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Estudio Mineralúrgico Para La Extracción De Oro Por Cianuración De Los
Relaves De Ponce Enriquez

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Hugo E. Eguez
Escuela Superior Politécnica del Litoral (ESPOL)
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e2

ESCUECFl SUPERIOR POL ITECNICA QEL LITORAL
Facultad de Ingenieria en Ciencias de la TieqBLtsTt=

“ESTUDIO MINERALURGICO PARA LA EXTRACCION
DE OR0 POR CIANURACION DE LOS RELAVES DE
PONCE ENRIQW”

IIuIILylElnan
CIB
1I 111IlllllllllllllI1l 11
*D-lO847*

TESlS DE GRAD0
Previa a la obtencion del Titulo de:
INGENIERO GEOLOGO +

Presentada pot-
GUSTAVO$IOJALES RAMIREZ

Guayaquil- Ecuador
1992

RED ICATORl A

A MIS PAWES

AGRADECIMIENTO Agradezco B tadas las personas que m e ayudaron en la r e a l i z a c i h de este trabaio. . en especial a rnis padres LJ a Palita pot.el inmsnso apoyo que me brindaron.

Miembro del Tribunal Miembro del Tribunal . EDISON NAVARRETE C. J ING. L dente (lbl Tribunal ING.

el patrimonio intelectual de l a misma. ideas y dOCtrin8S expuestos en esta tesis. a l a ESCUELA SUPERIQR PQLlTECNlCA DEL L ITORAL”. Gustavo Morales Ramirez . y. IReglamento de exkmenes y titulos profesionales de la ESPOL). DECLARACION EXPRESA “La responsabilidad por 10s hechos. me corresponden exclusivamente.

zuarzo t~ clorita. mli: pirita. Las pruebas de cianuracibn dieror: miit. 81 i r t i l i z a r zinc coma precipitbnte del oro. arsenopirita. Estos fueron problembticos para el desarrollo del proceso ya que causaron un elevado consurncl de reacti vos. se disefiaron y realizaron pruebas destinsdas s obtener las condiciones Clptimas para l a lixiviacibn. cslcopirita. f i’sicas y quimicas que determinan la manera corn0 se comport8 la rnena ante este tipo de proceso. Por medic. en el sector ae ?once Enriquez. E l material en estudio corresponde a unb muestra representativa de 18s “colas” recientes del molino de Enrique Jaramillo. Para teener una idea de l a respuesta del material a la cianuraci6n por agitacidn. ias propiedades mineralurgicas. Se estudisron dos alternativas: precipitacibn por media de zinc ‘J la ~ d s o r c i hcon carbbn activado. bilenos resultados con recuperaciones de hasta 94%en 24 horss de agitaci6n. se obtuvieron resultsdos . S y Cu) en sltas proporciones. aunque t a m b i h se prensents en 10s bordes de aigunas piritas. El pdso siguierite fue determinar an inbtodo aprepiado para recupersr el metal V3110So de 18s soluciones cargadas. las qup! constitugen el mineral be derjecho. es decir. en orden de . Ccrnociendo la naturaleta de la muestra. ios sulfuros forman i ~ n30 a 40% del volumm total de! material. de 10s relaves de D e l l a Rica. RESUMEN E l present-e tr-nbajo se refiere 8 la investigacibn mineralurgica para l a recuperation de or0 por cianuracion. k travbs de l a carscterizacibn mineral se distinguieron elementos cisriicidas IFe. Los minerales identificsdos. de microscopia se observb qiie el oro esta asocisdo pnncipslment-e 8 pirrotina y cuarzo. fue necessrio establecer primeraniente su caracterizacibn. abundancia. pirrotina.

.M). Para el disefio de . pero dadas las buenas recurperaciones en un periodo normal de tiempo se puede decir que valdria el estudio m8s detallado.relativamente bajos (75. mientras que con e l c s r b ~ j nactivado l a adsorcion fue satisfactoris (g8. ya que el proceso luce econ6mi camente interesante. En c o r c l u s i h .3%). se puede a f i r m a r que el mineral responde efectiva y satisfsctoriamente a un tratamiento directo de c i a n u r a c i h por agi tacibn. una plant8 de tratamiento. se recomiendan investigaciones en plarita piloto y rnbs pruebas de laboratorio.

....................................6........................................... 20 1.................................................... 1 Ubicaci on.................................................................................................................................................................................................................................... INDICE GENERAL Pag...................................................................6...................................... 27 1..........................................................................1 Aspectos t h i c o s de la explotaci6n ...................4 Geologla Regional ................................... 13 INTRODUCCCION................................................................................................................................................................................................................... 17 .......................................................5 Caracterkticas del Dep6sito..........................2Usos del Oro......................................................... 20 1..................2 Via de Acceso ........ 17 1 -3..... 5 INDICE GENERAL .......................................................... 32 CAPITULO II EL OR0......3 Fisiograf ia y Clima............................................................................ 33 2..............6 Actividades flineras en l a Zona...........1 Propiedades del Ora............................ RESUMEN.............................................................................................................................................................................................................................................. 17 1........................... 16 CAPITULO I GENERALIDADES DEL DEPOSITO......... 20 1..................1 Fisiograf i a........................................... 1 .......................................... 28 1 .......................................................................................................................... 15 OBJETI VO ......2 Clima............................................................................................................. 17 1............ 34 ......................................................... 33 2......................2Tratamiento y enriquecirniento del mineral.............3................................................................. 1 7 1................................... 11 ABREVI A T U R A S ........................................ 7 INDICE DE FIGURAS.

.......................................... 1 Lixiviaci6n convencionel .................................................................................4 Tretamiento de Minerales auriferos ...................5 Tecnologia utilizada en l a Lixiviacion por Agitaci6n ......................................................................... 67 4.............1............................................................................................ # 56 3................................................4 Analisis varios .....................2 Lixiviacion de menas refractarias.......2 ht!!lS!S miCrnSCQQlcOS.................................................................................... 76 4............. I Consideraciones termodinamicas de la hidrometalurgia del oro............ 3.....................................................2.............................. 60 CAPITULO I V CIANURACION POR AGITACION........1 Grad~~ de molienda .............................................................................................................. 101 4................................................... 1...... .1 Aspectos teoricos ............................................................................... 84 4......................1.........................................3 Produccion del Oro ................................ 60 3.. 60 3..2 Pruebas de Laboratorio................... 38 2. 93 4..........................5 Observaciones ........................... 100 4...........................................................................................................3 Concent rac ion de cianuro ..................5 Prueba definitiva ......................................................................................................... 60 3........................................................ ............................................................................................... 1 Anal i si s Mineral6gicos...........................................................................................4............................2... 55 3........... 45 CAPITULO 111 CARACTERIZACION DEL MINERAL..............................1........... 3s 2.........................1 lnfluencia de 10s minerales acompafiantes y l a naturaleta de la gang8 en e l tratsmiento de minerales auriferos .................3 Anal i si s f isicos......... ...... 1........................... 90 4....... 101 4.......................................... 101 ........................5................4 Factores que afectan la tasa de disolucibn de or0 en Soluciones de NaCN........1........ 77 4..........4 Concentracibn de cal ...................2 Agi tacion ...................... 1 Anal i si s macroscopicos .................2. 42 2.....................2........ 42 2...........5...................2 Consideraciones cineticas ..........................2........................ 100 4............................... 67 4............................................................................................5 Efecto de otros constituyentes de l a pulpa. 3.... 35 2.............. 67 4........2.....................2 Anal i si s qu imicos..................3 Mecanismo de l a cianuracion...................1...... 55 ............................... 55 .....

........................................................................................................................................................ 148 15............................................................................................. 125 5...................................1............3 Resul tados ...............4 Anal i si s de Resultados............................. 102 4.3 Pruebas de Laboratorio.................................2...............:........1 Aspectos t e o n c o s .... 1......... 126 5....................................2.2 Adsorci on con Csrb6n Activedo..... 6......................................................3........................... 1 Precip i tacion con Zinc ......2..... 1 Pruebas con vari a c i h grcnulometrica...............................................3 Desestabilizaci6n quimica de las suspenciones ............. 116 5.....................................2.... 155 . 160 6......................................................... 1.................2................. 112 5...124 5................2 Estabilidad de las suspensiones ...... 142 6............ 148......4 Resultados ............................... 6...............................2 Proceso de Carb6n en Pulpa.........................................................3 Pruebss de laboratorio ............2 Elementos de un espesador continuo y su funcibn.....................3E)imensionemien?o de1 h a de es?esadores...................................................................................................... 6..... 131 6................................................1...................3 Pruebas de laboratorio.. ........2..........4 Resul t8dOs ... 1 Separaci on de 10s solidos .........................1.................................................................2 Proceso de precipitacion Merrill-Crowe ..................................................2....................................4 Resul tados ...............................4..................................................5 Anal i si s de Resultados......... 118 5............................................ 1 1 1 ........ 145 ................. 6... 162 ...........................5 Anblisis de Resultados................... 102 CAPITULO V SEPARACION SOLIDO-LIQUID0.................................................................................5 Anfilisis de Resultados........................... 1 1 1 5 ..... 124 5.......... 159 6............... 1 45 6.... 1.....1 ..................................................................... 126 CAPITULO VI RECUPERACION DEL OR0 A PARTIR DE SOLUCIONES CARGADAS..... 122 5......................................................................1 Aspectos teoricos ................................................... 111 .......................... 1 ....126 5......1 Aspectos te6ricos ............2 Pruebas con variaci6n en la concentracibn de cal .......... 114 5.... 5........................ 6. .......... 131 ................2............................................................. 140 6................................................................................. 131 ............................... 1 Funcionsmiento de un espesador continuo........................2 Espesadores. 5...............3...........

............................... 163 7 ............................................................................................................................. 1 Flu j o con Merrill-Crowe .................2 F l u j o con C IP............3 Cornparaci on de 10s dos Flujos ..................CAPITULO V I I DISENO DE FLUJOS PARA EL TRATAMIENTO DE LA MENA.................................... 7................................................................................. 165 ............................................................................................................ 167 CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES...... 172 .... 163 7..............169 BIBLIOGRAFIA ........................................

............9 Efecto de l a temperatura ............. 00 4...4.......... 4..........i~::' ' 4.... 1 38 Recuperacibn vs ..... 4 .1 Distribucibn granulometrica ...... 4..................12a Recuperaci 6n vs ...................................................... ....................................... grad0 de molienda.... concentracion de NaCN..............................4 Comparacion de 10s procesos CIP y CIL............................ 47 2.....7 Efecto de la concentracidn de oxigeno .............................................................................................................................................................. .... agi taci6n ........ agitacibn.... 4..... 49 2................ 1fJ6 4..................1 Diagram8 Eh-pH par8 e l sistema Au-agua ................. 4.... INDICE DE FIGURAS Fsg...............................................5 Flujo simplificado de la recuperaci6n de or0 empleando .................... ..........3 Proceso de Carbon en Pulpe CIP............................................................................. 107 ... grado de molienda............3 Representacfbn esquematica de la celda de corrosidn en la .......................................... superficie del or0........................ ................................ 43 2.......... 106 4................... P- 10 105 clo... CJ 4........... agi taci6n .......................................... 1 Tratamientos par8 18s menas de oro................................................ grado de molienda .......................................................................................................... 1Of...........................................................4 Pmks de polarizacibn pars un electrodo de or0 s i n pasivacibn............ concentracibn de NaCN.................. ................................ 79 4........................... 74 4......2 Diagram8 Eh-pH para e l sistema Au-agua-CN..............................8 Efecto de la concentracion de CaOH...... 1 I Bloqile diagram8 de l a explotacion en Bell8 Rica.........13bConsumo de cal vs .....................10 Efecto de la adicibn de Bcidos..........5 Efecto de la velocidad de f l u j o ...............1 1 b Consumo de NaCN YS..... 105 4.1 1c Consumo de cal vs................ 31 2....................................................... concentracion he NaCN. 50 1.................. 52 3........2 Lixiviacion convencional del or0............................................................................. 70 4................... 63 4..................... 107 4....... 4......12b Consumo de NaCN vs .....................2 Secciones de la explotacibn en Bell8 Rica................................................................. $4 2.................................. 107 ................ t3c Consumo de NaCN vs ....................................... 1 2 ~Consumo de cal vs .6 Efecto de la concentraci6n de cianuro...... oxidacion biologica ...... 4........................................1 1a Recuperaci6n vs .

