9,66% ❍ Propiedades: funde
fácilmente, soluble en HCl ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales
parecidos: estilbita (269), mesolita (385) ❍ Diferencias: rayos X y reacciones
químicas ❍ Génesis: hidrotermal, postvolcánica ❍ Paragénesis: heulandita
(270), laumontita (272), chabasita (325), mesolita, etc.❍ Yacimientos: bastante
raros; Islandia, Gran Bretaña (Escocia — isla Skye), antigua Checoslovaquia,
India (Poonah), Estados Unidos, Canadá, etc.

331
D 4-5
Etimología: del griego
apophyllizein =
exfoliarse (Haüy,
1806)

LF

Apofilita
Silicatos
KCa4[F (Si4O10)2] · 8H2O
❍ Dureza: 4,5 a 5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, incoloro, rojo, verde,
violeta ❍ Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo, nacarado ❍
Exfoliación: perfecta ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología: cristales, agregados
masivos y granulares ❍ Densidad: 2,3 a 2,4 ❍ Sistema cristalino: tetragonal ❍
Forma de los cristales: tablillas, bipirámides, pseudocubos ❍ Luminiscencia: a
veces amarilla, blanca ver dosa o azul verdosa (onda larga) ❍ Composición
química: variable ❍ Propiedades: se agrieta a la llama, soluble en HCl ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Génesis: hidrotermal, postvolcánica ❍
Paragénesis: calcita (217), analcima (386), natrolita (387) ❍ Yacimientos:
bastante raros; Alemania, antigua Checoslovaquia, Italia, Gran Bretaña (isla
Skye), India (bellos cristales en Poonah), Brasil, Estados Unidos,Australia, etc.
332
D 4-5
Etimología: del griego
armotto = estar de
acuerdo y temno =
cortar (Haüy, 1801)

Harmotoma
Silicatos
Ba[Al2Si6O16] · 6H2O
❍ Dureza: 4,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, gris, amarillo, rojo ❍
Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación:
imperfecta ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología: cristales ❍ Densidad: 2,44 a 2,5
❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: prismas, tablillas,
maclas frecuentes ❍ Composición química: BaO 21,18%, Al2O3 14,09%, SiO2
49,80%, H2O 14,94%, pequeñas cantidades de K ❍ Propiedades: funde con
dificultad, soluble en HCl ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales
parecidos: phillipsita (329) ❍ Diferencias: rayos X y reacciones químicas ❍
Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis: calcita (217), baritina (240), phillipsita,
cuarzo (534), etc. ❍ Yacimientos: bastante raros; Alemania (St. Andreasberg),
Noruega (Kongsberg), Gran Bretaña, Estados Unidos, etc.

333
D 4-5
Etimología: de
Eddington, su
descubridor (Glasgow)
(Haidinger, 1825)

Edingtonita
Silicatos
Ba[Al2Si3O10] · 3H2O
❍ Dureza: 4 a 4,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, gris, rosa ❍ Transparencia:
transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: perfecta ❍ Fractura:
desigual ❍ Morfología: cristales, agregados masivos ❍ Densidad: 2,7 ❍
Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: piramidales ❍
Composición química: BaO 31,32%, Al2O3 20,82%, SiO2 36,82%, H2O 11,04%
❍ Propiedades: soluble en HCl, funde al soplete con dificultad dando un vidrio
❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: gmelinita (326),
gismondita (328) ❍ Diferencias: rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis:
hidrotermal ❍ Paragénesis: calcita (217), phillipsita (329), harmotoma (332),
etc. ❍ Yacimientos: escasos; Gran Bretaña (Escocia — Kilpatrick), Suecia, etc.
334
D 4-5
Etimología: de la
localidad de Tugtup,
en Groenlandia
(Sörensen, 1962)

LF

Tugtupita
Silicatos
Na8[Cl2 (Be Al Si4O12)2]
❍ Dureza: 4 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, rosa a rojo carmín, azul, verde ❍
Transparencia: translúcido, transparente ❍ Brillo: graso, vítreo ❍ Exfoliación:
imperfecta según (111) ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología: agregados masivos
❍ Densidad: 2,36 ❍ Sistema cristalino: tetragonal ❍ Luminiscencia: rosa claro
❍ Composición química: compleja ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍
Génesis: termal ❍ Paragénesis: analcima (386), natrolita (387), nefelina (397),
albita (493) ❍ Yacimientos: raros; Groenlandia (Tugtup), Rusia (Kola) ❍ Usos:
piedra fina

335
D 4-5
Etimología: del
minearologista inglés
W. H. Wollaston
(1766-1828) (Leman,
1818)

Wollastonita
Silicatos
Ca3[Si3O9]
❍ Dureza: 4,5 a 5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, amarillo, gris ❍
Transparencia: translúcido ❍ Brillo: vítreo, sedoso ❍ Exfoliación: perfecta
según (100) y (001) ❍ Morfología: cristales, agregados radiales, hojosos y
fibrosos ❍ Densidad: 2,8 a 2,9 ❍ Sistema cristalino: triclínico ❍ Forma de los
cristales: tablillas, a menudo alargadas ❍ Luminiscencia: a veces rojo
anarnajado o crema ❍ Composición química: CaO 48,3%, SiO2 51,7% ❍
Propiedades: funde con dificultad, soluble en HCl ❍ Minerales parecidos:
pectolita (400), tremolita (412) ❍ Diferencias: dureza, rayos X y reacciones
químicas ❍ Manipulaciones: limpiar con agua o con ácidos diluidos, excepto
HCl ❍ Génesis: metamórfica de contacto ❍ Paragénesis: vesubianita (522),
cuarzo (534), granate (577), etc. ❍ Yacimientos: abundantes; Alemania,
Rumania, Finlandia, México, Estados Unidos (Nueva York), Canadá, Namibia,
etc.❍ Usos: cerámica, aislantes eléctricos, metalurgia, industria del papel, etc.
336
D 4-5
Etimología: del griego
margaron = perla
(Fuchs, 1823)

Margarita
Silicatos
CaAl2[(OH)2 Al2Si2O10]
❍ Dureza: 4 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, gris, gris rosado, rojizo ❍
Transparencia: translúcido ❍ Brillo: nacarado ❍ Exfoliación: muy buena según
(001) ❍ Otros caracteres de cohesión: quebradizo ❍ Morfología: cristales,
agregados granulares, tabulares y escamosos ❍ Densidad: 3,0 ❍ Sistema
cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: tablillas, maclas ❍
Composición química: CaO 14,0%, Al2O3 51,30%, SiO2 30,10%, H2O 4,60%,
pequeñas cantidades de Na, Mg, Cr, Li, Mn, Fe ❍ Propiedades: se agrieta al
soplete, se vuelve blanco y funde parcialmente en los bordes; débilmente soluble
en HCl caliente ❍ Manipulaciones: limpiar con ácidos diluidos ❍ Minerales
parecidos: cloritas, micas ❍ Diferencias: brillo, dureza, flexibilidad de las
escamas ❍ Génesis: metamórfica ❍ Paragénesis: clorita (158), diásporo (463),
rutilo (464), corindón (598), etc. ❍ Yacimientos: bastante raros; Austria, antigua
Unión Soviética, Grecia, Italia, Turquía, Estados Unidos, Japón, Sudáfrica

337
D 4-5
Etimología: de su
composición y
similitud con la
esklodowskita
(Buttgenbach, 1933)

Cuprosklodowskita
Silicatos
CuH2[UO2 SiO4]2 · 5H2O
❍ Dureza: 4 ❍ Raya: amarilla verdosa ❍ Color: verde, verde oscuro ❍
Transparencia: translúcido ❍ Brillo: vítreo, sedoso ❍ Exfoliación: buena según
(100) ❍ Morfología: cristales, agregados radiales, aciculares y pulverulentos,
costras ❍ Densidad: 3,8 ❍ Sistema cristalino: triclínico ❍ Forma de los
cristales: agujas ❍ Radiactividad: alta ❍ Composición química: CuO
9,04%,UO3 65,02%, SiO2 13,65%, H2O 12,29% ❍ Propiedades: soluble en
ácidos ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Génesis: secundaria en zonas de
oxidación ❍ Paragénesis: torbernita (149), uranotilo (172), brochantita (228),
kasolita (338) ❍ Yacimientos: bastante raros; Alemania, República Checa
(Jáchymov), Marruecos, República Democrática del Congo, Estados Unidos

338
D 4-5
Etimología: de la
localidad de Kasolo,
en Rep. Democrática
del Congo (Schoep,
1921)
R

Kasolita
Silicatos
Pb2[UO2 SiO4]2 · 2H2O
❍ Dureza: 4 ❍ Raya: pardo amarillenta ❍ Color: pardo amarillento, rojo
anaranjado, a veces verde ❍ Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo:
graso, semiadamantino, mate ❍ Exfoliación: perfecta según (001) ❍
Morfología: cristales, agregados en rosetas, radiales y masivos, costras ❍
Densidad: 6,5 ❍ Sistema cristalino:monoclínico ❍ Forma de los cristales:
prismáticos ❍ Radiactividad: alta ❍ Composición química: PbO 37,54%, UO3
49,26%, SiO2 10,17%, H2O 3,03%, pequeñas cantidades de As, P, Ba ❍
Propiedades: fácilmente soluble en ácidos, funde a la llama ❍ Manipulaciones:
limpiar con agua ❍ Génesis: secundaria en zonas de oxidación ❍ Paragénesis:
torbernita (149), cerusita (225), uraninita (482), etc. ❍ Yacimientos: escasos;
Alemania (Wölsendorf), Francia, República Democrática del Congo
(Shinkolobwe), Canadá
339
D 4-5
Etimología: de su
composición química
(Berzelius, 1829)

Thorita
Silicatos
ThSiO4
❍ Dureza: 4,5 a 5 ❍ Raya: parda, amarilla anaranjada ❍ Color: pardo
amarillento, pardo rojizo, naranja, negro ❍ Transparencia: translúcido, opaco ❍
Brillo: vítreo, graso ❍ Exfoliación: imperfecta según (110) ❍ Fractura:
concoidea ❍ Morfología: cristales, agregados masivos y granulares,
impregnaciones ❍ Densidad: 4,4 a 4,7 ❍ Sistema cristalino: tetragonal ❍ Forma
de los cristales: pirámides, prismas ❍ Radiactividad: a veces radiactivo según
las impurezas ❍ Composición química:ThO2 81,42%, SiO2 18,58%, pequeñas
cantidades de U, Fe, Ca, P, Al,Ti ❍ Propiedades: soluble en HCl ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: xenotima (324),
zircón (587) ❍ Diferencias: dureza, solubilidad en HCl, rayos X y reacciones
químicas ❍ Génesis: magmática, pegmatitas, aluviones ❍ Paragénesis: fluorita
(291), magnetita (367), zircón ❍ Yacimientos: bastante raros; Noruega, Estados
Unidos, antigua Unión Soviética, en aluviones en Nigeria, República
Democrática del Congo, Australia, Japón, etc. ❍ Usos: fuente de Th

340
D 5-6
Etimología: del
científico peruano H.
J. Bravo (1874-1928)
(Hillebrand, 1907)

Bravoíta
Sulfuros
(Fe, Ni, Co)S2
❍ Dureza: 5,5 a 6 ❍ Raya: negra ❍ Color: gris acero, rosado con Co ❍
Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: imperfecta según (100)
❍ Fractura: concoidea, desigual ❍ Morfología: cristales, agregados granulares
❍ Densidad: 4,3 a 4,7 ❍ Sistema cristalino: cúbico ❍ Forma de los cristales:
octaedros, hexaedros ❍ Composición química: varía en el marco de la serie
isomorfa NiS2-FeS2-CoS2 ❍ Propiedades: soluble en HNO3 y parcialmente en
HCl ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: siegenita
(341) ❍ Diferencias: rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis: hidrotermal,
magmática, sedimentaria, secundaria ❍ Paragénesis: calcopirita (185), millerita
(195), pirita (436), marcasita (437), etc. ❍ Yacimientos: bastante raros;
Alemania, antigua Checoslovaquia, Gran Bretaña, Canadá (Sudbury), Perú, etc.

341
D 5-6
Etimología: de la
región minera de
Siegen, en Alemania
(Dana, 1850)

Siegenita
Sulfuros
(Co, Ni)3S4
❍ Dureza: 5 a 5,5 ❍ Raya: gris oscura ❍ Color: gris claro, gris metálico con
tonos rojo cobre o gris violáceo ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico ❍
Exfoliación: imperfecta según (100) ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología:
cristales, agregados granulares ❍ Densidad: 4,83 ❍ Sistema cristalino: cúbico ❍
Forma de los cristales: octaedros ❍ Composición química: Co 29,02%, Ni
28,89%, S 42,09% (para Co:Ni = 1:1), pequeñas cantidades de Se, Cu, Fe ❍
Propiedades: soluble en HNO3 ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍
Minerales parecidos: bravoíta (340) ❍ Diferencias: rayos X y reacciones
químicas ❍ Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis: siderita (306), pirita (436),
linneíta (342), etc. ❍ Yacimientos: bastante raros; Alemania (Siegen), antigua
Checoslovaquia, Suecia, Namibia, Rep. Democrática del Congo, Estados Unidos
342
D 5-6
Etimología: del
botánico Linneo
(1707-1778)
(Haidinger, 1845)

Linneíta
Sulfuros
Co3S4
❍ Dureza: 4,5 a 5,5 ❍ Raya: gris oscura ❍ Color: blanco con tonos rosas, rojos
o pardos ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: imperfecta
según (100) ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología: cristales, agregados granulares,
impregnaciones ❍ Densidad: 4,8 ❍ Sistema cristalino: cúbico ❍ Forma de los
cristales: octaedros, hexaedros ❍ Conductividad: buen conductor de electricidad
❍ Composición química: Co 57,96%, S 42,04%, pequeñas cantidades de Ni, Cu,
Fe, Se ❍ Propiedades: soluble en HNO3 caliente, dando una disolución rosa ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: gersdorffita (343),
cobaltita (345) ❍ Diferencias: dureza, densidad, ensayo sobre As ❍ Génesis:
hidrotermal ❍ Paragénesis: galena (77), calcopirita (185), tetraedrita (190),
etc.❍ Yacimientos: bastante raros; Alemania (Siegen), Rep. Democrática del
Congo, Uganda, etc. ❍ Usos: fuente de Co

343
D 5-6
Etimología: de Von
Gersdorff (Löwe,
1842)
Gersdorffita
Sulfuros
NiAsS
❍ Dureza: 5 ❍ Raya: gris oscura ❍ Color: blanco plata, oscureciéndose
rápidamente ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: perfecta
❍ Fractura: desigual ❍ Morfología: cristales, agregados granulares ❍ Densidad:
5,6 a 6,2 ❍ Sistema cristalino: cúbico ❍ Forma de los cristales: octaedros,
hexaoctaedros o pentagonododecaedros ❍ Conductividad: buen conductor de
electricidad ❍ Composición química: Ni 35,41%, As 45,26%, S 19,33% ❍
Propiedades: soluble en HNO3 ❍ Manipulaciones: limpiar con agua o con
ácidos diluidos, excepto HNO3 ❍ Minerales parecidos: linneíta (342), chloantita
(346), ullmannita (349) ❍ Diferencias: densidad, con la ullmannita ensayo con
Sb ❍ Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis: calcopirita (185), siderita (306),
ullmannita, etc. ❍ Yacimientos: frecuentes; Alemania (Siegerland), antigua
Checoslovaquia,Austria, Canadá (Cobalt), Bolivia ❍ Usos: mena de Ni
344
D 5-6
Etimología: de su
composición (Glocker,
1847)

Arsenopirita
Sulfuros
FeAsS
❍ Dureza: 5,5 a 6,0 ❍ Raya: negra ❍ Color: blanco estaño, gris acero claro ❍
Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: buena según (110),
imperfecta según (001) ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología: cristales, agregados
masivos, granulares ❍ Densidad: 5,9 a 6,2 ❍ Sistema cristalino: monoclínico
(pseudoortorrómbico) ❍ Forma de los cristales: prismas, pseudooctaedros,
maclas en estrella ❍ Composición química: Fe 34,30%, As 46,01%, S 19,69%
❍ Propiedades: soluble en HNO3 ❍ Manipulaciones: limpiar con agua y HCl ❍
Minerales parecidos: chloantita (346), rammelsbergita (347), löllingita (350),
skutterudita (438) ❍ Diferencias: rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis:
neumatolítica, hidrotermal, metamórfica ❍ Paragénesis: estibina (51), galena
(77), pirita (436) ❍ Yacimientos: abundantes; Alemania (Freiberg), Austria,
Gran Bretaña (Cornualles), Suecia, Sudáfrica, Estados Unidos, etc. ❍ Usos:
mena de As

345
D 5-6
Etimología: de su
composición (Beudant,
1832)

Cobaltita
Sulfuros
CoAsS
❍ Dureza: 5,5 ❍ Raya: gris oscura ❍ Color: blanco plata con reflejos rosados ❍
Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: perfecta ❍ Fractura:
desigual ❍ Morfología: cristales, agregados granulares ❍ Densidad: 6,0 a 6,4 ❍
Sistema cristalino: cúbico ❍ Forma de los cristales: octaedros, hexaedros,
pentagonododecaedros ❍ Conductividad: buen conductor de la electricidad ❍
Composición química: Co 35,41%, As 45,27%, S 19,33%, pequeñas cantidades
de Fe, Ni, Sb ❍ Propiedades: soluble en HNO3 caliente ❍ Manipulaciones:
limpiar con agua o ácidos, excepto HNO3 ❍ Minerales parecidos: linneíta (342),
ullmannita (349) ❍ Diferencias: ensayo con As, rayos X y reacciones químicas
❍ Génesis: hidrotermal, metasomática de contacto ❍ Paragénesis: calcopirita
(185), pirrotina (283), arsenopirita (344) ❍ Yacimientos: bastante raros;
Alemania (Siegen,Annaberg), Suecia, antigua Unión Soviética, Canadá,Australia
❍ Usos: mena de Co
346
D 5-6
Etimología: del griego
jloanthes = verdoso
(Breithaupt, 1815)

Chloantita
Sulfuros
(Ni, Co)As3
❍ Dureza: 5,5 ❍ Raya: gris oscura ❍ Color: blanco estaño, gris oscuro ❍
Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: no tiene ❍ Fractura:
desigual ❍ Morfología: cristales, agregados masivos y granulares ❍ Densidad:
6,4 a 6,6 ❍ Sistema cristalino: cúbico ❍ Forma de los cristales: hexaedros,
hexaoctaedros, dodecaedros ❍ Conductividad: buen conductor de la electricidad
❍ Composición química: variable (Ni predomina sobre Co) ❍ Propiedades:
soluble en HNO3 ❍ Manipulaciones: limpiar con HCl ❍ Minerales parecidos:
gersdorffita (343), arsenopirita (344), rammelsbergita (347), safflorita (287) ❍
Diferencias: rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis: hidrotermal ❍
Paragénesis: bismuto (48), arsénico (176), gersdorffita, skutterudita (438), etc. ❍
Yacimientos: bastante raros; Alemania (Wittichen,Annaberg), República Checa
(Jachymov),Austria, Francia, Marruecos (Bou Azzer), Canadá, etc. ❍ Usos:
mena de Ni

347
D 5-6
Etimología: del
mineralogista K. F.
Rammelsberg (1813-
1899) (Dana, 1854)

Rammelsbergita
Sulfuros
NiAs2
❍ Dureza: 5,5 ❍ Raya: negra ❍ Color: blanco estaño, gris oscuro (al
empañarse) ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: fuertemente metálico ❍
Exfoliación: indistinta ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología: pequeños cristales,
agregados granulares, masivos y radiales ❍ Densidad: 7,1 ❍ Sistema cristalino:
ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: prismas imperfectos ❍ Conductividad:
buen conductor de la electricidad ❍ Composición química: Ni 28,15%, As
71,85%, pequeñas cantidades de Co, Se, S ❍ Propiedades: soluble en HNO3 ❍
Manipulaciones: limpiar con HCl, conservar bajo plástico se oxida con la
humedad y se recubre de una película de annabergita (142) ❍ Minerales
parecidos: skutterudita (438), arsenopirita (344), chloantita (346) ❍ Diferencias:
rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis: safflorita
(287), chloantita, niquelina (351) ❍ Yacimientos: bastante raros; Alemania
(Wittichen, Schneeberg), República Checa (Jachymov), Suiza, Marruecos (Bou
Azzer), Canadá ❍ Usos:mena de Ni
348
D 5-6
Etimología: del
mineral
rammelsbergita y del
griego para = al lado
(Peacock, 1940)

Pararrammelsbergita
Sulfuros
NiAs2
❍ Dureza: 5,5 ❍ Raya: gris oscura ❍ Color: blanco plata, se oscurece
rápidamente ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: perfecta
❍ Fractura:desigual ❍ Morfología: cristales, agregados masivos y compactos ❍
Densidad: 7,2 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales:
tabulares ❍ Composición química: Ni 28,15%, As 71,85% ❍ Propiedades:
soluble en HNO3 ❍ Manipulaciones: limpiar con HCl ❍ Minerales parecidos:
rammelsbergita (347) ❍ Diferencias: rayos X ❍ Génesis: hidrotermal ❍
Paragénesis: plata (49), gersdorffita (343), niquelina(351), chloantita (346), etc.
❍ Yacimientos: raros; Alemania (Wittichen, Schneeberg), antigua
Checoslovaquia, Austria, Canadá ❍ Usos: a veces mena de Ni

349
D 5-6
Etimología: del
químico y
mineralogista alemán
J. Ch. Ullmann (1771-
1821) (Fröbel, 1843)

Ullmannita
Sulfuros
NiSbS
❍ Dureza: 5 ❍ Raya: gris oscura ❍ Color: blanco plata, gris acero ❍
Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: perfecta ❍ Fractura:
desigual ❍ Morfología: cristales, agregados granulares y masivos ❍ Densidad:
6,7 ❍ Sistema cristalino: cúbico ❍ Forma de los cristales: cubos,
pentagonododecaedros, tetraedros, maclas ❍ Conductividad: buen conductor de
la electricidad ❍ Composición química: Ni 27,62%, Sb 57,30%, S 15,08% ❍
Propiedades: soluble en HNO3 caliente ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍
Minerales parecidos: galena (77), gersdorffita (343), skutterudita (438) ❍
Diferencias: ensayo con Sb, rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis:
hidrotermal ❍ Paragénesis: calcopirita (185), siderita (306), gersdorffita,
niquelina (351), etc. ❍ Yacimientos: bastante raros; Alemania,Austria, Italia
(Cerdeña)

350
D 5-6
Etimología: de la
localidad de Lölling,
en Austria (Haidinger,
1845)

Löllingita
Sulfuros
FeA2
❍ Dureza: 5 ❍ Raya: gris oscura ❍ Color: blanco plata ❍ Transparencia: opaco
❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: buena ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología:
cristales, agregados masivos, granulares ❍ Densidad: 7,1 a 7,4 ❍ Sistema
cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: prismas, maclas ❍
Composición química: Fe 27,18%, As 72,82% ❍ Propiedades: soluble en HNO3
❍ Manipulaciones: limpiar con agua o ácidos diluidos, excepto HNO3 ❍
Minerales parecidos: arsenopirita (344) ❍ Diferencias: densidad, rayos X y
reacciones químicas ❍ Génesis: hidrotermal, neumatolítica, pegmatitas ❍
Paragénesis: bismuto (48), galena (77), esfalerita (181), arsenopirita, chloantita
(346) ❍ Yacimientos: bastante raros; Alemania, Polonia,Austria (Lölling),
Suecia, Canadá,Argelia, etc. ❍ Usos: a veces mena de As

351
D 5-6
Etimología: de su
composición (Beudant,
1832)

Niquelina
Sulfuros
NiAs
❍ Dureza: 5,5 ❍ Raya: pardo oscura ❍ Color: rojo, pardusco ❍ Transparencia:
opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación:muy imperfecta ❍ Fractura: concoidea
a desigual ❍ Morfología: raramente cristales, agregados masivos, granulares,
fibrosos y dendríticos ❍ Densidad: 7,8 ❍ Sistema cristalino: hexagonal ❍
Forma de los cristales: prismas, pirámides ❍ Conductividad: buen conductor de
la electricidad ❍ Composición qímica: Ni 43,92%, As 56,08% ❍ Propiedades:
soluble en HNO3 ❍ Manipulaciones: limpiar con agua o HCl diluido ❍
Minerales parecidos: pirrotina (283), bismuto nativo ❍ Diferencias: dureza,
densidad ❍ Génesis: hidrotermal, magmática ❍ Paragénesis: arsénico (176),
safflorita (287), chloantita (346), skutterudita (438) ❍ Yacimientos: bastante
raros; Alemania (Wittichen,Annaberg), República Checa (Jachymov), Canadá,
etc. ❍ Usos: mena de Ni
352
D 5-6
Etimología: del griego
anatasis = estirado
(Haüy, 1799)

F
Anatasa
Óxidos
TiO2
❍ Dureza: 5,5 a 6,0 ❍ Raya: blanca ❍ Color: azul, azul oscuro, amarillo, rojo,
pardo a negro ❍ Transparencia: translúcido, opaco ❍ Brillo: adamantino, graso,
semimetálico ❍ Exfoliación: perfecta según (101) ❍ Fractura: concoidea ❍
Morfología: cristales, pseudomorfos ❍ Densidad: 3,8 a 3,9 ❍ Sistema cristalino:
tetragonal ❍ Forma de los cristales: bipirámides agudas, raramente columnares,
tabulares ❍ Composición química:Ti 59,95%, O 40,05%, pequeñas cantidades
de Fe, Sn ❍ Propiedades: insoluble en ácidos, infusible ❍ Manipulaciones:
limpiar con agua y ácidos diluidos ❍ Génesis: en rocas magmáticas y
metamórficas, filones de tipo alpino, aluviones ❍ Paragénesis: brookita (353),
rutilo (464), albita (493), cuarzo (534), etc.❍ Yacimientos: bastante raros; Suiza
(Binnental), Francia, Estados Unidos, Sudáfrica, Austria (Rauris), etc.
353
D 5-6
Etimología: del
mineralogista inglés
H. J. Brooke (1771-
1857) (Lévy, 1825)

Brookita
Óxidos
TiO2
❍ Dureza: 5,5 a 6,0 ❍ Raya: blanca amarillenta ❍ Color: pardo amarillento,
pardo rojizo, negro ❍ Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo:
adamantino a semimetálico ❍ Fractura: semiconcoidea ❍ Exfoliación:
imperfecta según (110) ❍ Morfología: cristales ❍ Densidad: 4,1 ❍ Sistema
cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: tabulares, a veces prismas ❍
Composición química: Ti 59,95%, O 40,05%, pequeñas cantidades de Fe, Nb,Ta
❍ Propiedades: insoluble en ácidos, infusible ❍ Manipulaciones: limpiar con
agua y ácidos diluidos ❍ Minerales parecidos: ilmenita (365) ❍ Diferencias:
densidad, rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis: en rocas magmáticas y
metamórficas, hidrotermal ❍ Paragénesis: anatasa (352), rutilo (464), adularia
(487), albita (493), cuarzo (534) ❍ Yacimientos: bastante raros; Suiza, Gran
Bretaña, Francia, antigua URSS, EE UU (Arkansas), etc. ❍ Usos: raramente
como piedra fina
354
D 5-6
Etimología: del poeta
alemán J. W. Goethe
(1749-1832) (Lenz,
1806)

Goethita
óxidoss
α-FeOOH
❍ Dureza: 5 a 5,5 ❍ Raya: amarilla ❍ Color: pardo, negro ❍ Transparencia:
translúcido, opaco ❍ Brillo: adamantino, semimetálico, sedoso ❍ Exfoliación:
perfecta ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología: cristales, estalactitas, agregados
masivos y terrosos de estructura radial, oolitos, concreciones, pseudomorfos ❍
Densidad: 4,3 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales:
prismas, fibras ❍ Magnetismo: paramagnético ❍ Composición química: Fe2O3
89,86%, H2O 10,14% ❍ Propiedades: se disuelve lentamente en HCl, no funde a
la llama ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: manganita
(295), lepidocrocita (356), hematites (472) ❍ Diferencias: dureza (manganita),
densidad (hematites), rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis: secundaria ❍
Paragénesis: siderita (306), pirita (436), hematites, etc. ❍ Yacimientos:
abundantes; Alemania, antigua Checoslovaquia, Gran Bretaña, antigua Unión
Soviética, Estados Unidos, México, Australia, etc. ❍ Usos: mena de hierro
355
D 5-6
Etimología: del latín
limus = limo, fango
(Hausmann, 1813)

Limonita
Hidróxidos
FeOOH · nH2O
❍ Dureza: 5 a 5,5 ❍ Raya: parda, parda amarillenta ❍ Color: amarillo, pardo a
negro abigarrado al empañarse ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: semivítreo,
mate, sedoso, terroso ❍ Exfoliación: no tiene ❍ Fractura: concoidea, fibrosa ❍
Morfología: agregados criptocristalinos, fibrosos, terrosos, en estalactitas,
oolíticos y masivos, frecuentes pseudomorfos ❍ Densidad: 3,6 a 3,7 ❍ Sistema
cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: criptocristalinos ❍
Composición química: Fe2 O389,86%, H2O 10,14% ❍ Propiedades: lentamente
soluble en HCl ❍ Manipulaciones: limpiar con agua o HCl diluido ❍ Minerales
parecidos: hematites (472) ❍ Diferencias: densidad, dureza, raya ❍ Génesis:
secundaria ❍ Paragénesis: hematites, pirolusita (474) ❍ Yacimientos:
abundantes; se forma en condiciones de oxidación como producto de la
meteorización de minerales que contienen hierro, como la goethita (354) ❍
Usos: mena de hierro
356
D 5-6
Etimología: del griego
lepis = escama y
krokus = pelusa
(Ullmann, 1813)

Lepidocrocita
Óxidos
γ-FeOOH
❍ Dureza: 5 ❍ Raya: amarilla oscura, parda ❍ Color: rojo, pardo ❍
Transparencia: translúcido, opaco ❍ Brillo: adamantino, semimetálico, sedoso
❍ Exfoliación: perfecta ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología: cristales, agregados
escamosos, fibrosos, en rosetas, pulverulento ❍ Densidad: 4,0 ❍ Sistema
cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: tabulares ❍ Composición
química: Fe2O3 89,86%, H2O 10,14% ❍ Propiedades: soluble en HCl ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: goethita (354) ❍
Diferencias: rayos X, cristales ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: goethita,
limonita (355), hematites (472) ❍ Yacimientos: bastante raros; Alemania
(Eiserfeld), antigua Checoslovaquia, Estados Unidos, México, Italia, etc.

357
D 5-6
Etimología: del griego
psilos = liso y melas =
negro (Haidinger,
1827)

Psilomelana
Óxidos
(Ba, H2O)Mn5O10
❍ Dureza: 5 ❍ Raya: negra, parda ❍ Color: negro, negro grisáceo ❍
Transparencia: opaco ❍ Brillo: semimetálico, mate ❍ Exfoliación: no tiene ❍
Fractura: desigual, concoidea ❍ Morfología: agregados criptocristalinos,
terrosos, compactos, estalactitas, dendritas ❍ Densidad: 4,4 a 4,7 ❍ Sistema
cristalino: monoclínico ❍ Composición química: variable ❍ Propiedades:
fácilmente soluble en HCl, H2SO4, ácido cítrico y oxálico, crepita a la llama y la
colorea de verde ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos:
hausmannita (358), pirolusita (474) ❍ Diferencias: rayos X, densidad, raya ❍
Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: calcita (217), baritina (240), siderita (306),
limonita (355), pirolusita ❍ Yacimientos: abundantes; Alemania (Schneeberg),
antigua Checoslovaquia, antigua Unión Soviética, Gran Bretaña, Brasil, Estados
Unidos, India, etc. ❍ Usos: mena de Mn
358
D 5-6
Etimología: del
mineralogista alemán
J. F. L. Hausmann
(1782-1859)
(Haidinger, 1827)
Hausmannita
Óxidos
Mn3O4
❍ Dureza: 5,5 ❍ Raya: parda ❍ Color: negro ❍ Transparencia: translúcido,
opaco ❍ Brillo: semimetálico, metálico ❍ Exfoliación: perfecta ❍ Fractura:
desigual ❍ Morfología: cristales, agregados granulares, masivos, pseudomorfos
❍ Densidad: 4,7 a 4,8 ❍ Sistema cristalino: tetragonal ❍ Forma de los cristales:
bipirámides agudas, pseudooctaedros, maclas ❍ Composición química: Mn
72%, O 28% ❍ Propiedades: infusible, soluble en HCl ❍ Manipulaciones:
limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: psilomelana (357), magnetita (367) ❍
Diferencias: densidad, raya, magnetismo ❍ Génesis: metamórfica,
metasomática, hidrotermal ❍ Paragénesis: dolomita (218), baritina (240),
psilomelana, etc. ❍ Yacimientos: bastante raros; Alemania, Suecia (Langban),
antigua Unión Soviética, Brasil, Estados Unidos, India, etc. ❍ Usos: mena de
Mn
359
D 5-6
Etimología: del griego
pir = fuego y jloros =
verde (Wöhler, 1826)

Pirocloro
Óxidos
(Na, Ca)2 (Nb, Ti, Ta)2O6(OH, F, O)
❍ Dureza: 5 a 5,5 ❍ Raya: parda, parda amarillenta ❍ Color: pardo, verdoso,
rojizo ❍ Transparencia: translúcido, opaco ❍ Brillo: graso ❍ Exfoliación:
imperfecta ❍ Fractura: concoidea, desigual ❍ Morfología: cristales, agregados
granulares, impregnaciones ❍ Densidad: 4,3 a 4,5 ❍ Sistema cristalino: cúbico
❍ Forma de los cristales: octaedros, hexaedros, maclas ❍ Radiactividad: de
intensidad variable según las impurezas de U ❍ Composición química: variable,
cantidades frecuentes de U ❍ Propiedades: difícilmente soluble en HCl, H2SO4
y HF; funde en los bordes a la llama ❍ Manipulaciones: limpiar con ácidos
diluidos ❍ Minerales parecidos: microlita (360), perowskita (363) ❍
Diferencias: raya, rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis: carbonatitas,
pegmatitas ❍ Paragénesis: apatito (379), nefelina (397), allanita (410), zircón
(587) ❍ Yacimientos: bastante raros; Alemania, Noruega,Tanzania, Uganda,
Zimbabue, Malawi, etc.❍ Usos: mena de Nb y de tierras raras, también de U
360
D 5-6
Etimología: del griego
mikros = pequeño y
lithos = piedra
(Shephard, 1835)

Microlita
Óxidos
(Ca, Na)2(Ta, Nb, Ti)2O6(OH, O, F)
❍ Dureza: 5 a 5,5 ❍ Raya: amarilla clara, blanca ❍ Color: pardo amarillento,
pardo verdoso, rojizo, gris ❍ Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo:
vítreo, graso ❍ Exfoliación: imperfecta ❍ Fractura: concoidea, desigual ❍
Morfología: cristales, agregados granulares ❍ Densidad: 4,3 a 5,7 ❍ Sistema
cristalino: cúbico ❍ Forma de los cristales: octaedros, hexaedros y sus
combinaciones ❍ Composición química: muy variable ❍ Propiedades: se
disuelve lentamente en H2SO4 Manipulaciones: limpiar con ácidos diluidos,
excepto H2SO4 ❍ Minerales parecidos: pirocloro (359) ❍ Diferencias: rayos X
y reacciones químicas ❍ Génesis: pegmatitas ❍ Paragénesis: lepidolita (169),
pollucita (500), espodumena (502), etc. ❍ Yacimientos: escasos; Italia (isla de
Elba), Noruega, Suecia, Zimbabue, Australia, Estados Unidos ❍ Usos: a veces
mena de Ta

361
D 5-6
Etimología: del
cristalógrafo francés
J. B. Rome de l'Isle
(1736-1770) (Damour,
1841)

Romeíta
Óxidos
(Ca, Na, H)Sb2O6(O, OH, F)
❍ Dureza: 5,5 a 6,0 ❍ Raya: amarilla, parda ❍ Color: blanco, amarillo, pardo
amarillento, pardo rojizo ❍ Transparencia: opaco, translúcido ❍ Brillo: vítreo,
graso ❍ Exfoliación: imperfecta ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología:
pequeños cristales, costras terrosas, agregados pulverulentos y masivos ❍
Densidad: 4,9 a 5,4 ❍ Sistema cristalino: cúbico ❍ Forma de los cristales:
octaedros ❍ Composición química: muy variable ❍ Propiedades: insoluble en
HCl, HNO3 y H2SO4; infusible ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Génesis:
secundaria en las zonas de oxidación ❍ Paragénesis: estibina (51), cinabrio (76),
braunita (469), etc. ❍ Yacimientos: bastante raros; Alemania (Mina Clara,
Schneeberg), Italia (S. Marcel), Suecia (Langban)

362
D 5-6
Etimología: del
alemán K. F. Plattner
(1800-1858)
(Haidinger, 1845)

Plattnerita
Óxidos
PbO2
❍ Dureza: 5,5 ❍ Raya: parda ❍ Color: gris oscuro, negro ❍ Transparencia:
opaco, translúcido (rojo rubí) en fragmentos delgados ❍ Brillo: fuertemente
metálico, adamantino ❍ Exfoliación: no tiene ❍ Fractura: concoidea ❍
Morfología: pequeños cristales, películas, recubrimientos, agregados masivos y
fibrosos ❍ Densidad: 9,63 ❍ Sistema cristalino: tetragonal ❍ Forma de los
cristales: prismas, bipirámides ❍ Composición química: Pb 86,62%, O 13,38%
❍ Propiedades: fácilmente soluble en HCl, difícilmente en HNO3 y H2SO4.
Funde con facilidad, pasa a amarillo claro al soplete ❍ Manipulaciones: limpiar
con agua ❍ Minerales parecidos: psilomelana (357) ❍ Diferencias:
comportamiento al soplete ❍ Génesis: secundaria en las zonas de oxidación de
regiones áridas ❍ Paragénesis: cerusita (225), jarosita (236), wulfenita (243),
piromorfita (262), etc. ❍ Yacimientos: bastante raros; Gran Bretaña (Escocia),
Estados Unidos (yacimientos de Pb de Idaho), México (Mapimi), Irán

363
D 5-6
Etimología: del
mineralogista ruso L.
A. Perowsky (1792-
1856) (Rose, 1839)
R

Perowskita
Óxidos
CaTiO3
❍ Dureza: 5,5 ❍ Raya: blanca, gris ❍ Color: negro, rojo pardo, amarillo ❍
Transparencia: opaco, translúcido ❍ Brillo: adamantino, metálico, graso ❍
Exfoliación: buena ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología: cristales, agregados
granulares, masivos, nódulos ❍ Densidad: 4,0 ❍ Sistema cristalino:
ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: pseudohexaedros, pseudooctaedros,
maclas ❍ Radiactividad: presente a veces, según las impurezas ❍ Composición
química: CaO 41,24%,TiO2 58,76% ❍ Propiedades: se disuelve en H2SO4 con
efervescencia, soluble en HF frío, no funde ❍ Manipulaciones: limpiar con agua
❍ Minerales parecidos: magnetita (367) ❍ Diferencias: magnetismo, raya ❍
Génesis: ultrabásica, en carbonatitas y basaltos ❍ Paragénesis: pirocloro (359),
ilmenita (365), leucita (396), titanita (430), etc.❍ Yacimientos: bastante raros;
Alemania, Suiza, antigua URSS, Finlandia, Brasil, Estados Unidos ❍ Usos:
mena de Ti y de tierras raras
364
D 5-6
Etimología: del griego
pir = fuego y fanos =
farol (Hamberg, 1890)

Pirofanita
Óxidos
MnTiO3
❍ Dureza: 5 ❍ Raya: ocre amarillo ❍ Color: rojo oscuro, rojo frambuesa y
negro ❍ Transparencia: translúcido ❍ Brillo: metálico, adamantino ❍
Exfoliación: perfecta según (0221) ❍ Morfología: cristales, láminas ❍
Densidad: 4,5 ❍ Sistema cristalino: romboédrico ❍ Forma de los cristales:
tabulares ❍ Composición química: MnO2 46,96%,TiO2 53,04% ❍ Propiedades:
débilmente soluble en ácidos ❍ Manipulaciones: limpiar con ácidos diluidos o
con agua ❍ Minerales parecidos: a veces ilmenita (365) ❍ Diferencias: raya,
reacciones químicas y rayos X ❍ Génesis: metamórfica, pegmatitas ❍
Paragénesis: nefelina (397), titanita (430), rodonita (531), etc. ❍ Yacimientos:
raros; Suecia (Pajsberg), Noruega, antigua Unión Soviética, Gran Bretaña, Brasil

365
D 5-6
Etimología: del lugar
de su descubrimiento,
en los montes Ilmen
(Rusia) (Kupffer,
1827)

Ilmenita
Óxidos
FeTiO3
❍ Dureza: 5 a 6 ❍ Raya: negra parda ❍ Color: negro ❍ Transparencia: opaco
❍ Brillo: metálico, graso ❍ Exfoliación: no tiene ❍ Fractura: concoidea,
desigual ❍ Morfología: cristales, agregados masivos, granulares, en rosetas ❍
Densidad: 4,5 a 5,0 ❍ Sistema cristalino: romboédrico ❍ Forma de los cristales:
tabulares ❍ Magnetismo: débilmente magnético ❍ Radiactividad: presente a
veces, según las impurezas ❍ Composición química: FeO 47,34%,TiO2 52,66%
❍ Propiedades: insoluble en ácidos ❍ Manipulaciones: limpiar con ácidos
diluidos o con agua ❍ Minerales parecidos: pirofanita (364), magnetita (367),
cromita (371), hematites (472) ❍ Diferencias: raya, magnetismo, rayos X y
reacciones químicas ❍ Génesis: magmática, pegmatitas, vetas de tipo alpino,
aluviones ❍ Paragénesis: magnetita, apatito (379), titanita (430), hematites,
rutilo (464), etc. ❍ Yacimientos: abundantes; Alemania, Suiza, Francia, Gran
Bretaña, Noruega, Rusia (montes Ilmen), Estados Unidos, Canadá ❍ Usos:
mineral de Ti
366
D 5-6
Etimología: de la
localidad de
Jakobsberg, en Suecia
(Damour, 1869)