..... 158 ..5 Equipo Merrill-Crowe ...... 158 6 ................................................................................2 Campos de fuerza entre 10s coloides...................3 Diagrama Eh-pH para esl sistem8 Zn-agua y NaCN..................................... :....7 Seccion de un espesador continuo .................... 121 5............. 1 Carga del sistema en una suspension coloidal ............................................. 139 6...............................................6 Perfil de un eSpeS8dor continuo.....4 Efecto de l a concentracibn de Au en la cementecibn.. 156 6............................................................................. concentr&cion de cal .........................1 Fluj o con Merri 11-Crowe ..14b Consumo de NaCN Y S ...........2 Flujo con CIP............................. 128 Celd8 paralela............ 10 Variacibn de l a concentracion de cal .......................... 151 6.......................................... 108 4 .............................2 Modelo simplificado de l a cementacibn de oro en e l zinc ................................................................. 141 6...........................................12d Celda AARL .............................................. 128 5.... 152 6.......................................... 137 6................................................................................................ concentracion de cal .......... 134 6.....................................12c Celda NIM de g r a f i t o...............3 Parches de cargas ........................ 108 4..... 14a Recuperacion vs ........................... 117 5..................... 149 6.. 132 6........................... 164 7.......................................................................................................... 108 5............ 120 5........................................................................ 117 5........................................................................ 158 ................. 152 6.......................................................................................................5 Puenteo del pol imero..................................9 Variacion del grado de molienda........................................... 7.... 10 Efecto de l a temperatura..1 1 Flujo simplificado del proceso de Carbon en Pulpa.12b Cel da Zadra ...........................9 Efecto del pH en l a adsorcion de oro...................................................................................................... 119 5..................................................................... 151 6......................................................8 Partes importantes de 10s espesadores............6 Modelo de adsorci6n de or0 en carbon activado ......... concentracion de cal ..................................... 166 ..................... 1 4c Consumo de cal vs ... 123 5.................................................. 158 6............. 4..........1 Dominios de solubilidad e insolubilidad del zinc en soluciones de cianuro ..............................8 Concentracion de oro en equilibrio.............................4 Atraccibn de parches de cargas ....... 6.............. 128 6......................... 113 5.....7 Cinbtica de l a adsorcion de or0.. 115 5...............................................................................................

are9 ASTM: American Societg of Testing and Materials B2: Const-ante de estsbiiidad cCD: Decantaci6n en contra.corriente ( s i g h s en inglks) CIL: Carbtrn en lixiviacibn ( s i g h s en ingles) CIP: Carbon en pulpa (siglas en inglbs) E. kilovatio L: litro rn: metros m2: met firs cuadrados . ABREU I ATURAS Y S I MBOLOS A. Eh: Potencial de reduccibn Eo: Potencial s t m d a r de reducci6n F: Constante de Faraday M: mol ari dad n: Nurnero de valencia del ion metalico N II:Nicoles paralelos pH: potencis1 de hidr6geno R: Constante de 10s gases T: Temperatura absoluta V: velocidad Wi: indice de Bond [ I: Concentraci6n UNIDADES "C: grados cent igrados cm: cent irnetros cm2: cent imetros cuadrados cm3:centimetros cQbicos g: gramos h: hora Kg: kilogramo KW.

n.m. : metros sobre el nivel del mar Pa: pascal ppm: par-tes por rnill6n r. : miriutos mg: mi 1igrariios mm: milimetros pm: rriicr-as m.m.1113:m e t r m cubicos min. : t-evoluciones p o r minuto T: toneladas .s.p.

a pesar de su a l t a ley. Dentro de l a actividad minera. 10s miitodos artesaneles empleados no alcanzan a recuperar el or0 fino. La c i a n u r a c i h por agitacion constituye una buena slternativa para e l tratsmiento de estos relaves. es l a explotacibn de or0 la que m8s irnpor?sncia trene. produciendose en l a actualidad aproximadamente 13 toneladas de or0 a1 afio. Sin embargo. INTRODUCCION La mineria se realize en e l Ecuador desde antes de l a colonia. gente que no cuenta con e l conocimiento tecnico ni con 10s recursos para una buena expl ot aci6n. esta actividad has?a hace algunos afios no t e n h influencia alguna en la econotnia del pais. aproxlrnadamente e l 50% del explotable se or0 desperdicia porque.lsla!ss”. la mineria tom6 importancia. y una serie de minerales metalicos y no metblicos. mineros cosideran este material con10 desecho. Muchoc. En l a mineria informal. ei mismo que se acumula en Ias “colas” o “relaves” de molienda. . siendo en grm par?e ejercida por “infor. debido a l a nececidad economic8 que l l e v o a varias pblaciones a l a busqueda de nuevas fuentes de ingreso. es decir. entre otras cosas. A p a r t i r de l a decada de 10s ochenta.

Uno de 10s o b i e t i v o s de e s t e t r a b a i o es i n v e s t i g a r la e f i c i c i e n c i a de l a extrscci6n de or0 p o r c i a n u r s c i t n para el triaterial de relave de 10s molinos de Ponce Enriquez. Finalmetit-e procura d e s a r r o l l a r f l u j o s a1t e r n a t i v o s para e l t r a t a m i e n t o de 10s relaves mediante el proceso de cianuracidn . E l estudio i n t e n t a p r e c i s a r l a s condiciones optimas para l a I i x i v i a c i b n del metal precioso. Tambikn b ~ d e t8e r m i n a r el proceso mas e f i c a z en la extraccion de o r 0 a p a r t i r de las soluciones cargadas.

particularmente del sector de Bella H i m . A la entrada de este desvio hay una enipacadora de camarones.11. a l a izquierda de la carretera asfaltada Guaysquil- Mschsla ( Mapa 1.rn. 1 ) Lat it ud 30 04’ S----3” 05’s Longi tud 73” 42’ W----7gQ 43’ W 1. La ubicaci6n precisa del se desconoce pero se satre que est6 ubicada dentro de las siguientes coordenadas (Mapa 1 .n.1 y Fotografia 1.s. entre el R i o Tenguel y e l R i o Siete. el que se ha explotado activamente desde hace algunos afios para extraer oro p r i m a r l o.s.1 UBlCRClON E l s e c t o r de Bella Rica estb situado en e! Sur del Occidente Ecuatoriano.n.). A p a r t i r de este punto el v i a j e se r e a l i z a a p i e o en mula subiendo p o r un camino de peatones ( 3 horas a pie) hasta l l e g a r a Bella Eica @00 m. por una via no asfaltsda (5 km) se llega a un c a s e r h denominado “La L6pez” ( 20 m.3 FISIOGRRFIA Y CLIMfl 1. 1. De a l l i .2 LllA DE ACCESO La via de acceso estb a r ximadarnente 500 metros al s u r d 1 pueblo de Ponce Enriquez. CAPITULO I GENERALIDAOES DEL DEPOSIT0 E l m a t e r i a l recogido para el presente trahajo proviene del d i s t r i t o de Ponce Enriquez.). 1.1 Fisioaraf l a Bella Rica se encuentra ubicada en l a parte mbs a l t a de un cerro .m.3.

1 ESCALA I50.000 Mapa 1 1 MapaTopogr6fico . Carretwo aafaltado --. SlMBOLOGl A Capital dr Provincia 0 Cabecero Cantonal 0 Cabecera Purroquiol A Mina Bella Rica .Carretcra afirmada f Rio phrcnnc dy:&io intrrrnitentr MAPA 1.

- Fotogt-siia 1.2 Yists de Eella Eica desde Sari tllquel de Br-asil I . Fotografi’a 1 . l Cami no a La Lopez -.

2 ESCALA I :1'OOO.*I Formacidn Macuchi ? Morino dc Aranilbs Compltp Mctombfico El Oiiotito Pohqua MAPA 1. L E Y E N D A Grupo Somguro - Grmitos oronodioritos ly.WO .

e l terretio tiene mas pendiente y est-6 cortado por varias quebradas profundas. 1. 1.4. La llatiur6 se encuentra a una altura que $13de 20 m. caicopirita. p i r i t s .s.3. &boles frutales y palmeras sisladas. A l sur y al noreste dei d i s t r i t o existen ailorsmientos de grani tos y granodioritss de origen plutbnico.Pocas veces se puede vet..n.m. Fal'iss o estructuras mineralizadas N-S 6 N 1 OoE/60-4S0E con pirroi!ns. arbustos.n. Esta senibrada de pastos. La pendiente estb cubierta con selva montafiosa.s.la cumbre del cerro despejads ya que generalniente se erzuentra cubierta por 1mi3espesa neblina (Fotograf is 1.3). CARACTERISTICAS DEL DEPOSIT0 En el depijsito de Bells Rica se h8n observado tres fases de (Guisamano J. 1987): fracturat~~iento 1.2). y en ella se asientan pequefios nucleos de pobladores. cusrzo y oro.5. La temperatura es de 17-20°C en el dia y 1044°C por l a noche en la parte alta del cerro. . que presenta una espesa vegetacion tropical. arsetiopirita. 10s cuales pudieron ser 10s responsables de 10s fluidos hidrotermales que causaron l a mitieraiizacibn en la zona. 1. qiie se levante a p a r t i r de l a llanura costera con ]eve inclinacidn para luego adquirir una pendiente mas fuerte (FOtOgr8fk1 1. GEOLOGiA REGIONAL E l d i s t r i t o de Ponce Enriquez se encuentra sabre un conjunto de rocas volchnicss constituidas por 8tideSitaS y basaltos pertenecientes a l a Formacion Mscuchi (Mapa 1.2).m. a 80 m.2 Clima A l a altura de l a poblacibn de Bella Rica l a lluvia cae casi continusmente durante todo el 60. En las cercan~'asde la poblacibn de Bell3 Rica.

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_ - Existen indicaciones de que e l brea ha sido explotads en siglos pasados pot. pirita.n. cuarzo y oro ttiicr-oscbpico incfuido en la moss de 10s minerales. formando un compuesto amalgamado de color cafe-bronce (muy denso).s. pirita. por e l l o es corntin observar l a desaparici6n de sulfuros en la zone de estrsngulsmiento estructural o de transici6n entre lentejones. calcopirita. 3. p i r i t a y calcopirita son probablemente correspondientes a un nivel epi-mesotermal.1 progresivamente aumenta la cantidad de pirrotina. arsenopirita y calcopirita. limonita. Fallas mineralizadas N45-55"W/55"E con hetnatita. medisrite socavones. Las vetas N45"W con hematite. Las vetas Norte-Sur tienen una asociacion en orden dominante de 10s siguientes minersles: pirrotina.m.1 predominan bandas de srsenopiri ta. cuarzo y oro. Un suelo pardo r o j i z o est6 expuesto ciaramente en e l entorno de Bella R i m A l t a (Sombrero de Hierro).. Las vetas N-S sarian con la altura. 2. Esta c o m b i n a c i h de sulfuros constituye para 10s mineros del sector una guia absoluta para obtener altos contenidos de oro (hasta SOOg/T). Existe una particularidad adicionsl en estas vetas: una intercalacion de valores o t a l v e t lentejones sucesivos de minerslizacion econ6mica en lss dos direcciones del filbn. 10s pobladores de Ponce Enriquez not-aron un .n. arsenopirita. En la cota alta (unos 950 m.10s sharigenes quienes sacaron h i c a m e n t e e l rnineral que afloraba .m.6. limonita. vsrias de estas extrenjeras. A1 principio de l a dkcada de 10s ochenta fueron presentadss 5 solicitudes de prospeccidn p o r distintas cornpahias. ACTlUfDADES MINERAS EN LA ZDNA IF"cr . Fallas esteriles que cortan b 18s anteriores con un rumbo N64'E. establecihdose en principio un nivel hipo-mesotermal.piri t a con csntidades menores de pirrotina.calcopiri t a dentro de una m a t r i t abundante de cuarzo. 1. calcopirita.s. A p s r t i r del invierno de 1983. hacia la cota Saja (unos 830 m.

ACtU8lmente existen varios asentsmientos mineros en l a montafia. de 10s frontones. Despues de varios ahos de explotacibn.1 ASPECTOS TECNlCOS DE Lfi EHPLOTBCION La explotacion del yacirniento se r e a l m de manera rlistica y antitecnica. La p o b l s c i h de Bella Rica llega a unos 5000 hsbitantes. Csda grupo trabaja para llegat. E l resto de cooperativas explotan e l msterial en ejercicio del “derecho de hecho” y tienen l a esperanza de conseguir en e l futuro su legalization. l a actividad minera en Pueblo Nuevo ha sido paralizada casi totalmente debido a l a imposibilidad de encontrar leyes rentables. Para poder afiliarse a un grupo hay que pagar una cantidad de aproximodamente 1 8 2 millones de sucres o tener une buens experiencia en el campo minero. de 10s mulinos. Una coaperativa se compone de varios grupos . Los duefios de estos equipos pueden c! no pertenecer a l a misma cooperativa.4 y 1. Los desechos orghnicos. no existe ayua potable ni slcantarillado. Ademhs e l us0 de una gran cantidad de mulss para e l transporte contribuye a l a acumulaci6n de desechos y l a proliferacibn de enfermedsdes (Fotografias 5. trlturs e! rnln~ra?g ? w 6 e! m.5). E l trabajo es realizado por obreros y jornaleros pagados a sueldo por 10s duefios de 10s frontones. Las letrinas son d. de 10s compresores y demifs maquinaria. E l Paralso y Pueblo Nuevo . . 10s de mayor importancia son: Bella Rica.B Is mneralizacidn por su cuenta. Las condiciones higienicas en 10s asentamientos son precarias. la s t r a por 10s trabajadores. tampoco se recolecta l a basura. per0 son pocas las que poseen una concesidn. teniendo de esta manera una gran cantidad de gsstos innecesarios. Cada grupo conformado por 4 B 12 fil:mrcs. siendo el asentamiento m6s importante de l a zona. E! servicio de aire comprimido y molienda es alquilado. fue asi como decidieron “subir a buscar l a veta”.6. CXCBVB SG prcpic t h e ! . 10s estbriles y 10s relaves son botados cerro abajo. uso comun.aumento en l a cantidad de oro que bajaba de l a montafia por 10s rios. Existen varias cooperativas en el sector. 1. Existen dos estratificaciones sociales: una esta conformada por 10s duefios de l a tierra.

se hacen excavaciones transversales hasta llegar a ella. produciendo condiciones de riesgo en l s s excavaciones aledafias. (Pt-oyecto ICU-ESPOL.2). b) P e r f o r a c i h : E l disefio de 10s disparos es enipirico con 25 huecos p g .1 y 1.6m por 1 metro.2 & frefitg. pero aproximadamente de 1. Se suelen hacer 3 voladuras diarias por yrupo. E l encendido se tiace con m a mecha negra y fulminsnte ordinario de mecha. (ibid) f ) Limpieza 'J transporte: La limpieza es manual y a veces se stnplean c a r r e t i l l a s para acsrrear e l mineral del frente de explotacibn hasta l a boca del tunel.a> Labores subterrbneas: Las vetas son explotadas inspropiadarnente. 1384) La explotacibn est5 conformsda por 30 a 40 frentes s u b t e r r h o s en tres niveles distintos. (ibid) d) Ventilacihn: No existe w n t i l a c i b n en las labores subterrheas y se dejs pasar unos 15 miiiutos despues de la explosibn para c m t i n u a r 10s trabsjos. 10s mineros la escplotsn en todas direcciones. sacos o en una especie de telefkric. Casi todos 10s equipos como ccrmpresores de aire y m s r t i l l o s son ATLAS-COPCO. La perfgrscjjn ~ ! i ! j z a barras in?ecra!es J & 718 de pulgada de di6metro y 80 ern de longitud. (ibid) el Cargs y eticendido: La c a r p de 1s dinamits se e f e c t h con un taco en 10s huecos c e n t r a l s y con medio taco en 10s laterales metidos en fundas plbsticas. En vez de seguir la veta.11.2 metros cibicos. Cad8 grupo puede extenderse unicamente 20 metros en l a minerslizscibn por disposicion de 18s reglstnentaciones de l a cooperativa (Figurss 1. (ibid) c> El tunel: La secci6n del tunel es generalmente de forma irregular. Los caminos de acceso a 10s tutieles psssn muchas veces . E l material es transportado entonces mediante carretillas. A1 llegsr a l a veta. La producci6n por voladura es de aproximsdamente 1.