Jakobsita
Óxidos
MnFe2O4
❍ Dureza: 5,5 a 6,0 ❍ Raya: roja negruzca ❍ Color: negro ❍ Transparencia:
opaco ❍ Brillo: metálico a semimetálico ❍ Exfoliación: no tiene ❍ Fractura:
desigual, concoidea ❍ Morfología: cristales, agregados masivos y granulares ❍
Densidad: 4,75 ❍ Sistema cristalino: cúbico ❍ Forma de los cristales: octaedros
❍ Magnetismo: fuerte ❍ Composición química: MnO 30,76%, Fe2O3 69,24%
❍ Propiedades: soluble en HCl, no funde ❍ Manipulaciones: limpiar con ácidos
diluidos, excepto con HCl o agua ❍ Minerales parecidos: magnetita (367) ❍
Diferencias: reacción de Mn ❍ Génesis: metamórfica ❍ Paragénesis:
hausmannita (358), magnetita, hematites (472), pirolusita (474), etc. ❍
Yacimientos: bastante raros; Suecia (Jakobsberg), antigua Unión Soviética,
Australia, India, Sudáfrica, etc. ❍ Usos: excepcionalmente como mena de Mn

367
D 5-6
Etimología: del griego
magnes = habitante de
Magnesia, región de
Grecia (Haidinger,
1845)

Magnetita
Óxidos
Fe3O4
❍ Dureza: 5,5 ❍ Raya: negra ❍ Color: negro ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo:
metálico, graso, mate ❍ Exfoliación: imperfecta según (111) ❍ Fractura:
concoidea ❍ Morfología: cristales, agregados masivos y granulares,
impregnaciones ❍ Densidad: 5,2 ❍ Sistema cristalino: cúbico ❍ Forma de los
cristales: octaedros, dodecaedros, maclas ❍ Magnetismo: fuerte ❍ Composición
química: FeO 31,03%, Fe2O3 68,97%, pequeñas cantidades de Ti,V, Mn, Mg, Al,
Cr; la variedad con mezcla de ilmenita recibe el nombre de titanomagnetita ❍
Propiedades: difícilmente soluble en HCl, no funde a la llama ❍
Manipulaciones: limpiar con ácidos diluidos o agua, secar cuidadosamente ❍
Minerales parecidos: ilmenita (365), jakobsita (366), cromita (371), hematites
(472) ❍ Diferencias: raya, magnetismo, rayos X y reacciones químicas ❍
Génesis: magmática, metamórfica, metasomática de contacto, hidrotermal,
raramente en pegmatitas, sedimentaria, en aluviones ❍ Paragénesis: ilmenita,
apatito (379), augita (429), hematites, anfíboles, etc. ❍ Yacimientos:
abundantes; Alemania, Suecia (Kiruna), Finlandia, antigua Unión Soviética,
Rumania, Italia, Austria (Zillertal), Suiza. Grandes yacimientos en Australia,
Brasil, Estados Unidos, India, antigua Unión Soviética, Egipto (aluviones del
delta del Nilo), etc. ❍ Usos: excelente mena de Fe
368
D 5-6
Etimología: del
ingeniero A. Hübner
(Riotte, 1865)

Huebnerita
Wolframatos
MnWO4
❍ Dureza: 5 ❍ Raya: gris verdosa ❍ Color: pardo rojizo, negro pardusco ❍
Transparencia: translúcido, opaco ❍ Brillo: semimetálico, graso ❍ Exfoliación:
perfecta ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología: cristales, agregados paralelos y
semiesféricos ❍ Densidad: 6,4 a 7,1 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍
Forma de los cristales: prismas, tablillas delgadas ❍ Composición química:
MnO 23,42%, WO3 76,58% ❍ Propiedades: funde con dificultad, difícilmente
soluble en HCl y H2SO4 ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Génesis: en
pegmatitas, neumatolítica, hidrotermal ❍ Paragénesis: wolframita (369),
casiterita (548), topacio (595), etc. ❍ Yacimientos: bastante raros; Alemania
(Altenberg, Mina Clara), antigua Checoslovaquia, Francia, Estados Unidos,
Perú, Bolivia ❍ Usos: mena de W

369
D 5-6
Etimología: del
antiguo alto alemán
wolf = lobo y hraban =
cuervo (Breithaupt,
1832)
Wolframita
Wolframatos
(Fe, Mn)WO4
❍ Dureza: 5 a 5,5 ❍ Raya: negra, parda negruzca ❍ Color: negro, pardo oscuro
❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico, graso ❍ Exfoliación: perfecta ❍
Fractura: desigual ❍ Morfología: cristales, agregados masivos y granulares ❍
Densidad: 7,1 a 7,5 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales:
tabulares, prismáticos ❍ Magnetismo: débil ❍ Composición química: FeO
11,84%, MnO 11,70%,WO3 76,46% (para Fe:Mn = 1:1) la wolframita está en el
centro de la serie isomorfa huebnerita-ferberita ❍ Propiedades: funde con
dificultad, es soluble en HCl caliente y en H2SO4. De la fusión resulta una perla
magnética ❍ Manipulaciones: limpiar con agua o con ácidos diluidos ❍
Minerales parecidos: columbita (478) ❍ Diferencias: dureza, solubilidad en
ácidos ❍ Génesis: pegmatitas, neumatolítica, hidrotermal ❍ Paragénesis:
molibdenita (8), fluorita (291), scheelita (310), topacio (595), etc. ❍
Yacimientos: abundantes; Alemania, antigua Checoslovaquia, España (Cáceres),
Portugal, Corea del Sur, Bolivia, Estados Unidos (Colorado), Japón,
Malasia,Tailandia,Myanmar (Birmania), antigua Unión Soviética, Australia,
China, etc. ❍ Usos: mena de W
370
D 5-6
Etimología: del
alemán R. Ferber
(Breithaupt, 1863)

Ferberita
Wolframatos
FeWO4
❍ Dureza: 5,5 ❍ Raya: parda oscura, negra ❍ Color: negro, gris oscuro ❍
Transparencia: opaco ❍ Brillo: semimetálico, mate ❍ Exfoliación: perfecta ❍
Fractura: desigual ❍ Morfología: cristales, agregados masivos y granulares ❍
Densidad: 6,8 a 7,5 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales:
tabulares, prismáticos ❍ Magnetismo: débil ❍ Composición química: FeO
23,65%,WO3 76,35% ❍ Propiedades: funde fácilmente, soluble en HCl caliente
y H2SO4 ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: columbita
(478) ❍ Diferencias: como para la wolframita (369) ❍ Génesis: pegmatitas,
neumatolítica, hidrotermal ❍ Paragénesis: scheelita (310), wolframita, topacio
(595), etc. ❍ Yacimientos: bastante raros; Alemania, Estados Unidos
(Colorado), Bolivia, Perú, Groenlandia, etc.

371
D 5-6
Etimología: basada en
su composición
(Haidinger, 1845)

Cromita
Óxidos
(Fe, Mg)Cr2O4
❍ Dureza: 5,5 ❍ Raya: parda ❍ Color: negro, pardo-negro ❍ Transparencia:
opaco ❍ Brillo: graso, semimetálico ❍ Exfoliación: no tiene ❍ Fractura:
desigual, concoidea ❍ Morfología: a veces en cristales (raramente), agregados
masivos y granulares, impregnaciones, masas, cantos en los aluviones ❍
Densidad: 4,5 a 4,8 ❍ Sistema cristalino: cúbico ❍ Forma de los cristales:
octaedros ❍ Composición química: FeO 17,26%, MgO 9,69%, Cr2O3 73,05%,
(Fe:Mg = 1:1), frecuentemente incluye hasta un 32% de FeO, pequeñas
cantidades de Al, Zn, Mn ❍ Propiedades: insoluble en ácidos, no funde ❍
Manipulaciones: limpiar con agua y ácidos diluidos ❍ Minerales parecidos:
magnetita (367), franklinita (470) ❍ Diferencias: raya, dureza, ensayo sobre Cr,
solubilidad en ácidos ❍ Génesis: magmática en las rocas ultrabásicas, meteoritos
❍ Paragénesis: magnetita, broncita (427), olivino (524), uvarovita (581), etc. ❍
Yacimientos: abundantes; Alemania (Bärenstein),Austria (Kraubath),Turquía,
antigua Yugoslavia, Bulgaria, Albania, Irán, Zimbabue, Sudáfrica, Pakistán,
Filipinas (isla de Luzón), Nueva Caledonia, antigua Unión Soviética, Brasil,
Estados Unidos, etc. ❍ Usos: principal mena de cromo, empleado en metalurgia,
cerámica, vidrio y materiales refractarios

372
D 5-6
Etimología: del
nombre del químico
austriaco E. Ludwig
(1842-1915)
(Tschermak, 1874)

Ludwigita
Boratos
(Mg, Fe2+)2Fe3+[O2 [BO3]]
❍ Dureza: 5 ❍ Raya: verde-negra ❍ Color: negro ❍ Transparencia: opaco ❍
Brillo: sedoso, mate ❍ Exfoliación: perfecta según (001) ❍ Morfología:
agregados compactos, masivos, fibrosos, radiales, raramente en cristales ❍
Densidad: 3,7 a 4,0 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales:
prismas ❍ Composición química: FeO 31,67%, MgO 17,77%, Fe2O3 35,21%,
B2O3 15,35% (para Mg:Fe = 1:1) ❍ Propiedades: débilmente soluble en ácidos,
enrojece al ser calentado al aire ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍
Minerales parecidos: ilvaíta (425) ❍ Diferencias: solubilidad, fusión, reacción al
calentar ❍ Génesis: metamórfica de contacto ❍ Paragénesis: magnetita (367),
diópsido (505) ❍ Yacimientos: bastante escasos;Alemania, Rumania, Suecia
(Norberg, Sjögrube), Corea, Estados Unidos, Japón, etc
373
D 5-6
Etimología: del
mineralogista inglés J.
Smithson (1765-1829)
(Beudant, 1832)

LF
Smithsonita
Carbonatos
ZnCO3
❍ Dureza: 5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, amarillo, rojo, rojo-naranja,
verde, azul-verde ❍ Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo,
nacarado ❍ Exfoliación: perfecta ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología: cristales,
costras cristalinas, estalactitas, agregados granulosos ❍ Densidad: 4,3 a 4,5 ❍
Sistema cristalino: romboédrico ❍ Forma de los cristales: romboedros ❍
Luminiscencia: a veces blanca, blanca azulada o blanca verdosa ❍ Composición
química: ZnO 64,90%, CO2 35,10% ❍ Propiedades: soluble en ácidos, no funde
❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: calcita (217),
hemimorfita (403), calcedonia (449) ❍ Diferencias: dureza, densidad, rayos X y
reacciones químicas ❍ Génesis: secundaria en zonas de oxidación ❍
Paragénesis: galena (77), hidrocincita (103), esfalerita (181), hemimorfita ❍
Yacimientos: frecuentes; Alemania (Altenberg, Wiesloch), Austria,Grecia
(Laurion), Italia (Cerdeña – Monteponi), Gran Bretaña, Namibia (Tsumeb),
Argelia, Estados Unidos, Vietnam, Australia, antigua Unión Soviética, etc. ❍
Usos: mena de Zn; piedra decorativa: bonamita
374
D 5-6
Etimología: de
Turquía, de donde
llegaron a Europa las
primeras turquesas
(Tavernier, 1678)
LF

Turquesa
Fosfatos
CuAl6[(OH)2 PO4]4 · 4H2O
❍ Dureza: 5 a 6 ❍ Raya: blanca ❍ Color: azul claro a verde manzana ❍
Transparencia: no transparente ❍ Brillo: graso ❍ Exfoliación: buena ❍
Fractura: desigual, concoidea ❍ Morfología: criptocristalina, masiva, compacta,
también forma venas y masas ❍ Densidad: 2,6 a 2,8 ❍ Sistema cristalino:
triclínico ❍ Luminiscencia: verde-amarilla, azul clara ❍ Composición química:
CuO 9,78%, Al2O3 37,60%, P2O5 34,90%, H2O 17,72% ❍ Propiedades:
débilmente soluble en HCl, no funde a la llama pero se torna parda, las
imitaciones son fusibles y colorean la llama de verde ❍ Manipulaciones: limpiar
con agua ❍ Minerales parecidos: variscita (311), lazulita (378) ❍ Diferencias:
dureza, densidad, reacción al soplete, solubilidad en HCl ❍ Génesis: secundaria
❍ Paragénesis: limonita (355), calcedonia (449), etc. ❍ Yacimientos: bastante
escasos;Alemania, Polonia, antigua Unión Soviética, Irán, Egipto, Estados
Unidos, China (Manchuria) ❍ Usos: piedra fina
375
D 5-6
Etimología: primer
descubrimiento
realizado en Brasil
(Pough, 1945)

Brasilianita
Fosfatos
NaAl3[(OH)2 PO4]2
❍ Dureza: 5,4 ❍ Raya: blanca ❍ Color: verde claro, amarillo-verde ❍
Transparencia: transparente ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: buena ❍ Fractura:
concoidea ❍ Morfología: cristales, agregados esferulíticos ❍ Densidad: 2,98 ❍
Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: isométricos,
prismáticos ❍ Composición química: Na2O 8,56%,Al2O3 42,25%, P2O5
39,23%, H2O 9,96 ❍ Propiedades: funde fácilmente aumentando de volumen y
se blanquea, soluble en HF y en H2SO4 caliente ❍ Manipulaciones: limpiar con
agua ❍ Minerales parecidos: topacio (595) ❍ Diferencias: dureza, densidad ❍
Génesis: pegmatitas ❍ Paragénesis: moscovita (165), apatito (379), albita (493)
❍ Yacimientos: escasos; Brasil (Minas Gerais), Estados Unidos (Nueva
Hampshire), etc.❍ Usos: piedra fina
376
D 5-6
Etimología: del
químico checo A.
Bukovsky (1865-1950)
(Novák, 1967)
Bukovskita
Arseniatos
❍ Dureza: 5 ❍ Raya: blanca-amarilla ❍ Color: amarillo claro, naranja, gris-
verde ❍ Transparencia: translúcido, no transparente ❍ Fractura: desigual,
terrosa ❍ Morfología: agregados microcristalinos ❍ Densidad: 2,34 ❍ Sistema
cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: agujas, fibras ❍ Composición
química: Fe2O3 32,61%, SO3 16,34%,As2O5 23,46%, H2O 27,59% ❍ Minerales
parecidos: delvauxita (135), diadoquita (245) ❍ Diferencias: dureza, ensayos
con As ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: yeso (29), arsenopirita (344),
limonita (355) ❍ Yacimientos: escasos; República Checa (Kank, cerca de Kutná
Hora)
377
D 5-6
Etimología: del griego
amblus = embotado y
gonia = ángulo
(Breithaupt, 1817)

LF

Ambligonita
Fosfatos
(Li, Na)Al[(F, OH) PO4]
❍ Dureza: 5,5 a 6 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, amarillo, gris, azulado,
verdoso ❍ Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo, graso,
nacarado ❍ Exfoliación: perfecta, buena según (110) ❍ Fractura: desigual,
semiconcoidea ❍ Morfología: cristales, masas ❍ Densidad: 3,0 a 3,1 ❍ Sistema
cristalino: triclínico ❍ Forma de los cristales: prismática ❍ Luminiscencia: a
veces naranja (onda larga) ❍ Composición química: variable, la relación Li:Na
varía como la de F:OH ❍ Propiedades: funde fácilmente y aumenta de volumen,
dando un glóbulo blanco no transparente; difícilmente soluble en ácidos ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: albita (493) ❍
Diferencias: densidad, propiedades ópticas, rayos X y reacciones químicas ❍
Génesis: pegmatitas, neumatolítica ❍ Paragénesis: apatito (379), pollucita (500),
espodumena (502), turmalina (564), etc. ❍ Yacimientos: bastante escasos;
Suecia, Francia (Montebras), Myanmar (Birmania), Namibia, Estados Unidos
(Maine, Dakota del Sur), Brasil (Paraiba), etc.❍ Usos: fuente de Li, piedra fina
378
D 5-6
Etimología: del árabe
azraqun = azul y del
griego lithos = piedra
(Klaproth, 1795)

LF

Lazulita
Fosfatos
(Mg, Fe)Al2 [OH PO4]2
❍ Dureza: 5 a 6 ❍ Raya: blanca ❍ Color: azul, verde azulado, blanco azulado
❍ Transparencia: translúcido, opaco ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: imperfecta
❍ Fractura: desigual, rugosa ❍ Morfología: cristales, agregados masivos y
granulares ❍ Densidad: 3,0 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los
cristales: pirámides agudas ❍ Luminiscencia: blanca ❍ Composición química:
MgO 6,34%, FeO11,30%, Al2O3 32,06%, P2O5 44,63%, H2O 5,67% (para
Mg:Fe = 1:1) ❍ Propiedades: se disuelve lentamente en ácidos calientes, no
funde ❍ Minerales parecidos: turquesa (374), lazurita (392) ❍ Diferencias:
densidad, solubilidad en ácidos, fusión, rayos X y reacciones químicas ❍
Manipulaciones: limpiar con HCl diluido ❍ Génesis: en pegmatitas, cuarcitas
metamórficas ❍ Paragénesis: moscovita (165), cuarzo (534), etc. ❍
Yacimientos: bastante escasos;Austria (Rädelgraben, cerca de Werfen,
Krieglach), Suiza (Zermatt), Eslovaquia (Nitra), Suecia (Horrsjöberg), Brasil
(Tijuco), Madagascar (Bity), Estados Unidos (Georgia, California), etc. ❍ Usos:
piedra fina

379
D 5-6
Etimología: del griego
apatao = equivocar
(Werner, 1786)
LRF

Apatito
Fosfatos
Ca5[(F, OH) (PO4)3]
❍ Dureza: 5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, amarillo verdoso, verde, azul-
verde, violeta, rojo, pardo-rojo ❍ Transparencia: transparente, translúcido ❍
Brillo: vítreo, graso ❍ Exfoliación: imperfecta según (0001) y (101 - 0) ❍
Fractura: desigual, concoidea ❍ Morfología: cristales, agregados granulares,
masivos, terrosos y oolíticos ❍ Densidad: 3,16 a 3,22 ❍ Sistema cristalino:
hexagonal ❍ Forma de los cristales: prismas cortos y largos, tablillas gruesas ❍
Luminiscencia: amarilla, anaranjada, rosa, verde clara, azul y blanca ❍
Composición química: compleja, a menudo pequeñas cantidades de Cl
(cloropatito), Sr y de tierras raras (variedad belovita), Si (variedad wilkeíta),
Ce (variedad britholita), S6+ (variedad allestadita), Mn (variedad
mangualdita), etc.❍ Propiedades: soluble en ácidos, funde sólo por los bordes
❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: nefelina (397),
cuarzo (534), berilo (554) ❍ Diferencias: dureza, densidad, solubilidad en ácidos
❍ Génesis: magmática, pegmatitas, neumatolítica, hidrotermal, sedimentaria ❍
Paragénesis: fluorita (291), arsenopirita (344), casiterita (548), topacio (595),
etc. ❍ Yacimientos: abundantes;Alemania (Menzenschwand,Waldstein,
Ehrenfriedersdorf), antigua Checoslovaquia, Portugal (Panasqueira), Noruega
(Odergarden), Suiza, México (Durango), Rusia (península de Kola), Suecia,
Sudáfrica (Palabora). El apatito es un elemento importante de las fosforitas que
se extraen en Estados Unidos (Florida), Marruecos, Nauru, etc. ❍ Usos:
lubricantes artificiales, industria química, a veces piedra fina
380
D 5-6
Etimología: del
mineralogista
brasileño E. P. Scorza
(Pecora, Fahey, 1947)

Escorzalita
Fosfatos
(Fe2+, Mg)Al2[OH PO4]2
❍ Dureza: 5,5 a 6 ❍ Raya: blanca ❍ Color: azul oscuro a azul verde ❍
Transparencia: translúcido, no transparente ❍ Brillo: vítreo, mate ❍
Exfoliación: buena según (110) ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología: agregados
masivos, compactos y granulares ❍ Densidad: 3,27 ❍ Sistema cristalino:
monoclínico ❍ Forma de los cristales: bipirámides, tablillas ❍ Composición
química: como la lazulita (378), pero con Fe>Mg ❍ Propiedades: lentamente
soluble en ácidos calientes ❍ Manipulaciones: limpiar con HCl diluido o agua
❍ Minerales parecidos: lazurita (392) ❍ Diferencias: reacción al soplete,
solubilidad en HCl, densidad ❍ Génesis: pegmatitas ❍ Paragénesis: brasilianita
(375), apatito (379), albita (493), etc. ❍ Yacimientos: bastante raros; Brasil
(Minas Gerais), Estados Unidos (Dakota del Sur, California), etc.

381
D 5-6
Etimología: del lugar
de su descubrimiento,
cerca de Grafton
(Estados Unidos)
(Penfield, 1900)

Graftonita
Fosfatos
(Fe2+, Mn, Ca)3[PO4]2
❍ Dureza: 5 ❍ Raya: blanca, rosa clara ❍ Color: rosa a pardo ❍ Transparencia:
translúcido ❍ Brillo: vítreo, graso ❍ Exfoliación: perfecta ❍ Fractura: desigual,
con coidea ❍ Morfología: cristales imperfectos, masivos ❍ Densidad: 3,67 ❍
Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: prismas cortos ❍
Composición química: CaO 9,50%, FeO 31,51%, MnO 18,13%, P2O5 40,86% ❍
Propiedades: funde fácilmente para dar un glóbulo negro magnético, fácilmente
soluble en ácidos ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos:
sicklerita (314) ❍ Diferencias: rayos X, reacciones químicas, dureza ❍ Génesis:
pegmatitas ❍ Paragénesis: trifilita (315), berilo (554), turmalina (564), etc. ❍
Yacimientos: bastante raros; Suiza, antigua Checoslovaquia, Estados Unidos
(Nueva Hampshire, Maine)

382
D 5-6
Etimología: del griego
triplois = triple
(Hausmann, 1813)
Triplita
Fosfatos
(Mn, Fe)2[F PO4]
❍ Dureza: 5 ❍ Raya: gris amarillenta ❍ Color: pardo, rojo a negro ❍
Transparencia: translúcido, no transparente ❍ Brillo: vítreo, graso ❍
Exfoliación: buena ❍ Fractura: desigual, concoidea ❍ Morfología: raramente en
cristales, agregados granulares y masivos ❍ Densidad: 3,5 a 3,9 ❍ Sistema
cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: isométricos ❍ Composición
química: variable, serie isomorfa entre los términos extremos: triplita (Mn>Fe)
y zwieselita (Fe>Mn) ❍ Propiedades: soluble en ácidos, funde fácilmente y da
un glóbulo magnético gris acerado ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍
Génesis: pegmatitas ❍ Paragénesis: apatito (379), cuarzo (534), casiterita (548),
etc ❍ Yacimientos: bastante raros; Alemania (Zwiesel, Hagendorf), antigua
Checoslovaquia, Estados Unidos (Connecticut,Dakota del Sur, Colorado),
Argentina, etc.
383
D 5-6
Etimología: del griego
monazein = ser único
(Breithaupt, 1829)

Monacita
Fosfatos
Ce[PO4]
❍ Dureza: 5 a 5,5 ❍ Raya: gris-blanca ❍ Color: pardo, rojo, amarillo, naranja
❍ Transparencia: translúcido, opaco ❍ Brillo: adamantino, graso ❍ Exfoliación:
perfecta ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología: cristales, agregados granulares,
cantos en aluviones ❍ Densidad: 4,8 a 5,5 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍
Forma de los cristales: tablillas, prismas ❍ Radiactividad: cuando contiene Th
❍ Composición química: Ce2O3 82,22%, P2O5 17,78%, pequeñas cantidades de
tierras raras, Th, Ca, Si (la variedad cheralita contiene hasta un 33% de Th) ❍
Propiedades: funde difícilmente, débilmente soluble en ácidos ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: allanita (410) ❍
Diferencias: reacción al soplete, solubilidad en HCl ❍ Génesis: magmática,
pegmatitas, aluviones ❍ Paragénesis: ilmenita (365), rutilo (464), zircón (587),
etc. ❍ Yacimientos: bastante raros; Suiza (Tavetschtal, Binnental),Noruega
(Iveland), antigua Unión Soviética, Madagascar (Antsirabé),Australia, Estados
Unidos, Brasil, India, etc. ❍ Usos: fuente de tierras raras y de Th
384
D 5-6
Etimología: del lugar
de su descubrimiento,
Morden, en Nueva
Escocia (Canadá)
(How, 1864)

Mordenita
Silicatos
(Ca, K2, Na2)[AlSi5O12]2 · 7H2O
❍ Dureza: 5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, amarillento, rojizo ❍
Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo, sedoso ❍ Exfoliación:
perfecta según (100) ❍ Morfología: cristales, agregados fibrosos y aciculares, a
menudo reniformes ❍ Densidad: 2,1 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍
Forma de los cristales: agujas estriadas verticalmente ❍ Composición química:
CaO 2,08%, Na2O 2,30%,K2O 3,49%,Al2O3 11,33%, SiO2 66,78%, H2O
14,02% ❍ Propiedades: soluble en HCl ❍ Manipulaciones: limpiar con agua o
con ultrasonidos ❍ Minerales parecidos: natrolita (387) ❍ Diferencias: rayos X
y reacciones químicas ❍ Génesis: postvolcánica ❍ Paragénesis: otras zeolitas ❍
Yacimientos: bastante raros; Italia, Islandia (Berufjord), Canadá (Morden),
Estados Unidos (Colorado, Wyoming)

385
D 5-6
Etimología: del griego
mesos = central
(Fuchs-Gehlen, 1813)

Mesolita
Silicatos
Na2Ca2[Al2Si3O10]3 · 8H2O
❍ Dureza: 4 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, gris, amarillento ❍
Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo, sedoso, mate ❍
Exfoliación: perfecta según (101) y (101 - ) ❍ Fractura: desigual, concoidea ❍
Morfología: cristales, agregados masivos, esferulíticos, terrosos ❍ Densidad: 2,2
a 2,4 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: agujas ❍
Composición química:Na2O 5,32%,CaO 9,62%, Al2O3 26,26%, SiO2 46,42%,
H2O 12,37% ❍ Propiedades químicas: soluble en ácidos ❍ Manipulaciones:
limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: natrolita (387), escolecita (388) ❍
Diferencias: rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis: postvolcánica ❍
Paragénesis: calcita (217), chabacita (325), epistilbina (330), etc.❍ Yacimientos:
bastante raros;Alemania, Gran Bretaña (Escocia – isla de Skye), islas Feroe,
Irlanda del Norte (Calzada de los gigantes)

386
D 5-6
Etimología: del griego
analkis = débil (Haüy,
1820)

Analcima
Silicatos
Na[AlSi2O6] · H2O
❍ Dureza: 5 a 5,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, amarillo, rojizo, gris ❍
Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo, mate ❍ Exfoliación:
muy imperfecta según (001) ❍ Fractura: desigual, concoidea ❍ Morfología:
cristales, agregados masivos y granulares ❍ Densidad: 2,2 a 2,3 ❍ Sistema
cristalino: cúbico ❍ Forma de los cristales: trapezoédricos ❍ Composición
química: Na2O 14,07%, Al2O3 23,29%, SiO2 54,47%, H2O 8,17%, pequeñas
cantidades de K ❍ Propiedades: funde fácilmente y da un vidrio transparente, al
ser calentado pierde el agua, soluble en HCl ❍ Manipulaciones: limpiar con
agua ❍ Minerales parecidos: leucita (396) ❍ Diferencias: la leucita no funde,
rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis: hidrotermal, sedimentaria ❍
Paragénesis: zeolitas, calcita (217), etc. ❍ Yacimientos: bastante raros;
Alemania (Andreasberg), Italia, antigua Checoslovaquia, islas Feroe, Islandia,
Gran Bretaña (Escocia – isla de Skye), etc.
387
D 5-6
Etimología: del latín
natrium = sosa y del
griego lithos = piedra
(Klaproth, 1803)

LF
Natrolita
Silicatos
Na2[Al2Si3O10] · 2H2O
❍ Dureza: 5 a 5,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, gris, rojizo, pardo
amarillento ❍ Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo, sedoso
❍ Exfoliación: perfecta ❍ Fractura: concoidea a desigual ❍ Morfología:
cristales, drusas, agregados radiales, nodulosos, granulares y masivos, en polvo
❍ Densidad: 2,2 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales:
agujas ❍ Luminiscencia: naranja ❍ Composición química: Na2O 16,50%,
Al2O3 26,80%, SiO2 47,40%, H2O 9,30% ❍ Propiedades: funde fácilmente para
dar un vidrio transparente, soluble en HCl ❍ Manipulaciones: limpiar con agua
o con ultrasonidos ❍ Minerales parecidos: aragonito (221), mesolita (385),
escolecita (388), thomsonita (389) ❍ Diferencias: dureza, rayos X y reacciones
químicas ❍ Génesis: hidrotermal, postvolcánica ❍ Paragénesis: otras zeolitas,
calcita (217), etc. ❍ Yacimientos: frecuentes;Alemania, antigua Checoslovaquia,
Italia, islas Feroe, Islandia, Canadá, Estados Unidos (Nueva Jersey)

388
D 5-6
Etimología: del griego
scolex = gusano
(Fuchs, Gehlen 1813)

Escolecita
Silicatos
Ca[Al2Si3O10] · 3H2O
❍ Dureza: 5 a 5,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, amarillo, pardo ❍
Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo, sedoso ❍ Exfoliación:
buena ❍ Fractura: concoidea, desigual ❍ Morfología: cristales, drusas,
agregados globulares y masivos ❍ Densidad: 2,1 a 2,4 ❍ Sistema cristalino:
monoclínico ❍ Forma de los cristales: agujas, prismas largos, maclas ❍
Composición química: CaO 14,30%, Al2O3 26,0%, SiO2 45,90%,H2O 13,80%
❍ Propiedades: al soplete se hincha y se retuerce adquiriendo un asp e c t o
vermiforme, funde y da un vidrio poroso, soluble en HCl ❍ Manipulaciones:
limpiar con agua o con ultrasonidos ❍ Minerales parecidos: aragonito (221),
mesolita (385), natrolita (387) ❍ Diferencias: dureza, rayos X y reacciones
químicas ❍ Génesis: postvolcánica, hidrotermal ❍ Paragénesis: otras zeolitas,
calcita (217), etc.❍ Yacimientos: bastante raros;Alemania, Islandia (Berufjord),
islas Feroe, Estados Unidos, Brasil
389
D 5-6
Etimología: del
químico escocés
Thomson (1773-1852)
(Brooke, (1820)

Thomsonita
Silicatos
NaCa2[Al5Si5O20] · 6H2O
❍ Dureza: 5 a 5,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, amarillo, rojizo ❍
Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: perfecta
según (010), buena según (100) ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología: cristales,
agregados radiales, reniformes y compactos ❍ Densidad: 2,3 a 2,4 ❍ Sistema
cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: tablillas, prismas cortos,
estriados longitudinalmente ❍ Composición química: Na2O 2,42%, CaO
19,74%, Al2O3 29,91%, SiO2 35,25%, H2O 12,68% ❍ Propiedades: soluble en
HCl, a la llama se esponja y da un vidrio blanco al fundirse ❍ Manipulaciones:
limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: natrolita (387) ❍ Diferencias: rayos X
y reacciones químicas ❍ Génesis: hidrotermal, postvolcánica ❍ Paragénesis:
otras zeolitas, calcita (217), etc. ❍ Yacimientos: bastante raros; Alemania
(Rossberg, Pflasterkaute), Gran Bretaña (Escocia – Kilpatrick), islas Feroe,
Islandia
390
D 5-6
Etimología: del
naturalista alemán L.
Oken (1779- 1851)
(Kobell, 1828)

Okenita
Silicatos
Ca1,5[Si3O6(OH)3] · 1,5H2O
❍ Dureza: 5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, amarillento, azulado ❍
Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: nacarado ❍ Exfoliación:
buena ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología: agregados masivos y fibrosos ❍
Densidad: 2,3 ❍ Sistema cristalino: triclínico ❍ Forma de los cristales:
laminares ❍ Luminiscencia: a veces blanca-crema en onda corta ❍
Composición química: CaO 26,42%, SiO2 56,60%,H2O 16,98% ❍ Propiedades:
se hincha a la llama, funde y da una especie de esmalte; soluble en HCl ❍
Manipulaciones: limpiar con ultrasonidos ❍ Génesis: hidrotermal, postvolcánica
❍ Paragénesis: zeolitas, apofilita (331), calcedonia (449), etc.❍ Yacimientos:
escasos; Alemania (Bramburg),Groenlandia (isla Disco), Islandia, India
(Poonah), Irlanda del Norte (Antrim), etc.
391
D 5-6
Etimología: del ruso
E. F. Cancrin (1774-
1845) (Rose, 1839)
Cancrinita
Silicatos
Na6Ca2[(CO3)2 (AlSiO4)6] · 2H2O
❍ Dureza: 5 a 6 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, gris, azul, amarillento,
verdoso ❍ Transparencia: translúcido, no transparente ❍ Brillo: vítreo, nacarado
❍ Exfoliación: perfecta según (101 - 0), buena según (0001) ❍ Fractura:
desigual ❍ Morfología: cristales, agregados compactos y granulares, coronas
alrededor de la nefelina ❍ Densidad: 2,4 a 2,6 ❍ Sistema cristalino: hexagonal
❍ Forma de los cristales: prismas cortos, agujas ❍ Composición química:
bastante variable ❍ Propiedades: funde difícilmente para dar un vidrio
vesiculado, se disuelve con efervescencia en HCl ❍ Manipulaciones: limpiar
con agua ❍ Minerales parecidos: nefelina (397) ❍ Diferencias: exfoliación,
rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis: magmática ❍ Paragénesis: calcita
(217), nefelina, zeolitas ❍ Yacimientos: bastante raros;Alemania, Noruega
(alrededores de Oslo), Rumania, Rusia (Miass), Estados Unidos (Maine), etc.

392
D 5-6
Etimología: del persa
lazaward = azul
(Brögger, 1890)

Lazurita (lapislázuli)
Silicatos
(Na, Ca)8[(SO4, S, Cl)2 (AlSiO4)6]
❍ Dureza: 5,5 ❍ Raya: azul clara ❍ Color: azul oscuro, azul-verde ❍
Transparencia: opaco ❍ Brillo: graso, mate ❍ Exfoliación: imperfecta según
(110) ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología: raramente en cristales, agregados
masivos, compactos y finamente granulares ❍ Densidad: 2,38 a 2,42 ❍ Sistema
cristalino: cúbico ❍ Forma de los cristales: dodecaédricos
(rombododecaédricos) ❍ Composición química: variable, pequeñas cantidades
de Cl, Ca, SO4 ❍ Propiedades: funde dando un vidrio blanco, se disuelve en HCl
desprendiendo un fuerte olor a SH2 ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍
Minerales parecidos: lazulita (378), sodalita (393), noseana (394), haüyna (395)
❍ Diferencias: paragénesis, raya, rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis:
metamórfica de contacto ❍ Paragénesis: calcita (217), pirita (436), diópsido
(505) ❍ Yacimientos: bastante raros; Italia, Rusia (cerca del lago Baikal, bloques
que pesan hasta 60 kg), Afganistán, Chile, Estados Unidos (California), etc. ❍
Usos: objetos de arte y joyería
393
D 5-6
Etimología: de su
composición química
(Thomson, 1811)

LF

Sodalita
Silicatos
Na8[Cl2 (AlSiO4)6]
❍ Dureza: 5 a 6 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, azul, gris, verde ❍
Transparencia: translúcido a no transparente ❍ Brillo: vítreo, graso ❍
Exfoliación: perfecta ❍ Fractura: concoidea, desigual ❍ Morfología: cristales,
agregados granulares y masivos ❍ Densidad: 2,3 ❍ Sistema cristalino: cúbico ❍
Forma de los cristales: isométricos, maclas ❍ Luminiscencia: a veces naranja,
amarilla ❍ Composición química: Na2O 25,00%,Al2O3 31,00%, SiO2 37,00%,
Cl 7,00% ❍ Propiedades: calentada, pierde su color verde o azul y se transforma
en un vidrio incoloro, soluble en ácidos ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍
Minerales parecidos: lazurita (392), noseana (394), haüyna (395) ❍ Diferencia:
la noseana y la haüyna calentadas no cambian de color, rayos X y reacciones
químicas ❍ Génesis: magmática ❍ Paragénesis: nefelina (397), titanita (430),
zircón (587), etc. ❍ Yacimientos: escasos; Alemania (Laacher See), Italia
(Monte Somma), Rumania (Ditrau),Portugal (Serra de Monchique), Groenlandia
(Kangerdluarsuk), Bolivia (Cerro Sapo), Myanmar (Birmania), antigua Unión
Soviética, Estados Unidos, Canadá ❍ Usos: piedra fina
394
D 5-6
Etimología: del
nombre del
mineralogista alemán
K. W. Nose (1753-
1835) (Klaproth, 1815)

Noseana
Silicatos
Na8[SO4 (AlSiO4)6]
❍ Dureza: 5 a 6 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, gris, azul, marrón, negro ❍
Transparencia: transparente, translúcida ❍ Brillo: vítreo, graso ❍ Exfoliación:
perfecta ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología: cristales, agregados compactos y
granulosos ❍ Densidad: 2,3 a 2,4 ❍ Sistema cristalino: cúbico ❍ Forma de los
cristales: isométricos, maclas ❍ Composición química: Na2O 21,11%,Al2O3
26,4%, SiO2 46,03%, SO3 6,82% ❍ Propiedades: funde al soplete, soluble en
ácidos ❍ Manipulaciones: limpiar con agua destilada ❍ Minerales parecidos:
lazurita (392), sodalita (393), haüyna (395) ❍ Diferencias: véase la sodalita ❍
Génesis: magmática, rocas efusivas ❍ Paragénesis: haüyna, leucita (396),
nefelina (397), etc. ❍ Yacimientos: escasos; Alemania (Laacher See), Italia
(MonteSomma), Gran Bretaña (Cornualles – Wolf Rock), Estados Unidos
(Colorado – Cripple Creek), etc

395
D 5-6
Etimología: del
cristalógrafo francés
R. J. Haüy (1743-
1822) (Brunn-
Neergard, 1807)

LF

Haüyna
Silicatos
(Na, Ca)8-4[(SO4)2-1 (AlSiO4)6]
❍ Dureza: 5 a 6 ❍ Raya: blanca, azulada ❍ Color: azul, verde, rojo, amarillo,
gris, blanco ❍ Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo, graso ❍
Exfoliación: perfecta ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología: cristales, agregados
masivos y granulares ❍ Densidad: 2,4 a 2,5 ❍ Sistema cristalino: cúbico ❍
Forma de los cristales: isométricos, dodecaédricos, maclas ❍ Luminiscencia: a
veces anaranjada ❍ Composición química: variable ❍ Propiedades: funde dando
un vidrio azul-verde, soluble en HCl ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍
Minerales parecidos: lazurita (392), sodalita (393), noseana (394) ❍ Diferencias:
véase sodalita ❍ Génesis: magmática ❍ Paragénesis: leucita (396), nefelina
(397), noseana, etc. ❍ Yacimientos: bastante escasos; Alemania (Laacher See,
Niedermendig), Estados Unidos (Colorado), Italia (Monte Somma), etc. ❍ Usos:
piedra fina
396
D 5-6
Etimología: del griego
leukos = blanco
(Werner, 1791)

Leucita
Silicatos
K[AlSi2O6]
❍ Dureza: 5,5 a 6 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, gris ❍ Transparencia:
translúcido, no transparente ❍ Brillo: vítreo, graso, mate ❍ Exfoliación: no
tiene ❍ Fractura: concoidea, desigual ❍ Morfología: cristales, agregados
granulares, pseudomorfos ❍ Densidad: 2,5 ❍ Sistema cristalino: dimorfo,
cúbico por encima de 650 °C; tetragonal a temperaturas inferiores ❍ Forma de
los cristales: isométricos, maclas ❍ Luminiscencia: a veces naranja en onda
larga ❍ Composición química: K2O 21,50%, Al2O3 23,50%, SiO2 55,00% ❍
Propiedades: no funde, soluble en HCl ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍
Minerales parecidos: analcima (386), granate (577) ❍ Diferencias: dureza,
densidad, reacción al soplete ❍ Génesis: magmática ❍ Paragénesis: nefelina
(397), sanidina (488) ❍ Yacimientos: bastante raros;Alemania, Italia (Vesubio),
Brasil, Estados Unidos

397
D 5-6
Etimología: del griego
nephele = nube (Haüy,
1800)

Nefelina
Silicatos
KNa3[AlSiO4]4
❍ Dureza: 5,5 a 6 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, amarillo, verdoso, azul-
verde, pardo ❍ Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo, graso
❍ Exfoliación: imperfecta ❍ Fractura: concoidea, desigual ❍ Morfología:
cristales, agregados masivos y granulares ❍ Densidad: 2,60 a 2,65 ❍ Sistema
cristalino: hexagonal ❍ Forma de los cristales: prismas, tablillas gruesas ❍
Luminiscencia: a veces roja anaranjada ❍ Composición química:K2O
8,06%,Na2O 15,91%,Al2O3 34,90%, SiO2 41,13% ❍ Propiedades: funde y
colorea la llama de amarillo, soluble en ácidos ❍ Manipulaciones: limpiar con
agua ❍ Minerales parecidos: apatito (379), cancrinita (391) ❍ Diferencias:
densidad, reacciones al soplete, rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis:
magmática, pegmatitas ❍ Paragénesis: leucita (396), augita (429), etc. ❍
Yacimientos: abundantes; mineral formador de rocas, Alemania, Italia (Vesubio),
Noruega (Larvik), antigua Unión Soviética, Namibia, etc. ❍ Usos: industria del
vidrio y cerámica
398
D 5-6
Etimología: del griego
skapos = tallo y lithos
= piedra (D'Andrade,
1800)

LF

Escapolitas (grupo de minerales)


Silicatos
❍ Dureza: 5 a 6 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, gris, gris-verde, azulado, rosa,
violeta ❍ Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo, nacarado ❍
Exfoliación: perfecta ❍ Fractura: concoidea, desigual ❍ Morfología: cristales,
agregados fibrosos y masivos ❍ Densidad: 2,54 a 2,77 ❍ Sistema cristalino:
tetragonal ❍ Forma de los cristales: prismas, pequeñas fibras ❍ Luminiscencia:
a veces amarilla o naranja en onda larga ❍ Composición química: términos
extremos de la serie isomorfa; marialita Na3[Al3Si9O24] · NaCl; mejonita
Ca3[Al6Si6O24] . CaCO3 ❍ Propiedades: funde al soplete, se hicha y da un
vidrio blanco, se disgrega en HCl ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍
Minerales parecidos: feldespatos ❍ Diferencias: dureza, solubilidad en HCl,
reacción al soplete ❍ Génesis: metasomática de contacto, neumatolítica ❍
Paragénesis: granates, piroxenos, epidota (513), vesubianita (522), etc. ❍
Yacimientos: bastante raros;Alemania, Noruega, Suecia (Tunaberg), Italia,
antigua Unión Soviética ❍ Usos: algunas variedades como piedra fina
399
D 5-6
Etimología: del lugar
de su descubrimiento,
en Baveno (Italia)
(Artini, 1901)

Bavenita
Bavenita
Ca4Al2Be2[(OH)2 Si9O26]
❍ Dureza: 5,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, verde, rosa, pardo ❍
Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: sedoso, vítreo, nacarado ❍
Exfoliación: perfecta ❍ Morfología: cristales, agregados en rosetas, fibrosos,
radiales y tabulares ❍ Densidad: 2,7 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍
Forma de los cristales: prismas aplastados, maclas ❍ Composición química:
CaO 23,99%, Al2O3 10,90%, BeO 5,35%, SiO2 57,83%, H2O 1,93% ❍
Propiedades: funde fácilmente; se hincha, insoluble en ácidos ❍
Manipulaciones: limpiar con ácidos diluidos o agua ❍ Minerales parecidos:
laumontita (272) ❍ Diferencias: dureza, solubilidad en ácidos ❍ Génesis:
pegmatitas, hidrotermal ❍ Paragénesis: fluorita (291), albita (493), berilo (554),
etc.❍ Yacimientos: bastante raros; Alemania, antigua Checoslovaquia, Italia
(Baveno), Polonia, Estados Unidos (California), Australia (Londonderry), etc.
400
D 5-6
Etimología: del griego
pektos = coagulado y
lithos = piedra
(Kobell, 1828)

LF

Pectolita
Silicatos
Ca2NaH[Si3O9]
❍ Dureza: 5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, gris claro, rosa, verde claro ❍
Transparencia: translúcido, no transparente ❍ Brillo: vítreo, nacarado, sedoso ❍
Exfoliación: perfecta ❍ Fractura: concoidea, desigual ❍ Morfología: cristales,
agregados masivos, compactos, radiales, fibrosos ❍ Densidad: 2,8 ❍ Sistema
cristalino: triclínico ❍ Forma de los cristales: prismas, agujas, maclas ❍
Luminiscencia: a veces amarilla a naranja (onda larga) ❍ Composición química:
Na2O 9,31%, CaO 33,68%, SiO2 54,31%, H2O 2,70% ❍ Propiedades: soluble
en HCl, funde fácilmente y da un esmalte blanco, colorea la llama de amarillo ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: wollastonita (335),
zeolitas ❍ Diferencias: coloración de la llama ❍ Génesis: hidrotermal ❍
Paragénesis: zeolitas, calcita (217), etc. ❍ Yacimientos: bastante raros; Italia
(Monte Baldo), ant. Checoslovaquia, ant. Yugoslavia, Estados Unidos (Nueva
Jersey), etc ❍ Usos: excepcionalmente como piedra fina

401
D 5-6
Etimología: del griego
karphos = paja y lithos
= piedra (Werner,
1817)

Carfolita
Silicatos
MnAl2[(OH)4 Si2O6]
❍ Dureza: 5,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: amarillo paja, gris-verde, pardo-
amarillo ❍ Transparencia: translúcido ❍ Brillo: sedoso ❍ Exfoliación:
imperfecta ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología: cristales, agregados fibrosos,
radiales y compactos ❍ Densidad: 2,9 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍
Forma de los cristales: aciculares, fibrosos ❍ Composición química: MnO
21,56%,Al2O3 30,98%, SiO2 36,52%, H2O 10,94% ❍ Propiedades: al fundir da
un glóbulo blanco o pardo-amarillo, insoluble en ácidos ❍ Manipulaciones:
limpiar con ácidos diluidos ❍ Génesis: neumatolítica, metamórfica ❍
Paragénesis: fluorita (291), cuarzo (534), casiterita (548) ❍ Yacimientos:
bastante raros;Alemania, antigua Checoslovaquia, Bélgica (Menville), antigua
Yugoslavia, Gran Bretaña (Cornualles), Japón
402
D 5-6
Etimología: del griego
eu = bueno y dialisis =
desunión (Stromeyer,
1819)

Eudialita
Silicatos
Mg6Ca3(Fe, Mn)<2(Zr, Nb)
<2[Cl0,5Si3O9Si9O25(OH)2]
❍ Dureza: 5 a 5,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: rosa, rojo, amarillo, pardo-amarillo,
violeta ❍ Transparencia: translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: imperfecta
❍ Fractura: concoidea, desigual, rugosa ❍ Morfología: cristales, agregados
granulares y masivos ❍ Densidad: 2,8 a 3,0 ❍ Sistema cristalino: romboédrico
❍ Forma de los cristales: tabulares, romboédricos y prismáticos ❍ Composición
química: muy compleja, variable ❍ Propiedades: fácilmente soluble en ácidos ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: algunos granates ❍
Diferencias: dureza, solubilidad en ácidos ❍ Génesis: magmática ❍
Paragénesis: lamprofilita (170), nefelina (397), ramsayita (527), zircón (587),
etc. ❍ Yacimientos: escasos; antigua Unión Soviética, Noruega, Groenlandia,
Guinea, Madagascar, Sudáfrica, Estados Unidos, Canadá, etc.