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10). 1.9). inicialmente se p e r m i t h que 10s esteriles.8 y 1. Sobre 10s canalones se colocan sacos de yute a 10s cuales se adhieren 10s minerales pesados y e l oro. En e l caso de 10s molinos chilenos. E l or0 recuperado por este proceso tiene un k i l a t a j e de 14 B 18. Posteriormente se lavan 10s sacos para recoger 10s minerales pesados que luego se batesn para obtener un concentrado ( F ~ t o g r ai fa 1. Este proceso ha permitido la acumulaci6n de 10s reiaves (Fotograf iss 1. El pasante es lavado en canalones de unos 4 metros de longitud y 1U* de i n c l i n a c i h . actualmente existen en Bella Rica unos 3 a 4 molinos “chilenos” (Fotografh 1. 10s relaves y el agua fluyeran m o n t a h absjo. debido a la escasez del liquido. La amalgsma se separa del concentrado mediante batea y es posteriormente quemada con un sople?@a1 aire libre. Este Uttirno es 8 ~ 8 l ~ ~ a m aa dmsno o con una piedra.6. el material es triturado prirneramente en una trituradora de quiiadas y luego molido con agua. E l agua es efiionces recirculada en e l molino. g) S e l e c c i h : E l material es seleccionsdo manualmente antes de llevarlo a t r i t u r a r .1 1). Desde hace algunos afios. l a salida del material del molino es controlada por una malla. sin tetnor a1 venenoso vapor de mercurio desprendido mediante esta operaci6n (Fotografia 1. Actualmente l a explotacion alcanza las 250 T/dia en Bella Rica.6 y 1. .7) y otros cuantos de pisones. 10s relaves son trasladados a piscinas de sedimentaci6n de donde se extrae el q u a niediante bombas y el material seco se remueve a pals.2 Tr8tamientO y Enriquecimiento del Mineral E l material es llevado de 10s tuneles a 10s molinos.

:' -Punto de fusi6n: 1063°C -Punto de ebullicibn: 2970°C . En sste capitulo se discuten brevemente las propiedades. CAPITULO I I EL OR0 De todos 10s elementos. -Cclor amarillo b r i l l a n t e -Maleable -Excelente conductor de calor !? -Densidad de 1 9. A continuscion se presentan l a s propiedades f isicas del oro. usos produccion del oro. 2.5-3 b. el or0 ha sido e l mas codiciado por 10s hombres desde 10s inicios de l a civilizaci6n. E l deseo del or0 ha tenido uns I"nat~8dainfluencia en l a historia del hombre y fue un factor desicivo en e l desarrollo de l a quimica.1 PPOPIEDADES DEL OR0 BYRt E l dsseo del hombre por el or0 se debe a las propiedades que posee. Tambien se presenta un resumen del tratamiento menas aurif eras.25g/cm3 -Dureza 1.

1979) Se est. como reserva m o n e t s r i a aunque actualmente en dlgurios p s i s e s se p e r m i t e su coinercio y p o s e s i h & p s r t i r de 1450 ha liabido un iticre!??w-it@considerable eti la sp1icacih-i i n d u s t r i d del ofo. lo s u i i c i e n t e cotno pars d e c i r que se e s t h entrando en l a etapa i n d u s t r i a l del metal precioso. el uso y tnovimietito del o r o frreron 1-estrinyidos en la m a y o r i a de 10s paises. Luego de la P r i m e r s Guerra tlutidial. un 60% es empleado en la jor-prIa LJ en 1s a c u h c i b n de nimieda:3t el r e s t a n t e es .C. Cie est-e filtlrrio. W. b cot-isuii-lido p o r la iiidustt-la electrbnica y otrss.1 es de 1 6 3. DespuBs del afi# 1000 A. 10s usos del oro fueron r e s t r i n g i d o s a 1s ornamentsci6n. Los uslsls i n d u s t r i s k s del . d e c o r s c i h y a l a o s t e n t a c i h del poder. un SZ pssa a K l i ~ f . exceptuando el destinedo a joyeria. A e s t e perlodo se le l l a m a comunrnente etapa ornamentativa en l a t i i s t o r i a 3el oro. su l u s t r e y EU suave testura.C. -La e s t e b i l i d a d de e s t o s cornpielus tiende a decrecer con uti increment0 Pn la etectroneyatividad del bturno directamente unido a1 oro en e l complejo.itsis que actualtnente el 20s de !a produtxih-1 ariual de o m es u t i l i z a d o corncl reserva mcrnetari%.El oro es un elemenio mug r e s i s t e n t e a l a o x i d a c i h y a l a corrosion. Boyle. el o r 0 empezb a u t i l i z a r s e como moneda y c i r c u l s l i b r e m e n t e h a s h 1916. Este periodo se lo cotioce como etapa monetaria del oro.2 USOS DEL OR0 Desde 10s irricios de l a c i v i l i z a c i 6 n hasta cerca del afio 10G0 A. (R. E l oro es desde entonces emplead:. -La m a y o r i a de 10s compuestos de oro son complejos. (ibid) El o r o es i i t i l i z s d o en 1s f a b r i c s c i o n de s r t i c u l o s ui-narnentsles debido a su c o l o r seductor. valencia -9. Erstr?sus propiedsdes cjiiitmicas se citan: .i Q Spriimias y el 75% r e s t a n t e se usa en l a f a b r i c s c i o n de articultrs. 2.

conductores de a l t a frecuencia a c i r c u i t o s impresos en cornputadoras. En 1887 McArthur y F o r r e s t itwentaron e l proceso de c i s n u r s c i h el cual corssiste en la disolucibn de . contactos elbctricos. se. cuarza 'J o t r a gangs de l a s vetas.4 TRATAMIENTO DE MINERALES AURIFEROS El or0 ha sido minado de und f o r m a u o t r a desde hace 4000 afios. (ibid) La produccibn de o r 0 en el Ecuador para e l afio 1990 fue de 12 toneiadas. radios 14 t e l e v i s # r e s . e l c u s l todsoia se emplea.1). de su conductividad t e r m i c s y el6. de su gran ductibilidad y maleabilidad. La m a y p r p s r t e del oro empleado en l a i n d u s t r i a es consumido p o r l a s i n d u f t r i a s e l e c t r b n i c a y e l b c t r i c a . Tambibn se us8 oro en la i n d u s t r i a de la cerbmica y en l a medicins. La m e t a l u r g i a p r i m i t i v s s610 involucrsbs la sepdracioti g r s v i m e t r i c a del metal de la arena. r e v e s t i m i e n t o s para plantas q u i m i c a s LJ nucleares. La prioduccibn es en cast su t o t a l i d a d r e s l i z a d a p o r una m i n e r i a i n f o r m a l y antitbcnica. este v a l o r COlOCa a i p a k e n t r e 10s nsagot-es productm-es de oro de Latinoamerica. En l a i l l t i m a p a r t e del s i g l o 19. ect. E l desperdicio debido a la f a l t a de una tecnologt'a apropiada es del orden del 50%. 2. Alrededor del a h 1000 A. or0 dependen esencialriiente de su Captscidad de poder f o r m s r aleaciones con plat-a. descubrib que e l o r o se adheria a1 m e r c u r i o y e s t o causb el desarrollo de? proceso de smalgamaci6t-1. En un inicio. s u l f u r o y la mayoris de 10s compuestos quimicos. E l c i o r o era pasado d t r a v g s de la r1en6 humedecida y l a mayor p a r t e del o r 0 se Precipitada entonces como s u l f s t o fbri-ico. L o j a y Azuay (Tabla 2. cobre y o t r o s m e t a l e s preciosos.ctrica y de su r e s i s t e n c i s a l a c o r r o s i h p o r oxigeno. se ut-ilizrj el proceso de clorinacidn en gran escala. e l orio n a t i v o f u e recogido de 10s r i o s y de l a s zanas de oxidaci6n de 10s depositos p r i m a r i o s . y del . Los p r i n c i p a l e s d i s t r i t o s a u r i f e r o s se encuentran en l e s provincias de Zamora-Chinchipe.C. dz! 10s placeres. Las productos van desde r e v e s t i r n i e n t o s para tubos de vacio. Una cantidad considerable es U t i l i t a d a en l a fabricaci6n de sleacisrnes para a l t a temperatura.

. \ I d rm zu --te: # N d w Fk = I .

en riredio acido. Gracias a e s t a propiedad es que se da la l i x i v i a c i b n de o r o p o r cianuraci6n. (ibid) .10s griegos. Las propiedades p r i n c i p a l e s son las siguientes: .La densidad del o r o y de 10s m i n e r a l e s que l o p o r t a n es muy alt3. 1 983) . principalemente e l or0 nativo. Este proceso ha sido psulatinamente desplazsdo p o r t e m o r a la contaminacibn del niedio ambiente. E l oro a menudo se encuentrs asocisdo a sulfrrros facilmente f l o t a b l e s . (ibid) . E l oro es tembibn soluble en o t r o s solverites como: t i o u r e a q tiosulfatos. Variaciones de este metodo son las que se u t i l i a n tioy en dia para l a eetracci6n en grsn escala del oro. El oro y 10s m i n e r a l e s que l o contienen son solubles en soluciones diluidas y a l c a l i n a s de cianuro. dependiendo de l a proporcibn ’ de p l a t a que contenga. e l oro es mojado p o r e l mercurio. E l proceso de l i c u a c i b n (fundicibn) para l a extraccibn del oro de l a s menas fue probsblemente conocido pot. A mas d q l. i s necesario que l a solucidn de ataque tenga & potencial de osido-reduccion l o suficientemente elevado par8 poder disolver a1 oro. (J. poseen c i e r t a s propiedades c s r s c t e r k t i c a s .a presencia de un solvente. iibulrde g 6. Mori zo t. Esta c a r a c t e r i s t i c a condujo a1 desarrollo deW% iecnicas de concentracibn g r a v i m e t r i c a para recuper-ado.or0 seguida p o r Is p r e c i p i t a c i o n con zinc.La s u p e r f i c i e del o r o es de naturaleza hidrofbbica. (ibid) Los m i n e r a l e s de oro. La densidsd del oro n a t i v o es de 13-19 g h m 3 . e s t o l e c o n f i e r e una f l o t a b i l i d a d excelente.Ya que l a tensiijn s u p e r f i c i a l e n t r e e l oro y e l m e r c u r i o es pequeiia. Es p o r e s t o que l a f l o t a c i b n es uno de 10s metodos de t r a t s m i e n t o mbs u t i l i z a d o s en la elaborscibn de concentrados. l a s cuales deben s e r tomadas en cuenta en l a elecci6n del mbtodo de t r s t a m i e n t o para 13 extracci6n del oro. Ests propiedad es sprovechada en l a a m a l g s m s c i h . (ibid) .

par8 que l a solucibn tenga un poder disolvente apropiado. tales como sulfuros. (ibid) El or0 esta comunmente asociado a la calcopirita en d e p k i t o s porfiriticos. (ibid) Cuando e l or0 se encuentra asociado a sulfuros de plOm0 y Zinc. Plomo u Zinc La disolucibn de minerales con estos elementos causa un consumo excesivo de cisnuro. bxidos y minerales de ganga. (ibid) Minerales de Cobre. este u l t i m o es llevado a fundicibn y luego a l a refineria donde se precipita en 10s Iodos ancidicos y se extrae medisnte una fundicibn final. E l conocimiento de l a mineralogia de l a mena es indispensable. Cuando e l or0 se recupera B p a r t i r del concentrado de cobre. particularmente en 10s casos donde las tecnicas de base habi tuales no conducen a resultados satisfectorios. La p i r i t a es llevada a cisnuraci6n y el concentrado de cobre a fundicibn. Generalmente se utiliza un pretratamiento en presencia de minerales de estos elementos. ciertos minerales presentes en la mena. En este caso l a calcopirita puede ser separada de la p i r i t a aurifera por flotacibn. comunmente es concentrsdo por flotacibn y luego extraido en le f undi dora. Muchas veces e l or0 se encuentra dentro de p i r i t a asociada con calcopirita. (ib id) .2). tienen una importante influencia en e l establecimiento be un proceso de tratamiento y en 10s valores de 10s parbmetros de su funcionamiento (Tabla 2.1 Influencia de 10s Minerales Flcompafiantes u !a Naturaleza de la G m a a en el Tratamineto de Minerales Ruriferos Ademas de 18s caracteristicas propias del oro. debe e x i s t i r una relaci6n de 4 % 1 entre el cobre y e l cianuro.2.4. En e l CBSO del cobre.

TAE:LA 2. . cia.Suy oc (Filip . J.P46todos de Tratamiento segun la Clasificacih de la Plena (K. ~ I Ot-o cim Pirrotina. Henley 1475) PET000 DE TI? AT A l l fENTO I F:ecupet-acio Cariiptiell R.2.) itogori.I Emperor (Fiji) Sutltcrranea F1i:Itsciiln global. Kalqoorlie (Australia) nuracitn tuesta y recianuracibn. Lake (Cart.

/cer.?rado de rnolib- !iJ+rti?a del cciibre q c i a n u r a c i h del con- c:en?rado de cobre.4% cie Au (Filipinas) .r h a 90% de Au (Filipinas) Itoqun-Suy oc-Palidan Subterr6nea Iso. E:enguet Explclration S u b t e r .

El oro puede ser submicrosc6pico y estar atrapado en bsta. S. Una etapa previa de oxidaci6n en medio bhsico permite eliminar 10s probiemas caussdos por la p i r r o t i t a durante l a cianuracion. 10s concentrados son generalmente tostados y luego cianurados. En presencis de p i r r o t i t a se presenta e l problema de alto consumo de cianuro y de disminuci6n considerable en l a e x t r a c c i h de oro. cal y cianuro. W. La tostacion elimina a1 arsknico y gran parte del antimonio. (F.Minerales de Arsbnico u AntimoniQ Con escepcion de l a arsenopiri ta. acidos hfimicos. Ademas de aumentar e l consumo de oxigetio. estos minerales son regularmente solubles en soluciones de cianuro. McQuiston. La materia organica tiene la . (J. Shoemaker. etc. Cuatido ocurre una asociacidn oro- p i r i ta. resultante de la precipitacion de 10s productos de I 8 reaccion del arsknico y antimonio con e l cianuro. retardan l a extraction de oro. McQuiston. Jr. La presencia de a r s h i c o en l a soTuci6n causa. y R. l a generacion del gas arsina que es extremadamente toxico. l a p i r i t a es el mfts estable. el or0 es generalmente concentrado por flotation y luego tostado para ser posteriormente cianurado. y R. Libaude y 13. debris orghicos. (F. Morizot. La causa es l a formacion de una p e l k u l a sobre l a superficie del oro. ck. 1983) Sulfuros de Hierro Los sulfuros de hierro tienden a descomponerse en soluciones de cianuro. (ibid) Cuando el o m se encuentra asociado 8 l a arsenopirita l a cianuraci6n presenta muchos problemas. W. durante l a precipitacion del oro. S. Shoemaker. 1975) En presencia de arsenic0 y antimonio. 1975) La materia carbonkea puede presentarse como: grafito.

Espessdo de la pulpa prefiada con un posterior levado de 10s sblidos en una serie de espesadores de decantacibn en contra c o r r i ent e.1). 2. 2. Libaude y G. En e l caso de debris orgbnicos se u t i l i z a e l proceso de Carbon en Lixiviacion o CIL (siglas en ingles). se agrega una pequefia cantidad de kerosene previo B l a cianuracion. cribado y molienda. Morizot.1 LiHiuiacio n conuencional Para l a l i x i v i a c i 6 n de menas no r e f r a t t a r i a s (mena refractaria: men8 que present8 problemas al s e r cianurad8) se u t i l i z a e l proceso de l i x i v i a c i h convencional. 1983) Z. propiedad de p r e c i p i t a r e l or0 en soluci6n. Trituracihn. En e l caso de materiales arcillosos. 4. 3. o una flotacion de l a materia orgbnica despubs de l a cianuracibn.5 TECNOLOGIA UTiLIZADfl EN LA LlHlUlAClON POR AGITACION La tecnologia aplicada en l a extraceion de or0 depende de l a s car8cteristicss de l a mena que l o contiene de l a s asociaciones del oro.2): 1. Para remediar este problema se han disefiado varios trstamientos. tambien se puede emplear una oxidacibn previa del material. Dosificacibn de cal en e l c i r c u i t o de molienda con suficiente cal para mantener e l pH protector entre 10-1 1 y e v i t a r que l a solucion de cianuro de sodio se descomponga en e l gas venenoso HCIV. Mezcla de l a pulp8 con el cianuro en un3 serie de agitadores (accionados mecanicamente o con aire a presibnl durante 12 8 48 horss para proveer de suficiente tiempo a l a lixiviacibn. (J. El or0 es adsorbido por l a m a t e r i a organica y sale del c i r c u i t o en 10s rechazos del proceso sin poder ser recuperado.5. . su tamafio y su l e y (Figura 2. e l cual incluye l a s siguientes operaciones (Fi gura 2.

1 Tratamientos para las Menss de Oro. Haque. carbbn en 1ixiviaci6n r CI L. J Mena de Oro a Lixi v i a c i h Mena Refractaria Co nve ncional L carhirn en pul pa c1P. 1987) . Lixiviaci bn Lixiviacih Lixi viaci 6n pres u rizada pres urizada Figura 2.E. (K.

Mena tri turada Adicibn de NaCN. ( 5 . T8nque 1 de L i x i v i a c i 6n 1. 1987) . Cal y Agua I T I Molienda 1. Dayton. Lixiviacibn Convencional del Oro. H. Tanque 2 de L i x i v i a c i h I II Espes8do1-3 1 21 I Espesador 2 Espesador 1 ? I Filtracibn y deeereaci 6n Polvo de Zi nc t Figura 2.2.

2. Menas que normslmente se l i x i v i a n en 24 horas para dar un 96% de recuperacihn.2 Lixiuiacibn d e menas refractarias La lixiviacibn de menas refractarias puede realizarse d i r e c t m e n t e con pequeAas variaciones en e l proceso anteriormente mencionado 6 medi ante un pret r a tami ento. La d i s m i n u c i h del tiempo de l i x i v i a c i h es asombrosa.5. A. dar recuperaciones de hasts 98%. 9. Refiltrado del residuo de l a etapa anterior a t r a v k de un f i l t r o a presi6n o vacio para separar el lodo que contiene 10s metales preciosos. L i x i v i a c i h directa de menas refractarias La lixiviacion directa de menas refractarias se puede dividir asi: 1 ) Lixiviacion alcalina presurizada con cianuro y oxigeno: La lixiviacidn a presibn es mug efectiva para e l tratamiento de menas refractarias asi como para Iss no refractarias.Este tipa de proceso se lo u t i l i z a para . Bombeo de l a solucion prefiada hacia un sistema de clarification. Retorno de l a solucibn estbril a1 circuit0 de lixiviacibn.Fundicibn y refinacion del precipitado para obtener liqgotes de oro. 8. f i l t r a c i d n y deaireacibn para remover 10s s d i d o s restantes y e l oxigeno disuelto. Adici6n de zinc en polvo para precipitar e l or0 y l a plata de l a solucion mediante una reacci6n t i P o cementaci6n de celda galvanica en l a cual e l exceso de zinc desplaza a 10s metales preciosos y a algunos contaminantes de la solucion (proceso Merril-Crowe). pueden en 15 minutos de cianuraci6n a presion. 6. 7. 5.

Carb6n en Pulpa (CIP) El proceso de C1P s e introdujo en 1954. Bornbeado de la solucion prefisda a las celdas de electrodeposicion pars precipitsr 10s metales preciosos en catodos de lana de acero. Tambien se lo ha utilizado con exito en menas con alto contenido de cianicidas. 10s cuales reducen drasticamente la recuperacibn en el proceso Merrill-Crowe. cribado y molienda. 2. 7. 1987) 2) Cianuracion alcalina con carbon activado en pulp8 CIP (siglas en inglbs) o en lixiviacion CIL. 3. Triturscion. . en las cuales existian dificultades en las etapas de decantacibn y filtracibn.3) inrllcye Iss s i p i e n t e s opsraciones: 1. Transporte de la pulpa a una serie de 2 8 6 agitadores donde entra en contacto con carb6n aCtiV8dO de grano grueso (10-20 Mesh). Dosificacion de cal en el circuit0 de molienda con suficiente cal par8 mantener el pH protector entre 10-1 1 y evitar que la solucion de cianuro de sodio se descompong8 en el gas venenoso HCN. 6. Este proceso fue disehdo para el tratamiento de menas. 4. . Mahesh. (C. la cual extrae 10s metales preciosos del carbon. E l process C!P ! F i p r a 2. Mezcla de la pulpa con cianuro en una serie de 2 a 4 agitadores durante 12 a 24 horas. Lavado del carb6n y transporte a1 cuarto de desorbcion. Lavado del carbon con una solucion fuerte d e NsCN y NaOH. El carbbn avanza en contra corriente y es separado de la pulpa medisnte cribas. 5.menas refractarias con arsenic0 y antimonio.

.

. . .Minerales con leyes homogheas y sin cianicidas.4).Fundicibn y refinacibn de 10s cbtodos y de 10s residuos del fondo de l a celda de electrodeposicion. -Cuando l a disolucibn es lenta. E l proceso de CIL se aplica cuando se t r a t e de: . Este proceso es s i m i l a r a1 U P . 9. -Cuando se sabe que l a mineralizacibn sufre variaciones f uertes. .Minerales de baja ley. r e s l i z h d o s e 13 cianuracibn del mineral LJ l a recuperacih del oro en 10s mismos tanques. se u t i l i z a el proceso CIL (Figura 2.Minerales con sustanciss que “roban” oro. Carbbn en lixiviacibn (CIL) Para el tratamiento de menas con materia carbonkea.Minerales de rspida cianuraci6n. .Minerales con alto contenido de materia organica. -Cuando e l consumo de cianicidas es alto. Reactivacibn y reciclsdo del carbon Este proceso se l o utiliza: -Cuando se t r a t a de leyes altas.6. -Cuando no hay materia carbonacea. l a diferencia de CIL respecto a CIP es que el carbbn se u t i l i z a en forma directa en los tanques de lixiviacibn.

Comparaci6n de 10s procesos CIP CIL. ok I 1 I I L I 1 :idr f -”.4. I carbhn LlXlViAClON Y ADSORCION carb6n fino bomta Figura 2. 1983) .M. (G.:?I I I criba de carbhn transferencia de c a r b b n z 1 estdril i Li Bi. Newrick e t al. Pulpa Molida Circuitos de Lixiviacion y de Adsorcibn CIP del spesador ’articulas Je madera Cal y Cianuro Residuo bomba Carb6n fino ADSORCION C i r c u i t o be l i x i v i s c i 6 n y de Adsorcidn CIL I I Pulpr cri’F) b I I I I f I Molida 4 I I del J I I I f I -5 Espesadw I I I I I I .

tOstaCi6n). La ventafa de l a tiourea respecto a1 cianuro es su baja toxicidad. tiosulfato y melanonitrilo. E l concentrado de l a flotacibn sufre un proceso de pretratamiento para liberar el or0 de 10s minerales refractarios o para descomponer a estos 6ltimos.. existen algunas plantas en China y Sud6frica que l o emplean de manera eficaz en menas refractarias. e l Fe3+ es el mas utilizado. Ademis de l a tiourea se han hecho investigaciones con melanoni trito. Minerales que no necesitan enriquecimiento de oxigeno para su 1i x i viacion. Entre 10s oxidantes empleados. Comunmente se realiza esta tare8 mediante l a destruccibn oxidante de 10s minerales refractarios. Este tipo de oxidacibn puede ser llev8d8 a cab0 termicamente (e. 3) Lixiviacibn con solventes no convencionales como tiourea. cianuro de calcio y 6cido nitrico. Entre 10s lixiviantes no convencionales. (ibid) A pesar de que con el desarrolllo de l a cianuracih. quimicamente o biolbgicamente. Pretratamientos u lixiviacibn de or0 Para ciertas menas es necesario realizar un pretratamiento para transf ormarlas en menas cisnurables. La tiourea reacciona con e l or0 bajo condiciones acidas. cianuro de bromo. causando la formacibn de un complejo catibnico Au[SC(NH2&+. l a tiourea es e l m6s comun . Estas menas son separadas del resto del material par medio de f l o t a c i h . el proceso de c l o r i n a c i h pas6 a ser obsoleto. tiosulfato amoniacal. (ibid) .g. (ibid) E l proceso de lixiviacibn con tiourea es eficaz en e l tratamiento de menas poco refractarias. La presencia de un oxidante es esencial para l a reaccion. 6.

Una tostacion oxidante causa l a combustion del sulfuro y el arsenico liberando a1 oro. Ferrooxidans y T. (ibid) Idealmente. antimonio y mercurio causan muchos problemas ambientales. E l factor mas importante en la oxidaci6n bacteriana es e l mantenimiento de las condiciones de crecimiento de l a s bacterias [temp: 25OC a 40%. (ibid) Los sulfuros de Fe. !or rnateriales calcinados son muchas lreces refractarios 8 la c i a n u r a c i h . T. arsenico.e. pH 1 a 3 . La tostacibn es realizada en hornos rotativos. e l cual permanece en las cenizas.! del aire. arsenopirita y otros sulfuros de metales base). Adembs. pirita.e. lnvestigadores en la URSS han demostrado l a adsorbci6n de Au en solucion por e l micelium del hongo Aspergillus Oryzse. Tos t acion Los principales sulfuros refractarios portadores de o r 0 son l a p i r i t a y la arsenopirita. (ibid) . 02 y Co. la hematita deberia ser el principal product0 de l a tostacibn de 10s sulfuros y sulfoarseniuros de hierro. Los costos de este proceso son bastante mayores a 10s del proceso alternativo de flotacion-tostacion. Las temperaturas de la tostacion se mantienen en e l rango de 450 a 750 grados centigrados y requieren un buen suministro de oxigeno. Tarnbibn se h8n encontrado b82terias tapaces f i I~~ D \ U E T DrD. As son sujetos B una oxidacibn direct8 o indirect8 causada por 10s organismos. Sn. Thioxidans) pueden oxidar 10s minerales sulfurosos (p.. la generacion de gases toxicos de sulfuro. fuentes de N y P. perD )a reaccibn be es'tas es muy lenta. (ibid) Oxidaci 6n Bioldgica Ciertes becterias (p. la bio-oxidacion ha tenido exito en algunas plantas (Flgura 2. de l a cantidad de oxigeno disponible y 15 presencie be antimonio y p!omo e!! e! cQncen!!-m. tostsdores mecbnicos o en reactores de carna fJuida. En cambio.5). pero a causa de variaciones de temperatura.