403
D 5-6
Etimología: de la
forma de los cristales
(Kenngott, 1853)
L

Hemimorfita
Silicatos
Zn4[(OH)2 Si2O7] . H2O
❍ Dureza: 5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: incoloro, blanco, azulado, verdoso, gris,
amarillento, pardo ❍ Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo,
nacarado, sedoso ❍ Exfoliación: perfecta ❍ Fractura: concoidea, desigual ❍
Morfología: cristales, costras, agregados en roseta, en abanico y granulares,
estalactitas, pseudomorfos ❍ Densidad: 3,3 a 3,5 ❍ Sistema cristalino:
ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: hemimorfos, tabulares ❍ Luminiscencia:
a veces amarilla, naranja y azulada ❍ Composición química: ZnO 67,59%, SiO2
24,94%, H2O 7,47% ❍ Propiedades: soluble en KOH concentrado, sobre carbón
deja un velo blanco de ZnO ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales
parecidos: smithsonita (373), calcedonia (449), prehnita (515) ❍ Diferencias:
dureza, solubilidad en ácidos, densidad ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis:
esfalerita (181), wulfenita (243), limonita (355), smithsonita, etc. ❍
Yacimientos: bastante raros; Alemania, Austria (Bleiberg), Polonia (Olkusz),
Italia (Cerdeña), Gran Bretaña, antigua URSS,Argelia, Irán, Estados Unidos,
México, etc. ❍ Usos: mena de Zn
404
D 5-6
Etimología: del
nombre del rey de
Holanda Willem I
(1772-1843) (Lévy,
1830)

LF
Willemita
Silicatos
Zn2[SiO4]
❍ Dureza: 5,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, verdoso, amarillento, gris,
pardo, azul-verde ❍ Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: graso,
mate ❍ Exfoliación: perfecta según (112 - 0), imperfecta según (0001) ❍
Fractura: concoidea, astillosa ❍ Morfología: cristales, agregados radiales,
granulares, masivos ❍ Densidad: 4,0 ❍ Sistema cristalino: trigonal ❍ Forma de
los cristales: en fibras, romboédricos, tabulares ❍ Luminiscencia: verde clara ❍
Composición química: ZnO 72,96%, SiO2 27,04% ❍ Propiedades: soluble en
HCl, funde difícilmente para dar un esmalte blanco, luminoso al soplete ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: epidota (513), olivino
(524), etc. ❍ Diferencias: dureza, densidad ❍ Génesis: secundaria, metamórfica
❍ Paragénesis: zincita (296), smithsonita (373), hemimorfita (403), franklinita
(470), etc. ❍ Yacimientos: bastante raros;Alemania (Altenberg),
Zambia,Australia (Beltana), Estados Unidos ❍ Usos: mena de Zn; los cristales
amarillos transparentes, como piedras finas
405
D 5-6
Etimología: del
nombre del químico
alemán A. F. Gehlen
(1775-1815) (Fuchs,
1815)
Gehlenita
Silicatos
Ca2(Al, Mg)4 [(Al, Si)SiO7]
❍ Dureza: 5 a 6 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, gris-verde, pardo ❍
Transparencia: transparente, translúcido, no transparente ❍ Brillo: vítreo, graso
❍ Exfoliación: buena ❍ Fractura: desigual, concoidea ❍ Morfología: cristales,
agregados granulares y masivos ❍ Densidad: 3,0 ❍ Sistema cristalino:
tetragonal ❍ Forma de los cristales: prismas, tablillas ❍ Composición química:
CaO 36,93%,Al2O3 16,80%, MgO 6,64%, SiO2 39,60% ❍ Propiedades: al
fundir da un vidrio gris, amarillo o verde, soluble en HCl sólo después de
refundido ❍ Manipulaciones: limpiar con agua y con ácidos diluidos ❍
Minerales parecidos: melilita (406), feldespatos ❍ Diferencias: dureza,
densidad, rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis: metamórfica de contacto ❍
Paragénesis: calcita (217), wollastonita (335), vesubianita (522), granates, etc. ❍
Yacimientos: bastante raros; Italia (Monzoni), Rumania (Oravitza), Estados
Unidos (California), México, etc.
406
D 5-6
Etimología: del griego
meli = miel y lithos =
piedra (Delametherie,
1796)

Melilita
Silicatos
(Ca, Na)2(Mg, Al, Fe)4 [Si2O7]
❍ Dureza: 5 a 5,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, amarillento, pardo, gris,
verdoso ❍ Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo, graso ❍
Exfoliación: buena ❍ Fractura: desigual, concoidea ❍ Morfología: cristales,
agregados lamelares y granulares ❍ Densidad: 2,9 a 3,0 ❍ Sistema cristalino:
tetragonal ❍ Forma de los cristales: tabulares, prismas ❍ Composición química:
CaO 19,17%, Na2O 21,16%, MgO 4,59%,Al2O3 5,81%, FeO 8,19%, SiO2
41,08% ❍ Propiedades: soluble en HCl, al fundir da un vidrio gris, amarillo o
verde ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: gehlenita
(405), feldespatos ❍ Diferencias: dureza, densidad, rayos X y reacciones
químicas ❍ Génesis: magmática, metamórfica de contacto ❍ Paragénesis:
flogopita (168), perowskita (363), magnetita (367), olivino (524), etc. ❍
Yacimientos: abundantes; numerosos basaltos con melilita existen en el centro y
sur de Alemania, Italia, Kenia, Uganda (volcán Katunga), antigua Unión
Soviética, Estados Unidos, Sudáfrica, Japón, etc.

407
D 5-6
Etimología: del griego
dateomai = dividir y
lithos = piedra
(Esmark, 1805)

LF

Datolita
Silicatos
CaB4[OH SiO4]
❍ Dureza: 5 a 5,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, gris, amarillento ❍
Transparencia: transparente, tranlúcido ❍ Brillo: vítreo, graso ❍ Exfoliación:
imperfecta ❍ Fractura: desigual, concoidea ❍ Morfología: cristales, agregados
granulares y masivos, costras ❍ Densidad: 2,9 a 3,0 ❍ Sistema cristalino:
monoclínico ❍ Forma de los cristales: prismas ❍ Luminiscencia: a veces azul o
blanca ❍ Composición química: CaO 34,99%, B2O3 21,78%, SiO2 37,63%,
H2O 5,60% ❍ Propiedades: funde fácilmente, se hincha y colorea la llama de
verde, parcialmente soluble en HCl y H2SO4 ❍ Manipulaciones: limpiar con
agua ❍ Minerales parecidos: colemanita (301), danburita (573) ❍ Diferencias:
dureza, densidad, solubilidad en ácidos ❍ Génesis: hidrotermal, postvolcánica
❍ Paragénesis: zeolitas, calcita (217), prehnita (515), etc. ❍ Yacimientos:
bastante raros;Alemania (Haslach,Andreasberg), Italia, Gran Bretaña (Escocia),
Noruega, Suecia, Estados Unidos, etc. ❍ Usos: a veces como piedra fina
408
D 5-6
Etimología: del
geólogo americano R.
Pumpelly (1837-1923)
(Palache, Vassar,
1925)

Pumpellita
Silicatos
Ca2MgAl2[(OH)2 SiO4 Si2O7] . H2O
❍ Dureza: 5,5 ❍ Raya: gris-verde ❍ Color: azul verde, verde oliva, pardo ❍
Transparencia: translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: perfecta según (001)
❍ Fractura: semiconcoidea ❍ Morfología: cristales, agregados esferulíticos y
fibrosos ❍ Densidad: 3,2 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los
cristales: agujas, tablillas, maclas ❍ Composición química: variable, a menudo
pequeñas cantidades de Fe, Na, K,Ti ❍ Propiedades: insoluble en HCl ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: zoisita (519) ❍
Diferencias: dureza, forma de los cristales, propiedades ópticas, rayos X y
reacciones químicas ❍ Génesis: metamórfica, hidrotermal ❍ Paragénesis:
epidota (513), prehnita (515), zeolitas, etc. ❍ Yacimientos: bastante
raros;Alemania (Königskopf), Rumania, Polonia (Jordanów), Rusia (Urales),
Estados Unidos (península de Keweenaw), Nueva Zelanda (lago Wakatipu),
Sudáfrica (Witwatersrand), etc.

409
D 5-6
Etimología: del
nombre del físico y
mineralogista irlandés
W. Babington (1757-
1833) (Levy, 1824)
Babingtonita
Silicatos
Ca2Fe2+Fe3+[Si5O14OH]
❍ Dureza: 5,5 a 6 ❍ Raya: gris-verde ❍ Color: verde oscuro a negro ❍
Transparencia: translúcido, no transparente ❍ Brillo: fuerte, vítreo ❍
Exfoliación: perfecta según (100) y (001) ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología:
cristales, drusas de cristales, agregados en abanico ❍ Densidad: 3,4 ❍ Sistema
cristalino: triclínico ❍ Forma de los cristales: prismas cortos, tablillas,
frecuentemente estriados ❍ Composición química: CaO 19,54%, FeO 12,57%,
Fe2O3 13,96%, SiO2 52,36%, H2O 1,57%, pequeñas cantidades de Mn ❍
Propiedades: soluble en HF caliente, funde fácilmente y da un glóbulo
magnético negro ❍ Manipulaciones: limpiar con agua y ácidos diluidos ❍
Génesis: metamórfica de contacto, hidrotermal ❍ Paragénesis: adularia (487),
epidota (513), prehnita (515), zeolitas, etc. ❍ Yacimientos: raros;Alemania,
Italia (Baveno), Noruega (Arendal), Japón (Yakubi Mine), Estados Unidos
(Massachusetts – buenos cristales en Holyoke, Somerville y Westfield), etc.

410
D 5-6
Etimología: del
mineralogista escocés
T. Allan (1777-1833)
(Thomson, 1810)

R
Allanita (ortita)
Silicatos
Ca(Ce, Th)(Fe3+, Mg, Fe2+)Al2[O OH SiO4 Si2O7]
❍ Dureza: 5,5 ❍ Raya: gris-verde, parda ❍ Color: pardo, negro ❍
Transparencia: translúcido, no transparente ❍ Brillo: vítreo, graso ❍
Exfoliación: muy imperfecta según (001) y (100) ❍ Fractura: desigual,
concoidea ❍ Morfología: cristales, agregados granulares y masivos,
impregnaciones ❍ Densidad: 3,3 a 4,2 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍
Forma de los cristales: tablillas, prismas, maclas ❍ Radiactividad: variable ❍
Composición química: variable ❍ Propiedades: soluble en HCl, funde
fácilmente dando un vidrio magnético negro o marrón ❍ Manipulaciones:
limpiar con agua ❍ Génesis: pegmatitas, magmática, metamórfica de contacto,
metamórfica ❍ Paragénesis: anfíboles, feldespatos, monacita (383), cuarzo (534)
❍ Yacimientos: bastante raros; Alemania (Weinheim, Ilmenau), España
(excelentes cristales en Burguillos del Cerro – Badajoz), Noruega (Arendal),
Suecia (Ytterby), Finlandia, antigua Checoslovaquia, antigua Unión Soviética,
Canadá, etc. ❍ Usos: a veces como fuente de tierras raras
411
D 5-6
Etimología: del
alemán, hornblenda,
mena no recuperable.
Del griego amphibolos
= ambiguo (Werner,
1789)
Hornblenda (grupo de los anfíboles)
Silicatos
(Ca, Na, K)2-3(Mg, Fe2+, Fe3+, Al)5[OH (AlSi3)O11]2
❍ Dureza: 5 a 6 ❍ Raya: gris-blanca ❍ Color: verde-negro, negro ❍
Transparencia: translúcido, no transparente ❍ Brillo: vítreo, graso ❍
Exfoliación: perfecta ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología: cristales, agregados
granulares, masivos o radiales, pseudomorfos ❍ Densidad: 2,9 a 3,4 ❍ Sistema
cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: prismas, maclas ❍
Composición química: muy compleja y variable, la variedad con alto contenido
en Fe2O3 se denomina hornblenda basáltica ❍ Propiedades: funde difícilmente
y da un vidrio verde oscuro; insoluble en ácidos ❍ Manipulaciones: limpiar con
agua y ácidos diluidos ❍ Minerales parecidos: augita (429), turmalina (564) ❍
Diferencias: ángulo de exfoliación (augita), dureza y ausencia de exfoliación
(turmalina) ❍ Génesis: magmática, metamórfica, metamórfica de contacto ❍
Paragénesis: biotita (167), magnetita (367), epidota (513), cuarzo (534), etc. ❍
Yacimientos: abundantes; mineral constituyente en granitos, granodioritas,
sienitas, dioritas, traquitas, fonolitas, andesitas y basaltos (hornblendas y
anfíboles basálticos). Igualmente se encuentra en esquistos cristalinos, rocas de
contacto y meteoritos. Buenos cristales en Italia (Vesubio) y la antigua
Checoslovaquia
412
D 5-6
Etimología: del lugar
de su descubrimiento,
en el valle de Tremola,
en los Alpes (Hoffner,
1790)
LF

Tremolita
Silicatos
Ca2Mg5[OH Si4O11]2
❍ Dureza: 5 a 6 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, gris, verdoso ❍
Transparencia: translúcido, no transparente ❍ Brillo: vítreo, sedoso ❍
Exfoliación: perfecta según (110), imperfecta según (010) ❍ Otros caracteres de
cohesión: finas agujas quebradizas ❍ Morfología: cristales, agregados
granulares, masivos, en gavillas, radiales y fibrosos los agregados que se
asemejan al algodón se denominan bisolita ❍ Densidad: 2,9 a 3,1 ❍ Sist.
cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: prismas largos, fibrosos ❍
Luminiscencia: a veces de roja a rosa (onda larga), amarillenta (onda corta) ❍
Composición química: CaO 13,80%, MgO 24,81%, SiO2 59,17%,H2O 2,22% ❍
Propiedades: funde con dificultad y da un vidrio incoloro; insoluble en ácidos ❍
Manipulaciones: limpiar con ácidos diluidos ❍ Minerales parecidos: crisotilo
(275), wollastonita (335), cummingtonita (423), zoisita (519) ❍ Diferencias:
dureza, solubilidad en HCl, rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis:
metamórfica, metamórfica de contacto ❍ Paragénesis: calcita (217), dolomita
(218), talco (41), etc.❍ Yacimientos: abundantes; Italia (Campolungo), Polonia
(Zloty Stok),Australia (Zillertal), Suiza (Binnental), antigua URSS, etc ❍ Usos:
a veces como piedra fina
413
D 5-6
Etimología: del griego
aktis = rayo de sol y
lithos = piedra
(Kirwan, 1794)

F
Actinolita
Silicatos
Ca2(Mg, Fe2+)5[OH Si4O11]2
❍ Dureza: 5 a 6 ❍ Raya: blanca ❍ Color: verde, gris-verde, verde, verde
oscuro, verde esmeralda (variedad esmaragdita) ❍ Transparencia: no
transparente, translúcido ❍ Exfoliación: perfecta según (110) ❍ Morfología:
cristales, agregados radiales, de fibras paralelas y granulares. Los agregados
masivos y microcristalinos se llaman nefrita, los agregados afieltrados o
algodonosos se denominan amianto ❍ Densidad: 3,0 a 3,2 ❍ Sistema cristalino:
monoclínico ❍ Forma de los cristales: prismas largos, aciculares, capilares ❍
Composición química: CaO 12,59%, MgO 11,31%, FeO 20,15%, SiO2 53,93%,
H2O 2,02% ❍ Propiedades: funde difícilmente y da un vidrio gris-verde a verde-
negro, insoluble en ácidos ❍ Manipulaciones: limpiar con agua y con ácidos
diluidos ❍ Minerales parecidos: acmita(509), epidota (513), turmalina (564) ❍
Diferencias: dureza, reacción al soplete, reacciones químicas ❍ Génesis:
metamórfica, metamórfica de contacto ❍ Paragénesis: talco (41), clorita (158),
serpentina (273), epidota ❍ Yacimientos: abundantes; mineral constituyentede
los esquistos cristalinos, Austria (Zillertal), República Checa (Sobotín), Italia
(Val Malenco), etc. ❍ Usos: en ocasiones piedra fina

414
D 5-6
Etimología: de su
color (Saussure, 1796)

Esmaragdita (variedad de actinolita)


Silicatos
❍ Las propiedades físicas y químicas son semejantes a las de la actinolita, la
diferencia reside en el hermoso color verde esmeralda (pequeñas cantidades de
Cr), el brillo vítreo y las agujas cortas ❍ Génesis: metamórfica de contacto ❍
Paragénesis: zoisita (519), cuarzo (534) ❍ Yacimientos: bastante raros; región
clásica de yacimiento, la zona Zermatt-Saas Fee, en Suiza; aparece en Austria en
las serpentinitas de Kraubath, en Córcega, en la antigua Unión Soviética y en
Estados Unidos ❍ Usos: a veces trabajada como piedra fina
415
D 5-6
Etimología: del griego
amiantos = sin mancha

Amianto (variedad de actinolita)


Silicatos
❍ Las propiedades físicas y químicas son semejantes a las de la actinolita, la
diferencia está en el aspecto afieltrado y algodonoso del agregado cristalino. A
veces también se designan con el nombre de amianto las formas afieltradas y
algodonosas de tremolita (412) ❍ Génesis: metamórfica ❍ Paragénesis: calcita
(217), albita (493), epidota (513), etc. ❍ Yacimientos: bastante raros; Suiza,
Italia (Val Malenco), República Checa (Sobotín), Rusia (Beloretchka), etc. ❍
Usos: algunas veces en la industria de la cerámica, como material aislante
416
D 5-6
Etimología: del griego
bussos = tejido y lithos
= piedra (Saussure,
1797)

Bisolita (variedad de actinolita o de tremolita)


Silicatos
❍ Las propiedades físicas y químicas son semejantes a las de los dos minerals
citados anteriormente. El cristal acicular es frecuentemente identificado como
amianto (415) ❍ Génesis: metamórfica, metamórfica de contacto ❍ Paragénesis:
calcita (217), titanita (430), albita (493), epidota (513), cuarzo (534), etc. ❍
Yacimientos: bastante raros; en los Alpes aparece con más frecuencia,Austria
(Knappenwald), Suiza (Maderanertal), Bulgaria (Mladenov), antigua Unión
Soviética (Puiva), Argelia, Canadá, etc. ❍ Usos: en la industria cerámica,
material aislante

417
D 5-6
Etimología: del griego
nephros = riñón
(Werner, 1780)

Nefrita (variedad de actinolita)


Silicatos
❍ Las propiedades físicas y químicas son semejantes a las de la actinolita. Es
masivo (afieltrado microscópico) y muy sólido. Translúcido. Generalmente, de
color verde ❍ Minerales parecidos: jadeíta (508) ❍ Diferencias: difícil fusión,
reacciones químicas ❍ Génesis: metasomática de contacto ❍ Paragénesis: talco
(41), clorita (158), etc. ❍ Yacimientos: bastante raros;Alemania (Harzburg),
Polonia, antigua Unión Soviética, Italia (Spezia), Nueva Zelanda,Taiwán, sur de
China, Myanmar (Birmania), Alaska, Columbia Británica, Canadá,Australia, etc.
❍ Usos: como piedra ornamental, como medicamento, etc.
418
D 5-6
Etimología: del griego
glaukos = azul y
phanes = parecido
(Hausmann, 1845)

Glaucofana
Silicatos
Na2Mg3Al2[OH Si4O11]2
❍ Dureza: 6 ❍ Raya: gris-azul ❍ Color: gris azul, azul lavanda, azul-negro ❍
Transparencia: translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: buena ❍ Fractura:
desigual, concoidea ❍ Morfología: cristales, agregados radiales, granulares y
fibrosos ❍ Densidad: 3,0 a 3,1 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de
los cristales: prismas, agujas ❍ Composición química: Na2O 7,90%, MgO
15,43%, Al2O3 13,01%, SiO2 61,36%, H2O 2,30% ❍ Propiedades: funde a la
llama, insoluble en ácidos ❍ Manipulaciones: limpiar con ácidos diluidos ❍
Minerales parecidos: cianita (435) ❍ Diferencias: exfoliación, densidad,
reacción al soplete ❍ Génesis: metamórfica, en esquistos cristalinos ❍
Paragénesis: clorita (158), pumpellita (408), epidota (513), granate (577), etc. ❍
Yacimientos: mineral constituyente de rocas; Suiza (Zermatt), Italia, Grecia (isla
de Eubea), Francia (isla de Groix), Japón (isla Shikoku), Estados Unidos
(California), etc.

419
D 5-6
Etimología: del latín
anthophyllum = flor de
clavo (Schumacher,
1801)

Antofilita
Silicatos
(Mg, Fe)7[OH Si4O11]2
❍ Dureza: 5,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: clavo (especia), pardo-verde ❍
Transparencia: translúcido ❍ Brillo: vítreo, nacarado ❍ Exfoliación: buena ❍
Fractura: concoidea ❍ Morfología: cristales, agregados fibrosos, radiales y
granulares, a veces masivos ❍ Densidad: 2,9 a 3,2 ❍ Sistema cristalino:
ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: prismas, fibras ❍ Luminiscencia: a
veces azul clara a blanca ❍ Composición química: MgO 15,83%, FeO 28,22%,
SiO2 53,93%, H2O 2,02% (para Mg:Fe = 1:1) ❍ Propiedades: funde difícilmente
y da un glóbulo magnético negro, insoluble en ácidos ❍ Manipulaciones:
limpiar con ácidos diluidos ❍ Minerales parecidos: crisotilo (275),
cummingtonita (423) ❍ Diferencias: dureza, densidad, solubilidad en HCl,
propiedades ópticas y rayos X, reacciones químicas ❍ Génesis: metamórfica,
metasomática de contacto ❍ Paragénesis: biotita (167), hornblenda (411),
feldespatos, etc ❍ Yacimientos: bastante raros; mineral constituyente de rocas;
Alemania (Bodenmais), Noruega (Kongsberg), Suecia (Falun), antigua
Checoslovaquia, Estados Unidos (Montana), Australia (Hamersley), etc. ❍
Usos: las formas fibrosas en la industria química
420
D 5-6
Etimología: del
nombre del químico
sueco J. A. Arfvedson
(1792-1841) (Brooke,
1823)

Arfvedsonita
Silicatos
❍ Dureza: 5,5 a 6 ❍ Raya: gris-verde, gris-azul, blanca ❍ Color: negro, azul
oscuro ❍ Transparencia: translúcido, opaco ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación:
perfecta según (110) ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología: raramente en cristales,
agregados estrellados, en abanico, fibrosos y radiales ❍ Densidad: 3,4 ❍
Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: prismas, tablillas ❍
Composición química:Na2O 10,00%, FeO 30,90%, Al2O3 5,48%, SiO2 51,68%,
H2O 1,94%, pequeñas cantidades de Fe3+, Mg,Ti, Mn, K ❍ Propiedades: funde
fácilmente y da un glóbulo magnético, colorea la llama de amarillo, insoluble en
ácidos ❍ Manipulaciones: limpiar con ácidos diluidos ❍ Minerales parecidos:
acmita (509) ❍ Diferencias: rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis:
magmática (sienita), pegmatitas ❍ Paragénesis: sodalita (393), nefelina (397),
zircón (587), etc. ❍ Yacimientos: bastante raros; Alemania, Noruega,
Groenlandia, antigua Unión Soviética, Estados Unidos (Colorado), etc. ❍ Usos:
algunas formas fibrosas como materiales aislantes y de protección contra ácidos

421
D 5-6
Etimología: del
viajero alemán E.
Riebeck (1853- 1885)
(Sauer, 1888)

Riebeckita
Silicatos
❍ Dureza: 5,5 a 6 ❍ Raya: parda-verde, parda-amarilla, blanca ❍ Color: azul,
azul oscuro, azul-negro, verde oscuro, negro ❍ Transparencia: translúcido, no
transparente ❍ Brillo: vítreo, sedoso, mate ❍ Exfoliación: perfecta según (110)
❍ Morfología: cristales, agregados fibrosos, radiales y granulares ❍ Densidad:
2,9 a 3,4 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: prismas
(estriados), fibras ❍ Composición química:Na2O 7,03%, Fe2O3 36,29%, SiO2
54,63%,H2O 2,05%, pequeñas cantidades de Fe2+,Ti, Mg,Al ❍ Propiedades:
funde a la llama coloreándola de amarillo, resistente a los ácidos ❍
Manipulaciones: limpiar con ácidos diluidos ❍ Minerales parecidos: turmalina
(564) ❍ Diferencias: paragénesis, dureza, exfoliación, reacción al soplete, rayos
X y reacciones químicas ❍ Génesis: magmática, metamórfica ❍ Paragénesis:
biotita (167), nefelina (397), arfvedsonita (420), albita (493), etc. ❍
Yacimientos: bastante raros; mineral constituyente de rocas. Se encuentra en los
granitos de Nigeria y Estados Unidos (Nueva Hampshire,Washington,
Colorado), Sudáfrica, Australia occidental, Rusia (península de Kola), Mongolia
(Monte Shangaï – cristales que alcanzan los 15 cm), Finlandia,Tanzania, India,
etc. ❍ Usos: las formas fibrosas como asbesto
422
D 5-6
Etimología: del griego
krokus = pelusa y
lithos = piedra
(Hausmann, 1831)

Crocidolita (variedad de riebeckita)


Silicatos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las de la riebeckita, el color es azul
oscuro, el brillo sedoso y la forma fibrosa. Es muy resistente a los ácidos ❍
Génesis: metasomática de contacto ❍ Paragénesis: riebeckita (421),
cummingtonita (423), albita (493), etc. ❍ Yacimientos: bastante raros; Sudáfrica,
antigua Unión Soviética, Australia occidental, etc. ❍ Usos: material aislante y
de protección contra los ácidos
423
D 5-6
Etimología: del lugar
de su descubrimiento,
Cummington (Dewey,
1824)

Cummingtonita
Silicatos
(Mg, Fe)7[OH Si4O11]2
❍ Dureza: 5 a 6 ❍ Raya: blanca ❍ Color: verde oscuro, gris verde, marrón, gris
❍ Transparencia: translúcido, no transparente ❍ Brillo: fibroso, sedoso ❍
Exfoliación: perfecta según (110) ❍ Morfología: cristales, agregados radiales,
fibrosos y granulares ❍ Densidad: 3,1 a 3,4 ❍ Sistema cristalino: monoclínico
❍ Forma de los cristales: agujas, tablillas, maclas ❍ Composición química:
MgO 15,84%, FeO 28,21%, SiO2 53,93%, H2O 2,02%, pequeñas cantidades de
Mn (más de un 5% de MnO es la variedad dannemorita, 424), Ca ❍
Propiedades: funde y da una bola magnética negra, insoluble en ácidos ❍
Manipulaciones: limpiar con ácidos diluidos ❍ Minerales parecidos: tremolita
(412) ❍ Diferencias: rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis: metamorfismo
regional y de contacto ❍ Paragénesis: clorita (158), magnetita (367), granate
(577), etc. ❍ Yacimientos: bastante raros;Alemania (Harzburg), antigua Unión
Soviética, Estados Unidos (Massachusetts – Cummington; Dakota del Sur –
Black Hills), Suecia, Finlandia, Japón, Canadá, etc.

424
D 5-6
Etimología: de la
localidad de
Dannemora, en Suecia
(Kenngott, 1855)

Dannemorita (variedad Mn de cummingtonita)


Silicatos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las de la cummingtonita (423),
encierra más del 5% de MnO ❍ Génesis: metasomática de contacto ❍
Paragénesis: ilvaíta (425), adularia (487), granate (577), etc. ❍ Yacimientos:
bastante raros; antigua Checoslovaquia, Suecia (Dannemora, Silfberg), Rumania
(Jacobeni), Rusia (Dalnegorsk, montes Tchivtchin), India, etc.

425
D 5-6
Etimología: del
nombre latino de la
isla de Elba (Ilva)
(Steffens, 1811)

Ilvaíta (lievrita)
Silicatos
❍ Dureza: 5,5 a 6 ❍ Raya: negra, verde-negra ❍ Color: pardo-negro, negro ❍
Transparencia: no transparente ❍ Brillo: vítreo, graso, semimetálico ❍
Exfoliación: buena según (010) y (001) ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología:
cristales, agregados radiales, ramificados y fibrosos, así como masivos y
granulares ❍ Densidad: 4,1 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los
cristales: prismáticos (estriados longitudinalmente), isométricos ❍ Magnetismo:
débil ❍ Composición química: CaO 13,69%, FeO 35,20%, Fe2O3 19,55%, SiO2
29,36%, H2O 2,20%, pequeñas cantidades de Mg, Mn ❍ Propiedades: soluble
en HCl y ácido fórmico, funde fácilmente y da una perla vítrea, negra y
magnética ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos:
ludwigita (372), actinolita (413), turmalina (564) ❍ Diferencias: dureza,
solubilidad en ácidos, densidad, raya ❍ Génesis: metasomática de contacto ❍
Paragénesis: epidota (513), calcita (217), magnetita (367), hornblenda (411),
augita (429) ❍ Yacimientos: bastante raros; Alemania (Hernbornseelbach,
Huttal), Italia (isla de Elba, grandes cristales; Campiglia), Grecia (Seriphos).
Igualmente se encuentra en Groenlandia (Ciorsuit), la antigua Yugoslavia,
Estados Unidos (Idaho), etc.
426
D 5-6
Etimología: del griego
enstates = adversario
(Kenngott, 1855)

F
Enstatita
Silicatos
Mg2[Si2O6]
❍ Dureza: 5,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: gris, verde, pardo ❍ Transparencia:
translúido, no transparente ❍ Brillo: vítreo, nacarado ❍ Exfoliación: imperfecta
❍ Fractura: desigual ❍ Morfología: cristales imperfectos, agregados masivos,
granulares y esferulíticos ❍ Densidad: 3,1 a 3,3 ❍ Sistema cristalino:
ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: tablillas, prismas ❍ Composición
química: MgO 40,16%, SiO2 59,84% ❍ Propiedades: no funde, insoluble en
HCl ❍ Manipulaciones: limpiar con agua o ácidos diluidos ❍ Minerales
parecidos: flogopita (168), hiperstena (428) ❍ Diferencias: dureza, densidad,
exfoliación ❍ Génesis: magmática, pegmatitas, meteoritos ❍ Paragénesis:
flogopita, apatito (379), broncita (427), olivino (524) ❍ Yacimientos:
frecuentes;Alemania (Eifel), Noruega (Bamble), antigua
Checoslovaquia,Austria, Italia, antigua Unión Soviética, Estados Unidos
(Arizona), Sri Lanka,Tanzania, Brasil, México, etc. ❍ Usos: los cristales de
color verde vivo como piedras finas
427
D 5-6
Etimología: de su
color bronce
característico
(Karsten, 1807)

Broncita
Silicatos
(Mg, Fe)2[Si2O6]
❍ Dureza: 5 a 6 ❍ Raya: blanca, gris ❍ Color: pardo, bronce, grisverde ❍
Transparencia: translúcido, no transparente ❍ Brillo: vítreo, nacarado, metálico
❍ Exfoliación: buena ❍ Otros caracteres de cohesión: separable en escamas ❍
Fractura: desigual ❍ Morfología: cristales imperfectos, agregados granulares,
masivos y radiales ❍ Densidad: 3,2 a 3,4 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍
Forma de los cristales: prismáticos ❍ Composición química: como la enstatita
(426), pero encierra isomórficamente para MgO un 5,15% de FeO ❍
Propiedades: funde difícilmente, insoluble en HCl ❍ Manipulaciones: limpiar
con agua o ácidos diluidos ❍ Minerales parecidos: enstatita, hiperstena (428) ❍
Diferencias: rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis: magmática (rocas
básicas y ultrabásicas), meteoritos ❍ Paragénesis: serpentina (273), magnetita
(367), cromita (371), enstatita, olivino (524), etc.❍ Yacimientos:
frecuentes;Alemania (Bad Harzburg),Austria, Sudáfrica (Bushveld), antigua
Unión Soviética, Suiza, Gran Bretaña (Escocia), Suecia, Italia, Estados Unidos,
etc.
428
D 5-6
Etimología: del griego
hiper = por encima y
sthenos = fuerza
(Haüy, 1803)

F
Hiperstena
Silicatos
(Fe, Mg)2[Si2O6]
❍ Dureza: 5 a 6 ❍ Raya: blanca, gris ❍ Color: pardo, gris, verde, negro ❍
Transparencia: no transparente ❍ Brillo: vítreo, nacarado, sedoso, metálico ❍
Exfoliación: perfecta ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología: cristales imperfectos,
agregados granulares, escamosos, masivamente esféricos ❍ Densidad: 3,5 a 3,7
❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: tablillas, fibras ❍
Composición química: como la enstatita, pero encerrando isomórficamente para
MgO un 15,34% de FeO ❍ Propiedades: funde y da un esmalte negro,
parcialmente soluble en HCl ❍ Manipulaciones: limpiar con agua o con ácidos
diluidos ❍ Minerales parecidos: enstatita, broncita (427) ❍ Diferencias:
reacciones químicas ❍ Génesis: magmática, metamórfica (esquistos cristalinos)
❍ Paragénesis: biotita (167), enstatita, olivino (524), feldespatos, etc. ❍
Yacimientos: frecuentes; Alemania (Weiselberg, Bad Harzburg, Bodenmais),
Hungría (monte Tokay), Rumania, Canadá (Labrador), Irán, Estados Unidos,
antigua Unión Soviética, Australia, Japón, Groenlandia ❍ Usos: a veces como
piedra fina
429
D 5-6
Etimología: del griego
augé = brillo (Werner,
1792)

Augita
Silicatos
CaMg[Si2O6]
❍ Dureza: 5,5 a 6 ❍ Raya: gris verdosa ❍ Color: negro, pardo-negro, verde
oscuro ❍ Transparencia: translúcido, no transparente ❍ Brillo: vítreo ❍
Exfoliación: perfecta según (110) ❍ Fractura: desigual, concoidea ❍
Morfología: cristales, agregados masivos, granulares, impregnaciones ❍
Densidad: 3,3 a 3,5 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales:
prismas cortos, gruesas tablillas, maclas ❍ Composición química: variable,
pequeñas cantidades isomórficas estables de Al, Fe, a veces también de Ti y Na
(variedad común de augita, fassaíta) ❍ Propiedades: débilmente soluble en
ácidos con excepción del HF, funde difícilmente ❍ Manipulaciones: limpiar con
agua ❍ Minerales parecidos: hornblenda (411) ❍ Diferencias: forma de los
cristales, ángulo de exfoliación (augita alrededor de 90°, anfíbol hornbléndico
120°) ❍ Génesis: magmática (rocas eruptivas básicas, metamórficas) ❍
Paragénesis: hornblenda, olivino (524) ❍ Yacimientos: abundantes; mineral
formador de rocas, que se encuentra en los basaltos, diabasas, meláfiros, tobas,
etc. Buenos cristales en la antigua Checoslovaquia (Lukov), Alemania (Laacher
See), Italia (Ariccio), Francia, etc.
430
D 5-6
Etimología: de su
composición
(Klaproth, 1795)

Titanita (esfena)
Silicatos
CaTi[O SiO4]
❍ Dureza: 5 a 5,5 ❍ Raya: blanca, débilmente pardusca ❍ Color: blanco,
amarillo, pardo, rojizo, verdoso, negro ❍ Transparencia: transparente,
translúcido ❍ Brillo: vítreo, graso, adamantino ❍ Exfoliación: perfecta según
(110) ❍ Fractura: imperfectamente concoidea ❍ Morfología: sobre todo
cristales, agregados granulares, masivos y radiales ❍ Densidad: 3,4 a 3,6 ❍
Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: tablillas, prismas,
maclas frecuentes ❍ Composición química: CaO 28,60%,TiO2 40,80%, SiO2
30,60%, pequeñas cantidades de Fe, Al,Y, Ce ❍ Propiedades: soluble en HF y
SO4H2, funde sólo en los bordes y da un vidrio oscuro ❍ Manipulaciones:
limpiar con agua y HCl diluido ❍ Minerales parecidos: axinita (523) ❍
Diferencias: dureza, reacción al soplete ❍ Génesis: magmática, hidrotermal,
metamórfica ❍ Paragénesis: fesdespatos, clorita (158), rutilo (464), albita (493),
cuarzo (534) ❍ Yacimientos: bastante raros; de modo accesorio (por azar o en
pequeñas cantidades) en las rocas;Alemania (Laacher See, Eifel), Suiza (San
Gotardo, Binnental), Austria, Italia (Val Maggia), antigua Unión Soviética,
Noruega, Suecia, Canadá, Estados Unidos, etc. ❍ Usos: los cristales
transparentes bien coloreados se trabajan como piedras finas
431
D 5-6
Etimología: del
nombre de la tribu
india Papago, de
Arizona (Hutton,
1960)

Papagoíta
Silicatos
Ca2Cu2Al2[(OH)6 Si4O12]
❍ Dureza: 5 a 5,5 ❍ Raya: azul clara ❍ Color: azul claro ❍ Transparencia:
transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: imperfecta según (100)
❍ Morfología: cristales, agregados microcristalinos, revestimientos ❍ Densidad:
3,25 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: isométricos ❍
Composición química: CaO 16,80%, CuO 23,83%,Al2O3 15,27%, SiO2 36,00%,
H2O 8,10% ❍ Propiedades: soluble en forma pulverulenta en HCl caliente ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: albita
(493), cuarzo (534) ❍ Yacimientos: raros; no se encuentra más que en Estados
Unidos (en Arizona en la localidad de Ajo, en el condado de Poma)

432
D 5-6
Etimología: del griego
dia = a través y opsis =
visión (Haüy, 1801)
F

Dioptasa
Silicatos
Cu6[Si6O18] . 6H2O
❍ Dureza: 5 ❍ Raya: verde ❍ Color: verde esmeralda, verde oscuro ❍
Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: buena
según (101 - 1) ❍ Fractura: concoidea a desigual ❍ Morfología: cristales,
drusas, agregados masivos ❍ Densidad: 3,3 ❍ Sistema cristalino: romboédrico
❍ Forma de los cristales: prismas cortos, isométricos ❍ Composición química:
CuO 50,48%, SiO2 38,09%,H2O 11,43% ❍ Propiedades: soluble en HCl y
HNO3, colorea la llama de verde, no funde, pero se torna negra ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: atacamita (206),
eucroíta (256) ❍ Diferencias: dureza, densidad, forma de los cristales,
coloración de la llama ❍ Génesis: secundaria en zonas de oxidación ❍
Paragénesis: calcita (217), crisocola (268), malaquita (307), limonita (355),
etc.❍ Yacimientos: bastante escasos; antigua Unión Soviética (Altyn Tube),
Namibia (Tsumeb, Guchab), Rep. Democrática del Congo (Kolwezi), Chile
(Copiapó), Estados Unidos (Arizona – Mammoth Mine), Perú, Irán, etc. ❍ Usos:
en ocasiones, tallada como piedra fina
433
D 5-6
Etimología: del
viajero francés
Planche, que fue el
primero en traer este
mineral de África
(Lacroix, 1908)

Plancheíta
Silicatos
Cu8[(OH)2 Si4O11]2 . H2O
❍ Dureza: 5,5 ❍ Raya: azul clara ❍ Color: azul, azul verdoso ❍ Transparencia:
translúcido ❍ Brillo: adamantino, sedoso ❍ Exfoliación: desconocida ❍
Morfología: agregados radiales y fibrosos, revestimientos pulverulentos ❍
Densidad: 3,6 a 3,8 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales:
agujas, fibras ❍ Composición química: CuO 54,33%, SiO2 41,05%,H2O 4,62%
❍ Propiedades: difícilmente soluble en HCl, colorea la llama de verde ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: crisocola (268) ❍
Diferencias: dureza, densidad ❍ Génesis: secundaria en zonas de oxidación ❍
Paragénesis: cuprita (209), crisocola, malaquita (307), dioptasa (432) ❍
Yacimientos: escasos; República Democrática del Congo (Tantara,
Kambowe),Argentina (Rioja), Italia (isla de Elba – Capo Calamita), Estados
Unidos (Arizona – Table Mountain Mine), etc.

434
D 6-7
Etimología: de
Neptuno, dios del mar
en la mitología
romana (Flink, 1893)
Neptunita
Silicatos
KNa2Li(Fe2+, Mn)Ti2[O Si4O11]2
❍ Dureza: 5,5 ❍ Raya: parda rojiza ❍ Color: negro, pardo oscuro ❍
Transparencia: translúcido, no transparente ❍ Brillo: vítreo a semimetálico ❍
Exfoliación: perfecta según (110) ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología: cristales
❍ Densidad: 3,23 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales:
prismas, maclas ❍ Composición química: K2O 5,48%, Na2O 7,21%, Li2O
3,48%, FeO 4,18%, MnO 5,06%, TiO2 18,61%, SiO2 55,98% ❍ Propiedades:
funde y da un glóbulo negro, soluble en HF ❍ Manipulaciones: limpiar con agua
o con ácidos diluidos, a excepción de HF ❍ Minerales parecidos: ilvaíta (425),
turmalina (564) ❍ Diferencias: densidad, paragénesis, solubilidad en ácidos ❍
Génesis: magmática, metamórfica, hidrotermal ❍ Paragénesis: natrolita (387),
eudialita (402), benitoíta (530) ❍ Yacimientos: escasos; Groenlandia (Igaliko),
Irlanda (Barnavave), Estados Unidos (California – San Benito Co.), Canadá
(Quebec – Mont Saint-Hilaire), Rusia (península de Kola)
435
D 6-7
Etimología: del griego
kianos = azul (Werner,
1790)

LF

Cianita (distena)
Silicatos
Al2[O SiO4]
❍ Dureza: sobre las superficies prismáticas de 4 a 4,5, a través de ellas 6 a 7 ❍
Raya: blanca ❍ Color: blanco, azul, verdoso, gris, amarillento ❍ Transparencia:
transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo, nacarado ❍ Exfoliación: perfecta
según (100), imperfecta según (010) ❍ Morfología: cristales, agregados en
haces, radiales y masivos ❍ Densidad: 3,6 a 3,7 ❍ Sistema cristalino: triclínico
❍ Forma de los cristales: prismas, tablillas, maclas ❍ Luminiscencia: a veces
débilmente roja ❍ Composición química:Al2O3 62,93%, SiO2 37,07%, pequeñas
cantidades de Se, Cr ❍ Propiedades: no funde y no se disuelve en los ácidos ❍
Manipulaciones: limpiar con agua o con ácidos diluidos ❍ Minerales parecidos:
sillimanita (516) ❍ Diferencias: dureza, densidad, rayos X y reacciones
químicas ❍ Génesis: metamórfica, pegmatitas ❍ Paragénesis: sillimanita,
andalucita (562), almandino (585), estaurolita (586), corindón (598) ❍
Yacimientos: abundantes; se encuentran cristales que alcanzan un metro en Rusia
(península de Kola, Keiwy), Estados Unidos (Carolina del Norte – Selo Mine),
Italia (Monte Campio ne), también se encuentra en la antigua Yugoslavia,
Austria (Zillertal), Suiza (Pizzo, Forno) Suecia (Horssjöberg), Kenia
(Machakos), India (Assam),Australia occidental, Brasil, etc. ❍ Usos: material
incombustible y resistente a los ácidos, los cristales transparentes como piedras
finas

436
D 6-7
Etimología: del griego pir = fuego

Pirita
Sulfuros
FeS2
❍ Dureza: 6 a 6,5 ❍ Raya: verde negruzca ❍ Color: amarillo, amarillo latón,
reflejos multicolores ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico ❍
Exfoliación:muy imperfecta según (100) y (110) ❍ Fractura: concoidea, desigual
❍ Morfología: cristales, agregados masivos y granulares, concreciones,
impregnaciones, revestimientos, dendritas, pseudomorfos, polvo (melnikovita)
❍ Otras propiedades: golpeada con acero, desprende un olor azufrado y produce
chispas ❍ Densidad: 5,0 a 5,2 ❍ Sistema cristalino: cúbico ❍ Forma de los
cristales: hexaedros (estriados), octaedros, dodecaedros pentagonales
(pentagocododecaedros), maclas ❍ Magnetismo: a veces débilmente magnética
❍ Conductividad: medianamente conductor de la electricidad ❍ Composición
química: Fe 46,60%, S 53,40%, pequeñas cantidades de Ni, Co, As, Cu, Zn, Ag,
Au,Ti ❍ Propiedades químicas: débilmente soluble en HNO3, funde dando un
glóbulo magnético, da llama azul sobre carbón ❍ Manipulaciones: limpiar con
agua, secar bien, eliminar las manchas de óxido con HCl ❍ Minerales parecidos:
oro (50), calaverita (83), calcopirita (185), marcasita (437) ❍ Diferencias:
dureza, densidad, raya, forma de los cristales, rayos X ❍ Génesis: magmática,
metasomática de contacto, hidrotermal, sedimentaria ❍ Paragénesis: galena (77),
esfalerita (181), pirrotina (283), arsenopirita (344), marcasita, etc. ❍
Yacimientos: abundantes; el más abundante de los sulfuros;Alemania
(Rammelsberg), Italia (Brosso, buenos cristales en la isla de Elba, Río Marina),
cristales hexaédricos que alcanzan 50 cm en Grecia (Xanthe), Suiza (San
Gotardo), Gran Bretaña (Cornualles – Saint Just), en numerosos yacimientos de
España (provincia de Huelva, Rio Tinto, Peña de Hierro), Portugal (Alentejo),
Noruega (Grong, Lökken, Sulitelma), Suecia (Falun), antigua URSS, Rumania
(Baia Sprie, Rodna), República Checa (Pfiibram), Francia, Australia (Tasmania –
Mont Lyell), Bolivia, Perú, México (Sonora – Arizpe), Estados Unidos
(Colorado – Central City; Pennsilvania – French Creek), etc. ❍ Usos:
fabricación de ácido sulfúrico, a veces fuente de cobre, cobalto, oro, selenio y
otros elementos asociados a menas piríticas en forma de inclusiones.A veces,
pequeños cristales aislados y perfectos se tallan como piedras finas (cabujones) y
son comercializadas con el nombre de marcasitas
437
D 6-7
Etimología: del
antiguo nombre árabe
de la pirita y otros
minerales parecidos
(Haidinger, 1845)

Marcasita
Sulfuros
FeS2
❍ Dureza: 6 a 6,5 ❍ Raya: gris verdosa, gris oscura ❍ Color: amarillo pálido
con frecuentes reflejos ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico ❍
Exfoliación: imperfecta ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología: cristalina, drusas,
agregados masivos, granulares y nodulosos, concreciones, impregnaciones y
pseudomorfos ❍ Otras propiedades: desprende un olor azufrado al golpearlo ❍
Densidad: 4,8 a 4,9 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales:
tablillas, puntas de lanza, prismas y maclas ❍ Composición química: Fe 46,55%,
S 53,45% ❍ Propiedades: soluble en HNO3, funde y da un glóbulo magnético,
llama azulada sobre carbón ❍ Manipulaciones: no limpiar ❍ Minerales
parecidos: calcopirita (185), pirita (436) ❍ Diferencias: color, forma de los
cristales, dureza, propiedades ópticas y rayos X ❍ Génesis: hidrotermal,
postvolcánica, sedimentaria, hipergénica ❍ Paragénesis: cinabrio (76), galena
(77), esfalerita (181), pirita, etc. ❍ Yacimientos: abundantes;Alemania (Aix-la-
Chapelle, Clausthal, Freiberg), República Checa (Most, Sokolov), antigua Unión
Soviética, Estados Unidos, México, Chile, etc. ❍ Usos: fabricación de ácido
sulfúrico

438
D 6-7
Etimología: del lugar
de su descubrimiento,
Skutterud (Noruega)
(Haidinger, 1845)

Skutterudita
Sulfuros
(Co, Ni)As3
❍ Dureza: 6 ❍ Raya: negra ❍ Color: gris acero claro ❍ Transparencia: opaco
❍ Brillo: metálico fuerte ❍ Exfoliación: muy imperfecta ❍ Fractura: concoidea,
desigual ❍ Morfología: cristales, agregados masivos, granulares, reniformes ❍
Otras propiedades: desprende un olor aliáceo al ser golpeada ❍ Densidad: 6,8 ❍
Sistema cristalino: cúbico ❍ Forma de los cristales: hexaédricos, octaédricos y
pentagonododecaédricos ❍ Conductividad: buen conductor de electricidad ❍
Composición química: variable (Co predomina sobre Ni) ❍ Propiedades
químicas: soluble en HNO3 la disolución se torna verde o roja al ser calentada ❍
Manipulaciones: limpiar con HCl o con agua ❍ Minerales parecidos:
arsenopirita (344), chloantita (346), ullmannita (349) ❍ Diferencias: dureza,
densidad, rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis:
safflorita (287), chloantita, niquelina (351), etc. ❍ Yacimientos: bastante
escasos;Alemania (Wittichen, Richelsdorf, Spessart), República Checa
(Jáchymov), Eslovaquia (Dobvsiná);Austria (Schladming), Noruega (Skutterud),
Marruecos, etc. ❍ Usos: mena de Co y Ni

439
D 6-7
Etimología: del
químico canadiense L.
J. Sperry (Wells, 1889)
Esperrylita
Sulfuros (Arseniuro de platino)
PtAs2
❍ Dureza: 6 a 7 ❍ Raya: negra ❍ Color: blanco de estaño ❍ Transparencia:
opaco ❍ Brillo: fuertemente metálico ❍ Exfoliación: imperfecta ❍ Fractura:
concoidea ❍ Morfología: cristales, granos ❍ Densidad: 10,6 ❍ Sistema
cristalino: cúbico ❍ Forma de los cristales: hexaédricos, hexaoctaédricos,
isométricos ❍ Composición química: Pt 56,58%,As 43,42% ❍ Propiedades:
insoluble en ácidos, funde sobre carbón dando lugar a Pt y vapores de As2O3 ❍
Manipulaciones: limpiar con ácidos diluidos ❍ Minerales parecidos: platino
(281) ❍ Diferencias: dureza, cristales, densidad, raya ❍ Génesis: magmática, en
pegmatitas básicas y aluviones (placeres) ❍ Paragénesis: oro (50), pentlandita
(194), platino, pirrotina (283), pirita ❍ Yacimientos: escasos; Canadá, Estados
Unidos, Sudáfrica ❍ Usos: fuente de Pt
440
D 6-7
Etimología: proviene
del hindú antiguo,
upala = piedra
preciosa

LF

Ópalo
Óxidos
SiO2 . n H2O
❍ Dureza: 5,5 a 6,6 (variable) ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, amarillo, rojo,
pardo, verde, azul, negro, a veces opalescente ❍ Transparencia: transparente,
translúcido y no transparente ❍ Brillo: vítreo, graso, mate, céreo ❍ Exfoliación:
no tiene ❍ Fractura: concoidea, desigual ❍ Morfología: estalactitas,
concreciones, costras, pseudomorfos, agregados botrioidales, reniformes,
esféricos y terrosos, ooides ❍ Densidad: 2,1 a 2,2 ❍ Sistema cristalino: amorfo
❍ Luminiscencia: blanca, amarilla, amarilla verdosa y verde (depende del
porcentaje de impurezas, por ejemplo de U). ❍ Composición química: variable
(el porcentaje de agua varía del 1 al 27%), pequeñas cantidades de Mg, Ca, Al,
Fe, As ❍ Propiedades: soluble en HF y KOH, no funde a la llama, pero se torna
mate y crepita ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos:
calcedonia (449), en ocasiones la evansita (244) ❍ Diferencias: dureza,
solubilidad en ácidos (evansita), densidad, propiedades ópticas, rayos X
(calcedonia) ❍ Génesis: volcánica, sedimentaria, costras de alteración, biogénica
❍ Paragénesis: calcedonia, cristobalita (462), etc. ❍ Yacimientos: frecuentes;
existe en numerosas regiones volcánicas, en las riolitas, andesitas, traquitas,
costras de alteración de macizos ultrabásicos; es el componente principal de
algunas rocas sedimentarias (diatomitas, radiolaritas, espongilitas, etc.) ❍ Usos:
cerámica, industria química, material aislante y de protección contra los ácidos,
algunas variedades son empleadas como piedras finas y ornamentales
Según el color, la textura y la composición, los ópalos se dividen en numerosas
variedades:

ópalo noble (441): característico por su opalescencia;

ópalo de fuego (442): rojo fuego a rojo jacinto;

ópalo blanco (443);

ópalo común (444): amarillo, pardo-amarillo, marrón y negro, de brillo céreo;

ópalo leñoso (xilópalo) (445): textura de madera, frecuentemente se trata de


madera realmente opalizada;

prasópalo (446): de color verde, debido a pequeñas cantidades de Ni;

hidrofana (447): variedad mate, porosa, que se vuelve transparente al sumergirla


en agua;

hialita (448): transparente como el agua, brillo vítreo;

ópalo esponjoso;

jasópalo, cacholong, etc.


441
D 6-7
Etimología: de la
finura de sus colores
LF

Ópalo noble (variedad de ópalo)


Óxidos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las del ópalo. Se distingue de él por el
juego de colores (opalescencia). Es transparente a translúcido y su luminiscencia
es verde o parda ❍ Génesis: postvolcánica, sedimentaria ❍ Paragénesis:
marcasita (437), hidrofana (447), hialita (448), etc.❍ Yacimientos: escasos;
antigua Checoslovaquia (Dubník), islas Feroe, Estados Unidos (Nevada –
Humboldt Co.), México (Querétaro), Honduras (Gracias a Dios), Australia (los
mayores yacimientos del mundo están en Lightning Ridge, Withe Cliffs, Coober
Pedy,Andamooka), Rusia (Baikal, Kamchatka), Ucrania, Brasil. En documentos
antiguos se hace mención de la existencia de ópalos nobles en Alemania
(Frankfurt, Leising) ❍ Usos: una de las piedras finas más conocidas y de las más
apreciadas en joyería

442
D 6-7
Etimología: del color
LF

Ópalo de fuego (variedad de ópalo)


Óxidos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las del ópalo. Se diferencia de él por el
color, rojo jacinto a rojo fuego. Es transparente a translúcido ❍ Génesis:
postvolcánica ❍ Paragénesis: ópalo noble (441), hialita (448) ❍ Yacimientos:
escasos; México (yacimientos conocidos de Zimapane y Querétaro), islas
Feroe,Turquía (Cimav), Kazajstán, Rusia (Kamchatka). Se encuentran ópalos
rojos que imitan al ópalo de fuego en Austria (Steiermark, Gossendorf) y antigua
Checoslovaquia (cerca de Lubietová) ❍ Usos: piedra fina

443
D 6-7
Etimología: del color

LF
Ópalo blanco lechoso (variedad de ópalo)
Óxidos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las del ópalo. Tiene una coloración
característica blanca lechosa a blancaamarilla o blanca-azul, un brillo vítreo a
mate y es translúcido. Venillas dendríticas y masas de óxido de manganeso
aparecen en las piedras denominados ópalos dendríticos ❍ Génesis:
postvolcánica, sedimentaria, hidrotermal ❍ Paragénesis: ópalo noble (441),
ópalo común (444), hialita (448), etc. ❍ Yacimientos: bastante escasos; en los
mismos yacimientos que el ópalo noble, hidrotermal en las serpentinitas ❍ Usos:
sobre todo se tallan como piedras finas los ópalos que encierran inclusiones
dendríticas de óxidos de Mn

444
D 6-7
Etimología: de su
apariencia discreta

LF

Ópalo común (variedad de ópalo)


Óxidos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las del ópalo. En general translúcido,
puede ser no transparente; es muy frágil y de fractura concoidea. Presenta
diferentes tonos de rojo, amarillo, pardo y negro ❍ Génesis: postvolcánica, en
las costras de alteración ❍ Paragénesis: nontronita (36), hialita (448), calcedonia
(449) ❍ Yacimientos: relativamente abundantes en regiones volcánicas, a
menudo se encuentra en las zonas de oxidación de yacimientos minerales o en
las costras de alteración de las rocas ultrabásicas. Existe en Alemania
(Leising),Austria (Gleichenberg), antigua Checoslovaquia, Hungría (monte
Tokay), Rumania (Transilvania), antigua Unión Soviética (región de los
Cárpatos, Caúcaso), numerosas localidades de Estados Unidos y México ❍
Usos: a veces tallado como piedra fina

445
D 6-7
Etimología: de su
estructura

LF

Ópalo leñoso (xilópalo; variedad de ópalo)


Óxidos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las del ópalo, la estructura en bandas
es característica, acentuada por la coloración diferente de cada banda. Son
troncos y ramas de árboles opalinizados, siendo bien visible la estructura de la
madera. Piedra muy frágil de fractura concoidea. Los colores son diversos,
amarillo claro, pardo amarillento, pardo-rojo y negro. A veces, se observa una
alternancia de bandas blancas y negras ❍ Génesis: postvolcánica ❍ Paragénesis:
ópalo común (444), hialita (448), calcedonia (449), etc. ❍ Yacimientos:
localmente abundante; antigua Checoslovaquia, numerosas localidades de
Estados Unidos (Arizona,Washington, Colorado, Idaho, etc.), Rumania, antigua
Unión Soviética, Argentina (Patagonia), Egipto, etc. ❍ Usos: a veces tallado
como piedra fina

446
D 6-7
Etimología: del griego
prasites = verde de
puerro, y ópalo
LF

Prasópalo (variedad de ópalo)


Óxidos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las mismas que las del ópalo. Es
blanco verdoso a verde (pequeñas cantidades de Ni) ❍ Génesis: costras de
alteración ❍ Paragénesis: ópalo blanco (443) ❍ Yacimientos: bastante raros;
Polonia, Nueva Caledonia,Tanzania. Los ópalos de la antigua Checoslovaquia y
Estados Unidos (Nevada) tienen las mismas propiedades ❍ Usos: a veces como
piedra fina

447
D 6-7
Etimología: del griego
hidro = agua y phanos
= brillante

LF
Hidrofana (variedad de ópalo)
Óxidos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las del ópalo. Es mate, poroso y se
pega a la lengua. Sumergido en agua toma un aspecto vítreo, se torna
transparente y a veces se irisa como el ópalo noble (441). Al aire libre se seca y
se vuelve de nuevo mate ❍ Génesis: postvolcánica, costras de alteración ❍
Paragénesis: ópalo noble, ópalo blanco (443), hialita (448), etc. ❍ Yacimientos:
bastante raros;Alemania (Hubertusburg), antigua Checoslovaquia, etc.❍ Usos: a
veces como piedra fina

448
D 6-7
Etimología: del griego
ialos = vidrio (Werner,
1812)

LF

Hialita (variedad de ópalo)


Óxidos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las del ópalo. Se caracteriza por un
fino matiz azul o verde. Transparente, fuerte brillo vítreo. Se encuentra sobre
todo en forma de gotas, nódulos, agregados botrioidales o estalactitas.
Luminiscencia frecuente, verde a amarillaverde ❍ Génesis: postvolcánica,
costras de alteración ❍ Paragénesis: ópalo noble (441), ópalo lechoso (443),
calcedonia (449) ❍ Yacimientos: frecuentes; se encuentra sobre todo en regiones
de vulcanismo reciente, por ejemplo en Alemania (alrededores de Kaiserstuhl),
la antigua Checoslovaquia, México, Japón, islas Feroe, Islandia, Estados Unidos
(Oregón, Carolina del Norte), Canadá (Nueva Inglaterra), antigua Unión
Soviética, Nueva Zelanda, etc. ❍ Usos: a veces piedra fina
449
D 6-7
Etimología: del
desaparecido pueblo
de Calchedon, en Asia
Menor

LF

Calcedonia (variedad criptocristalina de cuarzo)


Óxidos
SiO2
❍ Dureza: 6 a 7 ❍ Raya: blanca ❍ Color: gris, gris-azul, gris-verde, gris-
blanco, a menudo coloreada por diversos óxidos ❍ Transparencia: translúcido ❍
Brillo: vítreo, mate, graso, sedoso ❍ Exfoliación: no tiene ❍ Fractura: desigual,
en esquirlas, concoidea ❍ Morfología: agregados reniformes, estalactitas,
costras, pseudomorfos, geodas, masas, venillas ❍ Densidad: 2,59 a 2,61 ❍
Sistema cristalino: romboédrico ❍ Forma de los cristales: criptocristalinos,
finamente fibrosos ❍ Luminiscencia: amarilla-verde, amarilla, blanca ❍
Composición química: SiO2 100%, pequeñas cantidades de Fe, Al, Mg, Ca, Ni,
Cr, etc. ❍ Propiedades: fácilmente soluble en las bases, en particular KOH ❍
Manipulaciones: limpiar con ácidos diluidos o con agua ❍ Minerales parecidos:
evansita (244), smithsonita (373), hemimorfita (403), ópalo (440) ❍ Diferencias:
dureza, densidad, propiedades ópticas, solubilidad en ácidos, rayos X ❍
Génesis: postvolcánica, fuentes termales, costras de alteración, sedimentaria ❍
Paragénesis: calcita (217), cuarzo (534), zeolitas, etc. ❍ Yacimientos:
abundantes; en las rocas volcánicas (meláfiros, andesitas, basaltos, riolitas) y en
las zonas de oxidación de yacimientos minerales. Se encuentra en
Alemania,Austria (Erzberg), antigua Checoslovaquia, Italia (alrededores de
Trieste, Cerdeña), grandes yacimientos en Uruguay y sur de Brasil, India (meseta
del Decán), en numerosos estados de Estados Unidos (Florida, Oregón, Arizona,
Colorado, Idaho), México, Islandia, islas Feroe, Nueva Zelanda, numerosas
regiones de la antigua Unión Soviética (Transcaucasia, Urales), Arabia, Canadá
(Nueva Escocia, Ontario), etc. ❍ Usos: industria química, a menudo objetos de
arte y como piedra fina
Al igual que el ópalo, la calcedonia, en función del color y el trazado de las
bandas, se divide en numerosas variedades, a menudo confundidas y poco
distinguibles macroscópicamente. Se trata más bien de denominaciones
comerciales o técnicas de la calcedonia:

ágata (450) relleno de cavidades en bandas de colores abigarrados;

ágata musgosa (451) verde y parda, con inclusiones de clorita, anfíbol y óxidos
de Fe y Mn;

ónix (ónice) (452) calcedonia de bandas negras y blancas;

plasma (453) coloreada de verde oscuro por la clorita o la serpentina;

prasio (454) verde oscuro por inclusiones de actinolita;

cornalina (455) rojo oscuro por inclusión de hematite;

sardoína (456) parda;

crisoprasa (457) verde;

heliotropo (458) verde con manchas rojas;

jaspe (459) calcedonia no transparente, muy coloreada;

enhidros – encierra restos de la disolución.


450
D 6-7
Etimología: del
nombre del río
Achates, en el sur de
Sicilia

LF

Ágata (variedad de calcedonia)


Óxidos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las de la calcedonia (449). Textura
característica en zonados concéntricos o paralelos de coloraciones diversas
rellenando casi totalmente una cavidad en forma de almendra ❍ Luminiscencia:
a veces blanca, amarilla verdosa o verde.❍ Yacimientos: frecuentes; en
particular en las regiones volcánicas; históricamente se conocen las hermosas
ágatas de Alemania (alrededores de St. Wendel, de Idar- Oberstein, Halsbach), la
antigua Checoslovaquia, Italia (Val di Fassa), numerosas localidades en
Armenia, los montes Urales, Siberia, Mongolia, India, China,Yemen, Etiopía,
Marruecos, Islandia, etc. Las mayores y más bellas ágatas se encuentran en la
región situada entre el sur de Brasil y Uruguay, donde se encuentran ágatas de
varios metros. Existen también ágatas en Madagascar, México, numerosos
estados de Estados Unidos (Oregón, Idaho, Arizona) y en Bulgaria ❍ Usos:
cojinetes de rodamientos, fieles de balanzas, utensilios químicos, piedras finas,
frecuentemente coloreadas de forma artificial
451
D 6-7
Etimología: de su
estructura

LF

Ágata musgosa (variedad de calcedonia)


Óxidos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las de la calcedonia (449). Encierra
inclusiones dendríticas de clorita o de óxidos de Mn y Fe que le confieren un
aspecto musgoso. Generalmente rellena cavidades y grietas ❍ Yacimientos:
bastante raros; antigua Checoslovaquia, antigua Unión Soviética (Urales,
Transbaikalia), Estados Unidos (Colorado, Oregón, Utah,Washington), China.
Los más bellos ejemplares provienen de la India y Brasil (Rio Grande do Sul) ❍
Usos: piedras preciosas, piedras finas
452
D 6-7
Etimología: del griego
onix = uña

LF

Ónix (ónice) (variedad de calcedonia)


Óxidos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las de la calcedonia (449). Textura en
zonados paralelos de coloraciones diversas, sobre todo negro- blanco (ónice) o
pardo-blanco (sardoína). Esta coloración frecuentemente es artificial y recuerda
al ágata.❍ Yacimientos: se encuentra en el sur de Brasil y en Uruguay, así como
en la India; se hallan hermosas sardoínas pardas-rojas-blancas a rojas-amarillas
en la antigua Unión Soviética (Urales, cuenca de Tulda) ❍ Usos: tallada como
piedra fina

453
D 6-7
Etimología: del
italiano, nombre de las
gemas verdes
encontradas en las
ruinas de Roma

LF
Plasma (variedad de calcedonia)
Óxidos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las de la calcedonia (449). Color verde
a verde oscuro debido a las inclusiones de clorita y anfíbol ❍ Se encuentra en las
costras de alteración de las rocas ultrabásicas y constituye una variedad de
calcedonia poco frecuente. Existe en la antigua Checoslovaquia, India (Decán),
etc. ❍ Usos: muy raramente tallada como piedra fina

454
D 6-7
Etimología: del griego
prasites = verde
puerro

LF

Prasio (variedad de calcedonia o de cuarzo)


Óxidos
❍ Las propiedades físicas y químicas son parecidas a las de la calcedonia (449)
y el cuarzo (534). Color verde a verde oscuro debido a la presencia de actinolita
(413).❍ Yacimientos: relativamente raros; Alemania (región de Erzgebirge),
Austria (Habachtal), Finlandia, Gran Bretaña (Escocia), Rusia (Urales),
Sudáfrica, etc.❍ Usos: tallada como piedra preciosa y pequeños objetos
artísticos

455
D 6-7
Etimología: del latín
corneus = córneo
(Agricola, 1546)

LF

Cornalina (variedad de calcedonia)


Óxidos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las de la calcedonia (449). La
cornalina es roja a amarilla-roja, sin dibujos bien definidos, y translúcida. ❍
Yacimientos: en numerosas localidades de la antigua Checoslovaquia, India,
Brasil, Egipto, Rumania y Arabia ❍ Usos: tallada como piedra fina y ornamental
456
D 6-7
Etimología: de la
ciudad de Sardes, en
Asia Menor

LF

Sardoína (variedad de calcedonia)


Óxidos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las de la calcedonia (449). Color
pardo, pardo anaranjado a pardo rojo. Sin dibujos, translúcido. Evoluciona
frecuentemente a cornalina (455). Las hermosas sardoínas de color naranja,
proceden de Asia Menor y se conocen desde siempre. Igualmente, se han
descubierto yacimientos en la antigua Unión Soviética (Transbaikalia, cuenca del
río Tulda) ❍ Usos: piedra fina y ornamental
457
D 6-7
Etimología: del griego
jrisos = oro y prasos =
puerro

LF

Crisoprasa (variedad de calcedonia)


Óxidos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las de la calcedonia (449). Agradable
color verde esmeralda a verde manzana, debido a la presencia de Ni. Es
translúcido a no transparente ❍ Manipulaciones: conservar en la oscuridad. Un
calentamiento moderado o la acción del sol lo hacen más pálido y tornan su
brillo mate ❍ Génesis: costras de alteración de las rocas ultrabásicas ❍
Paragénesis: garnierita (157), serpentina (273), ópalo (440) ❍ Yacimientos:
bastante raros; localidad clásica, Szklary, en Polonia; más recientemente
Kozmice y Wiry; se encuentra igualmente en Rusia (Urales), Estados Unidos
(Oregón, California), en Australia (Malbrough Creek), Brasil
(Goyaze),Tanzania, Zimbabue, Sudáfrica, Nueva Caledonia, etc. ❍ Usos: piedra
fina y ornamental
458
D 6-7
Etimología: del griego
helios = Sol y trepein =
dirigirse a

LF

Heliotropo (variedad de calcedonia)


Óxidos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las de la calcedonia (449). Es verde
oscuro, con manchas rojas o pardo-rojizas. Translúcido a no transparente ❍
Génesis: postvolcánica ❍ Paragénesis: jaspe (459), plasma (453), calcedonia ❍
Yacimientos: bastante raros;Alemania (alrededores de Idar-Oberstein), antigua
Checoslovaquia (alrededores de Kozákov), Gran Bretaña (Escocia), India
(alrededores de Bombay), Brasil, Australia, Estados Unidos, China, Rusia
(Urales),Austria (Tirol) ❍ Usos: tallada como piedra fina

459
D 6-7
Etimología: del griego
iaspis = jaspe

LF

Jaspe (variedad de calcedonia)


Óxidos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las de la calcedonia (449), son
frecuentes las inclusiones de cuarzo y de ópalo. El color es variado (amarillo,
pardo, rojo, verde), debido a la presencia de clorita, hematites, etc. En general, es
no transparente, y más raramente, translúcido ❍ Génesis: postvolcánica,
sedimentaria, metamórfica ❍ Paragénesis: calcedonia, ágata (450), cuarzo (534),
etc. ❍ Yacimientos: muy abundantes; Alemania (Idar-Oberstein, Löhlbach, St.
Egidien), antigua Checoslovaquia (Kozákov), Francia (Delfinado), Rusia
(Urales), India (meseta del Decán), Madagascar (Kamamba), Brasil, Egipto,
Estados Unidos,Australia, Sudáfrica, etc.❍ Usos: tallada como piedra fina y
ornamental

460
D 6-7
Etimología: del
mongol, en el que
significa hermosa
piedra (del río Kach,
Turkestán chino)

Cacholong (variedad de calcedonia y de ópalo)


Óxidos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las de la calcedonia (449). Es la más
blanda y porosa de todas las variedades, de color blanco tiza, el brillo es de mate
a nacarado ❍ Génesis: secundaria ❍ Paragénesis: ópalo (440), calcedonia (449),
ágata (450) ❍ Yacimientos: bastante raros;Austria (Hüttemberg), ant.
Checoslovaquia (Kozákov), muy abundante en las estepas mongolas
461
D 6-7
Etimología: del griego
tridimos = triple (Rath,
1868)

Tridimita
Óxidos
SiO2
❍ Dureza: 6,5 a 7 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, blanco amarillento, gris ❍
Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación:
imperfecta según (0001) y (101 - O) ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología:
cristales, agregados esféricos y en abanicos ❍ Densidad: 2,27 ❍ Sistema
cristalino: dimorfo; alfa-tridimita romboédrica (hasta 117 °C), beta-tridimita
hexagonal (desde 870 a 1.470 °C) ❍ Forma de los cristales: tabulares, frecuentes
maclas de 2 y 3 cristales ❍ Composición química: SiO2 100%, pequeñas
cantidades de Al, Fe, Ca, Na, K ❍ Propiedades: soluble en una solución caliente
concentrada de sosa ❍ Manipulaciones: limpiar con agua y ácidos diluidos ❍
Minerales parecidos: baritina (240), cristobalita (462) ❍ Diferencias: dureza,
exfoliación, densidad, rayos X ❍ Génesis: magmática, postvolcánica, secundaria
❍ Paragénesis: calcita (217), ópalo (440), cristobalita ❍ Yacimientos: frecuente
en rocas efusivas rellenando sus cavidades; Alemania (Drachenfels,
Perlenhardt), Francia (Mont-Dore), Italia (Colli Euganei), antigua
Checoslovaquia, México (Cerro San Cristóbal), Estados Unidos (Colorado),
Japón (cristales que alcanzan 1,5 cm en la provincia de Ishigayama), etc.
462
D 6-7
Etimología: del
nombre del
yacimiento del Cerro
San Cristóbal, en
México (Rath, 1887)

Cristobalita
Óxidos
SiO2
❍ Dureza: 6,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, blanco lechoso ❍
Transparencia: translúcido, transparente ❍ Brillo: vítreo, graso ❍ Exfoliación:
no tiene ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología: cristales, esferulitos, fibras
(variedad lussatita), agregados reniformes, criptocristalinos ❍ Densidad: 2,32
❍ Sistema cristalino: dimorfo; alfa-cristobalita tetragonal (hasta 270 °C),
betacristobalita cúbica (desde 1.470 a 1.710 °C) ❍ Forma de los cristales:
octaédricos, hexaédricos, tabulares, maclas ❍ Composición química: SiO2
100%, pequeñas cantidades de Fe, Ca,Al, K, Na ❍ Propiedades: soluble en HF y
Na2CO3 caliente ❍ Manipulaciones: limpiar con agua y ácidos diluidos ❍
Minerales parecidos: tridimita (461) ❍ Diferencias: rayos X ❍ Génesis:
postvolcánica, magmática, secundaria (recristalización del ópalo) ❍ Paragénesis:
calcita (217), ópalo (440), calcedonia (449), tridimita, etc. ❍ Yacimientos:
bastante más escaso que la tridimita, se encuentra en rocas efusivas u ópalos,
ágatas, bentonitas. Existe en Alemania (Blane Kuppe), ant. Checoslovaquia,
Francia (Mont-Dore),México (Cerro San Cristóbal), India, antigua URSS,
Estados Unidos, etc.

463
D 6-7
Etimología: del griego
diaspora = dispersión
(Haüy, 1801)
L

Diásporo
Hidróxidos
alfa-AlOOH
❍ Dureza: 6,5 a 7 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco puro, amarillo, rojizo,
violeta, gris ❍ Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo,
nacarado ❍ Exfoliación: muy buena según (010) ❍ Fractura: concoidea ❍
Morfología: pequeños cristales, agregados de escamas y tabulares, masivos ❍
Densidad: 3,3 a 3,5 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales:
tabulares estriados, maclas ❍ Luminiscencia: a veces amarilla clara ❍
Composición química: Al2O3 84,99%, H2O 15,01%, pequeñas cantidades de Fe,
Mn, Cr ❍ Propiedades: crepita a la llama pero no funde, difícilmente soluble en
H2S ❍ Manipulaciones: limpiar con agua y ácidos diluidos ❍ Minerales
parecidos: gibbsita (90) ❍ Diferencias: dureza, densidad ❍ Génesis:
metamórfica, metamorfismo de contacto ❍ Paragénesis: calcita (217), cianita
(435), corindón (598) ❍ Yacimientos: frecuentes; se encuentra sobre todo en
bauxitas y esquistos cristalinos. Existe en Austria (Greiner), Suiza
(Campolungo), Grecia (isla de Naxos), Noruega, ant. Checoslovaquia, EE UU
(Massachusetts), Rusia (Urales), etc. ❍ Usos: mena de Al y material
incombustible
464
D 6-7
Etimología: del latín
rutilus = rojizo
(Werner, 1801)

Rutilo
Óxidos
TiO2
❍ Dureza: 6 a 6,5 ❍ Raya: parda amarillenta, parda rojiza ❍ Color: amarillo,
rojo, pardo rojizo, pardo negruzco y negro (variedad nigrina) ❍ Transparencia:
translúcido, no transparente ❍ Brillo: adamantino, semimetálico, graso ❍
Exfoliación: perfecta según (110), imperfecta según (100) ❍ Fractura: irregular,
concoidea ❍ Morfología: cristales, agregados granulares y fibrosos,
impregnaciones, granos, pseudomorfos ❍ Densidad: 4,2 a 4,3 ❍ Sistema
cristalino: tetragonal ❍ Forma de los cristales: prismas (a menudo estriados),
agujas, cabellos llamados cabellos de Venus, maclas frecuentes en forma de
rodilla ❍ Composición química:Ti 59,95%, O 40,05%, pequeñas cantidades de
Fe, Sn,V, Cr, Nb,Ta ❍ Propiedades: no funde, insoluble en ácidos ❍
Manipulaciones: limpiar con agua y ácidos diluidos ❍ Minerales parecidos:
ilmenita (365), casiterita (548), turmalina (564), zircón (587), etc. ❍
Diferencias: dureza, densidad, raya, solubilidad en ácidos ❍ Génesis:
magmática, pegmatitas, metamórfica (vetas de tipo alpino), aluvial ❍
Paragénesis: anatasa (352), brookita (353), apatito (379), titanita (430), cuarzo
(534), etc. ❍ Yacimientos: frecuentes; Suiza (Binnental, Campolungo), Austria
(Pfitsch), Italia, Noruega, Estados Unidos (Virginia, Arkansas), México
(Oaxaca), Brasil, Australia ❍ Usos: fuente de titanio, a veces piedra
semipreciosa
465
D 6-7
Etimología: del latín
sagena = red, reja
(Saussure, 1796)

Sagenita (variedad del rutilo)


Óxidos
❍ Las propiedades físicas y químicas son como las del rutilo (464). La
disposición de los cristales en agujas es característica, formando una red con un
ángulo de 60°. Se encuentra incluida en las hojas de biotita (167) (Suiza –
Cavradi) o en los cristales de cuarzo (534) (venas de tipo alpino – Binnental,
Saint-Gothard); también se encuentra en Austria (Modriach), Rusia (norte de los
Urales), Brasil, etc. ❍ Usos: los agregados de agujas muy finas de sagenita
incluidas en cuarzo son talladas como piedras finas

466
D 6-7
Etimología: del griego
peri = al lado y rotura
(Scacchi, 1841)

LF

Periclasa
Óxidos
MgO
❍ Dureza: 6 Raya: blanca ❍ Color: blanco, gris, verde ❍ Transparencia:
transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: perfecta según (001) ❍
Morfología: cristales, granos isométricos, compactos ❍ Densidad: 3,7 a 3,9 ❍
Sistema cristalino: cúbico ❍ Forma de los cristales: octaédricos, hexaédricos ❍
Luminiscencia: a veces amarilla clara (onda larga) ❍ Composición química: Mg
60,32%, O 39,68% ❍ Propiedades: se disuelve fácilmente en HCl y HNO3
diluidos, no funde ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Génesis: metamórfica
de contacto ❍ Paragénesis: brucita (91), magnesita (302), olivino (524), etc. ❍
Yacimientos: bastante raros; Italia (Monte Somma, Predazzo), Suecia (Langban),
Estados Unidos (California – Crestmore), etc.

467
D 6-7
Etimología: del griego
pseudos = falso y del
nombre del mineral
(Koch, 1878)

Pseudobrookita
Óxidos
Fe2TiO5
❍ Dureza: 6 ❍ Raya: parda rojiza, parda amarilla ❍ Color: pardo oscuro, negro
❍ Transparencia: translúcido, no transparente ❍ Brillo: semi-metálico a
adamantino ❍ Exfoliación: imperfecta según (010) ❍ Fractura: irregular,
concoidea ❍ Morfología: cristales ❍ Densidad: 4,4 ❍ Sistema cristalino:
ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: prismas, agujas; tabulares alargados ❍
Composición química: Fe2O3 66,65%,TiO2 33,35% ❍ Propiedades: soluble en
HCl caliente,H2SO4 y HF, apenas funde ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍
Minerales parecidos: rutilo (464), brookita (353) ❍ Diferencias: rayos X y
reacciones químicas ❍ Génesis: magmática, postvolcánica (rocas volcánicas
jóvenes) ❍ Paragénesis: ópalo (440), tridimita (461), hematites (472), etc. ❍
Yacimientos: bastante escasos; Alemania (Katzenbuckels, Bellerberg), Rumania
(Uroi), Italia (Vesubio, Etna), Noruega (Havredal), España (Jumilla), Nuevo-
México (Black Range), etc.