(F.Liquid0 I Lixiviaci6n con Ci anuro -I cal rec hazo Recuperacih del Oro 0r o Figura 2. . Pooley. D.5 Fl ujo si mplificsdo de l a recuperscibn de oro empleando oxidacih biolbgica. 1987). Mena 1 Trituracih y Molienda Gravi mCt rica 1 Concentrado a u r i f e ro i Biniiwiviacitm + dela Remocih del Hierro y l o Se pa raci6 n %lido.

(ibid) Para l a eliminacion del cobre o antimonio se u t i l i z a un pretratamiento con 6cido sulfurico o con hidr6xido de amonio. Esta preaireacibn no solo mantiene una concentracion a l t a de oxigeno en l a pulpa. En algunos casos se h8 empleado cloro acuoso corn0 rjxidante de As. y Au. sino que tambien desactiva a 10s sulfuros. un producto de l a oxidacion de l a arsenopirita. pero tiene poco efecto en l a calcopirita y l a pirita.r i c o es mas e f i c a t que e l oxigeno para l a pre-oxidaci6n c. La o x i d a c i h a presi6n tiene varias ventajas: Se recupera m i s or0 a p s r t i r del concentrado oxidado que a p a r t i r de l a calcina de l a t o s t a c i h . s i n embargo. Cu. disminuyendo asi e l consumo de cianUt-0 durante l a lixiviaci6n. se tiene una sensibilidad menor ante e l antimonio y e l plomo. (ibid) La lixiviacibn.e menas refractarias. Se requieren 2 horas de retenci6n y un 40% a 50% de s d i d o s en l a pulpa.Oxidacion Quimica de Menas Refractarias E l proceso de pretratamiento que involucra oxidantes quimicos puede dividirse en: 1) Lixiviacibn-Oxidaci6n Acida 8 presion ambiental Un proceso c o m h en l a cianuraci6n de menas auriferas es l a preaireaci6n con a i r e u oxigeno. Este t i p o de l i x i v i a c i 6 n es muy e f i c e t para todo t i p o de menas. Ademas. El ion f h .oxidacibn a presi6n se realiza a tetnperaturas de 170-190 grados centigrados y a 1500-2000 KPa. l a s particulas de or0 pueden quedar atrapadas en el precipitado de arseniato ferrico. . Ag. Sb. La oxidacibn con cloro tjcuoso (hipoclorito) ha sido eficaz en el tratamiento de menas con materia carbonkea. y un m e j o r control de l a s impurezas generadas. Fe. (ibid) 2) Oxidacibn a P r e s i h Esta tbcnica es preferida a l a tostacibn.

(ibid) .ha sido utiiizada principalmente para t r a t a r concentrados portadores de arsenico. Cuando se t r a t a de menas con a l t o contenido de sulfuros. El acido sulfuric0 generadcr no s610 incrementa e l costo de fabricacion del autoclave. sino que aumenta e l costo de neutralizacibn. 10s requerimientos de oxigeno son mug altos. Se han tenido problemas en l a oxidacibn de matenas carbonkeas debido a una o x i d 8 c l h incompleta por f a l t a de temperatura.

1.1 AncSlisis M a c r o s c h i c o s Las muestras analizadas se puebzn clasi i c a r en I 0s grf>pos p o r su contenido mineral: 1. Las muestras fueron observadas 8 s i m p l e vista y luego preparadas para e l anidisis con luz r e f l e j e d a en microscopio En t o t a l se estudiaron 14 probetas en un microscopio de minerales opacos.1 ANAL I S IS M i N E R A L O G l COS Se tomaron varias muestras de l a men8 que llega a 10s mOlinOS 8 triturarse. quimicos. Los minerales observados se presentsn de l a siguiente m a nera: . f isicos y otros.. 2. E l muestreo se r e a l i z 6 31 a m . 3. un poco de c s l c o p i r i t a y muy poca pirrotina: No se o b s ~ V 8arsenopirita en este t i p o de muestra. Muestras con gran abundancia de p i r r o t i n a y pequefias cantidades de c a l c o p i r i t a y a veces arsenopirita. CAPITULO I I I CARRCTERIZACION DEL MINERAL Se realizaron una serie de analisis con e l f i n de deterrninar 13s propiedsdes del m a t e r i a l y poder predecir su comportamiento frente a d i s t i n t o s procesos mineral6rgicos. Con e l m a t e r i a l del relave se prepar6 una probeta que tambihn fue analizada en e l m i croscopi o de r e f 1exi 6n. Estos estudios incluyen a n a l i s i s mineral6gicos. Muestras con p i r i t a en su mayoria. €1 cuarzo es tambibti el tnineral no rnetblico mas a bun dant e. 3. Entre 10s minerales no m e t b l i c o s e l principal fue e l cuarzo.

7W Minerales de ganga (cuarzo.): 70% Se snalizaron las muestras provenientes de l a triturscidn p r i m a r i a para determinar l a s asociaciones minerales.1. clorita.3). p i r i ta: c r i s t a l e s regularmente formabos. granular y en hojas. calcopirita: c r i s t a l e s mug pequefios.1 a 3.2 flnalisis Microscboicos Se estudi6 una probeta pulida con l a arena del relave para determiner que minerales se encuentran presentes IJ en sue porcentaje por Volumen: P i r i t a : 14% Pirrotina: 1 1 % Calcopirtita: 4% Arsenopi rita: 0. 3. (Fotograf ias 3. etc. . arsenopirita: c r i s t a l e s pequefios LJ bien formados. calcopirita: c r i s t a l e s pequefios como granos (facilmente deleznable). pirrotina: masiva.

Minerales pt-esentes: 0 e sc t-ip c i0 n : .

I .

at-senopir-i t a q ciiat-zo D e s c:ri p c iii n: .Mine raI es pr-es en t e s : pit-r-rotitia.

Tambien se ha encontrado una .16 KWt-dT (P. Densidad del M a t e r i a l La detertriinaci6n de l a densidad del m a t e r i a l se realiz6 con un picn6metro.4 ANAL 1 S i S LlAR I O S Otros a n d i s i s i m p o r t a n t e s son e l indice de 8ond y la d i s t r i b u c i d n de oro p o r fr-accibti c~ranulor-rietrics.3 R N A L l S l S F l S l C O S Ent-re 10s a n a l i s i s f isicos realizados estbn. 3.Fraccibn Grsnulomktrica tnuestra el contenido de o r 0 y p l a t a en las d i s t i n t a s fracciones. La densidad del m a t e r i a l es de 3.2 y Figura 3.! -- de grsno del m a t e r i a l (Tabla 3.e a l i z a f ~ ~ na n d i s i s q u i m i c o s de elementos y sustancias irripcrt-afites p a r a e l proceso de cianuraci6n (Tstila 3. La determirraci6n de l a densidad se r e a l i z 6 seg6n l a norms correspondiente.Se conoce que e l indice de Bond p s r a e l m a t e r i a l es Wi=2 1.3 y 3.1).i b u c i h de Oro y P l a t a pot. (Tablss 3. 3. Tagle. 3. l a distribucion granu1ometrir:a y l a densidad.5 OBSERURCIONES E l oro encontrado en l a s probetas t i e n e pllir l o qenersl un d i b m e t r o pequefio. 1990). La m a y o r p s r t e de 10s granos de oro t i e n e n u n d i b m e t r o pequefio que vs de 25 a 50pm. 'Se t .1).3 1 g/cm3. /- s' 4 Dis t rib 1-1c i6 n G r e n1-11om i!t rica La d i s t r i b u c i h n granulomi!trica m u e s t r a l a variacidn del t a m a h t?. i . Todos 10s a n d i s i s se r e a l i z s r o n b s j o l a s normss correspondientes. La d i s t t .4).

02% I cobre cu 0. Zn 0.0348.0% I Pi ata .45% anti monio Sb 0.6% me rc ur i o Hg 2.0ppm plo mo Pb 0.Tabla 3.1 Anilisis Quimicos I I Sustancia El e me nto Simbolo Cantidad a r& nico AS 0.93% I hierro Fe 28.25% Sales Sol ubl es -I 8.

76 93.~ a18 i (AsTM) Di6metro h m ) Peso (g) Weso Pasante (48) 40 425 10.7 1 20.34 97.42 1.63 5.57 70 2i2 37.96 1.66 50 300 13. 1000 100 .75 35.27 35.09 98.05 140 106 222.48 Fond0 354.76 75.75 200 75 202.48 0 Total .81 100 150 157.3 55.99 22.57 15.

.

9 ~~ 22.5 15.54 Total 1000 100 .Tabla 3.28 I 7-55 I 14@ ~ 222.59 13.76 14.76 157.00 I 15.53 i 1.3 24.09 16.76 14.46 I 18.27 Fo ndo 354.8 35.7 20.48 44.3 Distri bucibn del Oro Peso (9) %Peso 10.61 I 51.9 1 .18 1 0.47 I 5.4 1.18 i 0.34 26-39 I 0.49 1 2.28 I 0.17 37.03 202.35 I 1.6 3.

7 1 20.29 0.90 50 13.67 0.48 2.09 25.96 8.95 0.99 22.76 15.57 15.48 35-48 33.28 0.57 21 2 8 200 202.92 12.34 23.40 0. Tabla 3.47 6.92 100.4 D i s t r i b u c i h de Plata Malla Ley Ag Contenido D i s t r i b u c i h de (ASTM) Peso ( g ) %Peso (g/T) de AQ(m9) Ag (%) 40 10.90 Total I000 100 30.03 38.50 3 76 15.88 140 222.96 1.27 42.17 Fo ndo 35.3 29.7 1 28.94 100 157.44 7.93 70 37.00 < .42 1.60 1.

E l or0 se encuentra d i s t r i b u i d o p r i n c i p a l m e n t e en l a s fracciones con d i b m e t r o s pequeficrs.pero tambibn se l o puede e n c o n t r s r en 10s bordes de 13 p i r i t a .csntidad considerable con d i h m e t r o s de 90 a 120pm. l a c i anuracibn.5% pasante m a l l a 100 (ASTM). E l or0 e s t 8 asociado a l a p i r r o t i n a y a1 c u ~ r z o . a r s e n o p i r i t a y c a l c o p i r i t a puede s i g n i f i c a r problemas de a l t o consumo de r e a c t i v o s y oxigeno dUrant€?. Un 70.9% del o m se encuentra bajo la ma!!e ? 40 (ASTM). De la d i s t r i b u c i b n g r a n u l o m e t r i c a se puede observar que mils de la m i t a d del m a t e r i a l es f i n o de aproximadarnente un 60. La pi-esencia de p i r r o t i n a . .

en l a precipitacion de oro de utia solucion. CAPITULO I V C l ANURACION POR AGlTAClON 4. iia'uu~iiieii I Y t u . e l mecanismo de l a cianuracion. 4 m-PA 4. La fuerza irnpulsora de l a precipitacihn de un metal. La teoria presentada en este capftulo es un extract0 de l a teorfa presentada por N. se deben conclcer las reacciones que ocurren durante la lixiviacion.1. las variables que influyen en l a tasa de disolucion d f or0 y 10s efectos que causan 10s demas consti tuyentes de l a pulpa.1 Consideraciones Termodinamicas de la Hidrometalurqia del Oro E l concepto de nobleza del or0 puede ser empleado para predecir el con-rportamiento de bste ba j o diferentes condiciones. Tambibn puede u t i l i z a r s e en l a seleccibn de reactivos y condiciones que favorezcan l a disolucion de or0 metfilico.1 RSPECTOS TEORICOS Para l a comprension del proceso de l a cianuracion del oro. puede ser expresada cuantitativamente coma un potencial de reduccion. Para un metal H en contscto con una solucibn de sus iones Mn+. las propiedades del oro. Finkelstein en 1972 y F. o alternativamente. a i-cieiiOS que 58 indiijue.P. a p a r t i r de una solucibn con iones de Bste. l a reaccion es: y e l potencial de reduccion E estb dado por l a ecuacion de Nerst: .