468
D 6-7
Etimología: del
mineralogista
americano M. Bixby
(Penfield, Foote, 1897)

Bixbyta
Óxidos
(Mn, Fe)2O3
❍ Dureza: 6,5 ❍ Raya: negra ❍ Color: bronce oscuro, negro ❍ Transparencia:
opaco ❍ Brillo: metálico ❍ Exfoliación: imperfecta según (111) ❍ Fractura:
irregular ❍ Morfología: cristales, agregados masivos ❍ Densidad: 4,9 a 5,0 ❍
Sistema cristalino: cúbico ❍ Forma de los cristales: hexaédricos fuertemente
estriados, maclas ❍ Composición química: Mn2O3 49,71%, Fe2O3 50,29% (para
Mn:Fe = 1:1) ❍ Propiedades: difícilmente soluble en HCl, funde y da un glóbulo
magnético ❍ Manipulaciones: limpiar con ácidos diluidos ❍ Minerales
parecidos: jakobsita (366), magnetita (367) ❍ Diferencias: rayos X y reacciones
químicas ❍ Génesis: neumatolítica, hidrotermal, metamórfica ❍ Paragénesis:
braunita (469), granate (577), topacio (595), etc. ❍ Yacimientos: bastante
escasos; Suecia, Argentina (Rio Chubut), India (Sitapar, Chehindwara),
Sudáfrica (Postmasburg), España (Ribas – Gerona), Estados Unidos, México

469
D 6-7
Etimología: de K.
Braun (1790-1872)
(Haidinger, 1826)

Braunita
Óxidos
3Mn2O3 . MnSiO3
❍ Dureza: 6 a 6,5 ❍ Raya: negra pardusca ❍ Color: negro, pardo negruzco ❍
Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico, graso ❍ Exfoliación: perfecta según
(111) ❍ Fractura: irregular, semiconcoidea ❍ Morfología: cristales, agregados,
granulares y masivos ❍ Densidad: 4,7 a 4,9 ❍ Sistema cristalino: tetragonal ❍
Forma de los cristales: pseudooctaédricos, bipirámides ❍ Composición
química:Mn2O3 78,34%, MnO 11,73%, SiO2 9,93%, pequeñas cantidades de Fe,
Ca, B, Ba ❍ Propiedades: soluble en HCl, HNO3 y H2SO4 caliente, no funde ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: hausmanita (358),
magnetita (367), franklinita (470) ❍ Diferencias: magnetismo, reacciones con
Zn ❍ Génesis: metamórfica, hidrotermal, metamorfismo de contacto,
sedimentaria ❍ Paragénesis: calcita (217), hausmannita, pirolusita (474), cuarzo
(534), etc ❍ Yacimientos: frecuentes;Alemania (Ilfeld, Ilmenau, Elgersburg),
Suecia (Langban, Jokobsberg), Sudáfrica (Postmasburgo), India (Sitapar),
Estados Unidos (Texas – Mason Co.), Brasil, etc. ❍ Usos: mena de Mn
470
D 6-7
Etimología: de la
localidad de Franklin,
Nueva Jersey (Estados
Unidos) (Berthier,
1819)

Franklinita
Óxidos
(Zn, Mn, Fe2+)(Fe3+, Mn3+)2O4
❍ Dureza: 6 a 6,5 ❍ Raya: parda rojiza ❍ Color: negro, los fragmentos
delgados translúcidos son rojo oscuro ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo:
metálico, semimetálico ❍ Exfoliación: imperfecta según (111) ❍ Fractura:
concoidea ❍ Morfología: cristales, agregados granulares, masivos ❍ Densidad:
5,0 a 5,2 ❍ Sistema cristalino: cúbico ❍ Forma de los cristales: octaédricos ❍
Magnetismo: a veces débilmente magnético ❍ Composición química: variable,
pequeñas cantidades de Mn ❍ Propiedades: soluble en HCl, no funde pero se
vuelve magnético ❍ Manipulaciones: limpiar con agua y con ácidos diluidos ❍
Minerales parecidos: magnetita (367), cromita (371) ❍ Diferencias: raya,
dureza, paragénesis, reacciones con Zn ❍ Génesis: metamórfica de contacto ❍
Paragénesis: calcita (217), zincita (296), willemita (404), rodonita (531), etc. ❍
Yacimientos: escasos; Estados Unidos (Nueva Jersey – Mina Hill, Sterling Hill,
Franklin), Rusia (Urales), etc.
471
D 6-7
Etimología: del griego
eu = bueno y xenos =
extraño (Scheerer,
1847)

Euxenita
Óxidos
(Y, Ce, U, Th, Ca)(Nb, Ta, Ti)2O6
❍ Dureza: 6 ❍ Raya: parda rojiza ❍ Color: pardo, pardo negruzco, amarillo,
pardo oliva ❍ Transparencia: translúcido, no transparente ❍ Brillo: graso,
semimetálico ❍ Exfoliación: desconocida ❍ Fractura: concoidea, irregular ❍
Morfología: cristales, granos ❍ Densidad: 4,6 a 5,9 ❍ Sistema cristalino:
ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: prismáticos ❍ Radioactividad: alta ❍
Composición química: muy variable ❍ Propiedades: soluble en HF y H2SO4, se
disuelve fácilmente en KOH, no funde pero crepita y brilla ❍ Manipulaciones:
limpiar con agua ❍ Génesis: pegmatitas ❍ Paragénesis: ilmenita (365),
monacita (383), berilo (554) y zircón (587) ❍ Yacimientos: bastante escasos;
Noruega (Kragerö, Hitterö, Evje, Iveland), Brasil (Pomba), Madagascar
(Ampangabe), Finlandia (Pitkäranta), etc. ❍ Usos: a veces, fuente de tierras
raras, U y Th
472
D 6-7
Etimología: del
griego: aima = sangre
(Plinio)

Hematites
Óxidos
Fe2O3
❍ Dureza: 6,5 (formas terrosas, dureza: 1) ❍ Raya: rojo cereza ❍ Color: pardo-
rojo, gris-negro, negro ❍ Transparencia: translúcido, opaco ❍ Brillo: metálico,
mate ❍ Exfoliación: no tiene, existe únicamente una divisibilidad dependiendo
de la estructura en maclas, según (0001) y (101 - 2) ❍ Fractura: concoidea ❍
Morfología: cristales, agregados en rosetas, en escamas, granulares, masivos,
nodulosos y radiales, oolitos, pseudomorfos. La variedad escamosa se denomina
especularita ❍ Densidad: 5,2 a 5,3 ❍ Sistema cristalino: romboédrico ❍ Forma
de los cristales: tablillas, escamas, romboedros, maclas ❍ Magnetismo: débil ❍
Composición química: Fe 69,94%, O 30,06%, pequeñas cantidades de Ti,Al, Mn
❍ Propiedades: soluble en HCl concentrado, no funde ❍ Manipulaciones:
limpiar con agua y HCl diluido ❍ Minerales parecidos: goethita (354), limonita
(355), pirofanita (364), ilmenita (365), magnetita (367), cromita (371) ❍
Diferencias: dureza, densidad, raya, magnetismo, rayos X y reacciones químicas
❍ Génesis: magmática, hidrotermal, metamórfica, sedimentaria ❍ Paragénesis:
siderita (306), limonita, magnetita, pirita (436), cuarzo (534), etc. ❍
Yacimientos: abundantes;Alemania, Suiza (buenos cristales en la región de San
Gotardo),Austria (Elsenrosen, Hohe Tauern), Italia (isla de Elba), Suecia
(grandes yacimientos en Striberg, Norberg y Blötberg), Gran Bretaña
(Cumberland), Canadá (Wabana),Australia (Middleback Range), Liberia (Boomi
Hill), Brasil (Minas Gerais), Rusia (Kursk), Ucrania (Krivoy Rog), etc. ❍ Usos:
importante mena de Fe, polvos abrasivos, colorante.A veces tallado como piedra
semipreciosa

473
D 6-7
Etimología: del latín
especulum = espejo
(Werner, 1789)

Especularita (variedad de hematites)


Óxidos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las de la hematites (472), posee una
estructura finamente escamosa y un fuerte brillo metálico; las escamas finas son
translúcidas ❍ Yacimientos: se la encuentra en numerosas regiones de los Alpes
donde forma agregados cristalinos en rosetas (rosas alpinas), buscadas por los
coleccionistas de minerales. En Suiza, existe en la región de Zillertal, en
Eslovaquia en las venas hidrotermales de Rudnany, Roznava y Dobšiná, en
Alemania, en la región de Siegerland, etc. ❍ Usos: a veces mena de Fe
474
D 6-7
Etimología: del griego
pir = fuego y lisis =
descomposición
(Haidinger, 1827)

Pirolusita
Óxidos
MnO2
❍ Dureza: 6 a 7 (cristales), 1 a 2 (terrosa) ❍ Raya: negra ❍ Color: gris, gris-
negro ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: metálico, semimetálico, mate ❍
Exfoliación: perfecta según (110) y (010) ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología:
cristales (variedad polianita), agregados masivos, pseudocristalinos, terrosos,
granulares, radiales y fibrosos, reniformes, oolitos, dendritas, concreciones,
pseudomorfos ❍ Densidad: 5 ❍ Sistema cristalino: tetragonal ❍ Forma de los
cristales: prismáticos, aciculares ❍ Composición química: Mn 63,19%, O
36,81% ❍ Propiedades: soluble en HCl concentrado, no funde ❍
Manipulaciones: limpiar con agua, no limpiar las formas frágiles ❍ Minerales
parecidos: estibina (51), manganita (295), psilomelana (357), hausmannita (358)
❍ Diferencias: dureza, densidad, raya, rayos X y reacciones químicas ❍
Génesis: secundaria, costras de alteración, sedimentaria e hidrotermal ❍ Para
génesis: manganita, psilomelana, limonita (355), braunita (469), etc. ❍
Yacimientos: abundantes, Alemania, Gran Bretaña (Cornualles – Lanlivery),
Hungría (Epleny), antigua Unión Soviética (Tschiatury, Nicopol), Brasil (Minas
Gerais), India, Sudáfrica ❍ Usos: mena de Mn
475
D 6-7
Etimología: del griego
polios = gris
(Breithaupt, 1844)

Polianita (variedad de pirolusita)


Óxidos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las de la pirolusita. Forma buenos
cristales tetragonales de brillo metálico y semimetálico ❍ Dureza: alrededor de
8, opaco. Acompaña a los yacimientos de Mn ❍ Yacimientos: se encuentran
cristales en Gran Bretaña (Cornualles – Lostwithiel), República Checa (Horní
Blatná),Alemania (Schneeberg, también cerca de Giessen y Hornhausen), etc.

476
D 6-7
Etimología: basada en
la composición
química.
(Rammelsberg, 1859)

Magnesioferrita
Óxidos
MgFe2O4
❍ Dureza: 6 a 6,5 ❍ Raya: roja oscura ❍ Color: negro ❍ Transparencia: opaco
❍ Brillo:metálico ❍ Exfoliación: no tiene ❍ Fractura: desigual, concoidea ❍
Morfología: cristales agregados granulares ❍ Densidad: 4,6 a 4,7 ❍ Sistema
cristalino: cúbico ❍ Forma de los cristales: octaedros, maclas ❍ Magnetismo:
fuerte ❍ Composición química: MgO 20,15%, Fe2O3 79,85% ❍ Propiedades:
soluble en HCl ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos:
magnetita (367) ❍ Diferencias: dureza, densidad, raya ❍ Génesis:
postvolcánica, metasomática de contacto ❍ Paragénesis: clorita (158), actinolita
(413), hematites (472), etc. ❍ Yacimientos: bastante escasos;Alemania
(Kaisersthul), Italia (Vesubio, Estrómboli), Francia (Puy-de-Dôme)
477
D 6-7
Etimología: de la
composición
(Haidinger, 1845)

Niobita
Óxidos
(Fe, Mn)Nb2O6
❍ Dureza: 6 ❍ Raya: parda-roja, pardusca ❍ Color: negro-pardo, negro ❍
Transparencia: no transparente, translúcido ❍ Brillo: graso, mate ❍ Exfoliación:
visible según (100) ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología: cristales, masas
compactas ❍ Densidad: 5,2 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los
cristales: tablillas, prismas ❍ Magnetismo: paramagnética ❍ Radiactividad: a
veces, según las impurezas ❍ Composición química: variable, término extremo
de la serie isomorfa niobita-columbita-tantalita ❍ Propiedades: soluble hasta
cierto punto en H2SO4 caliente, no funde ❍ Manipulaciones: limpiar con agua y
ácidos diluidos ❍ Minerales parecidos: columbita (478), tantalita (479) ❍
Diferencias: reacciones químicas ❍ Génesis: pegmatitas ❍ Paragénesis:
espodumena (502), casiterita (548), berilo (554), topacio (595), etc. ❍
Yacimientos: bastante escasos; prácticamente inexistentes en su forma pura, se
transforma en columbita ❍ Usos: fuente de Nb
478
D 6-7
Etimología: proviene
del antiguo nombre
del Nb (columbium)
(Hatchett, 1802)

Columbita
Óxidos
(Fe, Mn)(Nb, Ta)2O6
❍ Dureza: 6 ❍ Raya: parda, parda oscura ❍ Color: pardo oscuro, negro ❍
Transparencia: no transparente ❍ Brillo: vítreo, graso, semimetálico ❍
Exfoliación: buena según (010), imperfecta según (100) ❍ Fractura: desigual,
concoidea ❍ Morfología: cristales, agregados granulares, masas, cantos ❍
Densidad: 5,2 a 6,0 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales:
prismas, tablillas ❍ Radiactividad: a veces, según las impurezas ❍ Composición
química: término central de la serie isomórfica niobita- tantalita ❍ Propiedades:
como la niobita (477) ❍ Manipulaciones: limpiar con agua y ácidos diluidos ❍
Minerales parecidos: wolframita (369), ferberita (370), babingtonita (409),
niobita, tantalita (479), tapiolita (480) ❍ Diferencias: dureza, densidad, raya,
rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis: pegmatitas, aluviones ❍ Paragénesis:
como la niobita ❍ Yacimientos: frecuentes; Alemania (Hagendorf), Suecia
(Varuträsk), Noruega (Ulefoss), Rusia (Miass), Mozambique (grandes cristales
en Ribaue), Ruanda, Brasil, Bolivia (Mina La Verde, cristales que alcanzan 500
kg), Groenlandia, Australia ❍ Usos: importante fuente de Nb y Ta
479
D 6-7
Etimología: basada en
la composición
(Ekerberg, 1802)

R
Tantalita
Óxidos
(Fe, Mn)Ta2O6
❍ Dureza: 6 a 6,5 ❍ Raya: parda ❍ Color: negro, pardo ❍ Transparencia: no
transparente ❍ Brillo: graso, semimetálico ❍ Exfoliación: imperfecta según
(100) ❍ Fractura: desigual, concoidea ❍ Morfología: cristales, masas,
diseminado ❍ Densidad: 8,1 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los
cristales: prismas, tablillas ❍ Radiactividad: a veces, según las impurezas ❍
Composición química: variable, término extremo de la serie isomórfica niobita-
columbita- tantalita ❍ Propiedades: como la niobita (477) ❍ Manipulaciones:
limpiar con agua y ácidos diluidos ❍ Minerales parecidos: allanita (410),
niobita, columbita (478) ❍ Diferencias: reacciones químicas ❍ Génesis:
pegmatitas, aluviones ❍ Paragénesis: como la niobita ❍ Yacimientos: bastante
raros; Alemania (Bodenmais), Estados Unidos (Dakota del Sur), Brasil,
Finlandia,Australia, Suecia, Zimbabue ❍ Usos: fuente de Ta
480
D 6-7
Etimología: del
nombre del dios
Tapiola, en la
mitología finlandesa
(Nordenskjöd, 1863)

Tapiolita
Óxidos
(Fe, Mn)(Ta, Nb)2O6
❍ Dureza: 6 ❍ Raya: parda ❍ Color: negro ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo:
fuertemente metálico ❍ Exfoliación: imperfecta según (110) ❍ Fractura:
desigual, concoidea ❍ Morfología: cristales, agregados granulares, cantos ❍
Densidad: 7,3 a 8,0 ❍ Sistema cristalino: tetragonal ❍ Forma de los cristales:
prismas, maclas ❍ Radiactividad: sólo algunas variedades ❍ Composición
química: variable ❍ Propiedades: insoluble en ácidos, no funde ❍
Manipulaciones: limpiar con ácidos diluidos ❍ Minerales parecidos: columbita
(478) ❍ Diferencias: presencia de maclas, rayos X ❍ Génesis: pegmatitas,
aluviones ❍ Paragénesis: tantalita (479), berilo (554), etc. ❍ Yacimientos:
bastante raros; Finlandia (Sukkula), Austria (Spittal), Italia (Cresciano),
República Democrática del Congo (Punia), Brasil, Marruecos, Sri Lanka,
antigua Unión Soviética, Estados Unidos, etc.
481
D 6-7
Etimología: basada en
la composición
(Dunstan, 1904)

Thorianita
Óxidos
ThO2
❍ Dureza: 6 ❍ Raya: negra ❍ Color: pardo, negro ❍ Transparencia: opaco ❍
Brillo: semimetálico, resinoso ❍ Exfoliación: imperfecta ❍ Fractura: desigual,
concoidea ❍ Morfología: cristales, cantos ❍ Densidad: 10 ❍ Sistema cristalino:
cúbico ❍ Forma de los cristales: hexaédricos, octaédricos ❍ Radiactividad: alta
❍ Composición química:ThO2 100%, pequeñas cantidades constantes de UO2,
UO3 y U3O8 ❍ Propiedades: soluble en H2SO4 y HNO3, no funde pero crepita
❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: uraninita
(pechblenda) (482) ❍ Diferencias: rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis:
pegmatitas, carbonatitas, aluviones ❍ Paragénesis: apatito (379), monacita
(383), zircón (587), etc. ❍ Yacimientos: bastante raros; en los aluviones de Sri
Lanka, Madagascar y la antigua Unión Soviética
482
D 6-7
Etimología: basada en
la composición (Born,
1772)

R
Uraninita
Óxidos
UO2
❍ Dureza: 6, uranititas alteradas: 3 a 5 ❍ Raya: parda, gris, verde ❍ Color:
negro, gris, verdoso ❍ Transparencia: opaco ❍ Brillo: graso, mate,
semimetálico ❍ Exfoliación: imperfecta ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología:
cristales, agregados masivos, terrosos, reniformes y granulares ❍ Densidad: 10,6
(7,5-9 masivo) ❍ Sistema cristalino: cúbico ❍ Forma de los cristales: raramente
hexaédricos, octaédricos ❍ Radiactividad: alta ❍ Composición química: U
86,86%, O 13,14%, pequeñas cantidades de Th, Pb, Ra,Ac, Po ❍ Propiedades:
soluble en HNO3, H2SO4 y un poco menos en HCl, no funde más que por los
bordes de los granos ❍ Manipulaciones: limpiar con agua y HCl diluido ❍
Minerales parecidos: psilomelana (357), thorianita (481) ❍ Diferencias:
radiactividad, rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis: pegmatitas,
hidrotermal, secundaria, sedimentaria, metasomática de contacto ❍ Paragénesis:
molibdenita (8), bismuto (48), galena (77), dolomita (218), etc. ❍ Yacimientos:
frecuentes; Alemania (Wittichen, Schneeberg), antigua Checoslovaquia, Francia
(La Crouzille), Noruega (Moss), Suecia, Estados Unidos (Dakota del
Sur),Tanzania, República Democrática del Congo, Sudáfrica (Witwatersrand),
Canadá,Australia, etc. ❍ Usos: mena de U
483
D 6-7
Etimología: del griego
petalon = hoja
(D'Andrade, 1800)

LF

Petalita
Silicatos
Li[AlSi4O10]
❍ Dureza: 6,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: incoloro, blanco, gris, rojizo ❍
Transparencia: translúcido, transparente ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: perfecta
según (001), buena según (201) ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología: cristales,
agregados masivos ❍ Densidad: 2,4 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍
Forma de los cristales: prismas, tablillas, maclas ❍ Luminiscencia: anaranjada,
blanca, amarilla ❍ Composición química: Li2O 4,9%, Al2O3 16,7%, SiO2 78,4%
❍ Propiedades: insoluble en ácidos, funde difícilmente para dar un glóbulo
frágil, colorea la llama de rojo ❍ Manipulaciones: limpiar con agua y ácidos
diluidos ❍ Minerales parecidos: ambligonita (377) ❍ Diferencias: dureza,
exfoliación, densidad, rayos X ❍ Génesis: pegmatitas ❍ Paragénesis: lepidolita
(169), espodumena (502), turmalina (564), etc. ❍ Yacimientos: bastante raros;
Italia (isla de Elba), Suecia (Varuträsk), Namibia (Karibib), Zimbabue (Bikita),
Perú, Estados Unidos, Brasil, Australia ❍ Usos: fuente de Li, piedra fina

484
D 6-7
Etimología: del
nombre del
yacimiento de Val
Milar, en Suiza
(Kenngott, 1870)

Milarita
Silicatos
KCa2AlBe2[Si12O30] · H2O
❍ Dureza: 6 ❍ Raya: blanca ❍ Color: incoloro, amarillento, verdoso ❍
Transparencia: translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: imperfecta ❍
Fractura: concoidea ❍ Morfología: cristales, granos ❍ Densidad: 2,52 ❍
Sistema cristalino: hexagonal ❍ Forma de los cristales: prismas ❍ Composición
química:K2O 4,81%, CaO 11,44%, BeO 5,10%, Al2O3 4,05%, SiO2 73,45%,
H2O 1,15% ❍ Propiedades: ligeramente soluble en HCl, funde para dar un
vidrio esponjoso ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos:
apatito (379), berilo (554) ❍ Diferencias: dureza, solubilidad en HCl y fusión ❍
Génesis: pegmatitas, hidrotermal ❍ Paragénesis: apatito, adularia (487), etc. ❍
Yacimientos: bastante raros;Alemania (Tittling, Henneberg), antigua
Checoslovaquia, Suiza (Val Giuf), Noruega, Namibia, Rusia (Kola), México, etc.
❍ Usos: algunas veces como piedra semipreciosa
485
D 6-7
Etimología: del
nombre del
mineralogista francés
E. Bertrand (Damour,
1883)

Bertrandita
Silicatos
Be4[(OH)2 Si2O7]
❍ Dureza: 6,5 a 7 ❍ Raya: blanca ❍ Color: incoloro, amarillo claro ❍
Transparencia: transparente ❍ Brillo: vítreo, nacarado ❍ Exfoliación: perfecta
según (001), buena según (110) y (101) ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología:
cristales, agregados granulares, pseudomorfos de berilo (554) ❍ Densidad: 2,6
❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: tablillas, prismas,
maclas ❍ Composición química: BeO 42,02%, SiO2 50,42%, H2O 7,56% ❍
Propiedades: soluble en HF, no funde pero se torna mate ❍ Manipulaciones:
limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: albita (493), berilo ❍ Diferencias:
dureza, solubilidad en ácidos ❍ Génesis: pegmatítica, neumatolítica, hidrotermal
❍ Paragénesis: bavenita (399), cuarzo (534), berilo, etc. ❍ Yacimientos:
bastante raros;Alemania (Henneberg), antigua Checoslovaquia, Noruega
(Iveland), Francia (Nantes), Suiza (San Gotardo), Estados Unidos (Maine, Utah),
Australia, etc. ❍ Usos: a veces fuente de Be

486
D 6-7
Etimología: del griego
orthos = verdadero
(Breithaupt, 1823)

LF

Ortosa
Silicatos
K[AlSi3O8]
❍ Dureza: 6 ❍ Raya: blanca ❍ Color: incoloro, blanco, amarillento, pardusco,
rojizo, a veces con un reflejo azulado (piedra de Luna). Los cristales
transparentes de ortosa se conocen con el nombre de adularia (497) ❍
Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo, nacarado ❍
Exfoliación: perfecta según (001), buena según (010) ❍ Fractura: desigual,
concoidea, astillosa ❍ Morfología: cristales, fragmentos, agregados granulares, a
menudo de grano grueso. Frecuentemente forma con el cuarzo crecimientos en
forma de letras cuneiformes (textura gráfica) ❍ Densidad: 2,53 a 2,58 ❍
Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: prismas, gruesas
tablillas, maclas frecuentes ❍ Luminiscencia: a veces, amarilla, crema, blanca o
verdosa ❍ Composición química:K2O 16,93%,Al2O3 18,35%, SiO2 64,72%,
pequeñas cantidades de Fe, Na, Rb, Ca ❍ Propiedades: soluble en HF y bases
alcalinas, funde difícilmente ❍ Manipulaciones: limpiar con agua y ácidos
diluidos ❍ Minerales parecidos: microclina (490), plagioclasa (492) ❍
Diferencias: propiedades ópticas, rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis:
magmática, pegmatitas, hidrotermal ❍ Paragénesis: micas, plagioclasa, cuarzo
(534) ❍ Yacimientos:muy abundantes; uno de los minerales constituyentes de
rocas más extendido, se encuentra en granitos, ranodioritas, sienitas, riolitas, en
numerosos esquistos cristalinos (particularmente en los gneisses) y en las
arcosas, etc. Constituye una parte importante de ciertas pegmatitas, se encuentra
en filones de tipo alpino y en determinados filones mineralizados. Aparece en la
antigua Checoslovaquia (Karlovy Varg: maclas), Polonia (en las pegmatitas de
Strzegom), la antigua Unión Soviética (Transbaikalia), Italia (isla de Elba, San
Pietro, Baveno),Alemania (Hagendorf), etc. Las ortosas de calidad piedra fina
provienen de Madagascar (Itrongay, cristales amarillos transparentes de ortosas
ferrosas), cantos de Sri Lanka, del norte de Myanmar (Birmania), del sur de la
India, de Tanzania, de Estados Unidos (Virginia), del Brasil y de Australia ❍
Usos: industria cerámica y del vidrio, tallada en ocasiones como piedra fina
487
D 6-7
Etimología: del monte
Adula, en Austria
(Pini, 1783)
LF

Adularia (variedad de ortosa)


Silicatos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las de la ortosa. Es transparente, en
ocasiones con un reflejo amarillento o azulado, y posee un fuerte brillo vítreo ❍
Génesis: hidrotermal, en los filones de tipo alpino ❍ Paragénesis: cloritas (158),
titanita (430), albita (493), cuarzo (534) ❍ Yacimientos: bastante raros; conocida
en varias localidades de los Alpes suizos (región de San Gotardo, Val Cristallina
–cristales que alcanzan 25 cm–,Val Medel, Maderanertal), Austria, Francia (Val
d'Isère) y se encuentra también en filones de mineral en Rumania (Cavnic),
México (Mina Valenciana), etc. ❍ Usos: a veces como piedra fina
488
D 6-7
Etimología: del griego
sanis = tablilla e idein
= ver (Nose, 1808)

Sanidina
Silicatos
K[AlSi3O8]
❍ Dureza: 6 ❍ Raya: blanca ❍ Color: gris, amarillento, rojizo ❍ Transparencia:
transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo, nacarado ❍ Exfoliación: perfecta
según (001) y (010) ❍ Fractura: desigual, concoidea ❍ Morfología: cristales ❍
Densidad: 2,5 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales:
tablillas, maclas ❍ Composición química: como la ortosa (486), pequeñas
cantidades de Na ❍ Propiedades: como la ortosa ❍ Manipulaciones: limpiar con
agua y ácidos diluidos ❍ Minerales parecidos: ortosa, plagioclasa (492) ❍
Diferencias: propiedades ópticas, rayos X, reacciones químicas ❍ Génesis:
magmática a alta temperatura hipercrítica (en las rocas eruptivas – traquita) ❍
Paragénesis: biotita (167), nefelina (397), cuarzo (534) ❍ Yacimientos:
localmente abundantes;Alemania (Kaiserstuhl, Drachenfels), Italia, antigua
Unión Soviética (Caúcaso), antigua Checoslovaquia ❍ Usos: a veces piedra
semipreciosa
489
D 6-7
Etimología: del griego
ialos = vidrio y fanos =
brillo (Waltershausen
1855)

Hialofana
Silicatos
(K, Ba)[(Al, Si)2Si2O8]
❍ Dureza: 6 a 6,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: incoloro, blanco, amarillo ❍
Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: perfecta
según (001) ❍ Fractura: desigual, concoidea ❍ Morfología: cristales, compacta,
masiva ❍ Densidad: 2,6 a 2,8 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de
los cristales: prismas, romboedros ❍ Composición química: mezcla isomorfa de
adularia (487) y de celsiana (499) ❍ Propiedades: funde difícilmente dando un
vidrio globuloso, prácticamente insoluble en ácidos ❍ Manipulaciones: limpiar
con agua y ácidos diluidos ❍ Minerales parecidos: adularia ❍ Diferencias:
densidad, rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis: magmática, metasomática
de contacto ❍ Paragénesis: dolomita (218), escapolita (398), etc. ❍
Yacimientos: bastante raros; Suiza (Imfeld), Suecia, antigua Unión Soviética,
Namibia, Japón, Bosnia-Herzegovina
490
D 6-7
Etimología: del griego
mikros = pequeño y
klinein = inclinarse
(Breithaupt, 1830)

LF
Microclina
Silicatos
K[AlSi3O8]
❍ Dureza: 6 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, gris, amarillo, verde (variedad
amazonita, 491) ❍ Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo,
nacarado ❍ Exfoliación: perfecta según (010) y (001) ❍ Fractura: desigual ❍
Morfología: cristales, agregados granulares y masivos ❍ Densidad: 2,5 a 2,6 ❍
Sistema cristalino: triclínico ❍ Forma de los cristales: prismas cortos, tablillas,
maclas ❍ Luminiscencia: a veces blanca azulada ❍ Composición química:
como la ortosa (486) ❍ Propiedades: las de la ortosa ❍ Minerales parecidos:
ortosa, plagioclasa (492) ❍ Diferencias: propiedades ópticas, rayos X ❍
Manipulaciones: limpiar con agua y ácidos diluidos ❍ Génesis: magmática,
metamórfica, hidrotermal ❍ Paragénesis: moscovita (165), biotita (167), ortosa,
cuarzo (534), etc. ❍ Yacimientos: abundantes; Alemania (Hagendorf), Noruega
(Iveland), Finlandia (Kaatiala), Polonia, Rusia (Urales, península de Kola),
Ucrania, Estados Unidos (Maine, Nueva Hampshire, California, Dakota del Sur),
México, Brasil, India, Japón, Madagascar, etc. ❍ Usos: cerámica, industria del
vidrio, a veces como piedra fina
491
D 6-7
Etimología: del río
Amazonas
(Breithaupt, 1847)

LF
Amazonita (variedad de microclina)
Silicatos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las de la microclina. Es verde a azul-
verde, translúcida a no transparente. El color verde desaparece al calentarla ❍
Luminiscencia: gris verdosa ❍ Génesis: magmática, pegmatitas ❍ Paragénesis:
microclina (490), cuarzo (534) ❍ Yacimientos: bastante raros;Austria (en las
pegmatitas de Pack, Alpes), Estados Unidos (Colorado, Virginia), Canadá
(Ontario), Rusia (Urales, península de Kola), Brasil, Madagascar, Mozambique,
Namibia, India. Se ha encontrado también en Alemania (Pechstein) ❍ Usos:
tallada tradicionalmente como piedra fina y ornamental

492
D 6-7
Etimología: del griego
plagios = oblicuo y
klao = romper
(Breithaupt, 1847)

Plagiocasa (denominación común para los


feldespatos de sodio y calcio)
Silicatos
❍ Dureza: 6 a 6,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, gris-blanco, azulado, rojizo,
verdoso ❍ Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo, nacarado ❍
Exfoliación:muy buena según (001) y (010) ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología:
cristales, agregados granulares y masivos ❍ Densidad: 2,61 a 2,76 ❍ Sistema
cristalino: triclínico ❍ Forma de los cristales: prismas, tablillas, frecuentes
maclas ❍ Composición química: mezcla de NaAlSi3O8 (albita) y CaAl2Si2O8
(anortita):
❍ Propiedades: funde difícilmente dando un vidrio, colorea la llama de amarillo
(Na), insoluble en ácidos (salvo la amortita, 498) ❍ Manipulaciones: limpiar con
agua y ácidos diluidos, la anortita sólo con agua ❍ Minerales parecidos:
ambligonita (377), escapolita (398), gehlenita (405), melilita (406), ortosa (486),
sanidina (488), microclina (490) ❍ Diferencias: dureza, densidad, solubilidad en
los ácidos, rayos X, propiedades ópticas, reacciones químicas ❍ Génesis:
magmática, pegmatitas, en los filones de tipo alpino, meteoritos, metamórfica ❍
Paragénesis: moscovita (165), biotita (167), ortosa, cuarzo (534) ❍ Yacimientos:
minerales constituyentes de rocas muy extendidos, elemento importante en los
granitos, granodioritas, dioritas, grabos, basaltos, andesitas, etc. Las plagioclasas
forman frecuentemente grandes masas de pegmatitas, mientras que la albita lo
hace en los filones de tipo alpino. Las plagioclasas forman en raras ocasiones
buenos cristales o drusas cristalinas, se hace mención de ello en la descripción de
cada mineral ❍ Usos: en la industria cerámica; algunos minerales del grupo son
utilizados como piedras ornamentales y muy raramente como piedras finas

493
D 6-7
Etimología: del latín
albus = blanco (Gahn,
Berzelius, 1815)
F

Albita
Silicatos
Na[AlSi3O8]
❍ Las propiedades físicas y químicas son las de todas las plagioclasas (492). Las
tablillas delgadas de albita se denominan cleavelanditas ❍ Génesis: magmática,
pegmatitas, filones de tipo alpino, metamórfica ❍ Paragénesis: la de las
plagioclasas ❍ Yacimientos: abundantes;Austria, Suiza, Polonia, Italia (isla de
Elba), Estados Unidos (Virginia), Francia, etc.❍ Usos: a veces como piedra
semipreciosa
494
D 6-7
Etimología: del griego
oligos = poco y klao =
quebrar (Breithaupt,
1826)
F

Oligoclasa
Silicatos
(Na, Ca)[Al1-2Si3-2O8]
❍ Las propiedades físicas y químicas son las de todas las plagioclasas (492). A
veces se encuentran en la oligoclasa escamas de hematites que producen un
reflejo dorado (piedra del Sol) ❍ Génesis: magmática, pegmatitas ❍
Paragénesis: la de las plagioclasas ❍ Yacimientos: bastante escasos; Noruega
(Arendal), Italia (Monte Somma), Rusia (Ural – Miass); la piedra del Sol se
encuentra en Noruega (Tvedestrand),Canadá, etc. ❍ Usos: a veces piedra fina
(facetas, cabujones)

495
D 6-7
Etimología: de la
localidad de Andes, en
Francia (Abich, 1841)

Andesita
Silicatos
(Na, Ca)[Al1-2Si3-2O8]
❍ Las propiedades físicas y químicas son las de todas las plagioclasas (492) ❍
Génesis: magmática, metamórfica ❍ Paragénesis: la de las plagioclasas ❍
Yacimientos: abundante en las rocas andesíticas, dioríticas, sieníticas, granitos
con cordieritas de Alemania (Bodenmais), Francia (Estérel), Italia, Finlandia,
Groenlandia,América del Sur, etc

496
D 6-7
Etimología: de la
península del
Labrador, en Canadá
(Werner, 1780)

Labradorita
Silicatos
(Ca, Na)[Al1-2Si3-2O8]
❍ Las propiedades físicas y químicas son las de todas las plagioclasas (492). A
menudo se encuentra una variedad de reflejos iridiscentes ❍ Génesis:
magmática, metamórfica ❍ Paragénesis: la de las plagioclasas ❍ Yacimientos:
bastante escasos; Italia (Etna), Finlandia (Ilijarvi), Ucrania (región de Jitomir),
Groenlandia (Kangek), Canadá (península del Labrador), Estados Unidos
(California, Dakota del Sur) ❍ Usos: piedra decorativa y piedra ornamental

497
D 6-7
Etimología: de la
localidad de Bytown,
Canadá (Thomson,
1835)

Bytownita
Silicatos
(Ca, Na)[Al1-2Si3-2O8]
❍ Las propiedades físicas y químicas son las de todas las plagioclasas (492) ❍
Génesis: magmática, meteoritos ❍ Paragénesis: la de las plagioclasas ❍
Yacimientos: frecuentes; Alemania (Volpersdorf, Bad Harzburg), Francia
(Córcega), Islandia, Canadá, etc.❍ Usos: a veces piedra fina
498
D 6-7
Etimología: del griego
anorthos = oblicuo
(Rose, 1823)

Anortita
Silicatos
Ca[Al2Si2O8]
❍ Las propiedades físicas y químicas son las de todas las plagioclasas (492) ❍
Génesis: magmática, metamórfica, meteoritos ❍ Paragénesis: la de las
plagioclasas ❍ Yacimientos: bastante escasos; Italia (Monte Somma,Val di
Fassa) India (alrededores de Madrás), Japón, Estados Unidos (Nueva Jersey –
Franklin), etc.

499
D 6-7
Etimología: del
astrónomo y
naturalista sueco A.
Celsius (1701-1744)
(Sjögren, 1895)

Celsiana
Silicatos
Ba[Al2Si2O8]
❍ Dureza: 6 a 6,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, amarillo ❍ Transparencia:
translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: perfecta según (001), buena según
(010) ❍ Fractura: irregular ❍ Morfología: cristales, agregados masivos y
exfoliables ❍ Densidad: 3,1 a 3,4 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma
de los cristales: prismas, maclas ❍ Composición química: BaO 40,83%, Al2O3
29,16%, SiO2 32,01% ❍ Propiedades: funde dando un vidrio globuloso ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: adularia (487) ❍
Diferencias: densidad ❍ Génesis: metamorfismo de contacto ❍ Paragénesis:
dolomita (218), cuarzo (534), minerales de Mn, etc.❍ Yacimientos: escasos;
Suiza (Imfeld, Binnental), Italia (Candoglia), Suecia (Jakobsberg), Namibia
(Otjosondu), Estados Unidos (California – Santa Cruz Co.)