0591 log MU+l RU9' + 3e # flu . bajo las condiciones ~?ncOntf~id8S en las soluciones de 10s procesos de extraccibn de oro. mayur es l a terrlieriuiu Uei turi i-1:' a ser reducido y precipitarse como metal.do tide : R.' T. mayor es la tendenc:ia de Is reaccibn 8 proceder en sentido contrario. Constante de 10s gases = 8. Aplicando estas relaciones a1 oro tenemos. se obtiene. Inversamente. mientras menor sea el valor de E. para 13 reducci6n de 10s iones aurico g ouroso 8 la forma metidica.314 J o u l e s ~ K . la actividad de la fase s6lida {MI es igual a l a unidsd.' d ~ ~ o l . y SI e l product0 de esta reaccibn es scduble. Mientras mayor sea el valor de E. Temperatlira abSOlut8 en O K :'E Potencial estandar de reducci6n para a reacc 6n n: Nijmero de valencia del i6n metblico. el metal es disuelto. Por convencibn. y asumiendo que.730 + 0. la concentraci6n de Mn+ es equivalente a la actividad. las siguientes ecuaciones: AU+ + e * flu E= 1.

se pueden comprender m e j o r en un diagrama Eh-pH.AuO.Oz*L 3H. Las ecuaciones de 10s potenciales E m u e s t r a n que ambos iones tienden a s e r inestables en solucibn y p r e c i p i t a r s e f a c i l m e n t e en presencia de agentes reductores debiles.0.73OV y 1. se hs u t i l i z a d o una concentracibn de M (20ppm) para las especies solubles de om.630 . y peroxido de oro (Bull2). Para s i m p l i f i c a r el a n h l i s i s se hsn o m i t i d o algunas de l a s especies solubles t a l e s como H3Au03 y H.0591pH (3) fluCOH). La Figura 1 m u e s t r a un diagrania de e s t e t i p o para e l s i s t e m a oro- agua a 25 ‘C. La sucesiva reducci6n del p e r h i d o 8 hidrdxido h u r i c o y or0 m e t a l i c o puede s e r d e s c r i t a mediante las reacciones: E= 2.457. Fara l a construcci6n de la Figura 1.-.Los valores de los potenciales estandar para estas reacciones. E l perbxido de o r o es inestable y se descompone produciendo o r 0 e hidr-6xido aurico. Esta concentraci6n es del m i s m o orden de rnagnitud que la encontrads en 10s procesos t i p i c o s de cianuraci6n. E l clro a1 oxidarse puede f o r m a r especies insolubles: 6xido aurico hidratado (Au-. indican que estos iones son agentes oxidantes muy fuertes. + 3H+ + 3e# flu + 3H. La l i n e a 2 i n d i c a e l rango de condiciones b a j o l a s cuales e l or0 m e t b l i c o se .0.0591 pH (4) E l comportamiento de 10s s i s t e m a s de reducci6n-oxidaci6n como e l presente. y l a s regiones de e s t a b i l i d a d r e l a t i v a de las especies scllubles no han s i d o ’ delineadas. 1.O E= 1.498’4 respectivamente. Las ecuaciones ( 1 1 a (4j pueden s c r dibujadas en uno de estos diagramas.O) 6 Au(OH).

1 Diaqt-ama de Eh. Las concentraciones -Y de tctdas las especies x i 1 utile$= 1 0 I?. W 3 P W c W n J - 4 u AU Z w I- o 0 a -1 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 1314 Fiqura 4.( Fourbsix) 0% w. . = p . 3. [I = 1 3 t K l .pH para el sistems Au-Aqua a 25°C.0 I I I I I I I 1 I I I I 20 I 1 \ n - 0 > U W Z 1.0 I .

059 1 pH + 0.1. ni atacado por acidos fuertes (halogenhidricos.O 'c. sulfljrico.y de hidr6geno P H se una a t m k f e r a . En 18s condiciones encontradas debajo de la linea 7. (3) y (4) para todos 10s valores pH. A1 examinar l a Figura 4.Au (OHI3+3H+ y muestra 18s condiciones bajo las cuales el hidr6xido aurico esta en equilibrio con 10s iones auricos. La Figura 1 indica asimismo las condiciones bajo l a s cuales e l agua es lnestable respecto a su oxi daci 6n a ox igeno: - 0. sino tambien corno esta propiedad surge y cuales son sus consecuencias.encuentra en equilibrio con iones 6uricos a una concentracih de M. Las fuerzas impulsoras E de las reacciones f6) y (7) son menores que las de 18s rescciones (21.029510g PH. e l agua se reduce a hidrogeno.20H' 4 E=-0. El area delimitada por 18s h e a s 6 y 7 rriarca el dominio de estsbilidad del agua liquida.O+ 2 e t-.01471ag Po2 o a su reduccion 8 hidrogeno: 2H. La linea 5 sale de la relacion: flu3++ 3H.059 1pH + 0. En e l rango de condiciones donde e l agua es estahle. ~ han tomado corno Las p r e s i h e s de oxigeno Po. e l estado comun del or0 es el metblico.O E= 1. . no solamente se observa que el or0 es un metal noble. Se deduce que el oro no puede ser oxidado por l a sccion del oxigeno disuelto.228-0.+4H+ + 4 e $2H.

pero 10s productos de l a reacci6n son estables unicamente si e l potencial de reduccibn es mantenido mediante l a presencia continua del reactivo. S i se observan 18s ecuaciones de 16s potenciales de reduccidn (1) y (21. Estss condiciones se pueden l o g r a r unicamente si 10s potenciales de reducci6r-1. de 10s iones i u r i c o y auroso presentes en l a solucihn. Este i o n i o r m a corrrplejos con 10s iones Burico y auroso. El agente formador de cotmplejos en e l prcrceso de cianuraci6t-i es e l ion cisnuro. son reducidos a un v a l o r menor que e l del potencial de oxigeno.076V). e l agua serb oxidada 8 oxigeno y se p r e c i p i t s r a or0 met8lico. Para que o c u r r a esto. e s t o no p e r j u d i c a e l o b j e t i v o de la l i x i v i a c i 6 n . se comprueba que para disminuir e l v a l o r E. e l cual es j u s t a m e n t e c o n v e r t i r l a m a y o r cantidad posibie de m e t a l en compuesto soluble dentro de un volumen de soluci6n rszonable. E l oro puede s e r 8tacadO p o r agentes extremadamente oxidantes como e l ozono (E0=2. l o unico que se puede hacer es mantener l a concentracibn de 10s iones flu+ y Au3+ en iin v a l o r bajo. S i n embargo solo se t o m a en cuenta a1 i o n auraso. y e l potencial df! reducci6n del producto formado debe ser menar que el del oxigeno disueito. Esto puede s e r efectuado transformando 10s productos p r i m a r i o s de l a oxidacihn (flu+ y f l ~ 3 + )en cornplejos solubles. s i e l 6xido aurico se pone en contacto con e l agua.n i t r i c o . p e r c l b r i c o y fosforico). hajo condicimes normales de l i x i v i a c i 6 n . En la l i x i v i a c i d n del o r o BS necesario que e l m e t a l sea oxidado a una especie soluble y se espera que e s t a especie no se reduzca y permanezca en solucihn aun c u m d o haya oxigeno disuel t o presente. P o r e l contrario. l a solucion l i x i v i a n t e debe ser l o s u f i c i e n t e m e n t e oxidante como pars oxidar a1 metal. ya qiie k t e predomina p o r un factcrr de 10* sobre e l $uric@. ni p o r i r l c a l i s fuertes. La formaci6n del complejo auro-cimuro puede set- d e s c r i t a asi: .

S e g h l a ecuaci6n (1) t a l r e d u c c i h en l a concentracion disminuye e l valor de E en 1. La adicion de cianuro causa una disminucion de varios 6rdenes de magnitud en la concentracion del ion auroso.-IAu v a r h con el pH: Donde [CN'lt. La magnitud de la disminucion de la concentracion de un i o n simple y de l a d i s m i n u c i h del potencial de reduceion est6 directamente relacionada a l a magnitud de l a constante de estabilidad B2. c a m dentro be1 rango encontrado en l a priictica. y contribuye B l a fuerza . utilizadas en e l diagrama. La linea 9 muestra c6mo e l potencial de reduccion para la reaccion Au(CN). La Figura 4. Debido a que e l acido cianhidrico es mug dbbil. Las concentraciones de 10s productos solubles de o r 0 y del reactivo complejante.tal es la cantidad t o t a l de ciarruro afiadido a l a s o l u c i h . normalmente se u t i l i z a en IS practica.9lv.3 ~esta . l a constante de diSOGiaCi6n Ka es: l a hidroiisis tiene un efecto marcado en l a proporci6n de cisnuro t o t a l presente como ion de cianuro libre. 0 .2 muestra un diagram8 Eh-pH del sistema sgug-or0 en presencia de cianuro. Efectos sirnilares se pueden conseguir mediante e l uso de otros agentes formadores de complejos.

Y W W n J < 0 Q .

A t r a v b s de todo e l rango de pH. La iinea de Eh-pH para la oxidacibn de oro a1 compiejo auro. Se puede d e c i r entonces que 16 cupla OzIOH. l a hidrblisis del cianurcr a f e c t s a1 potencial de reduccion de l a reaccion e n t r e e l hidrbxido Burico g e l cianuro: De una comparacibn e n t r e l a s Figuras 1 y 2. casi todo el cianuro se encuentra en la f o r m a de ion l i b r e 'J E se vuelw insensible a l a v a r i a c i h de pH.es un oxidsnte 10 s u i i c i e n t e m e n t e f u e r t e como para hacer que la reaccion (9) se realice hacia l a izquierda. ecuaci6n (9) tiende a ir de iZqUierd8 8 derecha 9 e l potencia1 de reduction t i e n e un v a l o r a l t o . Para concentraciones de cianuro y or0 encontradas en la prhctics. esta linea se encuentra entre Iss l i n e a s . l a lines 9 esta debsjo de la 6. el potencial de reduccibrr cae y l a reacci6n es inversa. A pH bajcls la concentracibn de cianuro l i b r e es muy b f j ~ ala . 11 1) 11 21 t i e n e n t a m b i h e l potencial para o x i d s r e l or0 a m e t a l en presencia de cianuro.impulsora de la reaccibn. A pH un poco meyores que pKa. A1 aumentar e l pH l a concentracibn de cianuro l i b r e crece. se puede observar que la adicitrn de cianuro ha disminuido el potencial de r e d u c c i h y ha f a c i l i t s d o l a l i x i v i a c i o n del m e t a l y su permanencia en soluciin. disolviendo oro o evitando l a disolucibn del sum-cianuro. y es unicamente a causd de la h i d r b l i s i s que e l potencial de r e d u c c i h vat% con el pH. Las reacciones (1 1) y (12). Esta e s l a razon p o r la cual se tuvo que t o m a r en cuenta e s t e e f e c t o al f o r m a r la ecuacion 19).cianuro es f a c i i m e n t e cslculada. de 0 a i4. De uns manera s i m i l a r .

t. csrgsdas con oxigeno. Si la h e a 9 se in?ersec?arn con la line8 7 . 4. Esto probablemente explica por qu6 el complejo aiiroso es exclusivamente f ormado cuando soluciones de cianuro. aunque menos estable que e l auro-cianuro. 2. Adsorcibn de 10s reactantes en l a superficie.l aumen Sin emb8rg0. La interseccion de la linea 9 con el e j e del potencia1 depende de las concentraciones de Au(CN)f y de todas las especies en soluc que contienen cianuro. r e a c c i ~ n a ncon el oro. Tambien muestra que 18s cuplas oxigeno/perhxido no son l o suficientemente fuertes para efectuar l a oxidacibn del oro a cianuro aurico.n incluye cinco etapas principales: 1. . 6.disminuge o cuando [CN-lt. Transporte de las particulas reactantes a la superficie metirlics. e l mecanismo de reacci6n entre un s6lido y una so1ucit. Se debe tomar en cuenta que s i 10s productos de 1a. 8 qUlen le interesa 10s costos de procesamiento. La curva de E se mueve hacia absjo cuando concentracion de Au(CNI2.1. l a forrna de l a curva se rnantiene. es de mucha importanc a conocer las tasas de as reacciones que ocurren durante la cianuraci6n. 1 1 y 12 Esto muestra que e l comple]o auro-cianuro. la disoluci6n d e & m ocurriria en soluciones de cianuro carentes de oxigeno y se p r o d u c i r h hidrbgeno: 2Au +4CN.s reacciones del proceso son solubles. debe ser estable en soluciones que contienen oxigeno.2 Consideracimes Cineticas Para el t?Xt81UrglSt8. + 2 H + 4 2fl~ICN)p’ +H2 Los dominios de estabilidhd del hidrhxido hurico solido H2AU03’ y el Au+soluble son reducidos al introducir el cianuro al sistema.

Reaceion en l a superficie. Hedley y Tabchnik. 3. Por esta rsz#n. el trsnsporte de 10s productos desde l a superficie involucra un mezclado convectivo en 16 solucikn y l a difusibn a travbs de l a cap8 limite sblido-liquido.P.Finklc. 4. Tr8riSporte de 10s productos desde l a superficie. 1968) es l a siguiente: Parte del perkxido formado es utilizsdo en l a siguiente reaccibn: . reacciones hetereogbneas est6n psrticularmente sujetas a l a interferencia de reacciones que C B U S B ~l a formacicin de una pelicula sobre la superficie del oro.1. La tass global de l a reacci6n esth determinads por l a tasa de la etapa mbs lenta y por la tasa del paso mhs lento dentro de esta ultima.. Por ejemplo.3 Mecanismo d e la Cianuracibn Reacci ones General es La principal reaction de Is disoluci6n de oro segun (N. Ls Luau + apm de cada una d e estas &pas es propQrcim!! n! FlreE! superficial de d i d o disponihle para Is rmccikn. 5.!&. Estas etapas principales pueden i n c l u i r varios pasos. 4. Desorcibn de 10s productos. 1972.

y luego se torna constante cuando es limitada por l a t a m de diiusi6n de cianuro en \a superficie (Figura 4. La corriente catbdica i.4b) y esta l i m i t a d a por la difusion de oxigeno. como ocurre etl una celda de I x r r o s i b n local. Control de la Tssa de Disohrcibn de Oro La reaccion snbdica del proceso de cianuracibn es: A u 4 A u + +e- . se debe alcanzar un estedo de equilibrio en e l cual ia=ic (Figura 4. La corrosibn considera dos areas adyacentes en el metal que se corroe. Cuando las areas ariodica y cst6dica se cortocircuitsn. La corriente i en este punto es la corriente de c o r r o s i h y es directamente proporcional a l a tasa de disolucitrn del m e t 31. una cstbdica y otra 8nodlC3 (Figura 4. y con l a cantidad de cianuro [CN-] que llega 3 l a superficie del area anbdica. Las magnitudes de las i:orrientes de difusion son directamente proporcionales a las concentraciones de 10s reactivos relevantes en l a solucibn. Primeramente i.Una pequefia parte del oro es disuelta segih l a clasica ecuacion de E l sner: Mecanismo Electroauimico La ljisolucibn de oro en soluciones de cianuro es esencialmente un pr-oceso de corrosion electroquimica. generada por la reacci6n anodica esta relacionada con e l potencial anbdico E.4a). crece (a1 aumentar Ea). a1 incremento de l a agitaci6n y a l a temperatura.413. Para una mejor comprension se consideran estss i r e a s separadamente: La corriente i.3). se comporta de l a misma manera (Figura 4.