500
D 6-7
Etimología: de Póllux,
héroe de la mitología
griega (Breithaupt,
1846)

LF

Polucita
Silicatos
Cs[AlSi2O6] · 0,5 H2O
❍ Dureza: 6,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: incoloro, blanco, gris ❍ Transparencia:
translúcido, a menudo apagado ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: no tiene ❍
Fractura: concoidea ❍ Morfología: cristales, agregados granulares y masivos,
granos ❍ Densidad: 2,9 ❍ Sistema cristalino: cúbico ❍ Forma de los cristales:
hexaédricos ❍ Luminiscencia: a veces blanca ❍ Composición química:Cs2O
61,00%,Al2O3 11,04%, SiO2 26,01%,H2O 1,95% ❍ Propiedades: difícilmente
soluble en HCl caliente, sólo los pequeños fragmentos funden dando un esmalte
blanco, colorea a la llama en amarillo rojizo ❍ Manipulaciones: limpiar con
agua ❍ Minerales parecidos: hialita (448), cuarzo (534) ❍ Diferencias: dureza,
densidad, rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis: pegmatitas ❍ Paragénesis:
petalita (483), albita (493), berilo (554), etc.❍ Yacimientos: escasos; Italia (isla
de Elba), Suecia (Varuträsk), Namibia (Karibib), Zimbabue (Bikita), Canadá,
Estados Unidos (Maine), etc. ❍ Usos: fuente de Cs, a veces piedra fina

501
D 6-7
Etimología: del griego
helios = sol (Werner,
1816)

Helvina
Silicatos
Mn8[S2 (BeSiO4)6]
❍ Dureza: 6 a 6,5 ❍ Raya: gris-blanquecina ❍ Color: pardo-rojizo, amarillo,
verde ❍ Transparencia: translúcido, no transparente ❍ Brillo: graso, vítreo ❍
Exfoliación: imperfecta ❍ Fractura: irregular, concoidea ❍ Morfología:
cristales, granos, agregados ❍ Densidad: 3,1 a 3,3 ❍ Sistema cristalino: cúbico
❍ Forma de los cristales: tetraédricos, octoédricos ❍ Composición química:
BeO 13,52%, MnO 48,24%, SiO2 32,46%, S 5,78% ❍ Propiedades: funde
dando un vidrio pardo amarillento y se hincha; soluble en HCl ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: esfalerita (181),
vesubiana (522), hessonita (583) ❍ Diferencias: dureza, densidad ❍ Génesis:
pegmatitas, skarns, hidrotermal ❍ Paragénesis: esfalerita, magnetite (367),
turmalina (564), etc. ❍ Yacimientos: bastante escasos;Alemania
(Schwarzenberg, Breitenbrunn), Suecia, Noruega (Hörtekollen), Rumania
(Cavnic), Rusia (Urales – Miass), Estados Unidos, Brasil, etc. ❍ Usos: a veces,
mena de Be
502
D 6-7
Etimología: del griego
spodos = ceniza
(D'Andrade, 1800)

LF

Espodumena
Silicatos
LiAl[Si2O6]
❍ Dureza: 6,5 a 7 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco amarillento, verde (variedad
hiddenita, 504), rosa a violeta (variedad kunzita, 503), gris ❍ Transparencia:
translúcido, transparente ❍ Brillo: mate o vítreo ❍ Exfoliación: buena según
(100), perfecta según (110) ❍ Fractura: irregular, concoidea ❍ Morfología:
cristales, agregados compactos, groseramente radiales y exfoliables ❍ Densidad:
3,1 a 3,2 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: tabulares
alargados, prismáticos, maclas ❍ Luminiscencia: amarilla, crema, naranja ❍
Composición química: Li2O8 8,1%, Al2O3 27,4%, SiO2 64,5% ❍ Propiedades:
insoluble en los ácidos, colorea de rojo a la llama, funde fácilmente y da un
vidrio blanco o transparente ❍ Manipulaciones: limpiar con agua y con ácidos
diluidos ❍ Minerales parecidos: escapolita (398), amatista (536) ❍ Diferencias:
dureza, densidad, rayos X ❍ Génesis: pegmatitas ❍ Paragénesis: lepidolita
(169), cuarzo (534), berilo (554), turmalina (564) ❍ Yacimientos: bastante
escasos; Suecia (isla Utö), Gran Bretaña (Escocia – Petershead), Irlanda
(Killiney), Madagascar, Zimbabue (Bikita), Brasil, Estados Unidos (Dakota del
sur – Black Hills, cristales de hasta 16 m y 90 toneladas; Connecticut –
Branchville), etc. ❍ Usos: fuente de litio, a veces, como piedra fina

503
D 6-7
Etimología: del
americano G. F.
Kunze, especialista en
piedras preciosas
(1856-1932)
(Baskerville, 1903)
LF

Kunzita (variedad de espodumena)


Silicatos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las de la espodumena (502). Es de
color violeta, violeta claro o rosa y es transparente ❍ Luminiscencia: amarillo-
rojo a naranja ❍ Yacimientos: escasos; Estados Unidos (California – San Diego
Co.; Maine), Madagascar, Brasil, Myanmar (Birmania),Afganistán ❍ Usos:
tallada como piedra semipreciosa (facetas, cabujones)

504
D 6-7
Etimología: del
mineralogista
americano W. E.
Hidden (Smith, 1881)
LF

Hiddenita (variedad de espodumena)


Silicatos
❍ Las propiedades físicas y químicas son como las de la espodumena (502). Es
verde esmeralda y transparente ❍ Luminiscencia: muy débil, rojo-amarilla ❍
Yacimientos: bastante escasos; Estados Unidos (Carolina del Norte – Stony
Point; California), Brasil (Figueira), Madagascar, Myanmar (Birmania) ❍ Usos:
tallada como piedra semipreciosa (facetas, cabujones)

505
D 6-7
Etimología: del griego
dis = doble y opsis =
vision (Haüy, 1806)

LF

Diópsido
Silicatos
CaMg[Si2O6]
❍ Dureza: 6 a 7 ❍ Raya: blanca ❍ Color: verde, verde negruzco, gris ❍
Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo, graso ❍ Exfoliación:
buena según (110) ❍ Fractura: irregular, concoidea ❍ Morfología: cristales,
agregados granulares así como masivos y radiales ❍ Densidad: 3,3 ❍ Sist.
cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: prismas cortos, a veces
alargados, tabulares, maclas ❍ Luminiscencia: a veces verde clara o crema ❍
Composición química: CaO 25,9%, MgO 18,6%, SiO2 55,5%, pequeñas
cantidades de Cr (variedad cromodiopsido, 506), Fe, Mn, Zn ❍ Propiedades:
soluble en HCl caliente, difícilmente fusible ❍ Manipulaciones: limpiar con
agua y ácidos diluidos ❍ Minerales parecidos: augita (429), fassaíta (511) ❍
Diferencias: rayos X, reacciones químicas ❍ Génesis: mineral constituyente de
rocas, en rocas básicas y ultrabásicas (piroxenos, gabros, peridotitas, diabasas),
rocas metamórficas (anfibolitas, esquistos cristalinos), en los skarns ❍
Paragénesis: cloritas (158), biotita (167), magnetita (367), granates (577) ❍
Yacimientos: abundantes; Italia (Mussalp, bellos cristales),Austria (Zillertal),
Suecia (Nordmark), Rusia (Urales – Zlatoust, alrededores del lago Baikal),Asia
Central, Estados Unidos (Connecticut – Canaan; Nueva York –
Governer),Australia, India, Irán, etc. Los diópsidos de calidad gema se extraen
en Brasil, en las graveras de Sri Lanka, en Madagascar y en Myanmar. En la
India se han encontrado diópsidos negros en estrella (una vez tallados forman
una estrella de cuatro puntas) ❍ Usos: es a veces utilizado como piedra
semipreciosa

506
D 6-7
Etimología: basada en
la composición

LF
Cromodiópsido (variedad de diópsido)
Silicatos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las del diópsido (505). Tiene un
hermoso color verde esmeralda, es transparente a translúcido y encierra hasta un
2% de Cr2O3 ❍ Yacimientos: bastante escasos; Yakutia (los cristales alcanzan 8
cm), kimberlitas de Sudáfrica, Finlandia (Utokumpu), México (basaltos de
Chihuahua), Japón (Akita), peridotitas en Nueva Zelanda, Cuba (Moa),
Myanmar (Birmania), etc. ❍ Usos: los cristales verde esmeralda y transparentes
son tallados como piedras semipreciosas

507
D 6-7
Etimología: del
mineralogista sueco
M. A. L. Hedenberg
(Berzelius, 1819)

Hedenbergita
Silicatos
CaFe[Si2O6]
❍ Dureza: 6 ❍ Raya: blanca, gris ❍ Color: gris oscuro, pardo, verde negruzco,
negro ❍ Transparencia: no transparente ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: buena
❍ Fractura: irregular ❍ Morfología: cristales, agregados granulares y masivos,
agregados radiales ❍ Densidad: 3,55 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍
Forma de los cristales: prismas ❍ Composición química: CaO 22,6%, FeO
29,0%, SiO2 48,4% ❍ Propiedades: ligeramente soluble en HCl caliente, funde y
da un glóbulo magnético negro ❍ Manipulaciones: limpiar con agua o con
ácidos diluidos ❍ Génesis: metasomática de contacto, algunas veces magmática
❍ Paragénesis: magnetita (367), augita (429), pirita (436) ❍ Yacimientos:
bastante escasos; Suecia (Nordmark), Alemania (Schwarzenberg), antigua Unión
Soviética, Italia (isla de Elba), etc.

508
D 6-7
Etimología: del
español piedra de
ijada = piedra contra
los dolores renales
(Damour, 1863)

LF

Jadeíta
Silicatos
NaAl[Si2O6]
❍ Dureza: 6,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco verdoso, verde, gris, amarillento
❍ Transparencia: translúcido en los bordes ❍ Brillo: vítreo, graso ❍
Exfoliación: buena ❍ Fractura: desigual, rugosa ❍ Morfología: masivos,
agregados granulares y fibrosos, criptocristalinos ❍ Densidad: 3,2 a 3,3 ❍
Sistema cristalino: monoclínico ❍ Luminiscencia: gris azulada ❍ Composición
química: Na2O 15,34%, Al2O3 25,22%, SiO2 59,44% ❍ Propiedades: funde y da
un glóbulo blanco, colorea la llama de amarillo claro, insoluble en los ácidos ❍
Manipulaciones: limpiar con agua y con ácidos diluídos ❍ Minerales parecidos:
nefrita (417) ❍ Diferencias: fusibilidad, rayos X y reacciones químicas ❍
Génesis: metamórfica ❍ Paragénesis: glaucofana (418), albita (493), almandino
(585) ❍ Yacimientos: bastante escasos; Italia (Val di Susa), Birmania (Tawmaw
– MInas), Japón (Kotaki), China (Tibet), antigua Unión Soviética, Estados
Unidos (California), Francia (Córcega) ❍ Usos: piedra fina y ornamental
509
D 6-7
Etimología: del griego
akme = cima
(Berzelius, 1821)

Acmita
Silicatos
NaFe[Si2O6]
❍ Dureza: 6 a 6,5 ❍ Raya: amarilla grisácea, verde oscura ❍ Color: verde
oscuro, negro, pardo-rojo o pardo-negro ❍ Transparencia: no transparente o
débilmente translúcido ❍ Brillo: vítreo, graso ❍ Exfoliación: buena ❍ Fractura:
desigual ❍ Morfología: cristales, agregados radiales, fibrosos y granulares ❍
Densidad: 3,5 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales:
prismas largos, maclas ❍ Magnetismo: débil ❍ Composición química: Na2O
13,4%, Fe2O3 34,6%, SiO2 52,0% ❍ Propiedades: funde, colorea la llama de
amarillo, débilmente soluble en ácidos ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍
Minerales parecidos: actinolita (413), arfvedsonita (420) ❍ Diferencias: rayos X
y reacciones químicas ❍ Génesis: magmática, metamórfica, pegmatitas ❍
Paragénesis: leucita (396), nefelina (397), arfvedsonita ❍ Yacimientos: bastante
escasos; Noruega (Langesundfjord), Gran Bretaña (Escocia), Groenlandia,
Nigeria,Kenia, Estados Unidos, antigua Unión Soviética, Canadá, etc.

510
D 6-7
Etimología: del
petrógrafo y geólogo
americano A.
Johannsen (1871-
1962) (Schaller, 1932)

Johannsenita
Silicatos
CaMn[Si2O6]
❍ Dureza: 6 ❍ Raya: verdosa ❍ Color: grispardo, gris-verde, pardo ❍
Transparencia: translúcido, no transparente ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación:
buena según (110) ❍ Fractura: desigual, concoidea ❍ Morfología: cristales,
agregados en gavillas, en fibras paralelas, esferulíticos ❍ Densidad: 3,56 ❍
Sistema cristalino:monoclínico ❍ Forma de los cristales: prismas largos, agujas
❍ Composición química: CaO 22,29%, MnO 28,29%, SiO2 48,62%, pequeñas
cantidades de Fe, Mg ❍ Propiedades: funde fácilmente, soluble en HCl caliente
❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: actinolita (413),
diópsido (505) ❍ Diferencias: rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis:
metasomática de contacto ❍ Paragénesis: galena (77), esfalerita (181), calcita
(217), rodonita (531) ❍ Yacimientos: raros; Bulgaria (Madan, Borieva), Italia
(Campligia), Estados Unidos (Nueva Jersey), Australia (Nueva Gales del Sur –
Broken Hill), México (Puebla)
511
D 6-7
Etimología: del lugar
de su descubrimiento
Valle di Fassa, en
Italia (Werner, 1817)

Fassaíta (variedad de augita)


Silicatos
Ca(Mg, Fe, Al)[(Si, Al)2O6]
❍ Dureza 6 ❍ Raya: blanca, gris ❍ Color: pardo verdoso, verde, negro- verdoso
❍ Transparencia: translúcido, no transparente ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación:
buena según (110) ❍ Fractura: desigual, concoidea ❍ Morfología: cristales,
agregados masivos, granos, impregnaciones ❍ Densidad: 3,2 a 3,3 ❍ Sistema
cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: prismas cortos ❍ Composición
química:muy variable ❍ Propiedades: soluble en HCl caliente, funde dando un
glóbulo magnético ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos:
diópsido (505) ❍ Diferencias: rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis:
metasomática de contacto ❍ Paragénesis: vesubianita (522), granate (577),
espinela (590) ❍ Yacimientos: bastante raros; Italia (Valle di Fassa, Monte
Somma), en los piroxenos con espinelas incluidos en los basaltos alcalinos de
Alemania (Eifel), antigua Checoslovaquia, antigua Unión Soviética, etc.

512
D 6-7
Etimología: del lugar
de su descubrimiento,
en el Piamonte italiano
(Kenngott, 1853)

Piamontita (epidota manganesífera)


Silicatos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las de la epidota (513). Es pardorojo,
negro-rojo a rojo, la raya es rojo cereza. Translúcido ❍ Yacimientos: bastante
raros; Italia (Piamonte – S. Marcel), Suecia (Ultevis), Francia (isla de Groix),
Gran Bretaña (Escocia), Nueva Zelanda, Estados Unidos (Misuri), etc.

513
D 6-7
Etimología: del griego
epidosis =
complemento (Haüy,
1801)

LF

Epidota
Silicatos
Ca2(Fe3+, Al)Al2[OH SiO4 Si2O7]
❍ Dureza: 6 a 7 ❍ Raya: gris ❍ Color: verde oscuro a amarillo verdoso ❍
Transparencia: translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación:muy buena según
(100) ❍ Fractura: concoidea, desigual, en esquirlas ❍ Morfología: cristales,
agregados granulares radiales y masivos, pseudomorfos ❍ Densidad: 3,3 a 3,5
❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: prismáticos,
isométricos, tabulares, maclas ❍ Luminiscencia: rara, muy débil, roja oscura ❍
Composición química: CaO 23,04%,Al2O3 20,32%, Fe2O3 17,75%, SiO2
37,04%,H2O 1,85% (para Fe3+:Al = 1:2) ❍ Propiedades: crepita y funde en la
llama, insoluble en ácidos ❍ Manipulaciones: limpiar con agua o ácidos diluidos
❍ Minerales parecidos: augita (429), anfíbol (411), actinolita (413), vesubianita
(522), turmalina (564) ❍ Diferencias: dureza, exfoliación, densidad,
luminiscencia, rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis: metamórfica,
hidrotermal, metasomática de contacto ❍ Paragénesis: actinolita, albita (493),
vesubianita, granate (577) ❍ Yacimientos: frecuentes;Austria
(Zillertal),Alemania, Francia, Myanmar (Birmania), Finlandia ❍ Usos: a veces
como piedra semipreciosa
514
D 6-7
Etimología: basada en
su relación con la
zoisita y en su sistema
cristalino, monoclínico
(Weinschenk, 1896)

Clinozoisita
Silicatos
Ca(Al, Fe3+)Al2[O OH SiO4 SiO7]
❍ Dureza: 6,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: gris, amarillo, verdoso, rosa claro ❍
Transparencia: transparente, translúcido, no transparente ❍ Brillo: vítreo ❍
Exfoliación: perfecta ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología: cristales, agregados
granulares, masivos y fibrosos ❍ Densidad: 3,2 ❍ Sistema cristalino:
monoclínico ❍ Forma de los cristales: prismas ❍ Composición química: como
la de la epidota (513), pero con muy poco Fe3+ ❍ Propiedades: como la epidota
❍ Manipulaciones: limpiar con agua o ácidos diluidos ❍ Minerales parecidos:
epidota, zoisita (519) ❍ Diferencias: propiedades ópticas, rayos X y reacciones
químicas ❍ Génesis: metamórfica, metasomática de contacto ❍ Paragénesis:
hornblenda (411), albita (493), epidota ❍ Yacimientos: bastante raros; Suiza,
Austria, Italia, México, Madagascar, Estados Unidos

515
D 6-7
Etimología: del
coronel holandés H.
von Prehn (1733-1785)
(Werner, 1790)

Prehnita
Silicatos
Ca2Al[(OH)2 AlSi3O10]
❍ Dureza: 6 a 6,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: verde, gris, amarillo verdoso ❍
Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo, nacarado ❍
Exfoliación: buena ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología: cristales, agregados
reniformes, masivos y granulares, costras, pseudomorfos ❍ Densidad: 2,8 a 3,0
❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: tablillas, prismas
❍ Composición química: CaO 27,1%,Al2O3 24,8%, SiO2 43,7%,H2O 4,4% ❍
Propiedades: soluble en HCl, funde, crepita y da lugar a un vidrio poroso ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: wavellita (247),
estilbita (269), hemimorfita (403) ❍ Diferencias: dureza, densidad, reacciones
químicas y rayos X ❍ Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis: calcita (217),
zeolitas, axinita (523) ❍ Yacimientos: bastante raros; Alemania (Harzburg,
Oberstein), Italia (Valle di Fassa), Francia (Delfinado), Namibia, etc. ❍ Usos: a
veces piedra fina
516
D 6-7
Etimología: del
químico y
mineralogista
americano B. Silliman
(1779-1864) (Bowen,
1824)
F

Sillimanita
Silicatos
Al2[O SiO4]
❍ Dureza: 6 a 7 ❍ Raya: blanca ❍ Color: gris-amarillo, azul claro, gris-verde,
rojizo, blanco ❍ Transparencia: translúcido, transparente ❍ Brillo: vítreo,
sedoso ❍ Exfoliación: perfecta ❍ Morfología: cristales, agregados fibrosos,
afieltrados (fibrolita), radiales y compactos ❍ Densidad: 3,2 ❍ Sistema
cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: agujas ❍ Composición
química:Al2O3 63,1%, SiO2 36,9% ❍ Propiedades: no funde, insoluble en
ácidos ❍ Manipulaciones: limpiar con agua o ácidos diluidos ❍ Minerales
parecidos: cianita (435), mullita (517) ❍ Diferencias: dureza, densidad, rayos X
y reacciones químicas ❍ Génesis: metamórfica, metamórfica de contacto ❍
Paragénesis: cordierita (551), andalucita (562), espinela (590) ❍ Yacimientos:
frecuentes;Alemania (Bodenmais, Freiberg),Austria, India (Khasi Hills),
Myanmar (Birmania), Estados Unidos, ant. Unión Soviética, Noruega, Kenia, Sri
Lanka, etc. ❍ Usos: material incombustible, aislante, a veces piedra
semipreciosa
517
D 6-7
Etimología: del lugar
de su descubrimiento,
en la isla de Mull,
Escocia (Bowen,
Greig, Zies, 1924)

Mullita
Silicatos
Al8[O3(O0,5, OH, F) AlSi3O16]
❍ Dureza: 6 a 7 ❍ Raya: blanca ❍ Color: rosa claro ❍ Transparencia:
transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: buena según (010) ❍
Morfología: cristales ❍ Densidad: 3,0 a 3,1 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico
❍ Forma de los cristales: prismas ❍ Composición química: variable y compleja
❍ Propiedades: como la sillimanita (516) ❍ Manipulaciones: limpiar con agua o
ácidos diluidos ❍ Minerales parecidos: sillimanita ❍ Diferencias: rayos X y
reacciones químicas ❍ Génesis: matamórfica de contacto; por fusión artificial de
la andalucita (562), la cianita (435) o de sillimanita ❍ Yacimientos: raros;
Escocia (isla de Mull)

518
D 6-7
Etimología: del griego
jondros = pequeño
grano (D'Ohsson,
1817)

LF

Condrodita
Silicatos
Mg5[(OH, F)2 (SiO4)2]
❍ Dureza: 6 a 6,5 ❍ Raya: blanca, gris ❍ Color: amarillo, naranja, pardusco,
rojizo, verdoso ❍ Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo,
graso ❍ Exfoliación: buena ❍ Fractura: concoidea, desigual ❍ Morfología:
cristales, agregados granulares y masivos, impregnaciones ❍ Densidad: 3,1 a 3,2
❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma de los cristales: isométricos ❍
Luminiscencia: a veces amarilla, pardo anaranjada ❍ Composición química:
MgO 58,88%, SiO2 3,08%, F 7,39%, H2O 1,75% (para F:OH = 2:1) ❍
Propiedades: soluble en HCl y H2SO4, blanquea pero funde difícilmente al
soplete ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: olivino
(524) ❍ Diferencias: densidad, solubilidad en HCl ❍ Génesis: metamórfica de
contacto ❍ Paragénesis: flogopita (168), magnetita (367), apatito (379), olivino
❍ Yacimientos: bastante raros; Alemania, Finlandia (Pargas), Suecia (Aker),
Italia (Monte Somma), Estados Unidos (Nueva York), etc. ❍ Usos:
excepcionalmente como piedra fina

519
D 6-7
Etimología: del
naturalista austriaco
S. Zois (1747-1819)
(Werner, 1805)
LF

Zoisita
Silicatos
Ca2Al3[O OH SiO4 Si2O7]
❍ Dureza: 6 a 6,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: gris-blanco, verde, pardo, rosa
(variedad thulita, 521), rojo, amarillento, azul (variedad tanzanita, 520) ❍
Transparencia: translúcido, no transparente ❍ Brillo: vítreo, nacarado ❍
Exfoliación: buena según (100) ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología: cristales,
agregados radiales y compactos ❍ Densidad: 3,2 a 3,4 ❍ Sistema cristalino:
ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: prismas ❍ Luminiscencia: a veces parda
clara (thulita) ❍ Composición química: CaO 24,69%, Al2O3 33,66%, SiO2
39,68%, H2O 1,97%, pequeñas cantidades de Fe, Mn, Cr, Ti, K, Na,V ❍
Propiedades: insoluble en ácidos, funde para dar una masa blanca porosa ❍
Manipulaciones: limpiar con agua o ácidos diluidos ❍ Minerales parecidos:
pumpellita (408) ❍ Diferencias: propiedades ópticas, rayos X y reacciones
químicas ❍ Génesis: metamórfica, pegmatitas ❍ Paragénesis: anfíbol (411),
epidota (513), vesubianita (522), cuarzo (534), granate (577) ❍ Yacimientos:
bastante raros;Austria, Suiza (Zermatt), Italia (Vipiteno,Val Passiria),Alemania,
antigua Checoslovaquia, Estados Unidos (Tennessee),Tanzania (Miralani Hills,
variedad tanzanita), Noruega y Estados Unidos (Nuevo México, variedad thulita)
❍ Usos: a veces piedra fina y ornamental
520
D 6-7
Etimología: de
Tanzania, único lugar
donde se encuentra
(Gübelin-Weibel,
1976)

LF
Tanzanita (variedad de zoisita)
Silicatos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las de la zoisita (519). Tiene un bonito
color azul, un fuerte pleocroísmo (incluso visible macroscópicamente); azul,
púrpura y parda. Es transparente a translúcida y frágil ❍ Yacimientos: raros;
hasta nuestros días sólo se ha encontrado en Tanzania (Miralani Hills,
alrededores de Arusha) ❍ Usos: piedra fina

521
D 6-7
Etimología: del
antiguo nombre de la
costa más
septentrional de
Noruega, Thule
(Brooke, 1823)

LF
Thulita (variedad de zoisita)
Silicatos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las de la zoisita (519). Es de rosa a
rosa rojiza, no transparente ❍ Luminiscencia: a veces pardo claro ❍ Génesis:
metamórfica de contacto ❍ Paragénesis: los minerales manganíferos ❍
Yacimientos: bastante raros; en diversas localidades de Noruega (Souland,
Lexviken), en Rusia (Urales), Estados Unidos (Nuevo México), Namibia, oeste
de Australia, este de Groenlandia, etc. ❍ Usos: trabajada como piedra fina

522
D 6-7
Etimología: del volcán
Vesubio, donde fue
descubierta (Werner,
1795)
F

Vesubianita (o vesubiana)
Silicatos
Ca10(Mg, Fe)2Al4[(OH)4 (SiO4)5 (Si2O7)2]
❍ Dureza:6,5 ❍ Raya:blanca, gris ❍ Color:pardo, verde, azul (variedad
ciprina), amarillo, rojizo ❍ Transparencia:translúcido ❍ Brillo:vítreo, graso ❍
Exfoliación:imperfecta según (110),(100) y (001) ❍ Fractura:desigual, en
esquirlas ❍ Morfología:cristales, agregados granulares, masivos y radiales ❍
Densidad:3,27 a 3,47 ❍ Sistema cristalino:tetragonal ❍ Forma de los
cristales:prismáticos, aciculares, bipiramidales e isométricos ❍ Composición
quí-mica:variable, pequeñas cantidades de B2O3(variedad vilvita) ❍
Propiedades:funde fácilmente para dar un vidrioamarillo verdoso o pardo,
insoluble en ácidos ❍ Manipulaciones:limpiar con agua ❍ Minerales
parecidos:rutilo (464), epidota (513), grosularia (582), zircón (587) ❍
Diferencias:dureza, densidad, rayos X y reacciones químicas ❍
Génesis:metamórfica de contacto, en los filones de tipo alpino ❍
Paragénesis:clorita (158), diopsido (505), granate (577), epidota ❍
Yacimientos:bastante raros;Alemania (Auerbach),Italia (Monzoni,Monte
Somma),Rumania, antigua Checoslovaquia (Hazlov, variedad egerana),Suiza
(Zermatt),Rusia (cuenca del río Vilui, variedad viluita), Austria, México
(Chihuahua, grandes cristales),Noruega (Soluland, variedad ciprina) ❍ Usos:a
veces piedra fina
523
D 6-7
Etimología: del griego
axine = hacha (Haüy,
1799)

LF

Axinita
Silicatos
Ca2(Fe, Mg, Mn)Al2B[OH O (Si2O7)2]
❍ Dureza: 6,5 a 7 ❍ Raya: blanca ❍ Color: pardo, gris, violeta, verdoso ❍
Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: perfecta
según (010) ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología: cristales, agregados
granulares y masivos, impregnaciones ❍ Densidad: 3,3 ❍ Sistema cristalino:
triclínico ❍ Forma de los cristales: tablillas, cristales cuneiformes de aristas
agudas y cortantes ❍ Luminiscencia: a veces violeta ❍ Composición química:
variable ❍ Propiedades: soluble en HF, funde y crepita al soplete ❍
Manipulaciones: limpiar con agua o ácidos diluidos, a excepción de HF ❍
Minerales parecidos: titanita (430) ❍ Diferencias: dureza, densidad, reacciones
al soplete ❍ Génesis: metamórfica de contacto, hidrotermal, en las vetas de tipo
alpino ❍ Paragénesis: clorita (158), epidota (513) ❍ Yacimientos: bastante
raros;Alemania (St. Andreasberg, Schwartzenberg), Francia, Suiza (Scopi),
Rusia (Urales), Gran Bretaña (Cornualles), Estados Unidos (Nueva Jersey), etc.
❍ Usos: a veces como piedra semipreciosa
524
D 6-7
Etimología: de su
color (Werner, 1789)

Olivino (peridoto)
Silicatos
(Mg, Fe)2[SiO4]
❍ Dureza: 6,5 a 7 ❍ Raya: blanca ❍ Color: verde amarillento, verde oliva,
negro, verdoso, pardo rojizo ❍ Transparencia: transparente, translúcido
(transparencia verde amarillenta: crisolita, 525) ❍ Brillo: vítreo, graso ❍
Exfoliación: perfecta según (001), imperfecta según (010) ❍ Fractura: concoidea
❍ Morfología: cristales, agregados granulares y masivos, granos ❍ Densidad:
3,3 (forsterita 3,27, fayalita 4,20) ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma
de los cristales: prismas cortos ❍ Magnetismo: paramagnético ❍ Composición
química:MgO 23,41%,FeO 41,71%,SiO2 34,88% (para Mg:Fe = 1:1). La
forsterita Mg2SiO4 y la fayalita Fe2SiO4 son los términos extremos de la serie
isomorfa ❍ Propiedades: soluble en HNO3, los términos Mg son solubles en
ácidos calientes, no funden. Los términos Fe funden y dan un glóbulo magnético
❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: willemita (404),
tefroíta (526), crisoberilo (593) ❍ Diferencias: dureza, densidad, luminiscencia
❍ Génesis: magmática, en pegmatitas básicas, metasomática de contacto, en
aluviones y meteoritos ❍ Paragénesis: flogopita (168), magnetita (367), apatito
(379), diopsido (505) ❍ Yacimientos: abundantes; Alemania, Irlanda del Norte,
Suecia, Francia, antigua Unión Soviética, Estados Unidos (forsterita en las
lherzolitas de Arizona, fayalita en Texas), etc. El olivino es un componente de
numerosos gabros, diabasas, basaltos, peridotitas, dunitas, etc.❍ Usos: a veces
piedra semipreciosa

525
D 6-7
Etimología: del griego
jrisos = oro y lithos =
piedra (Plinio)

F
Crisolita (variedad de olivino)
Silicatos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las mismas que las del olivino. Es
amarillo verdoso a verde; translúcido ❍ Yacimientos: bastante raros; los
ejemplares más bellos proceden de la isla de San Juan, en el mar Rojo. La
crisolita forma cristales que alcanzan 4,5 cm y pesan 70 g. Se encuentra también
en el norte de Myanmar (Birmania), en Australia, Brasil, Estados Unidos
(Arizona, Hawai, Nuevo México), Noruega, Checoslovaquia, etc. ❍ Usos: como
piedra fina

526
D 6-7
Etimología: del griego
tefra = ceniza
(Breithaupt, 1823)

Tefroíta
Silicatos
Mn2SiO4
❍ Dureza: 6 ❍ Raya: gris ❍ Color: gris, gris oliva, rojo claro, pardo rojizo ❍
Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo, graso ❍ Exfoliación:
perfecta según (010), (100) y (110) ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología:
cristales, masas compactas ❍ Densidad: 4,1 ❍ Sistema cristalino: romboédrico
❍ Forma de los cristales: prismas cortos ❍ Composición química: MnO
70,25%, SiO2 29,75%, pequeñas cantidades de Zn, Ca, Mg ❍ Propiedades:
soluble en HCl (precipitado de SiO2), funde difícilmente ❍ Manipulaciones:
limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: olivino (524) ❍ Diferencias: rayos X y
reacciones químicas ❍ Génesis: metamórfica de contacto ❍ Paragénesis: calcita
(217), franklinita (470), rodonita (531), espesartina (584) ❍ Yacimientos:
bastante raros; Suecia, Estados Unidos (Nueva Jersey), ant. Unión Soviética,
Austria, Gran Bretaña (Cornualles), Japón
527
D 6-7
Etimología: de V.
Ramsay, el primero en
estudiar los macizos
de Lovozersk, en la
península de Kola
(Rusia) (Fersman,
1922)
Ramsayita (lorenzenita)
Silicatos
Na2Ti2[O3 Si2O6]
❍ Dureza: 6 ❍ Raya: amarilla clara, pardusca ❍ Color: pardo oscuro, rojizo,
pardo amarillo, gris ❍ Transparencia: transparente a opaco ❍ Brillo: vítreo,
graso ❍ Exfoliación: perfecta según (100) ❍ Fractura: desigual, concoidea ❍
Morfología: cristales, agregados granulares y fibrosos ❍ Densidad: 3,4 ❍
Sistema cristalino: romboédrico ❍ Forma de los cristales: prismáticos,
aciculares y tabulares ❍ Composición química: Na2O 18,13%,TiO2 46,74%,
SiO2 35,13% ❍ Propiedades: soluble en HF, funde fácilmente y da un glóbulo
negro ❍ Manipulaciones: limpiar con agua o ácidos diluidos ❍ Génesis:
magmática (rocas alcalinas), pegmatitas ❍ Paragénesis: astrofilita (278),
nefelina (397), eudialita (402), acmita (509) ❍ Yacimientos: raros; Rusia
(macizos de Jibinsk y de Lovozersk en la península de Kola),
Noruega,Groenlandia, Canadá, España (islas Canarias)
528
D 6-7
Etimología: del
ingeniero noruego O.
Thortveit (Schetelig,
1911)

Thortveitita
Silicatos
(Sc, Y)2[Si2O7]
❍ Dureza: 6,5 ❍ Raya: blanca, gris ❍ Color: pardo, gris oscuro, negro, verdoso
❍ Transparencia: translúcido, opaco ❍ Brillo: vítreo, adamantino ❍
Exfoliación: perfecta según (110) ❍ Fractura: concoidea, desigual ❍
Morfología: cristales, agregados radiales ❍ Densidad: 3,6 ❍ Sistema cristalino:
monoclínico ❍ Forma de los cristales: prismáticos ❍ Composición química:
Sc2O3 53,5%, SiO2 46,5%, contiene hasta un 10% de Y2O3 ❍ Propiedades:
fácilmente soluble en HCl haciendo efervescencia, funde difícilmente ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Génesis: pegmatitas ❍ Paragénesis:
ilmenita (365), monacita (383), berilo (554), zircón (587) ❍ Yacimientos: raros;
Noruega, Madagascar, Rusia (Urales), Japón, Estados Unidos (Montana), etc. ❍
Usos: mena de Sc
529
D 6-7
Etimología: del griego
jloros = verde y oide =
«pero no» (Rose, 1837)

Cloritoide
Silicatos
Fe2+Al2[(OH)2 O SiO4]
❍ Dureza: 6 ❍ Raya: blanca verdosa ❍ Color: verde oscuro, gris, verde
negruzco ❍ Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo, nacarado
❍ Exfoliación: perfecta según (001) ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología:
cristales, agregados escamosos, granulares, granos ❍ Densidad: 3,4 a 3,6 ❍
Sistema cristalino: monoclínico, a veces triclínico ❍ Forma de los cristales:
tablillas pseudohexagonales ❍ Composición química: FeO 28,64%, Al2O3
40,64%, SiO2 23,95%, H2O 6,77%, pequeñas cantidades de Mg (variedad
sismondita), Mn (variedad ottrelita) ❍ Propiedades: soluble en H2SO4
concentrado, funde difícilmente dando un vidrio negro débilmente magnético ❍
Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: cloritas (158) ❍
Diferencias: dureza, fragilidad, el cloritoide no es flexible ❍ Génesis:
metamórfica. Entra en la composición de ciertos esquistos, mármoles y filitas ❍
Paragénesis: cloritas, diásporo (463), corindón (598) ❍ Yacimientos: bastante
raros;Alemania, Suiza, Austria, antigua Unión Soviética, Grecia, Bélgica

530
D 6-7
Etimología: del lugar
de su descubrimiento,
San Benito
(California)
(Louderback, 1907)

LF

Benitoíta
Silicatos
BaTi[Si3O9]
❍ Dureza: 6,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: incoloro, azul, gris azulado, variable
incluso sobre el mismo cristal ❍ Transparencia: no transparente ❍ Brillo: vítreo
❍ Exfoliación: imperfecta según (1011) ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología:
cristales, granos ❍ Densidad: 3,7 ❍ Sistema cristalino: triclínico ❍ Forma de
los cristales: bipiramidales ❍ Luminiscencia: azul (onda corta) ❍ Composición
química: BaO 37,09%, SiO2 43,59%,TiO2 19,32% ❍ Propiedades: soluble en
HF, dando al fundir un vidrio transparente ❍ Manipulaciones: limpiar con ácidos
diluidos, excepto HF ❍ Génesis: en las serpentinitas ❍ Paragénesis: anatasa
(352), natrolita (387), neptunita (434) ❍ Yacimientos: raros; Estados Unidos
(California – San Benito) ❍ Usos: a veces piedra semipreciosa
531
D 6-7
Etimología: del griego
rodon = rosa (Jasche,
1819)

LF
Rodonita
Silicatos
CaMn4[Si5O15]
❍ Dureza: 5,5 a 6,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: rosa, rojo, pardo rojizo ❍
Transparencia: translúcido, raramente transparente ❍ Brillo: vítreo, nacarado ❍
Exfoliación: perfecta ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología: cristales, agregados
granulares y masivos ❍ Densidad: 3,73 ❍ Sistema cristalino: triclínico ❍ Forma
de los cristales: prismáticos, tabulares ❍ Luminiscencia: a veces roja oscura ❍
Composición química: CaO 8,76%, MnO 44,31%, SiO2 46,93% ❍ Propiedades:
en polvo, poco soluble en HCl, se ennegrece al soplete y funde dando un vidrio
de color negro ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos:
rodocrosita (304) ❍ Diferencias: dureza, densidad, solubilidad en ácidos ❍
Génesis: hidrotermal, metasomática de contacto, metamórfica ❍ Paragénesis:
hausmannita (358), magnetita (367), espesartina (584) ❍ Yacimientos:
frecuentes; Alemania, antigua Checoslovaquia, España (Huelva), antigua Unión
Soviética, Suecia, etc. ❍ Usos: mena de Mn, piedra decorativa

532
D 6-7
Etimología: del griego
ines = músculos
(Schneider, 1887)

Inesita
Silicatos
Ca2Mn7[Si5O14OH]2 · 5H2O
❍ Dureza: 6 ❍ Raya: blanca ❍ Color: rosa, rojo encarnado, naranja con reflejos
parduscos ❍ Transparencia: translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: perfecta
❍ Fractura: desigual ❍ Morfología: cristales, agregados en abanico ❍ Otras
propiedades: pierde su color con la luz y se empardece ❍ Densidad: 3,1 ❍
Sistema cristalino: triclínico ❍ Forma de los cristales: prismáticos, tabulares ❍
Composición química:CaO 8,53%,MnO 37,68%, SiO2 45,57%,H2O 8,22% ❍
Propiedades: ligeramente soluble en HCl ❍ Manipulaciones: limpiar con agua,
proteger de la luz ❍ Minerales parecidos: rodonita (531) ❍ Diferencias:
solubilidad en HCl ❍ Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis: calcita (217),
rodocrosita (304), rodonita ❍ Yacimientos: bastante raros;Alemania, ant.
Checoslovaquia, Rumania, Suecia, Japón,Australia, etc.
533
D 6-7
Etimología: de su
similitud con los
piroxenos (Ford,
Bradley, 1913)

Piroxmangita
Silicatos
(Mn, Fe)7[Si7O21]
❍ Dureza: 6 ❍ Raya: blanca ❍ Color: rosa, rojo, pardo ❍ Transparencia:
transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo, nacarado ❍ Exfoliación: perfecta ❍
Fractura: desigual, astillosa ❍ Morfología: cristales, agregados granulares ❍
Densidad: 3,9 ❍ Sistema cristalino: triclínico ❍ Forma de los cristales:
tabulares, prismáticos ❍ Composición química: MnO 30,87%, FeO 23,48%,
SiO2 45,65% (para Mn:Fe = 4:3) ❍ Propiedades: insoluble en ácidos, funde y da
un glóbulo magnético negro ❍ Manipulaciones: limpiar con ácidos diluidos ❍
Minerales parecidos: rodonita (531) ❍ Diferencias: rayos X y reacciones
químicas ❍ Génesis: metamórfica, metasomática de contacto ❍ Paragénesis:
rodocrosita (304), rodonita, espesartina (584) ❍ Yacimientos: bastante raros;
Suecia, Austria, ant. Checoslovaquia, Suiza, Estados Unidos, Australia, Japón,
etc.

534
D 7-8
Etimología: del alemán Quarz

LF

Cuarzo
Óxidos
SiO2
❍ Dureza: 7 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, gris, pardo, negro, violeta, verde,
azulado, amarillo, rosa ❍ Transparencia: transparente, translúcido, no
transparente ❍ Brillo: vítreo, graso ❍ Exfoliación: imperfecta según (1O1 - 1)
❍ Fractura: concoidea, astillosa ❍ Morfología: cristales, agregados granulares y
masivos ❍ Densidad: 2,65 ❍ Sistema cristalino: hexagonal (por debajo de 573
°C) ❍ Forma de los cristales: prismáticos, bipiramidales, pseudocúbicos, maclas
frecuentes (del Delfinado, del Brasil, del Japón) ❍ Luminiscencia: a veces
amarilla, crema anaranjada, verde ❍ Conductividad: piro y piezoeléctrico ❍
Composición química: SiO2 100%, pequeñas cantidades de Al, Li, B, Fe, Mg,
Ca,Ti,A, Rb ❍ Propiedades: no funde pero crepita, soluble en HF ❍
Manipulaciones: limpiar con agua y ácidos diluidos, excepto HF ❍ Minerales
parecidos: apatito (379), pollucita (500), berilo (554), topacio (595), fenacita
(597) ❍ Diferencias: dureza, densidad, exfoliación, solubilidad en ácidos, rayos
X y reacciones químicas ❍ Génesis: magmática (abundante en rocas
magmáticas ácidas: granitos, granodioritas, dioritas, cuarcitas, etc.), pegmatitas,
hidrotermal, metamórfica, vetas de tipo alpino, costras de alteración,
sedimentaria ❍ Paragénesis: feldespato, micas, anfíboles, piroxenos, etc. ❍
Yacimientos:muy abundantes; se encuentran a menudo monocristales de talla y
peso importantes, como en Brasil y la antigua Unión Soviética. El cuarzo se
divide en dos grandes grupos en base a su color, textura y forma cristalográfica:
I. variedades fanerocristalinas: cristal (535) límpido; amatista (536) violeta;
cuarzo ahumado (537) pardo; cuarzo rosa (538) rosa; morión (539) negro; citrino
(540) amarillo; cuarzo azul (541) azul; ojo de tigre (542); ojo de halcón
(543);ojo de gato (544) pseudomorfos del cuarzo; venturina (545) cuarzo con
inclusiones de mica o hematites; cuarzo común gris; cuarzo lechoso blanco;
cuarzo ferroso conteniendo óxidos de Fe. II. variedades criptocristalinas
(como la calcedonia, 449) ❍ Usos: cerámica, industria del vidrio, construcción,
metalurgia, electrotecnia, óptica, piedra fina
535
D 7-8
Etimología: del griego kristallos =
hielo

LF

Cristal de roca (variedad de cuarzo)


Óxidos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las mismas que las del cuarzo (534).
Es nítido, transparente, con un brillo vítreo ❍ Génesis: pegmatitas, venas
hidrotermales, vetas de tipo alpino, sedimentos ❍ Paragénesis: titanita (430),
rutilo (464), adularia (487), albita (493), epidota (513) ❍ Yacimientos: bastante
raros; se encuentran bellos cristales en Suiza, Francia, Italia, Polonia, la antigua
Checoslovaquia, Alemania. En la región de los Alpes (Zinngenstock - Suiza;
Eiskögel – Austria) se han llegado a encontrar ejemplares de cristal de roca de
400 a 800 kg de peso. Se encuentran igualmente cristales de roca en la antigua
Unión Soviética (pegmatitas de los Urales), Estados Unidos, Sri Lanka,
Madagascar, Brasil (Minas Gerais), etc. El cristal de roca de los Alpes encierra,
con frecuencia, agujas o láminas de otros minerales: oro (50), goethita (354),
amianto (415), pirita (436), rutilo (464), hematites (472), turmalina (564) ❍
Usos: como piedra fina y en la fabricación de objetos de arte

536
D 7-8
Etimología: del griego amethistos =
usado contra la embriaguez

LF

Amatista (variedad de cuarzo)


Óxidos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las mismas que las del cuarzo (534).
La amatista tiene un color violeta claro u oscuro; es transparente a translúcido ❍
Génesis: magmática, hidrotermal ❍ Paragénesis: calcedonia (449), cristal de
roca (535) ❍ Yacimientos: bastante raros; se encuentra en cavidades de rocas
efusivas en Alemania, la antigua Checoslovaquia, Rumania, la antigua Unión
Soviética. Se encuentran grandes geodas de calcedonia con amatista en el sur de
Brasil, Uruguay, Estados Unidos, Madagascar, etc. También se conocen bellas
amatistas en las vetas dolomíticas de Namibia (Plattveld), en los aluviones de Sri
Lanka, etc. ❍ Usos: joyería y objetos de arte
537
D 7-8
Etimología: de su coloración

LF

Cuarzo ahumado (variedad de cuarzo)


Óxidos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las mismas que las del cuarzo. El color
es pardo claro ahumado, pardo oscuro. El cuarzo ahumado pasa a veces a cristal
de roca claro (535), otras a morión oscuro (539). Es transparente, translúcido y
posee un brillo vítreo. Se obtiene, a menudo, mediante un tratamiento radiactivo
del cristal de roca ❍ Génesis: pegmatitas, hidrotermal ❍ Paragénesis: apatito
(379), ortosa (486), albita (493), axinita (523), turmalina (564), micas ❍
Yacimientos: bastante raros;Alemania, antigua Checoslovaquia, Suiza (Saint-
Gothard), Italia (Tessin),Austria, Polonia, etc. Grandes cristales de cuarzo
ahumado y de morión proceden de las pegmatitas de Brasil, Estados Unidos
(California, Carolina del Norte, etc.), Madagascar, antigua Unión Soviética,
India, etc. Los cuarzos ahumados de calidad gema se encuentran en España
(Córdoba), Ucrania, Rusia (Urales), Australia (Nueva Gales de Sur), etc. ❍
Usos: piedra fina
538
D 7-8
Etimología: de su coloración

LF

Cuarzo rosa (variedad de cuarzo)


Óxidos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las mismas que las del cuarzo (534).
Su color es rosa claro a rosa vivo; transparente a translúcido, en general
compacto o finamente cristalino (Brasil). A veces presenta una luminiscencia
violácea ❍ Génesis: pegmatitas ❍ Paragénesis: lepidolita (169), berilo (554),
turmalina (564) ❍ Yacimientos: bastante raros; Alemania, antigua
Checoslovaquia, pegmatitas de Finladia y Rusia (Urales), Estados Unidos
(Maine, Dakota del Sur), Brasil (Minas Gerais), Madagascar, Namibia, Sudáfrica
y Japón ❍ Usos: como piedra fina y ornamental

539
D 7-8
Etimología: del latín morion (Plinio)
LF

Morión (variedad de cuarzo ahumado)


Óxidos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las mismas que las del cuarzo (534).
Su color es pardo oscuro a negro. Es translúcido o no transparente, brillo vítreo.
Muchos cuarzos ahumados (537) oscuros pasan a morión ❍ Génesis:
pegmatitas, hidrotermal ❍ Paragénesis: wolframita (369), micas, feldespatos,
casiterita (548), topacio (595) ❍ Yacimientos: bastante raros; antigua
Checoslovaquia (pegmatitas de Dolní Bory), Brasil, antigua Unión Soviética,
Madagascar, etc. Una de las mayores grutas con moriones fue descubierta en
1867 bajo el glaciar Tiefengletscher, en el cantón de Uri (Suiza), con cristales de
hasta 127 kg ❍ Usos: piedra fina y ornamental

540
D 7-8
Etimología: de su color amarillo
limón
LF

Citrino (variedad de cuarzo)


Óxidos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las mismas que las del cuarzo (534).
Su color es amarillo claro a amarillo dorado, es transparente a translúcido y
posee un brillo vítreo.A menudo se obtienen citrinos calentando amatistas (536)
a unos 450 °C. En el comercio, estos citrinos se venden con el nombre de
topacio madera o topacio dorado ❍ Génesis: pegmatitas, hidrotermal ❍
Paragénesis: ortosa (486), moscovita (165) ❍ Yacimientos: raros; Brasil (Minas
Gerais), Estados Unidos (Colorado – Pikes Peak), España (Córdoba y
Salamanca), antigua Unión Soviética, Madagascar, Francia, Gran Bretaña
(Escocia) ❍ Usos: piedra semipreciosa
541
D 7-8
Etimología: de su color

LF

Cuarzo azul, zafiro cuarzoso (variedad de


cuarzo)
Óxidos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las mismas que las del cuarzo (534).
Presenta un color azul debido a las inclusiones de rutilo (464) o de crocidolita
(422), transparente o translúcido ❍ Génesis: hidrotermal ❍ Paragénesis: anfíbol
(411), rutilo ❍ Yacimientos: raros; Austria (Golling), Estados Unidos, Sudáfrica
y Brasil ❍ Usos: como piedra fina

542
D 7-8
Etimología: de su color y aspecto
característicos

LF

Ojo de tigre (variedad de cuarzo)


Óxidos
❍ Pseudomorfos de cuarzo (534) sustituyendo a la crocidolita alterada (422).
Tiene un color pardo amarillo o pardo y un brillo sedoso. Es translúcido a no
transparente. Las otras propiedades son las mismas que las del cuarzo ❍
Yacimientos: bastante raros; se encuentra en gran cantidad en Sudáfrica, India,
México, oeste de Australia y Estados Unidos (California) ❍ Usos: se trabaja
como piedra fina y decorativa
543
D 7-8
Etimología: de su color y aspecto
característicos

LF

Ojo de halcón (variedad de cuarzo)


Óxidos
❍ Son también pseudomorfos de crocidolita (422) pero no alterada, lo que le
confiere un bello color azul o azul oscuro y un brillo sedoso. Es no transparente
❍ Yacimientos: raros; se encuentra en algunas localidades de
Sudáfrica,Australia, México, Sri Lanka y Austria (alrededores de Salzburgo) ❍
Usos: se trabaja como piedra fina y decorativa
544
D 7-8
Etimología: de su color y aspecto
característicos

LF

Ojo de gato (variedad de cuarzo)


Óxidos
❍ Pseudomorfos de cuarzo (534) sustituyendo al anfíbol (411). Tiene un color
gris verdoso y es translúcido a no transparente ❍ Yacimientos: raros; se
encuentra en pequeñas cantidades en Alemania (Baviera – Fichtelgebirge), Sri
Lanka, Myanmar (Birmania), Brasil, India ❍ Usos: piedra preciosa.
Actualmente el nombre ojo de gato se reserva al crisoberilo, cuyas inclusiones le
dan, después de la talla en cabujón, un aspecto atornasolado
545
D 7-8
Etimología: del italiano avventura =
azar

LF

Venturina (variedad de cuarzo)


Óxidos
Es una variedad de cuarzo (534) que contiene inclusiones de fuchsita (166)
verde, o hematites (472) parda rojiza. Es translúcido a no transparente.A veces
presenta una luminiscencia roja ❍ Yacimientos: bastante raros; la venturina de
calidad gema se encuentra en la India, Brasil, antigua Unión Soviética, España,
China e Italia ❍ Usos: piedra fina y piedra decorativa

546
D 7-8
Etimología: del griego pleonasmos =
excedente (Haüy, 1801)

Pleonasto (variedad de espinela)


Óxidos
(Mg, Fe) (Al, Fe)2O4
❍ Dureza: 7,5 a 8 ❍ Raya: blanca ❍ Color: verde oscuro, negro ❍
Transparencia: translúcido, no transparente ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación:
imperfecta ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología: cristales, agregados granulares
❍ Densidad: 3,7 a 4,4 ❍ Sistema cristalino: cúbico ❍ Forma de los cristales:
octaedros ❍ Composición química: MgO 10,78%, FeO 19,22%, Fe2O3 42,72%,
Al2O3 27,28% ❍ Propiedades: insoluble en ácidos, no funde ❍ Manipulaciones:
limpiar con agua y ácidos diluidos ❍ Minerales parecidos: magnetita (367),
espinela (590) ❍ Diferencias: magnetismo, rayos X y reacciones químicas ❍
Génesis: metasomática de contacto ❍ Paragénesis: diopsido (505), fassaíta
(511), etc.❍ Yacimientos: bastante raros;Alemania (Selva Negra), Italia
(Vesubio), Suecia, Madagascar, Japón, antigua Unión Soviética, etc.
547
D 7-8
Etimología: del latín Hercinia silva,
hoy Selva Negra (Zippe, 1839)

Hercinita
Óxidos
FeAl2O4
❍ Dureza: 7,5 a 8 ❍ Raya: verde oscura ❍ Color: negro ❍ Transparencia:
opaco, translúcido (verde oscuro) sobre fragmentos delgados ❍ Brillo: vítreo ❍
Exfoliación: imperfecta ❍ Fractura: desigual, concoidea ❍ Morfología:
cristales, agregados granulares ❍ Densidad: 3,95 ❍ Sistema cristalino: cúbico ❍
Forma de los cristales: octaedros ❍ Composición química: FeO 41,34%, Al2O3
58,66% ❍ Propiedades: adquiere color rojo calentado al soplete ❍ Minerales
parecidos: magnetita (367) ❍ Diferencias: dureza, magnetismo ❍
Manipulaciones: limpiar con agua y ácidos diluidos ❍ Génesis: magmática ❍
Paragénesis: titanomagnetita ❍ Yacimientos: bastante escasos;Alemania, Suecia,
antigua Checoslovaquia, Italia, Estados Unidos

548
D 7-8
Etimología: del griego kassiteros =
estaño (Beudant, 1832)

LF

Casiterita
Óxidos
SnO2
❍ Dureza: 7 ❍ Raya: blanca, amarilla, parda clara ❍ Color: pardo, negro,
amarillo, gris ❍ Transparencia: translúcido, no transparente ❍ Brillo:
adamantino, metálico ❍ Exfoliación: imperfecta ❍ Fractura: concoidea ❍
Morfología: cristales, agregados granulares y reniformes, pseudomorfos, cantos
❍ Densidad: 6,8 a 7 ❍ Sistema cristalino: tetragonal ❍ Forma de los cristales:
prismáticos, bipiramidales, raramente aciculares, maclas ❍ Composición
química: Sn 78,6%, O 21,4%, pequeñas cantidades de Fe,Ta ❍ Propiedades:
insoluble en ácidos, no funde ❍ Manipulaciones: limpiar con agua y ácidos
diluidos ❍ Minerales parecidos: esfalerita (181) ❍ Diferencias: dureza,
densidad, solubilidad en ácidos ❍ Génesis: pegmatitas, hidrotermal; secundaria
en aluviones ❍ Paragénesis: fluorita (291), scheelita (310), wolframita (369),
topacio (595) ❍ Yacimientos: frecuentes;Alemania (Altenberg, Zinnwald), ant.
Checoslovaquia, Gran Bretaña (Cornualles), Francia, ant. Unión Soviética,
Estados Unidos, Malasia,Tailandia, Bolivia, Australia, México, etc. ❍ Usos:
mena de Sn, a veces como piedra semipreciosa

549
D 7-8
Etimología: de su composición
(Werner, 1789)

Boracita
Boratos
Mg3[Cl B7O13]
❍ Dureza: 7 ❍ Raya: blanca ❍ Color: incoloro, blanco, gris, amarillento,
verdoso, azulado ❍ Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo,
graso ❍ Exfoliación: no tiene ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología: cristales,
agregados granulares y fibrosos, (estassfurtita) ❍ Densidad: 2,9 a 3,0 ❍
Sistema cristalino: dimorfo, romboédrico por debajo de 268 °C, cúbico por
encima ❍ Forma de los cristales: hexaedros, tetraedros, dodecaedros, maclas ❍
Composición química: MgO 29,8%, Cl 8,1%, B2O3 62,1%, pequeñas cantidades
de Ca, Fe ❍ Propiedades: funde fácilmente dando un glóbulo esmaltado blanco,
colorea la llama de verde, se disuelve lentamente en HCl ❍ Manipulaciones:
limpiar rápidamente con agua ❍ Minerales parecidos: anhidrita (235) ❍
Diferencias: dureza ❍ Génesis: sedimentaria (yacimientos de sal) ❍
Paragénesis: yeso (29), carnalita (84), anhidrita ❍ Yacimientos: bastante
raros;Alemania, Gran Bretaña, Francia, Estados Unidos, Bolivia, etc. ❍ Usos:
fuente de B y producción de ácido bórico
550
D 7-8
Etimología: del mineralogista ruso P.
V. Jeremeiev (1830-1899) (Damour,
1883)
F

Jeremejevita
Boratos
AlBO3
❍ Dureza: 7 ❍ Raya: blanca ❍ Color: amarillo claro, azulado ❍ Transparencia:
transparente ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: no tiene ❍ Fractura: concoidea ❍
Morfología: cristales.❍ Densidad: 3,31 ❍ Sistema cristalino: hexagonal ❍
Forma de los cristales: prismas ❍ Composición química: Al2O3 59,42%, B2O3
40,58% ❍ Minerales parecidos: berilo (554) ❍ Diferencias: dureza, densidad. ❍
Génesis: pegmatitas ❍ Paragénesis: apatito (379), albita (493), turmalina (564)
❍ Yacimientos: raros; antigua Unión Soviética, Namibia ❍ Usos: raramente
como piedra fina

551
D 7-8
Etimología: del geólogo francés P. L.
Cordier (1777-1861) (Lukas, 1813)

Cordierita (dicroíta)
Silicatos
Mg2Al3[AlSi5O18]
❍ Dureza: 7 ❍ Raya: blanca ❍ Color: azul, azul verdoso, gris, violeta ❍
Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo, graso ❍ Exfoliación:
buena según (100) ❍ Fractura: concoidea, desigual ❍ Morfología: cristales,
agregados granulares y masivos, cantos en aluviones ❍ Densidad: 2,6 ❍
Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: prismas cortos,
maclas ❍ Composición química: MgO 13,78%, Al2O3 34,86%, SiO2 51,36% ❍
Propiedades: insoluble en ácidos, prácticamente infusible ❍ Manipulaciones:
limpiar con agua y ácidos diluidos ❍ Minerales parecidos: cuarzo (534),
sekaninaíta (552) ❍ Diferencias: solubilidad en HF (cuarzo), reacciones
químicas ❍ Génesis: metamórfica, magmática, pegmatitas ❍ Paragénesis:
turmalina (564), granate (577), espinela (590), corindón (598) ❍ Yacimientos:
bastante escasos;Alemania, Finlandia, Noruega, España (Cabo de Gata), Suecia,
Sri Lanka, Estados Unidos, Brasil ❍ Usos: a veces como gema
552
D 7-8
Etimología: del mineralogista checo J.
Sekanina (Stanek, 1968)
Sekaninaíta
Silicatos
❍ Dureza: 7 a 7,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: azul claro, azul violáceo ❍
Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: buena
según (100) ❍ Fractura: concoidea, desigual ❍ Morfología: cristales ❍
Densidad: 2,7 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales:
prismáticos ❍ Composición química: FeO 22,18%,Al2O3 31,47%, SiO2 46,35%
❍ Propiedades: insoluble en ácidos, no funde ❍ Manipulaciones: limpiar con
agua o ácidos diluidos ❍ Minerales parecidos: cordierita (551) ❍ Diferencias:
rayos X, reacciones químicas ❍ Génesis: pegmatitas ❍ Paragénesis: ortosa
(486), cuarzo (534), turmalina (564) ❍ Yacimientos: raros; antigua
Checoslovaquia (Dolní Bory)
553
D 7-8
Etimología: del geólogo danés A. N.
Kornerup (1857-1881) (Lorenzen,
1884)

Kornerupina (prismatita)
Silicatos
Mg4Al6[(O, OH)2 BO4 (SiO4)4]
❍ Dureza: 7 ❍ Raya: blanca ❍ Color: blanco, pardo amarillento, verde, pardo
❍ Transparencia: translúcido, no transparente ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación:
imperfecta según (110) ❍ Morfología: cristales, agregados en haces ❍
Densidad: 3,3 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales:
prismas largos ❍ Composición química: variable ❍ Propiedades: soluble en HF,
funde con dificultad ❍ Manipulaciones: limpiar con agua o ácidos diluidos ❍
Minerales parecidos: andalucita (562) ❍ Diferencias: rayos X y reacciones
químicas ❍ Génesis: metamórfica, aluviones ❍ Paragénesis: biotita (167),
ortosa (486), cordierita (551) ❍ Yacimientos: escasos; Alemania, Groenlandia,
Madagascar, Canadá, Kenia, Sri Lanka,Tanzania ❍ Usos: a veces piedra fina
554
D 7-8
Etimología: de la palabra berillos, con
la que se designaban las piedras
preciosas verde mar
LF

Berilo
Silicatos
Al2 Be3 [Si6 O18]
❍ Dureza: 7,5 a 8 ❍ Raya: blanca ❍ Color: incoloro, blanco, amarillo pálido,
amarillo verdoso, verde, rosa, azulado, azul verdoso, rojo, amarillo oro ❍
Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo, mate ❍ Exfoliación:
imperfecta según (0001) ❍ Fractura: desigual, concoidea ❍ Morfología:
cristales, agregados granulares, compactos y radiales, cantos ❍ Densidad: 2,63 a
2,80 ❍ Sistema cristalino: hexagonal ❍ Forma de los cristales: prismáticos,
raramente tabulares ❍ Luminiscencia: a veces verde y amarilla ❍ Composición
química: BeO 13,96%, Al2O3 18,97%, SiO2 67,07%, pequeñas cantidades de Fe,
Mn, Mg, Ca, Cr, Na, Li, Cs, OH ❍ Propiedades: soluble en HF; no funde, pero
las variedades transparentes al ser calentadas bruscamente adquieren un color
blanco lechoso; las esmeraldas dan una perla verde claro ❍ Manipulaciones:
limpiar con ácidos diluidos ❍ Minerales parecidos: apatito (379), turmalina
(564), topacio (595) ❍ Diferencias: dureza, densidad, propiedades ópticas, rayos
X y reacciones químicas ❍ Génesis: pegmatitas, hidrotermal-neumatolítica,
metamórfica ❍ Paragénesis: ortosa (486), cuarzo (534), casiterita (548),
turmalina, topacio ❍ Yacimientos: bastante escasos; se encuentra en pegmatitas
en Alemania, la antigua Checoslovaquia, Estados Unidos (Dakota del Sur),
Brasil. También en Francia, España, Noruega, Australia, Estados Unidos
(Connecticut), etc. ❍ Usos: fuente de Be; en la antigüedad se tallaba como lentes
ópticos, hoy se utiliza para la fabricación de aleaciones ligeras en la industria
aeronaútica y espacial, diversas variedades son talladas como gemas
El berilo presenta gran número de variedades, según el color y la composición
química:

berilo común (la variedad más extendida, fuente de Be);

esmeralda (555) (piedra preciosa verde);

aguamarina (556) (piedra preciosa azul verdosa a azul clara);

morganita (557) o vorobievita (piedra fina rosa a rosa vivo);

berilo dorado (558) (piedra preciosa amarillo oro);

heliodoro (559) (piedra fina amarilla a amarilla verdosa);

goshenita (560) (piedra fina incolora transparente);

bixbita (piedra fina roja);

bazzita (alto contenido en Sc, color azul)

555
D 7-8
Etimología: probablemente de origen
semítico

LF

Esmeralda (variedad de berilo)


Silicatos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las del berilo (554). Es de color verde
profundo, transparente a translúcido. Contiene pequeñas cantidades de Cr2O3 ❍
Yacimientos: bastante escasos;Austria, Noruega, Rusia (Urales), Egipto. Las más
bellas esmeraldas proceden de Colombia (yacimientos de Muzo y Chivor); en la
actualidad también se encuentran bellos cristales en Zimbabue (Sandawana),
Sudáfrica, Mozambique,Tanzania, Brasil, India, Pakistán, Australia, Zambia,
Estados Unidos, etc. ❍ Usos: es una de las gemas más apreciadas desde la
Antigüedad

556
D 7-8
Etimología: del latín aqua = agua y
marina = marina, en base a su color
(Wallerius, 1747)
LF

Aguamarina (variedad de berilo)


Silicatos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las del berilo (554). Es verde claro a
azul verdoso, transparente a translúcido ❍ Yacimientos:más abundantes que la
esmeralda (555), se encuentra en Irlanda del Norte, Italia (isla de Elba), antigua
Unión Soviética, Namibia, Brasil (Minas Gerais), Madagascar,
Zimbabue,Tanzania, Kenia, Sri Lanka, India, Myanmar (Birmania), Estados
Unidos (California, Colorado, Connecticut, Maine),Australia,
Pakistán,Afganistán, etc. ❍ Usos: como gema
557
D 7-8
Etimología: del financiero y
coleccionista americano J. P. Morgan
(Kunz, 1911)

LF

Morganita (variedad de berilo)


Silicatos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las del berilo (554). Es rosa a rosa
vivo, transparente a translúcido. A veces presenta luminiscencia violeta ❍
Yacimientos: bastante raros, en pegmatitas; Madagascar, Estados Unidos
(California), Brasil (Minas Gerais), Mozambique, Zimbabue y la antigua Unión
Soviética. En los Urales se han encontrado berilos rosas, bautizados vorobievitas
en honor al mineralogista ruso V. I. Vorobjev, y que contienen hasta un 3,1% de
Cs2O y 1,39% de Li2O ❍ Usos: como gema
558
D 7-8
Etimología: de su color de oro

LF

Berilo dorado (variedad de berilo)


Silicatos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las del berilo (554). El color es
amarillo oro a amarillo limón; transparente a translúcido ❍ Yacimientos:
bastante raros, en pegmatitas; Brasil (Minas Gerais), Sri Lanka y Namibia (cerca
de Otavi). Una curiosidad la constituyen los berilos pardo-oscuros estrellados de
Brasil (Minas Gerais), con un brillo de bronce ❍ Usos: como gema

559
D 7-8
Etimología: del griego doron = regalo
y helios = sol (Pranach, 1910)
LF

Heliodoro (variedad de berilo)


Silicatos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las del berilo (554). El heliodoro es
amarillo con un tono verdoso o miel; transparente a translúcido. Tiene una
luminiscencia azulada ❍ Yacimientos: bastante raros, en pegmatitas y
yacimientos neumatolítico-hidrotermales. Se encuentra en Namibia (cerca de
Otavi), Brasil (Minas Gerais), Madagascar, antigua Unión Soviética ❍ Usos:
como gema ❍ Una particularidad la constituyen los berilos rojos (bixbitas) de
Estados Unidos (en cavidades dentro de la lava en las riolitas de Utah), en
asociación con tridimita (461), hematites (472), espesartina (584) y topacio (595)
560
D 7-8
Etimología: del lugar de su
descubrimiento, Goshen, en
Massachusetts (Shepard, 1844)

LF

Goshenita (variedad de berilo)


Silicatos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las del berilo (554). Es incoloro a
blanco, transparente. Considerada como piedra preciosa ❍ Yacimientos: raros;
Estados Unidos (Massachusetts, en las pegmatitas de Goshen), Brasil ❍ Usos:
como gema
561
D 7-8
Etimología: del ingeniero italiano A.
E. Bazzi (Artini, 1915)

Bazzita
Silicatos
Sc2Be3[Si6O18]
❍ Las propiedades físicas y químicas son las del berilo (554). Es azul a azul
oscuro, raramente incoloro. Es un poco menos duro que el berilo – 6,5 ❍
Yacimientos: muy raros; pegmatitas, vetas de tipo alpino. Se encuentra en Suiza
(Saint- Gothard), Italia (Baveno), antigua Unión Soviética (pegmatitas del
macizo de Kentsk)

562
D 7-8
Etimología: de la región de
Andalucía, donde fue descubierta
(Delametherie, 1789)

LF
Andalucita
Silicatos
Al2[O SiO4]
❍ Dureza: 7,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: gris, gris rojizo, pardo, verde, rosado ❍
Transparencia: transparente, translúcido, no transparente ❍ Brillo: vítreo, graso,
mate ❍ Exfoliación: buena según (110) ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología:
cristales, agregados granulares, compactos, fibrosos y radiales, cantos ❍
Densidad: 3,1 a 3,2 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales:
prismáticos ❍ Luminiscencia: verde, amarilla verdosa ❍ Composición química:
Al2O3 62,93%,SiO2 37,07%, pequeñas cantidades de Mn (variedad viridina). Se
llama quiastolita (563) a la andalucita con inclusiones carbonosas dispuestas en
forma de cruz ❍ Propiedades: no funde, insoluble en ácidos ❍ Manipulaciones:
limpiar con agua y ácidos diluidos ❍ Minerales parecidos: turmalina (564) ❍
Diferencias: rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis: metamórfica, pegmatitas
❍ Paragénesis: rutilo (464), cuarzo (534), turmalina, granate (577) ❍
Yacimientos: abundantes; mineral formador de rocas en gneises, esquistos
micáceos y algunas pegmatitas. Se encuentra en Alemania, Austria, España
(Serranía de Ronda), antigua Checoslovaquia, Estados Unidos, ant. Unión
Soviética, Australia. Las andalucitas de Estados Unidos (California) y Brasil
tienen calidad de piedra semipreciosa ❍ Usos: materiales incombustibles y
resistentes a los ácidos, a veces piedra fina
563
D 7-8
Etimología: del griego jiastos =
dispuesto en cruz (Karsten, 1800)

LF

Quiastolita (variedad de andalucita)


Silicatos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las de la andalucita (562). Es amarilla,
parda a negra, no transparente. Los cristales prismáticos en sección dibujan una
cruz característica ❍ Yacimientos: bastante escasos; en los esquistos arcillosos
metamorfizados de Alemania, España (Santiago de Compostela), Francia, Gran
Bretaña, Argelia, antigua Unión Soviética ❍ Usos: a veces es trabajada como
piedra fina

564
D 7-8
Etimología: de turamali, nombre dado
a las primeras gemas procedentes de
Ceilán (Sri Lanka)
LF

Turmalinas (grupo de minerales)


Silicatos
❍ Dureza: 7 a 7,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: negro (chorlo, 565), pardo a pardo
verdoso y pardo negruzco (dravita, 566 o uvita, 572), rosa a rojo vivo (rubelita,
569), azul a verde azulado (indigolita, 570), verde (verdelita, 571), incoloro
(acroít, 568). Existen también cristales de turmalina que en cortetransversal o
longitudinal son multicolores ❍ Transparencia: transparentes, translúcidos, no
transparentes ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: imperfecta según (1011) ❍
Fractura: desigual, concoidea ❍ Morfología: cristales, agregados granulares,
compactos, radiales y fibrosos, agregados en estrella característicos ❍ Otras
propiedades: los extremos de los cristales se cargan eléctricamente por
calentamiento o fricción ❍ Densidad: 2,9 a 3,2 ❍ Sistema cristalino:
romboédrico ❍ Forma de los cristales: prismáticos, aciculares ❍ Luminiscencia:
amarilla, verde ❍ Propiedades eléctricas: son piroeléctricas y piezoeléctricas ❍
Composición química: muy variable, cantides importantes de Mg, Fe3+, Mn, Ca,
a veces Ti, Cr,V, Li, etc. ❍ Propiedades: la fusibilidad varía con la composición,
siendo las variedades ferríferas difícilmente fusibles; insolubles en ácidos ❍
Manipulaciones: limpiar con agua o ácidos diluidos ❍ Minerales parecidos:
anfíbol (411), actinolita (413), riebeckita (421), ilvaíta (425), berilo (554),
andalucita (562) ❍ Diferencias: dureza, exfoliación, densidad, rayos X y
reacciones químicas ❍ Génesis: magmática, pegmatitas, metamórfica, vetas de
tipo alpino, hidrotermal ❍ Paragénesis: apatito (379), ortosa (486), cuarzo (534),
berilo, topacio (595) ❍ Yacimientos: abundantes; mineral accesorio muy
extendido (granitos, dioritas, sienitas, granulitas), aparece en yacimientos
metamórficos de contacto, de metamorfismo regional, en rocas sedimentarias,
etc. ❍ Usos: electrotecnia, las variedades coloreadas son trabajadas como
piedras semipreciosas
Los minerales que integran el grupo de las turmalinas son:

– elbaíta Na(Li, Al)3 Al6 [(OH)4 (BO3)3 Si6O18]


variedades coloreadas:

acroíta (incolora, a veces el extremo del cristal es negro o verde)

rubelita (rosa a rojo vivo) indigolita (azul, azul verdoso)

verdelita (verde a verde oscuro)

– dravita Na Mg3Al6[(OH)4 (BO3)3 Si6O18]

– chorlo

– buergerita Na Fe3Al6[FO3 (BO3)3 Si6O18]

– uvita CaMg3(Al5Mg)[(OH)4 (BO3)3 Si6O18]

– liddicoatita Ca(Li, Al)3Al6[(OH)4 (BO3)3 Si6O18]


565
D 7-8
Etimología: palabra antigua de
origen desconocido (Mathesius, 1524)

LF

Chorlo
Silicatos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las de la turmalina (564). Es negra, a
veces parda en pequeños fragmentos, negra verdosa o azulada. Es opaca y
semejante a la dravita ❍ Yacimientos: es la variedad más abundante del grupo de
las turmalinas, aparece en granitos, dioritas, gabros, gneises, greisens, skarns y
filones de cuarzo. Forma grandes y bellos cristales en las pegmatitas. Se
encuentra en Alemania, antigua Checoslovaquia, Noruega, Suecia, Austria,
Suiza, Namibia, Madagascar, Australia, Brasil, Canadá, etc. ❍ Usos:
electrotecnia
566
D 7-8
Etimología: del río Drave, en Austria
(Tschermak, 1883)

LF

Dravita
Silicatos
NaMg3Al6[(OH)4 (BO3)3 Si6O18]
❍ Las propiedades físicas y químicas son las de la turmalina (564). La dravita es
parda, parda verdosa a parda oscura, raramente amarilla, roja oscura o gris
azulada. Es transparente, translúcida a no transparente. El chorlo, la buergerita
y la uvita son minerales parecidos ❍ Yacimientos: bastante escasos; Austria
(Zillertal), Alemania, antigua Unión Soviética, Estados Unidos (Pensilvania,
Texas, Nueva York), Australia (grandes cristales), Kenia (Osarora, cristales rojo
oscuro en las cuarcitas). En los montes Urales se encuentran dravitas con
contenido en cromo ❍ Usos:muy raramente trabajada como piedra semipreciosa

567
D 7-8
Etimología: de la isla de Elba (Italia)
(Vernadskij, 1913)

LF

Elbaíta
Silicatos
Na(Li, Al)3Al6[(OH)4 (BO3)3 Si6O18]
❍ Las propiedades físicas y químicas son las de la turmalina (564). El color es
muy variable; existen elbaítas incoloras, a veces con los extremos verdes o
negros (variedad acroíta, 568), rosas a rojo vivo (variedad rubelita, 569), azules a
azul verdoso (variedad indigolita, 570), verdes a verde oscuro (variedad
verdelita, 571) y multicolores. Son transparentes a translúcidas. Muy parecidas
son la liddicoatita de Madagascar y la tsilaisita ❍ Yacimientos: bastante escasos;
Italia (isla de Elba), antigua Checoslovaquia, Rusia (Urales), Estados Unidos,
Brasil, Madagascar,Mozambique, etc.❍ Usos: a veces trabajada como piedra
semipreciosa
568
D 7-8
Etimología: del griego ajroos =
incoloro (Hermann, 1845)

LF
Acroíta (variedad de elbaíta)
Silicatos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las de la turmalina (564). Es una
variedad incolora de elbaíta (567) excepcionalmente verde pálida o con los
extremos negros (llamadas «cabezas de moro»). Algunas dravitas (566) tienen
un color muy parecido. La acroíta es transparente, a veces, presenta una
luminiscencia violeta oscuro ❍ Yacimientos: escasos; Italia (isla de Elba –
pegmatitas), Rusia (Urales),Afganistán, antigua Checoslovaquia, etc. ❍ Usos: a
veces piedra semipreciosa

569
D 7-8
Etimología: del latín rubellus = rojizo
(Kirwan, 1794)
LF

Rubelita (variedad de elbaíta)


Silicatos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las de la turmalina (564). Es de color
rosa, rosa vivo, rojo, excepcionalmente violeta. Es transparente a translúcido. La
tsilaisita y la liddicoatita tienen los mismos colores ❍ Yacimientos: bastante
raros; se encuentra en las pegmatitas, en paragénesis con lepidolita (169), albita
(493), microclina (490), etc. Existen bellos cristales en Italia (isla de Elba),
antigua Checoslovaquia (pegmatitas de Bohemia),Alemania, Rusia (las rubelitas
rojas exportadas desde siempre de Siberia eran llamadas «rubíes de Siberia»),
Estados Unidos (Massachusetts, Maine, California), Mozambique, Namibia,
Madagascar, Brasil (Minas Gerais), etc. Las elbaítas multicolores presentan
diferentes colores dispuestos en forma de bandas (rosa, verde, azul, amarillo) a
lo largo del cristal o transversalmente. Estas elbaítas existen en Italia,
Madagascar, Mozambique, Estados Unidos. Algunos cristales presentan color
negro con los extremos rojos ❍ Usos: tallada como piedra semipreciosa
570
D 7-8
Etimología: de su color índigo
(D'Andrade, 1800)

LF
Indigolita (variedad de elbaíta)
Silicatos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las de la turmalina (564). Es azul,
verde azulada a azul oscura; transparente a translúcida. La dravita, el chorlo y la
tsilaisita pueden tener colores semejantes ❍ Yacimientos: bastante escasos; en
las pegmatitas de Suecia, Rusia (Urales), antigua Checoslovaquia, Estados
Unidos (Massachusetts), Brasil (Minas Gerais), Namibia, República
Democrática del Congo, Mozambique; en los aluviones de Sri Lanka, etc. ❍
Usos: piedra semipreciosa

571
D 7-8
Etimología: del latín viridis = verde
(Quensel, Gabrielson, 1939)
LF

Verdelita (variedad de elbaíta)


Silicatos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las de la turmalina (564). Es verde a
verde oscura, transparente a translúcida. Los colores verde negruzco, pardo
verdoso y verde pueden ser también los de la dravita, el chorlo, la buergerita y la
tsilaisita. Para diferenciar estos minerales es necesario recurrir a métodos
mineralógicos especiales ❍ Yacimientos: escasos; en las pegmatitas de
Alemania, Suecia, antigua Checoslovaquia, Namibia, Brasil (de donde se
exporta bajo el nombre de esmeralda del Brasil), Rusia (Urales), Estados Unidos
(Maine), etc. ❍ Usos: como piedra semipreciosa
572
D 7-8
Etimología: de la provincia de Uva,
en Sri Lanka (Kunitz, 1929)

LF
Uvita
Silicatos
CaMg3(Al5Mg)[(OH)4 (BO3)3 Si6O18]
❍ Las propiedades físicas y químicas son las de la turmalina (564). Es pardo
amarillenta, parda a parda oscura, excepcionalmente negra azulada; translúcida a
no transparente. Encierra un gran porcentaje de Mg y Ca, en menor cantidad Al.
Los cristales son generalmente pequeños ❍ Yacimientos: bastante escasos; en
pegmatitas y skarns. Se encuentra en la antigua Checoslovaquia, antigua Unión
Soviética, Sri Lanka (Uva), Estados Unidos (Nueva York), Canadá (Ontario),
China, etc. ❍ Usos: muy raramente como piedra decorativa

573
D 7-8
Etimología: del lugar de su
descubrimiento, en Danbury (Estados
Unidos) (Sheppard, 1839)

LF

Danburita
Silicatos
Ca[B2Si2O8]
❍ Dureza: 7 a 7,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: incoloro, blanco, amarillento,
pardo, gris ❍ Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo, graso ❍
Exfoliación:muy imperfecta según (001) ❍ Fractura: concoidea, desigual ❍
Morfología: cristales, agregados granulares y masivos ❍ Densidad: 2,9 a 3,0 ❍
Sistema cristalino: romboédrico ❍ Forma de los cristales: prismáticos ❍
Luminiscencia: a veces azulada, verde azulada ❍ Composición química: CaO
22,80%, B2O3 28,40%, SiO2 48,80% ❍ Propiedades: funde fácilmente, colorea
la llama de verde, soluble en ácidos ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍
Minerales parecidos: datolita (407), topacio (595) ❍ Diferencias: dureza,
densidad, rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis: metamórfica de contacto,
pegmatitas, greisen (neumatolítica) ❍ Paragénesis: calcita (217), dolomita (218),
augita (429), turmalina (464), etc. ❍ Yacimientos: bastante raros; antigua
Checoslovaquia, Estados Unidos, Japón, Madagascar, México, antigua Unión
Soviética, etc. ❍ Usos: a veces piedra fina
574
D 7-8
Etimología: del griego eu = bueno y
klasis = rotura (Haüy, 1792)

LF

Euclasa
Silicatos
AlBe[OH SiO4]
❍ Dureza: 7,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: incoloro, blanco, verde claro, azulado
❍ Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo a adamantino ❍
Exfoliación: perfecta según (010) ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología:
cristales, granos, agregados radiales ❍ Densidad: 3,0 a 3,1 ❍ Sistema cristalino:
monoclínico ❍ Forma de los cristales: prismas estriados verticalmente ❍
Luminiscencia: a veces roja oscura ❍ Composición química: BeO
17,28%,Al2O3 35,18%, SiO2 41,34%, H2O 6,20%, pequeñas cantidades de Zn ❍
Propiedades: funde con dificultad dando un esmalte blanco, soluble en ácidos ❍
Manipulaciones: limpiar con agua y ácidos diluidos ❍ Minerales parecidos:
acroíta (568), topacio (595) ❍ Diferencias: exfoliación, rayos X ❍ Génesis:
hidrotermal, vetas de tipo alpino, pegmatitas, aluviones ❍ Paragénesis: albita
(493), berilo (554), fenacita (597) ❍ Yacimientos: raros;Alemania,Austria, Rusia
(Urales, aluviones del río Sanarka), Brasil (Boa Vista), Rep. Democrática del
Congo,Tanzania, India, Zimbabue, etc. ❍ Usos: a veces piedra fina

575
D 7-8
Etimología: del paleontólogo francés
M. E. Dumortier (1802-1873)
(Gonnard, 1881)

LF

Dumortierita
Silicatos
Al7[O3 BO3 (SiO4)3]
❍ Dureza: 7 ❍ Raya: blancoazulada, blanca ❍ Color: rojo violáceo, azul, verde
❍ Transparencia: translúcido ❍ Brillo: sedoso ❍ Exfoliación: buena según
(100) ❍ Morfología: cristales, agregados fibrosos, en abanico y radiales ❍
Densidad: 3,3 a 3,4 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales:
prismáticos, aciculares ❍ Luminiscencia: a veces blanca azulada, violácea ❍
Composición química: Al2O3 62,39%, B2O3 6,09%, SiO2 31,52% ❍
Propiedades: no funde al soplete, pero toma color blanco ❍ Manipulaciones:
limpiar con agua o ácidos diluidos, excepto HF ❍ Minerales parecidos: cianita
(435), turmalina (564) ❍ Diferencias: densidad, propiedades ópticas, rayos X ❍
Génesis: pegmatitas, neumatolítica, metamórfica ❍ Paragénesis: cianita,
cordierita (551), andalucita (562), turmalina (564) ❍ Yacimientos:
escasos;Alemania (Selva Negra), Francia, antigua Checoslovaquia, Polonia,
Estados Unidos, Brasil (Minas Gerais), Madagascar, Namibia, India, antigua
Unión Soviética, Gran Bretaña, Bulgaria, Japón, etc. ❍ Usos: como aislante, en
la fabricación de cerámica, a veces piedra fina
576
D 7-8
Etimología: de su color (Giesecke,
1819)

Zafirina
Silicatos
Mg3,5Al4,5[O2 Al4,5Si1,5O18]
❍ Dureza: 7,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: azul claro, gris verdoso a verde oscuro
❍ Transparencia: transparente ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: perfecta según
(010) ❍ Fractura: desigual ❍ Morfología: cristales, granos, agregados
granulares ❍ Densidad: 3,46 a 3,49 ❍ Sistema cristalino: monoclínico ❍ Forma
de los cristales: tabulares ❍ Composición química: MgO 20,44%, Al2O3
66,50%, SiO2 13,06%, pequeñas cantidades de Fe ❍ Propiedades: no funde,
insoluble en ácidos, ligeramente soluble en KHSO4 ❍ Manipulaciones: limpiar
con agua y ácidos diluidos ❍ Minerales parecidos: lazulita (378), cianita (435)
❍ Diferencias: dureza, densidad, solubilidad en ácidos, rayos X y reacciones
químicas ❍ Génesis: metamórfica, magmática ❍ Paragénesis: kornerupina
(553), espinela (590), corindón (598), etc.❍ Yacimientos: bastante
raros;Alemania, Noruega, Francia, Italia,Groenlandia (Fiskernäs), India,
Madagascar, Sudáfrica, Canadá (Quebec), Estados Unidos, Antártida,Grecia, etc.
❍ Usos: a veces piedra fina.