C t4. 1983) .P.-+ 2e- AREA CATODICA Figura 4.3 Representacibn Esquem6tica de la Celda de C a r r m i b n e n I3 Superficie del Oro. SOL100 AREA ANODICA 2Ru + 4CN-j2AuICN). Finkelstein.

t 8 7 6 6 . c POT EkIC 18 L D EL EL ECTRCt DO .

mientrss que l a catodica es O. [CN-I.y 0. A. en mo\Iml. en l a interfase. en cm2/s. Asumiendo que las reacciones quimicas en l a interfase metalica son tnuy rbpidas en comparacion con las tasas de difusion del ion .02+ 20" Segun la ley de Fick: donde: - d(CN-) y d(03) : tasas de difusi6n de CN. dt dt DCN' y DO2: coeficientes de d i f u s i h de CN-y 0.: area superficial en la cual las reacciones catodica y anbdica tienen lugar. y 02 solucibn.+ 2H20 +2e' 3 H. disuelto. s : espesor de l a capa de l a interfase.1 : ccncentracion de CN.y 0. en cm.li: concentraci6n de cN. (CN-I y [0. y A. y [O. en moi /ml.

cianuro y e l oxigeno a t r a v b s de la capa estancada. +A. A=A. e l p r i m e r t e r m i n o del denominador es desprecisble respecto a1 segundo y l a ecuacibn se s i m p l i f i c a : . por l o tsnto: ys que l a d i f u s i b n del m e t a l es e l doble que la t a s a de consumo de en e l estado de e q u i l i b r i o se tiene: pero ya que A es e l area t o t a l del m e t a l en contacto con l a fase acuosa. estas w a n consumidas en e l momento en que alcancen l a s u p e r f i c i e metalica.- De esta ecuaci6n se deduce que a una concentracion de cianuro bajo.

la tasa de disolucibn depende unicsmente de [CN-1.76* 1 0 ' 5 ~ ~ / ~ la raz6n promedio de D W D K C N .Esto coincide con datos experimentales que. por l o tanto el valor m6ximo de la tasa de d i f u s i h del t'r~etdes alcanzada cuando: Actualmente e l valor experimental va de 4. el oxigeno disuelto en agua alcanza e l valor de i3.2mg 02/1itro de agua b 0. De l a misma manera.ol/litro 6 0. se deduce de l a misma ecuaci6n qiue cuando la concentraci6n de ciclnuro es a l t a respecto a l a de axigetio. Tambikn se puede deducir de l a misma ecuaci6n que cuando: l a tasa de disolucibn alcanza su valor maxima Los coeficientes de di f usi 6n son: O02=2.01%. De acuerdo con este valor. Desde e l punto de vista tecnico. Sin embargo se har! realizado otras observsciones y se ha llegado a concluir . A temperatura y presian ambientales. l a concentracibn bptima de KCN deberia ser de 6*0.4 . a una concentracih de cianuro hajo. ni l a concentracibn de cianuro libre. l a tasa de disoluci6n defsende unicamente de l a concentracibn de oxigeno.es 1. ni l a concentracibn de oxigeno disuelto. ya qire l o principal es l a raz6n entre amhas.6 a 7.27*10'3 mol/litro. son importantes en l a prbctica.27*W3 w.5.

El proceso es entonces regulado no solamente p o r variables r e l a t i v a m e n t e accesibles y s i m p l e s como l a s concentraciones de 10s principales r e a c t i v o s y la intznsi6cid de a g i t s c m i . Ottawa. No se empleb rnena alguna. Se encontrci qiie l a r e l a c i 6 n e n t r e 1a. luego crece m6s lentamente o puede s e r que d i s m i tiuya. concentracibn de cianuro. que e s necesario m o d i f i c a r e s t e s i m p l e mecanismo electroquimico. sir.5). Estas observaciones muestran que. concentracion del h l c a l i y acidez se r e f i e r e n a experimentos realizados p o r E. La r e g i o n controlada p o r l a reaccibn estfi relacionada con una a l t a t a s a de d i f u s i b n de oxigeno en l a superficie.1. En e s t o s experimentos se u t i l i z 6 h i l o de oro cortado en pequefios pedazos. dependiendo de l a s condiciones. A1 inicio. Los g r a f i c o s correspondientes a 10s e f e c t o s de la velocidad.L. Bajo c i e r t a s condiciones. temperatura.o que es sensible e cembios de temperatura y a l a presencia de iones extrafios que pueden c a t a l i z a r o p a s i v a r l a reacci6n q u i m i c a de l a cianuracibn. concentrscion de oxigeno. Condiciones s i m i l a r e s se han encontrado cuando aumenta l a concentracibn de 02. Efecto de l a Velclcidad de F l u i o La velocidad de fluju de l a soluci6n es uno d ~ 10s ! factores que mas i n f l u e n c i a t i e n e en l a t a s a de disolucion de clro (Figura 4.Day presentados en l a 1967 Annual Meeting of Canadian Gold Metallurgist. 4. l a t a s a crece i n i c i b l m e n t e con un aumento en l a agitacibn. pero despues decrece.velocidad V y la t a s a T es: . l a tasa crece proporcionalmente.4 Factores que afectan la Tasa de Disolucibn de flu en Soluciones de NaCN A continuacibn se presentan v a r i o s f a c t o r e s que tienen i n f l u e n c i a en l a t a s a de disolucibn de oro. l a t a s a de cianuracibn (disolucibn de Au) puede s e r controlada ya sea p o r d i f u s i b n o p o r una reaccibn de superficie.

L.3 0 10 20 velocidad (crnlseq) Figura 4. 1967) Concentraci6n dr NaCfd (53) Figura 4. (ibid) .5 Efecto de l a Yelocidad de Flujo (E.6 Efecto de la Cuncentrucibn de Ciunuro. Day.

log T= n*log V + c

donde n es la pendiente de l a lines recta y tiene e l valor de 0.38 y c
es casi cero; yor l o tarito:

T=kVn

donde k= 1 .O

Efecto de 13 Concentracih de NaCN

Se puede observar que l a tasa de disolucibn de oro crece a1 aumentar
l a concentraci6n de cianuro hasta 0.03X, arriba de este punto es
cssi constante (Figura 4.6).

Efecto de la Concentraci6n de Oxiqeno

A1 observar 10s grfificos relacionados con la concentraci6n de
oxigeno (Figura 4.7) se puede decir:

1. Un incremento en l a concentrsci6n de oxigeno causa un incremento
en la tasa de disolucibn de oro.

2. A1 aumentar [02] se llega B un punto donde la tasa alcanza un
mhximo y luego decrece.

3. La curva de l a tasa de disolucibn de or0 alcanza el m6ximo de
diferentes maneras; para concentraciones de cianuro bajas l a cima
es redondeada, para las altas es aguda.

4. La tasa mkxima airmenta junto con l a concentracibn de cianuro
usada. Esto irnplica una relaci6n entre l a tasa de disolucibn, 18
concentracibn de oxigeno y l a concentracibn de cianuro, t a l como se
explicb en l a teoria.

I I I I

0 10 20 30 40
Concentraciki de Oxiqeno [rngji)

Figura 4.3 Efecto de la Concentrscih de Oxigeno (ibid)

0 ,00 0,01 0,02 0,03 0,04

Concentracih de CaOH (93)

Figura 4.8 Efecto de la ConcentraciQnde CaOH (ibid)

Efecto de l a Concentracih del Alcali

Las funciones de un alcali en la cianuracion son:

1. Elevar el pH de l a solucion y prevenir la perdida de cianuro por
h i dr61is i s.

2. Prevenir l a perdida de cianuro por l a acci6n del dibxido de c8rbono
del aire.

3. NeUtr8liZar 10s compuestos formadores de 6cidos o aquellos que
reaccionan como tales.

4. Cescomponer 10s bi carbsnatos.

5. Ayudar a l a sedimentacibn de 18s particulas finas y Iograr una
f b c i l separacibn de l a fase lfquida.

6.Mejorar l a extracci6n cuando se u t i l i z a n menas con teluros, 10s
cuales se descomponen me j o r en soluci6nes altamente alcalinas.

En todas 18s concentraciones de cal investigadas se observd que
esta tiene un efecto retardante en l a tasa de disolucidn (Figura 4.8).
Por lo tsnto se debe e v i t a r e l us0 de una cantidad mayor de cal que
l a necesaria para e v i t a r que baje el pH, y para lograr
sedirnentaciones y filtraciones optimas.

Efecto de la Temperatura

Un increment0 en la temperarura de una solucih implica un aumento
en \ a actividad de la solucibn y pof 10 tanto un aurrsento en \a toss de
disolucilin de or0 (Figura 4.9). Sin embargo 11n aumento de la
ternperatura disminuye l a cantidad de oxigeno disuelto. En e l
experiment0 que se analiza en esta figura solamente se u t i l i z 6 oro.

En la practica el us0 de soluciones calientes para la extraccion de

9 Efecto de la Temperatura.*i 6 V m 0 10 20 30 40 tcrnperatura iCC3 Figura 4. (ibid) 20 40 60 1 00 tiidt-disk (W) Figura 4.1 0 Efecto de l a adicibn de acid03 (ibid) .

para l l e v a r l a reaccibn a la izquierda. Pueden reaccionar directarrrente en l a superficie del oro. l a formacibn del gas HCN que es letal. pueden reaccionsr con e l cianuro. 4. Pueden descomponerse parcialmente en soluciones alcalinas de cianuro de sodio y formar hidrbxido de hierro. etc. ademfis de l a pbrdida de cianuro. esta acidez es dbbil y puede ser local. or0 tiene muchas desventajas tales col"io: a l t o costo debido a1 consumo de mayor cantidad de energia. e incrementsr la tasa.1. s u l f a t o de hierro o sulfato de calcio. pero tambien pueden c8usar l a precipi taci6n del aura-cianuro. ya sea para incrementar o reducir l a tass de l a cianuracion.10): CN-+H2O==IHCN] +OH- HCN==CN-+H* K= 5* 1010 Esto causa. l a marcasita y l a p i r r o t i t a son constituyentes cornunes de las menas de oro. e l ion hidroxido y el oxigeno reduciendo asi l a tasa de cianuraci6n. Por esta razbn se debe tener en l a solucibn una cantidad determinada de iones OH. Para l a p i r r o t i t a la .5 Efecto de Otros Constituuentes de la PulDa Constituyentes extrafios pueden influenciar la cianuracion de muchas maneras. Efecto de l a 8Cidez En e l tratarniento de ciertas rnenas ocurre l a formaci6n de bcido en l a pulpa. consumo magor de cianuro detlido B una r e m i t i n scelerada de este con 10s cianicidas. presente en l a s o l u c i h . Esto se logra manteniendo el pH entre 10 LJ 12 mediante la adici6n de cal. pueden reacicmar con un inhibidor de l a reaccibn. Este bcido puede incrementar l a h i d r 6 l i s i s del cianuro (Figura 4. Minerales de Sulfuro d e Hierro La pirita.

Sin embargo. 10s productos de l a reacci6n de estos .primera etaps de reacion es: FeSdFe2*+So+2e Luego ocurre en l a s o l i r c i h la siguiente reaccicin: y en l a superficie del mineral: 4Fe3++2So+60 H-+SZOJ2*+3H2 0+4FeZt Bajo ciertas condiciones la reacibn es diferente: y el ion ferroso reacciona coil e l ion cianuro formando ferrocianato: Cuando se u t i l i z a una pre-aireacibn en ausencia de cianuro. Minerales de Cobre Los minerales de cobre se disuelven facilmente en SoluCiOneS slcalinss de cianuro de sodio. Estos minerales forman complejos COMO CUKN. C U ( C N ) ~ ~dependiendo . CUICN)~*-. consurnen oxigeno: Minerales de Arsbnico u Antimonio Los minerales de a r s h i c o son poco solubles en soluciones de cianuro. Los minerales de cobre ademas de consumir cianuro.). de 1s relacion entre las concentraciones ~ d e cianuro y cobre. se forma hidroxido fbrrico y se evita l a formacion del ion sulfuro.