577
D 7-8
Etimología: del latín malum granatum
= granada (Magnus, 1250)
F

Granates (grupo de minerales)


Silicatos
❍ Dureza: 6,5 a 7,5 ❍ Raya: blanca o de tonos claros ❍ Color: incoloro, blanco,
rosa, verde claro, rojo jacinto, rojo violeta, rojo oscuro, verde oscuro a verde es
meralda, pardo, pardo amarillento, pardo rojizo, negro ❍ Transparencia:
translúcido a no transparente ❍ Brillo: vítreo, graso, sedoso ❍ Exfoliación: muy
imperfecta según (110) ❍ Fractura: desigual, concoidea, astillosa ❍ Morfología:
cristales, agregados granulares, compactos, pequeños cantos, granos en
aluviones ❍ Densidad: 3,4 a 4,6 ❍ Sistema cristalino: cúbico ❍ Forma de los
cristales: rombododecaedros, hexaoctaedros ❍ Composición química: variable,
formando amplias series isomorfas entre los elementos Mg, Fe, Ca, Al, Cr,V,
Mn,Ti, Zr,Y, etc. Según la cantidad dominante de los elementos, los granates se
dividen en:
Al

piropo (578) Mg3Al2[SiO4]3

grosularia (582) Ca3Al2[SiO4]3

hessonita (583) Ca3Al2[SiO4]3

demantoide (580) Ca3Al2[SiO4]3

espesartina (584) Mn3Al2[SiO4]3

almandino (585) Fe3Al2[SiO4]3

Fe

andradita (579)

majorita Mg3(Fe, Si)2[SiO4]3

calderita Mn3Fe2[SiO4]3

eskiagita

Cr

uvarovita (581) Ca3Cr2[SiO4]3

knorringita (Ca, Mg)3Cr2[SiO4]3

goldmanita

Zr

kimzeyita Ca3Zr2[Al2SiO12]

❍ Propiedades: funden con facilidad (excepto los granates de la serie Cr), son
poco atacables por los ácidos ❍ Manipulaciones: limpiar con agua o ácidos
diluidos ❍ Minerales parecidos: esfalerita (181), leucita (396), eudialita (402),
rubí(599) ❍ Diferencias: dureza, densidad, exfoliación, solubilidad en ácidos,
rayos X ❍ Génesis: magmática, pegmatitas, metamórfica, metasomática de
contacto, aluviones ❍ Paragénesis: cloritas (158), biotita (167), feldespatos,
cuarzo (534), etc.❍ Yacimientos: abundantes; a veces en rocas magmáticas, más
a menudo en pegmatitas y rocas metasomáticas en contacto con rocas
magmáticas ácidas carbonatadas. Son frecuentes en los esquistos cristalinos y
también aparecen en concentraciones de tipo aluvial por alteración de rocas ❍
Usos: abrasivos, instrumentos de corte, pulido y perforación, a veces como
piedra fina
578
D 7-8
Etimología: del griego piropos = como
el fuego (Werner, 1800)

Piropo (granate de Al)


Silicatos
Mg3Al2[SiO4]3
❍ Las propiedades físicas y químicas son las del granate (577). Es rojo oscuro,
rojo violeta a rojo negro, transparente a translúcido. Se conoce con el nombre de
granate de Bohemia ❍ Génesis: magmática en rocas ultrabásicas, aparece en los
yacimientos de diamantes y es abundante en aluviones ❍ Yacimientos:
Alemania, antigua Checoslovaquia, Sudáfrica, Australia, Sri Lanka, Rusia
(Siberia), Estados Unidos (Utah, Nuevo México,Arkansas), Madagascar,
Brasil,Tanzania, etc. ❍ Usos: diversos instrumentos de corte, pulido y
perforación, piedra fina
579
D 7-8
Etimología: del mineralogista
brasileño J. B. d'Andrade e Silva
(1763-1838) (Dana, 1868)

F
Andradita (granate de Fe)
Silicatos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las del granate (577). Es incoloro,
amarillo verdoso (variedad topazolita), verde, verde oscuro (variedad
demantoide, 580), pardo, negro (variedad melanita). Es transparente a no
transparente. A veces contiene Ti (variedad eschorlomita) ❍ Yacimientos:
bastante raros; Alemania (Wurlitz – topazolita, Kaiserstuhl – melanita,
Schwartzenberg – topazolita), Suiza (Zermatt – topazolita), Italia, Polonia
(Podzamek – eschorlomita), antigua Unión Soviética, Canadá (Ice River –
melanita), Estados Unidos (Arkansas – melanita, eschorlomita) ❍ Usos: algunas
variedades son talladas como piedra fina

580
D 7-8
Etimología: de su fuerte brillo
adamantino (Nordenskjöld, 1878)

Demantoide (variedad de andradita)


Silicatos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las del granate (577) y la andradita
(579). Tiene un bello color verde, fuerte brillo adamantino y es transparente ❍
Génesis: en rocas ultrabásicas y aluviones ❍ Yacimientos: escasos; Rusia
(Urales), Eslovaquia (en las serpentinitas de Dobsiná), Alemania, Italia,Tanzania
y República Democrática del Congo ❍ Usos: piedra fina
581
D 7-8
Etimología: del ministro ruso S. S.
Uvarov (1786-1855) (Hess, 1832)

Uvarovita (granate de Cr)


Silicatos
Ca3Cr2[SiO4]3
❍ Las propiedades físicas y químicas son las del granate (577). Es de color
verde a verde esmeralda oscuro, transparente a translúcido ❍ Génesis: aparece
en los yacimientos de cromo ❍ Yacimientos: escasos; Rusia (Urales), Finlandia,
Sudáfrica (macizo de Bushveld – Transvaal), Canadá (Quebec), Polonia, Estados
Unidos (Texas,Oregón), Noruega, Etiopía, etc.❍ Usos: a veces tallada como
gema
582
D 7-8
Etimología: del latín Ribes grossularia
= grosella (Werner, 1811)

Grosularia (granate de Al)


Silicatos
Ca3Al2[SiO4]3
❍ Las propiedades físicas y químicas son las del granate (577). Es blanco,
amarillo, amarillo verdoso, pardo rojizo, naranja a negro (la hessonita es la
variedad pardo anaranjada, 583). La tsavorita de Kenia (parque nacional de
Tsavo) es una variedad de grosularia verde esmeralda. Es transparente a no
transparente ❍ Génesis: metamórfica de contacto en rocas calizas ❍
Yacimientos: bastante raros; Italia (isla de Elba),Alemania, Rumania, antigua
Unión Soviética, Suiza (Zermatt), México, Estados Unidos (California,
Colorado, Maine), Corea, Gran Bretaña (Escocia), Polonia, Sudáfrica, etc. ❍
Usos: a veces como gema

583
D 7-8
Etimología: del griego esson = menor
(tiene una baja densidad) (Haüy,
1822)
F

Hessonita (variedad de grosularia)


Silicatos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las del granate (577) y la grosularia
(582). Es de color pardo anaranjado, translúcido a no transparente ❍ Génesis:
metamórfica de contacto ❍ Yacimientos: bastante raros; antigua
Checoslovaquia, Italia,Alemania, Rumania, Sri Lanka, Brasil, Tanzania, etc. ❍
Usos: a veces como gema

584
D 7-8
Etimología: de la localidad de
Spessart, en Alemania (Beudant,
1832)

Espesartina (granate de Al)


Silicatos
Mn3Al2[SiO4]3
❍ Las propiedades físicas y químicas son las del granate (577). Es de color
amarillo, naranja a pardo rojizo; translúcido a no transparente ❍ Génesis:
magmática, pegmatitas, metamórfica ❍ Yacimientos: Alemania (Spessart),
Polonia, Finlandia, Suecia, antigua Checoslovaquia, Austria (Tirol), antigua
Unión Soviética, Madagascar (bellos cristales amarillo anaranjado en Antsirabé),
Canadá (Quebec), Estados Unidos (California, Virginia, numerosas localidades
de Nevada, Pensilvania, Montana, Colorado y Oklahoma), Brasil, Sri Lanka,
Japón, Australia, etc. Las espesartinas de Tanzania y Myanmar (Birmania)
septentrional tienen calidad gema ❍ Usos: a veces como gema
585
D 7-8
Etimología: de la localidad de
Alabanda, en Asia Menor (Karsten,
1800)

F
Almandino (granate de Al)
Silicatos
Fe3Al2[SiO4]3
❍ Las propiedades físicas y químicas son las del granate (577). Tiene un bello
color rojo violáceo, a veces pardo o negro. Excepcionalmente se encuentran
cristales rosa rojizo de la variedad rodolita (mezcla de piropo y almandino) ❍
Génesis: metamórfica, pegmatitas, aluviones ❍ Yacimientos: frecuentes;
Alemania (Baviera),Austria, antigua Checoslovaquia, Suecia, Estados Unidos
(Alaska), Zimbabue, Madagascar, Noruega, India meridional, Sri Lanka, Estados
Unidos (Nueva York, Idaho – almandinos estrellados),Afganistán, Japón, Brasil
(Minas Gerais), Uruguay, antigua Unión Soviética, Tanzania, Groenlandia, etc.
La rodolita se encuentra en Estados Unidos (Carolina del Norte), México, Brasil,
Zambia,Tanzania, Madagascar, etc.❍ Usos: fabricación de instrumentos de
corte, pulido y perforación; como gema
586
D 7-8
Etimología: del griego stairos = cruz y
lithos = piedra (Karsten, 1800)
F

Estaurolita
Silicatos
2FeO · AlOOH · 4Al2[O SiO4]
❍ Dureza: 7 a 7,5 ❍ Raya: gris clara ❍ Color: pardo, pardo negruzco ❍
Transparencia: translúcido, no transparente ❍ Brillo: vítreo, mate ❍
Exfoliación: buena según (010) ❍ Fractura: concoidea, astillosa ❍ Morfología:
cristales, agregados granulares ❍ Densidad: 3,5 a 3,6 ❍ Sistema cristalino:
ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: prismas cortos, prismas largos, maclas
múltiples ❍ Composición química: FeO 16,70%,Al2O3 53,40%, SiO2
27,90%,H2O 2,00%, pequeñas cantidades de Co, Mg (variedad lusakita), Zn
(variedad zincstaurolita), Mn (variedad nordmarkita) ❍ Propiedades: no
funde, parcialmente soluble en H2SO4 ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍
Minerales parecidos: granate (577) ❍ Diferencias: rayos X y reacciones
químicas ❍ Génesis: metamórfica (micasquistos, filitas, granulitas, gneis),
aluviones ❍ Paragénesis:moscovita (165), cianita (435), cuarzo (534),
almandino (585), etc. ❍ Yacimientos: bastante raros; Alemania (Aschaffenburg),
Suiza (Monte Campione), Austria, ant. Checoslovaquia, Francia, Gran Bretaña
(Escocia), Irlanda, antigua Unión Soviética (aluviones del río Sanarka), Estados
Unidos (Georgia,Tennessee), Namibia, India, Australia, etc. La variedad
lusakita encierra hasta un 8,48% de CoO, es negra a azul cobalto, tiene raya
azul clara y aparece en cristales tabulares en Zambia (cerca de Lusaka). La
variedad Zn-estaurolita contiene hasta un 7,44% deZnO, es amarillenta y se
encuentra en los esquistos micáceos de Georgia, Estados Unidos. La variedad
nordmarkita encierra hasta un 11,61% de Mn2O3, es parda rojiza y funde con
facilidad al soplete para dar un vidrio magnético, con una perla de sosa;
reacciona con Mn. Se ha encontrado en Suecia (Nordmark)

587
D 7-8
Etimología: de cerkonier, término
utilizado por los joyeros alemanes
(Werner, 1783)
LRF

Zircón
Silicatos
Zr[SiO4]
❍ Dureza: 7,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: incoloro, amarillo (variedad jargón,
589), rojizo a rojo anaranjado (variedad jacinto, 588), verdoso y azulado
(variedad estarlita), pardo ❍ Transparencia: transparente, translúcido, opaco ❍
Brillo: vítreo, adamantino, graso ❍ Exfoliación: imperfecta según (100) ❍
Fractura: concoidea ❍ Morfología: cristales, agregados granulares, terrosos y
radiales, granos, cantos en aluviones ❍ Densidad: 4,0 a 4,7 ❍ Sistema
cristalino: tetragonal ❍ Forma de los cristales: prismáticos, bipiramidales,
isométricos ❍ Luminiscencia: amarilla, naranja, roja mate, verde amarillenta ❍
Radiactividad: variable según las impurezas ❍ Composición química:ZrO2
67,01%, SiO2 32,99%, pequeñas cantidades de U,Th, tierras raras,H2O (variedad
cirtolita),Y, Nb (variedad naegita), Hf (variedad alvita), tierras raras (variedad
oymalita), etc. ❍ Propiedades: infusible, débilmente soluble en H2SO4, HF y
HCl (zircones metamícticos) ❍ Manipulaciones: limpiarcon agua ❍ Minerales
parecidos: xenotima (324), thorita (339), granate (577) ❍ Diferencias: dureza,
densidad, rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis: magmática, metamórfica,
pegmatitas, sedimentaria, aluviones, metamíctica ❍ Paragénesis: biotita (167),
anfíbol (411), cuarzo (534), granate, etc. ❍ Yacimientos: abundantes;Alemania,
Noruega, antigua Unión Soviética (Urales, montes Ilmen), Francia, Estados
Unidos, Canadá, Madagascar, Myanmar (Birmania), Sri Lanka, Australia, Brasil,
etc. ❍ Usos: fuente de Zr, a veces como gema

588
D 7-8
Etimología: del latín hyacinthus

LRF

Jacinto (variedad de zircón)


Silicatos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las del zircón (587). Es de color rojo
anaranjado, transparente y de fuerte brillo adamantino ❍ Manipulaciones: no
exponer a la luz del sol, ya que se oscurece y pierde su brillo ❍ Yacimientos:
bastante raros; en los aluviones de Sri Lanka,Australia oriental,Tailandia,
Camboya, Myanmar (Birmania), Brasil, Madagascar, etc. ❍ Usos: como gema

589
D 7-8
Etimología: de la antigua palabra
francesa jargunce (Wallerius, 1772)

LRF

Jargón (variedad de zircón)


Silicatos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las del zircón (587). Es amarillo claro,
a menudo incoloro, transparente y con un fuerte brillo ❍ Yacimientos: bastante
raros; en los aluviones de Sri Lanka,Tailandia, Myanmar (Birmania), Brasil, etc.
❍ Usos: utilizado como gema
590
D 8-9
Etimología: del latín
spinella = pequeña
espina (Agricola,
1546)

LF
Espinela
Óxidos
MgAl2O4
❍ Dureza: 8 ❍ Raya: blanca ❍ Color: incoloro, amarillo, azul, verde, rojo,
pardo ❍ Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍
Exfoliación: imperfecta ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología: cristales, granos,
agregados granulares ❍ Densidad: 3,5 ❍ Sistema cristalino: cúbico ❍ Forma de
los cristales: octaedros, dodecaedros, maclas ❍ Luminiscencia: a veces amarilla
verdosa, roja ❍ Composición química: MgO 28,34%,Al2O3 71,66%, pequeñas
cantidades de Fe (variedades pleonasto, hercinita), Cr (variedades
cromoespinela, picotita) ❍ Propiedades: infusible, difícilmente soluble en
H2SO4 ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Minerales parecidos: granate
(577), zircón (587), corindón (598) ❍ Diferencias: dureza, densidad, rayos X y
reacciones químicas ❍ Génesis: magmática, metamórfica de contacto, aluviones
❍ Paragénesis: dolomita (218), magnetita (367), granate, zircón, corindón, etc.
❍ Yacimientos: bastante raros; Alemania (Selva Negra), Italia (Vesubio), Rusia
(Urales), Sri Lanka, Myanmar (Birmania),Tailandia, Suecia, Estados Unidos, etc.
❍ Usos: como gema, en cerámica
591
D 8-9
Etimología: del
químico y
mineralogista sueco J.
G. Gahn (1745-1818)
(Moll,1807)
Gahnita
Óxidos
ZnAl2O4
❍ Dureza: 8 ❍ Raya: gris ❍ Color: verde con reflejos azulados ❍
Transparencia: translúcido, no transparente sobre las aristas ❍ Brillo: vítreo,
graso ❍ Exfoliación: imperfecta ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología: cristales,
granos, agregados granulares ❍ Densidad: 4,3 ❍ Sistema cristalino: cúbico ❍
Forma de los cristales: octaedros, dodecaedros, maclas ❍ Composición química:
ZnO 44,39%, Al2O3 55,61% ❍ Propiedades: infusible, se disuelve con dificultad
en H2SO4 caliente ❍ Minerales parecidos: espinela (590) ❍ Diferencias:
densidad, reacciones químicas ❍ Manipulaciones: limpiar con agua ❍ Génesis:
metamórfica, pegmatitas ❍ Paragénesis: galena (77), esfalerita (181), magnetita
(367) ❍ Yacimientos: bastante raros;Alemania, antigua Checoslovaquia,
Bulgaria, Italia, Suecia, Finlandia, Estados Unidos, Brasil (Minas Gerais),
Australia, etc. En Portugal se encuentra la variedad limaíta
592
D 8-9
Etimología: del país
donde fue descubierto
(Jacobson, 1947)

Nigerita
Óxidos
(Zn, Mg, Fe2+)(Sn, Zn)2(Al, Fe3+)12O22 ·(OH)2
❍ Dureza: 8,5 ❍ Raya: gris clara ❍ Color: pardo claro, pardo rojizo ❍
Transparencia: no transparente ❍ Brillo: vítreo, graso ❍ Exfoliación: no tiene ❍
Fractura: imperfecta ❍ Morfología: cristales ❍ Densidad: 4,51 ❍ Sistema
cristalino: hexagonal ❍ Forma de los cristales: tabulares ❍ Magnetismo: débil
❍ Composición química: muy variable ❍ Propiedades: insoluble en ácidos ❍
Manipulaciones: limpiar con agua o ácidos diluidos ❍ Génesis: pegmatitas ❍
Paragénesis: casiterita (548), gahnita (591), crisoberilo (593) ❍ Yacimientos:
raros; Nigeria, Portugal, Rusia (Siberia), China, etc.

593
D 8-9
Etimología: del griego
jrisos = oro y de berilo
(Werner, 1790)
LF

Crisoberilo
Óxidos
Al2BeO4
❍ Dureza: 8,5 ❍ Raya: blanca ❍ Color: amarillo, verde claro, verde esmeralda,
verde oscuro, pardo verdoso. La variedad ojo de gato (cimofana) es amarilla
oro, con una raya luminosa sobre su superficie una vez pulida ❍ Transparencia:
transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo, graso ❍ Exfoliación: buena según
(001) ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología: cristales, granos, cantos en
aluviones ❍ Densidad: 3,7 ❍ Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los
cristales: tabulares, prismas cortos, frecuentes maclas ❍ Luminiscencia: amarilla
verdosa ❍ Composición química:Al2O3 80,29%, BeO 19,71%, pequeñas
cantidades de Cr, Fe3+ ❍ Propiedades: infusible, insoluble en ácidos ❍
Manipulaciones: limpiar con agua o ácidos diluidos ❍ Minerales parecidos:
berilo (554) ❍ Diferencias: dureza, densidad ❍ Génesis: pegmatitas,
metamórfica ❍ Paragénesis: berilo, turmalina (564), granate (577), espinela
(590), etc. ❍ Yacimientos: raros; ant. Checoslovaquia, Suiza, Italia, Suecia,
Finlandia, Noruega, Rusia (Urales), Canadá, Estados Unidos, Brasil (Minas
Gerais), Madagascar, Ghana, Rep. Democrática del Congo, Zimbabue,Tanzania,
Sri Lanka, Myanmar (Birmania), India (Madrás),Australia, etc. La cimofana se
encuentra en Brasil, China y Sri Lanka ❍ Usos: las variedades transparentes o
translúcidas –alejandrita (594) y cimofana– son talladas como gemas
594
D 8-9
Etimología: del zar
Alejandro II
(Nordenskjöld, 1842)

LF

Alejandrita (variedad de crisoberilo)


Óxidos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las del crisoberilo (593). El color es
una de las propiedades características de la alejandrita: es verde a verde
esmeralda a la luz del día, rojo a violeta con luz artificial ❍ Luminiscencia: roja.
La cimofana la presenta amarilla oro, con una raya luminosa blanco plata ❍
Yacimientos: raros; Rusia (Urales), Zimbabue,Tanzania, Brasil, Sri Lanka,
Myanmar (Birmania), Madagascar ❍ Usos: muy cotizada como gema

595
D 8-9
Etimología: de la isla
de Topazion, en el mar
Rojo (Boodt, 1636)
LF

Topacio
Silicatos
Al2[F2 SiO4]
❍ Dureza: 8 ❍ Raya: blanca ❍ Color: incoloro, amarillo, amarillo oro, rosa,
rojo, azulado, violeta, verdoso y pardo ❍ Transparencia: transparente,
translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍ Exfoliación: perfecta según (001) ❍ Fractura:
concoidea, desigual ❍ Morfología: cristales, agregados granulares y radiales
(variedad picnita, 596), impregnaciones, cantos ❍ Densidad: 3,5 a 3,6 ❍
Sistema cristalino: ortorrómbico ❍ Forma de los cristales: prismáticos, estriados
verticalmente ❍ Luminiscencia: amarilla oro, crema, verde ❍ Composición
química:Al2O3 55,4%, SiO2 32,6%, F 12% (contenido máximo de F = 20,7%),
pequeñas cantidades de Fe3+, Cr, Mg,Ti ❍ Propiedades: lentamente soluble en
H2SO4 caliente, no funde pero se empaña ❍ Manipulaciones: limpiar con agua o
ácidos diluidos, palidece tras una exposición prolongada a la luz solar ❍
Minerales parecidos: brasilianita (375), berilo (554), fenacita (597) ❍
Diferencias: densidad, exfoliación, rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis:
neumatolítica, pegmatitas, hidrotermal, metasomática, aluviones ❍ Paragénesis:
fluorita (291), cuarzo (534), casiterita (548), turmalina (564), etc. ❍
Yacimientos: bastante raros; Alemania (Altenberg), antigua Checoslovaquia,
Irlanda del Norte, Noruega, Rusia (Urales, topacios azules), Ucrania (topacios
rosados en los aluviones del río Sanarka), México (San Luis, Potosí), Namibia,
Japón, Brasil, Pakistán, Sri Lanka, Estados Unidos, Nigeria, Mongolia, etc. ❍
Usos: materiales incombustibles, como gema
596
D 8-9
Etimología: del griego
piknos = grueso

Picnita
Silicatos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las del topacio (595). Su color es
blanco amarillento y forma agregados de cristales pararelos o radiales; acompaña
a los yacimientos de casiterita ❍ Yacimientos: bastante raros; Alemania
(Altenberg), antigua Checoslovaquia, etc.

597
D 8-9
Etimología: del griego
fenakizo = engañar
(Nordenskjöld, 1833)

Fenacita
Silicatos
Be2[SiO4]
❍ Dureza: 8 ❍ Raya: blanca ❍ Color: incoloro, azulado, blanco, amarillo, rosa,
pardo ❍ Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo: vítreo ❍
Exfoliación: imperfecta según (1120) ❍ Fractura: concoidea ❍ Morfología:
cristales, agregados granulares y radiales ❍ Densidad: 3,0 ❍ Sistema cristalino:
romboédrico ❍ Forma de los cristales: prismas, romboedros planos, a menudo
estriados verticalmente ❍ Composición química: BeO 45,53%, SiO2 54,47% ❍
Propiedades: insoluble en ácidos, infusible ❍ Manipulaciones: limpiar con agua
o ácidos diluidos ❍ Minerales parecidos: cuarzo (534), topacio (595) ❍
Diferencias: dureza, exfoliación, densidad, rayos X y reacciones químicas ❍
Génesis: pegmatitas, hidrotermal, filones de tipo alpino ❍ Paragénesis: apatito
(379), cuarzo, berilo (554), topacio, etc.❍ Yacimientos: raros;Austria, Suiza,
Noruega, antigua Unión Soviética, Brasil (Minas Gerais, bellos cristales en San
Miguel de Piracicaba), Namibia (Usagara), Estados Unidos, etc.❍ Usos: a veces
mena de Be, en ocasiones como gema

598
D 9-10
Etimología: probablemente de
kauruntaka, nombre indio del
mineral (Estner, 1795)

LF

Corindón
Óxidos
Al2O3
❍ Dureza: 9 ❍ Raya: blanca ❍ Color: incoloro, azul (variedad zafiro, 600), rojo
(variedad rubí, 599), rosa rojizo, pardo, gris, amarillo, violeta, azul verdoso o
zonado. En el zafiro, se encuentran, a veces, inclusiones de rutilo (464)
formando una estrella ❍ Transparencia: transparente, translúcido ❍ Brillo:
vítreo, graso, mate ❍ Exfoliación: frecuente según (0001) ❍ Fractura:
concoidea, astillosa ❍ Morfología: cristales, agregados granulares, cantos ❍
Densidad: 3,9 a 4,1 ❍ Sistema cristalino: romboédrico ❍ Forma de los cristales:
tablillas, bipirámides, romboedros, prismas, maclas ❍ Luminiscencia: a veces
amarilla ❍ Composición química:Al 52,91%, O 47,09%, pequeñas cantidades de
Cr, Fe,Ti, Mn, Ni,V ❍ Propiedades: infusible, insoluble en ácidos ❍
Manipulaciones: limpiar con agua o ácidos diluidos ❍ Minerales parecidos:
apatito (379), zircón (587), espinela (590), topacio (595) ❍ Diferencias: dureza,
densidad, exfoliación, rayos X y reacciones químicas ❍ Génesis: metamórfica
de contacto y regional, pegmatitas, aluviones ❍ Paragénesis: magnetita (367),
diásporo (463), espinela, topacio, etc. ❍ Yacimientos: bastante escasos;
Alemania, antigua Checoslovaquia, Suiza, Rusia (Urales), Canadá (Ontario),
Estados Unidos (grandes cristales en Carolina del Norte),Australia, India,
Afganistán, Tailandia, Japón, Sudáfrica (Transvaal, cristales de casi 25 cm de
longitud). El corindón, forma junto con la magnetita, la hematites y la espinela,
una roca llamada esmeril, resultado del metamorfismo de sedimentos ricos en
aluminio (lateritas, bauxitas). Esta roca se encuentra en Grecia (isla de
Naxos),Turquía, antigua Unión Soviética, Estados Unidos (Massachusetts), etc.
❍ Usos: instrumentos de corte, pulido y perforación, como gema
599
D 9-10
Etimología: del latín
rubeus = rojo
(Wallerius, 1747)

LF

Rubí (variedad de corindón)


Óxidos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las del corindón (598). Es rojo a rojo
oscuro, transparente. Forma cristales romboédricos o tabulares ❍
Luminiscencia: roja, ocasionalmente rosa ❍ Yacimientos: escasos; se extrae de
los aluviones de Sri Lanka y Myanmar (Birmania), de los basaltos de
Tailandia,Camboya,Afganistán, India, China,Australia, de rocas metamórficas en
Kenia,Tanzania, Zambia,Angola, Estados Unidos (Montana, Carolina del Norte).
En Europa son conocidos los rubíes de la antigua Yugoslavia y la antigua Unión
Soviética ❍ Usos: piedra preciosa, usada desde la Antigüedad en joyería
600
D 9-10
Etimología: del griego
sapfeiros, palabra de
origen semítico
(Wallerius, 1747)

LF
Zafiro (variedad de corindón)
Óxidos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las del corindón (598). Suele ser azul
o azul claro, a veces verde o amarillo. Es transparente y forma cristales
bipiramidales o prismáticos, raramente tabulares.A menudo presenta inclusiones
de rutilo (464) orientadas, que pueden formar una estrella después de una talla
adecuada ❍ Yacimientos: bastante escasos; en los aluviones de Sri Lanka,
Myanmar (Birmania),Tailandia, India (Cachemira), China,Camboya,Australia,
Estados Unidos (Montana), Brasil (Mato Grosso),Kenia, Malawi,
Zambia,Tanzania,Angola, norte de Finlandia y antigua Checoslovaquia ❍ Usos:
piedra preciosa

601
D 9-10
Etimología: del griego
leukos = blanco y de la
palabra zafiro

LF

Leucozafiro (variedad de corindón)


Óxidos
❍ Las propiedades físicas y químicas son las del corindón (598). Es incoloro y
transparente ❍ Yacimientos: bastante escasos; aluviones de Sri Lanka, Estados
Unidos (Montana), etc. ❍ Usos: piedra preciosa
602
D 9-10
Etimología: del griego
adamantos =
invencible

LF

Diamante
Elementos
C
❍ Dureza: 10 ❍ Raya: blanca ❍ Color: incoloro, gris azulado, verdoso,
amarillento, pardo y negro ❍ Transparencia: transparente a no transparente ❍
Brillo: adamantino ❍ Exfoliación: perfecta según (111) ❍ Fractura: concoidea
❍ Morfología: cristales, maclas ❍ Densidad: 3,52 ❍ Sistema cristalino: cúbico
❍ Forma de los cristales: octaedros, dodecaedros, hexaedros ❍ Luminiscencia:
azul a verdosa ❍ Composición química: teóricamente C 100%, pequeñas
cantidades de Si,Al, Mg, Fe,Ti ❍ Propiedades: insoluble en ácidos y bases ❍
Manipulaciones: limpiar con agua o ácidos diluidos ❍ Génesis: magmática,
meteorítica, depositos aluviales ❍ Paragénesis: oro (50), platino (281),
magnetita (367), rutilo (464), olivino (524), piropo (578), zircón (587), etc. ❍
Yacimientos: se encuentra en rocas ultrabásicas (kimberlitas), desde las que llega
a los aluviones. Los grandes yacimientos de diamantes están en Sudáfrica (cerca
de Kimberley, aluviones de los ríos Vaal y Orange). En la mina Premier, se
encontró el mayor cristal de diamante, con un peso de 3.106 quilates (622 g).
También se extraen diamantes en la India, Namibia,Angola, República
Democrática del Congo, Sierra Leona, Ghana, Borneo, Brasil, antigua Unión
Soviética,Australia, Estados Unidos (meteoritos de Arizona) ❍ Usos:
instrumentos de corte, pulido y perforación, piedra preciosa
Se distinguen las variedades:

Bort el de más baja calidad; aparece en agregados granulares no transparentes,


de color gris a negro. Procede de Brasil, República Democrática del Congo,
antigua Unión Soviética, Ghana, etc.

Balas pequeños granos, agregados fibrosorradiados. Aparece junto al bort.

Carbonado agregados masivos, porosos o de grano fino, gris a negro. Aparece


en Brasil.
Los diamantes conocidos de mayor tamaño son:

Cullinan incoloro, encontrado en Sudáfrica. Su peso era de 3.106 quilates, al ser


tallado fue dividido en varias piezas, la mayor de las cuales pesó 531,20 quilates,
y las otras 104 quilates.

Excelsior blanco azulado, encontrado en Sudáfrica, 995,2 quilates de peso.

Gran Mogol azul verdoso claro, encontrado en la India, 787,5 quilates.

Woyie river incoloro, de Sierra Leona, 770 quilates.

Presidente Vargas incoloro, de Brasil, 726,6 quilates.


Jonker blanco azulado, de la India, 726 quilates.

Jubileo imperial incoloro, de Sudáfrica, 650,8 quilates.

Victoria imperial límpido, de Sudáfrica, 469 quilates.

De Beers amarillo claro, de Sudáfrica, 440 quilates.

Matan incoloro, de Borneo, 367 quilates.

Nizam incoloro, de la India, 340 quilates.

Stewart amarillento, de Sudáfrica, 296 quilates.

Tiffany amarillo oro, de Sudáfrica, 287,4 quilates.

Estrella del Sur incoloro, de Brasil, 261,88 quilates.

Julius Pam amarillo, de Sudáfrica, 248 quilates.

Estrella de Yakutia amarillento, de la antigua Unión Soviética, 232,1 quilates.

Orlov incoloro, de la India, 194 quilates.


También están entre los diamantes más famosos:

Koh-i-Noor diamante indio de 108,9 quilates, engarzado en la corona de la reina


de Inglaterra.

Hope el más grande y bello de los diamantes azules, 44,5 quilates. Está en la
Smithsonian Institution de Washington.

Diamante Dresde verde claro, 41 quilates.


Determinación de los minerales y
su clasificación en colecciones
TABLAS
I dentificar correctamente un mineral es un trabajo a menudo largo, que exige
precision y paciencia. En general, se llega a identificar inmediatamente los
minerales en su yacimiento característico.
A menudo, se encuentran dificultades para la identificación de un mineral.
Esto puede suceder cuando no se dispone de una muestra adecuada, o dicha
muestra no es homogénea o se halla oxidada. En estos casos, es conveniente
tratar de conseguir otra muestra. Un especialista no tendrá en cambio, ningún
problema, pudiendo recurrir a procedimientos de laboratorio. El aficionado
escogerá, según sus posibilidades y según el equipo con el que cuente, los
procedimientos adecuados para la identificación del mineral en cuestión. Existe
un buen número de manuales que detallan las propiedades físicas, químicas y
ópticas. Por desgracia, el microsco pio polarizador es un instrumento tan costoso
como útil, y por su precio queda, en la mayoría de los casos, fuera del alcance de
los recursos del aficionado.
La identificación de un mineral empieza en el lugar de su hallazgo. Hay que
recoger suficientes muestras como para poder estar seguro de disponer de todas
las propiedades características del mineral. Se determina en primer lugar la
dureza, el color de la raya, el color del mineral a simple vista y a la lupa, la
transparencia, el brillo, la exfoliación, la fractura y la morfología del mineral.
También puede investigarse su solubilidad (en agua, HCl, etc.) y su olor
característico (por ejemplo, los minerales que contienen arsénico suelen tener
olor a ajo). Los datos obtenidos son confrontados con las tablas de identificación
y las descripciones de los diferentes minerales. No hay que olvidar que un
mismo mineral puede presentarse bajo diversas formas, tener colores distintos, y
que ciertas propiedades físicas y ópticas pueden ser distintas debido a procesos
de oxidación o por el hecho de que el mineral tenga carácter granuloso. La
paragénesis juega aquí un papel importante.
Diversas formas del cuarzo.

Como ejemplo práctico de la distinción entre minerales parecidos que


pueden existir uno al lado de otro, podemos tomar el del cuarzo, el feldespato y
la calcita.
En masas no cristalizadas, estos minerales no pueden ser distinguidos uno
del otro ni por su color ni por su brillo. Sin embargo, la dureza nos permite
distinguir claramente el cuarzo. La exfoliación es muy característica en el
feldespato, y la calcita se disuelve bien en HCl.
Podemos encontrar otro ejemplo en los minerales oscuros, como la biotita,
el anfíbol y la turmalina. La biotita puede distinguirse con facilidad por su
exfoliación perfecta. En cambio, la exfoliación es mala en el anfíbol y no existe
en la turmalina. Además, las superficies prismáticas de la turmalina suelen tener
un estriado característico. En los yacimientos minerales, se encuentran juntos
frecuentemente calcopirita, pirita, a veces pirrotina, que resultan difíciles de
distinguir cuando se presentan en forma de agregados granulosos. No obstante,
tenemos la pista de su distinta dureza (6,6 en la pirita, 3 en la pirrotita). Además,
contamos con el hecho de que, a diferencia de la calcopirita y la pirita, la
pirrotina tiene una buena exfoliación, la calcopirita tiene una coloración irisada y
al soplete la pirrotina produce bolitas de carácter magnético.
En las minas de carbón, se encuentran a menudo, conjuntamente, los
minerales pirita y marcasita, que no pueden distinguirse bien por el color, la
dureza o la raya. En estos casos, se recurre a las características morfológicas. La
marcasita tiene formas lanceoladas características (romboédricas), y la pirita de
pequeños cubos. Los agregados granulosos de magnetita y cromita representan
otro caso difícil, aunque el color de la raya puede resultar útil. Es negra en la
magnetita y parda en la cromita. Además, la magnetita presenta un fuerte
magnetismo. Cuando se presentan en agregados, la estibina y la bertierita son
muy parecidos. Se los distingue sumergiendo estos minerales en agua. La
estibina brilla en inmersión, mientras que la bertierita carece de brillo. Con el
sencillo método de la inmersión en agua, se pueden distinguir el cuarzo del
diamante con certidumbre absoluta (este procedimiento se utiliza en África, en
los puestos aduaneros). Debido a la gran diferencia de índice de refracción, el
cuarzo «desaparece» cuando se mete en agua, mientras que el diamante sigue
presentando un fuerte brillo.
La última labor que se le presenta al coleccionista es la de incluir los
minerales en la colección. Una vez identificados y limpiados previamente, serán
provistos de una etiqueta que lleve el nombre del mineral, su descripción, el
número de inventario y el lugar de su obtención. Todos estos detalles deberán ser
escritos con claridad. Además, y para evitar confusiones, hay que escribir, sobre
el propio mineral y utilizando un instrumento adecuado, el número de inventario:
toda colección debe poseer un catálogo en el que los minerales estén descritos e
identificados por su número de inventario. Ciertos coleccionistas añaden además
documentación fotográfica. La elaboración de una buena colección debe hacerse
conforme a criterios tanto estéticos como científicos. Los minerales deben
colocarse sobre pequeñas plataformas de madera o plástico o, mejor aún, dentro
de cajitas de plástico transparente. Conviene recordar que ciertos minerales son
sensibles a la acción de la luz, la humedad, etc. y actuar en consecuencia.
Minerales solubles en agua
Tablas de identificación por
dureza, color, raya y brillo
Tablas de minerales conforme a
su densidad y dureza
Minerales luminiscentes
Radiactividad de los minerales
Tabla de las reacciones al
análisis
Ensayos con elementos que
forman perla
Asociaciones principales en los
procesos magmáticos
Asociaciones mineralesen las
pegmatitas
Asociaciones minerales de los
procesos postmagmáticos
Asociaciones minerales en los
procesos de alteración
Asociaciones principales en los
procesos sedimentarios
Asociaciones principales en los
procesos metamórficos
Piedras finas
Tabla de minerales que
contienenelementos metálicos
Glosario
Minerales ACCESORIOS: minerales cuya
presencia en una roca no sobrepasa el 1-2% del volumen total.

Rocas ÁCIDAS: rocas eruptivas que contienen más del 65% de SiO2.

Rocas ALCALINAS: rocas eruptivas que contienen una cantidad considerable


de álcalis.

Metales ALCALINOS: K, Na/Li, Rb, Cs.

Mineral AMORFO: mineral no cristalizado, cuyas moléculas, átomos o iones no


manifiestan disposición regular alguna.

ANDESITA: roca eruptiva, neovolcánica, que corresponde por su composición a


la diorita.

ANFIBOLITA: roca metamórfica compuesta sobre todo de anfíbol y plagioclasa.

ANISOTROPÍA: variación de las propiedades de una sustancia según la


dirección que se tome para valorarlas.

APÓFISIS: ramificación lateral de una vena, dique o filón en la roca encajante.

ARCOSA: roca sedimentaria compuesta sobre todo de cuarzo y de feldespato.

BASALTO: roca eruptiva, neovolcánica, que por su composición corresponde al


gabro.

Rocas BÁSICAS: rocas eruptivas que contienen menos del 52% de SiO2.

BRECHA: conglomerado de fragmentos de roca en un cemento natural.

CABUJÓN: piedra tallada de una forma redondeada, sin facetas.

CALIZA: roca sedimentaria cuyo elemento principal es el carbonato de calcio


(más del 50%).

Zona de CEMENTACIÓN: zona secundaria de enriquecimiento situada bajo la


zona de oxidación de los yacimientos minerales.
CONDENSADOR: sistema de lentes en el microscopio que concentran los rayos
luminosos.

CUARCITA: roca de origen sedimentario o metamórfico compuesta


principalmente por cuarzo.

DIABASA: roca paleovolcánica que por su composición corresponde al gabro.

Proceso DIAGENÉTICO: conjunto de procesos que conducen a la consolidación


de una roca sedimentaria.

DIFERENCIACIÓN DEL MAGMA: conjunto de procesos físicos y químicos


que llevan a la división de un magma homogéneo en varios magmas, dando
distintos tipos de roca.

DIORITA: roca magmática profunda formada por plagioclasas y minerales


oscuros (como anfíbol, piroxeno).

Proceso ENDÓGENO: proceso cuya energía proviene del interior de la tierra.

ESFEROLITA: agregado de cristales aciculares con estructura radial.

Proceso EXÓGENO: proceso que actúa sobre la superficie terrestre.

FACIES: conjunto de los caracteres que definen los distintos medios de


formación de las rocas.

FANTASMAS: antiguas formas cristalinas visibles en el interior del cristal.

FELDESPATOS: el grupo de alumino-silicatos más importante.

FONOLITA: roca eruptiva neovolcánica, alcalina, que corresponde por su


composición a la sienita nefelínica.

GABRO: roca básica profunda formada por plagioclasas básicas, piroxenos,


anfíboles y olivinos.

GEODA: cavidad en una roca o filón ocupada parcial o completamente por


minerales cristalizados.

GOSSAN (palabra inglesa sinónima de «sombrero de hierro»): zona de


oxidación de los filones metálicos.

GRANITO: roca magmática profunda formada principalmente por cuarzo,


feldespato potásico y mica.

GREISEN: roca de grano grueso, resultante de la transformación neumatolítica


del granito.

Mineral HIDROTERMAL: mineral formado a partir de disoluciones en el agua


caliente.

Proceso HIPERGÉNICO: proceso de alteración natural que ocurre en la capa


superior de la corteza terrestre, en la atmósfera o en la hidrosfera.

Cristal HIPIDIOMORFO: cristal parcialmente desarrollado.

Mineral HIPOGÉNICO: mineral originado en el interior de la tierra.

Cristal IDIOMORFO: perfectamente delimitado por sus caras cristalinas.

IMPREGNACIÓN: relleno de los poros más finos de una roca o de un mineral


por minerales formados posteriormente.

INDICE DE REFRACCIÓN: constante que caracteriza la densidad óptica de una


sustancia.

Yacimientos de INFILTRACIÓN: yacimientos formados por la precipitación de


los minerales que han adquirido su contenido mineral por lixiviado de las
partes superficiales de la corteza terrestre o de yacimientos minerales más
antiguos, cercanos a la superficie.

Rocas INTRUSIVAS: rocas consolidadas en profundidad y que no llegaron a la


superficie en estado de fusión.

ISOMORFISMO: sustitución mutua de elementos y de radicales que tienen las


mismas propiedades (por ejemplo Ca-Na en las plagioclasas, Ca-Mg en los
carbonatos).

ISOTROPÍA: propiedades físicas que no dependen de la dirección.


«LABRADORISMO»: modificación de gris azulado a verde azulado de los
colores en las caras de exfoliación de las labradoritas.

LATERITIZACIÓN: proceso que se desarrolla en un clima tropical y que se


traduce en la eliminación de SiO2 y de los álcalis y el enriquecimiento en
Al2O3.

LÍMNICA: lacustre, de agua dulce.

MAGMA: masa fundida de silicatos que contienen más o menos componentes


volátiles.

MAGMATISMO: proceso de transformación de las rocas a diferente


profundidad, a distintas presiones y temperaturas (acompañado de procesos
químicos graduales).

MELÁFIDO: roca eruptiva paleovolcánica que por su composición corresponde


al gabro.

Minerales METAMÍCTICOS: dícese de minerales con elementos radiactivos


(sobre todo U y Th), que poseen forma cristalina externa, pero cuya red ha
sido destruida.

MONTERA DE HIERRO: ver GOSSAN.

NEUMATOLISIS: formación de minerales bajo el efecto de vapores


sobrecalentados y sustancias volátiles que escapan del magma.

OPALIZACIÓN: vivo juego de colores que se observa a menudo en el ópalo.

Zona de OXIDACIÓN: parte superior de un yacimiento que resulta de la


alteración de los minerales primarios.

Roca PALEOVOLCÁNICA: roca volcánica formada antes del terciario.

PARAGÉNESIS: asociación de minerales formada durante un único proceso de


cristalización.

PERIDOTITAS: grupo de rocas ultrabásicas compuestas esencialmente por


olivino.
PICRITA: roca ultrabásica compuesta sobre todo por olivino, augita y anfíbol.

PIEZOELÉCTRICO: que presenta una carga eléctrica bajo la acción de la


presión mecánica.

PIROELÉCTRICO: que revela una carga eléctrica cuando se calienta.

POLIMORFISMO: el hecho de que un mineral se presente bajo diversas formas


cristalinas.

QUILATE: unidad de peso para las piedras brutas o talladas (0,2 g).

Mineral RECIENTE: mineral formado en la época actual o en una época poco


lejana.

SERPENTINITA: roca compuesta sobre todo por serpentina que resulta de la


transformación de rocas eruptivas ultrabásicas.

SEUDOMORFISMO: formas cristalinas de minerales cuya materia original ha


sido sustituida por otra.

SIENITA: roca profunda sin sílice en la que el feldespato potásico predomina


sobre las plagioclasas.

SILICIFICACIÓN: transformación total o parcial de las rocas por minerales del


grupo de la sílice.

SKARN: roca metasomática formada a partir de calizas con la adición de otros