Bajo ciertas condiciones puede ocurrir un retsrdo de la disolucion de 10s rrtetales preciosos. . Biz+. Ion Sul f uro E l ion sulfuro es uno de 10s mayores problemas de l a cianuracibn. E l efecto de iones como Pb2+. Un efectcr s i m i l s r ocurre en e l cas@ de lcls minerales de antimonio. zinc y hierro son adsorbidas en la superficie del oro. Zn2+ y Mn2+ es causada principalmente par l a reaccibn de estos iones con el cianuro. Cu2+. Tambibn se ha observado que pequefias cantidades de cobre. Estes peliculas inhiben l a disolucibn del oro. Sin embargo.e. En pruebas de laboratorio se ha demclstrado que las sales de plomo. La adicion de sales de plomo ayuda a destruir estas peliculas. e l cornportarniento de estas sales no es bien conocido. bismuto y mercurio pueden acelerar considersblemente l a disolucibn de oro. E l plomo reacciona con e l ion sulfuro y forms un precipidado insoluble de sulfuro de plomo. Hg2+. Ni2+. Sin embargo este l j l t i m o efecto es insignificante. en l a prbctica. Las sales de t a l i o aceleran espectacularmente l a cianuracion siempre que existan condicionek que favorezcan l a pasivacibn. Reacciona con e l oxigeno y con e l ion cianuro. y que l a p e l k u l a formada retard8 l a lixiviaci6n. y T1+ no es tan sencillo. iones de Metales Base E l retardo en la cianuracibn dkbido a la adicibn de Fe2+. Otro problem8 es l a formacicjn de peliculas de sulfuro en la superficie del or0 y en las aleaciones de oro-plata. formando tiocianato. la tiosrsenita) forman pelicules insolubles sobre l a superficie del oro. Fe3+. Este efecto retardante puede ser elirninado ahdiendo mas cianuro.minerales con l a solucibn ( p. Se han utilizado sales de plomo par8 eliminar estas capas de sklfuro.

2).4. PRUEBflS DE LABORATORIO Se realizsron una serie de pruebas de lsborstorio con el f i n de investigar e l comportar-niento del material frente a una soluci6n de cianuro de sodio en medio alcalino y determinar las condiciones optimas para una maxima extraccibn del oro. Equipo necesario pars l a titulaci6n de cal y cisnurG (Fotograf ia4.2. Se utilizaron dos tipos de agitacibn mecanica: A g i t a c i h en botellas c i l h d r i c a s de plastico sobre una mesa de rodillos (Fotogrsfia 4. Agi tador tip0 Denver 3.1) y en un agi tador tipo Denver. construido especialmente para esta prueba (Fotograf ia 4. Se investigaron las siguientes variables: -Agi t a c i h -Grad0 de liberacibn -Concentracibn de cianuro -Concentration de cal Por f s l t a de equipo y reactivos fue impcrsible investigar otras variables importantes en la c i a n u r a c i h Sin embargo se pudieron obtener resul tsdos mug satisfactorios. Equi Dos Utilizados 1. Agitador de rodillos 2. 4. Gotellas de plbstico de 10litros.3): -2 buretas .

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.

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1 stiillo de soporte -papel f i l t r o 140.:ers de 15ml -2 yoteros -2 pipetas de 5 ylOml 5.1 beaker de 500ml . Equipo para r e t l l i z a r 16 prueba de Chiddey. 8. Equipo necesario para f i l t r a r (FCdograf i a 4. 6.1 bal anza anal it i C B con una p r e c i si 6n de 0.1 soporte universal . pH r-netro. -equip0 de espectrclmetria de sbsorbci6n a t h i c a Ferkin.Elmer 10.0000 1 rng -2 v i d r i o s r e l o j . 9.-2 sopor-tes universales -2 bEaI. Equipo necesario para pesar y agregar l a cal y el cianuro: .r e f r i g erador -pipeta de 25rnl 6 de 10rnl. Eqiiipo para guardar muestras de solucibn: -tuhos de ensayo con tapones de caucho . .1 espatula pequefia .1 piseta 7. Equipo para m e d i c i 6 n de oro.2 beaker de 20ml .4 -2 beaker de 40ml.3): .1p l a t 0 c a l i e n t e .

todura Ge potssio 7. Procedimiento Las pruehas de cisnuraci6n se reaiizaron siguiendo basicaniente el mismo procedimiento. . E l procedimiento es el siguiente:. A c e t a t o de plomo (para prueba de Chiddey) 9. Acido c l o r h i d r i c o (para pruebs de Chiddey) 10. Cal i n d u s t r i a l P-24 3. Cianuro de sodio de grado i n d u s t r i a l 2. Las pequefias variaciones se explican a1 i n i c i o de cad8 pruebs. Reactivos para et-isayos a1 fuego 12. Acido oxblico 6. Reactivos para ataque acido del.-I vbrill8 de v i d r i o .1 vidricr de reloj grande . Zinc en polvo (para pruebe de Chiddey) S. Agu8 destilada 1 1 . dore.1 sclfbon8 Eeacti vos 1 .

Se inuele una cantidad de m a t e r i a l m a y o r a l a que se va a u t i l i z a r en la prueba. 2. 18. 4. se compara l a concentracibn de cal de l a pulpa con l a concentraci6n requerida para la prueba. Se agrega la cantidad de cal necesaria para elevar e l pH a un v a l o r apropiado para la cianuraci6n. 9.. Se recoge una m u e s t r a de solucibn pars medicibn de oro. Se pesa la cantidad de m a t e r i a l 8 u t i l i z a r s e . Se devuelve la solucibn restante. Lue30 se a g i t a l a pulpa p o r 15 minutos. Se a g r q la cantidad necesaria de e s t o s r e a c t i v o s para mantener 16s concentraciones deseadas. se agita p o r 2 minutos. se mide el pH y se r e p i t e h8Sta que el pH e s t e e n t r e 10 y 11. S i 13 concentraci6n en l a pulps es menor 3 l a deseada se agrega l a cantidad de cal necesaria para mantener la concentraci6n Clptima.1. Se i t i i c i a l a agitaci6n y se da i n i c i o a la cianuraci6n. se cogen 5ml de f i i t r a d o y se t i t u l a la cal. 12. 5. Se f i l t r a un poco de pulps.metro. 45 horas de haber empezado l a cianuracion. Luego se m i d e e l pH del f i l t r a d o mediante un pH. se coloca dentrcl del recipiente de a g i t a c i b n y se agrega l a cantidad necesaria de agua para obtener la densidad de pulpa que requiere la prueba. Para l a medicibn del pH se saca un poco de pulpa con un beaker de 40ml y se f i l t r a . D e s p ~ b sde una hora se t i t u l a l a cal y el cianuro. 24. . Se c u s r t e a b i e n y se sepsran unos 1509 para calcular la l e y de cabeza. Este paso se r e p i t e despues de 3. 36.la c o n c e n t r a c i h de NaCN que requiere la prueba. lnmediatamente se agrega el NaCN necesario para tenet. Se calcula la l e y de cabeza. Es d e c i r s e agrega la cal. 3. 6. luego se ataca con agua r e g i a y se l l e v a a m e d i r en e l espectrofottjmetro de absorbcibn at6mica. Se a g i t a 13 pulpa p o r 15 m i n u t o s y luego se m i d e e l pH. La cantidad de c a l a syreyxsc sc: determina experimentalmente. Se muelen 10s 1509 y se r e a l i t a un ensayo al fuego. 6. 7.

p.p.m.p. se r e a l i z a un ensayo a1 fuego de kste.p.1 Grado de Molienda Para det-erminar el grad0 de molienda necesario para obtener l a m e j o r recuperaci6n se r e a l i z a r o n t r e s pruetras. En e l a g i t a d o r t i p o Denver se realizar-on tambien dos pruebas: una a 350r. en b o t e l l a 4. se copela y se mide de l a misrna maner8.3911 -densidad de pulp8: 2: 1 -cantidad de sblido: 1 . Las demas variables se msntuvieron iguales para todas l a s pruebas (Tabla 4. una con l a granulometria o r i g i n a l del m a t e r i a l NE pasante m a l l a 70 (ASTM).p.1 la-c): -concentraci6n de NaCN: 0. y o t r s a 100r. una con e l m a t e r i a l m o l i d o hasta un 60%pasante m a i l a 140 (ASTM) y o t r a con e l m a t e r i a l m o l i d o hasta un 80% pasante m a l l a 230 (ASTM).2.2.2 Aoitacion Se r e a l i z a r o n investigsciones con dos tipos de egitsdores. esta se diluye con HCl y se m i d e una p a r t e en e l espectrofothmetro de absorbcihn atbmica.m.p.5911 -concentracidn de Cal: 0. y de 100r. Con l a soluci6n r e s t a n t e se realiza una prUeb8 de Chiddey. Se d e j a asentar e l solido y se saca el liquido. Se hiciercln mediciones de oxigeno en solucibn para 'las pruebss de 350r.m.m. 4.m. se ataca e l dori! con agua r e g i a h a s h su disolucibn t o t a l . A 18s 48 horas se detiene l a prueba.1 y Figuras 4. se funde e l precipitado. 9. Se c a l c u l a l a recuperaci6n comparando l a extracci6n con l a l e y de cabeza y se c o r r i g e con l a l e y de 10s relaves.p.m. y o t r a a 700r. se l a v a e l sblido unas c u a t r o veces con agua alcalinizada.: una a 35r. Luegu se seca e l d i d o . Las dem6s . Para e l i m i n a r l a solucibn r e s t a n t e en e l shlido.m.p.8.000Kg -agi t a c i 6n: 100r.m. En el agitador de rodillos se realizaron dos pruebas a d i s t i n t a s r. de r o d i l l o s y t i p o Denver.

m.Sg/l -concentraci6n de Cal: 0.45911 y O.p. en botella 4. variables se mantuvieron iguales para todos las pruebas: -concentraci b n de NaCN:O. 4. en botella. Las dembs variables s e mantuvieron iguales para todas ias pruebas : -concentracibn de Cal: 0.5 Prueba Definitiira Se realizo una pruebas .3911 -densidad de pulpa: 2: 1 -cantidad de s6lido: 1 .000Kg .3911 -densidad de pulpa: 2: 1 -cantidad de solido: 1.000Kg -granul m e t ria: 80% -Mall a 1 40 -ayi taci6n: 1OOr.p.5911 -concentraci6n de Cal: 0.3g/1 -densidad de pulpa: 2: 1 -cantidsd de s6lido: 1 .3911 y 0.M a l l 3 140 4.g r-snui orne t ria: 80% .3 Concentration de Cianuro Se realizaron t r e s pruebas con tres concentrsciones diferentes de cjanuro: 0.000Kg .4 Concentracibn de Cal Se realizaron dos pruetlas con distinta concentracion de cal: 0.35g/1.gr an u 1omet r ia: 80% .M a l l 8 140 -agi tacibn: 1OOr.BOg/l. definitiva con 18s condiciones Cfptimas las . 0.m.25g/I.2. Las dem6s variables se mantuvieron iguales para todas las pruebas: -concentrsci6n de NaCN: 0.2.2.

cuales fueron: -concerttraci6n de N~CN:O. Esto se puede deber a que a menor t a m a h de las particulas.3g/1 -densidad de pulpa: 2: 1 -cantidad de solido: 1 . 4.4.3. - . Se puede ctbSerV8r en 10s resultados que hay un consumo levernente mayor para las grartulometrIas mas finas. el costo en 10s espesadores y en 10s ciarificadc~res. Pars poder deterrninar con qu6 granulometri'a se debe trabajar en una planta es necesario tomar en cuenta ?odos \as beneficios y costos. en e l 8gitadOr tipo Denver 4. mayor es e l brea de oontacto entre 10s minerales y l a solucibn.p. dando como resultado una mayor disolucibn de elernentos y sustsncias cianicidas.OOOKg -granul ometria: 80% -ria1 1a I 40 -agi tacibn: 350r. Pare \ a eIecci6n de \a rnejor pruebs se deben tornar en cuenta otros factores como e l cost0 de molienda.1 B 4. ANAL I S I S DE RESULTRDOS Orado de Molienda La mayor recuperaci6n se obtuvo c o n ' l a prueba realizada con el 80% pasante malla 230 (ASTM).m. La sepsracibn del sdido-liquido se hace mhs difi'cil LJ por l o tanto costosa. Para llegar a uris granulometria mhs fin8 el costo de molienda es mayor.1 1-4.SCJ/I .14.5 y Figuras 4. RESULTRDOS Los resultados de las pruebas anteriormente mencionadas se pueden observar en las Tablas 4.c o n c e n t m i f i n de Cal: 0.

31 6.39 3.0 91.04 - 70 21 2 I 1 79.7 92.1 76.Tabla 4.62 - 100 (en rodillas) I 77.83 5.3 5.2 93.78 6.43 15.81 6.-- 350 (en aqitador) I 33.35 5.60 .90 - Tabla 4.8 80.3 4.8 84.2 Pruebas de agitacibn Velocidad de agitacibn (rpm) - 24h I48h 12h 24h 48h 12h 35 (en rodillos) I 73.22 6.42 3-90 700 (en agitadot-1 I 36.1 4.15 6.53 4.5 86.85 87.81 4.37 6.p 140 1 1 - 48h 88.2 4.0 93.8 4.1 Pruehasde grado de moliends Rec u pe r s c i h de Au (%) - 230 6:.1 90.40 5.8 5.81 .3 - 94.10 5.014.27 3.95 6.06 6.6 87.6 94.1 93.2 93.50 5.09 4.

- . 1 I I- -I. .

.

.

6 0.8 OJ9 Concentracibn de NaCN 1911) Figura 4.4 0.7 0... D 12hot-as 24horas 6 48horas 0 E 7 4 w C 0" 2 0.13c Consumo de Cianuro vs.s 0...7 0..9 Concentracih de NaCN (9n) Figura 4.s 0..3 0... .s 0.1 3b Consumo de Cal vs. h n c e n t r a c i h de Cianuro - .8 0.s 0. .. ..4 0..4 0..3 0.3 0.. 0 E . Concentracih de NaCN 90 80 70 0... Concentracih de Cianuro .133 Recuperacih vs.6 0.6 0.7 0..9 Concentracibn de NaCN [g/l) Figura 4.. . I B 4 0 12 horas 24 h w a s 48hwas 0..

...228 0. 4 24horas 0..25 0.....30 0... Concentracibn de Cal 1 Q 12horas +...27 0. ...24hor-as 4 48horas 4 24 horas 0.1 4c Consumo de Cal vs.26 0.. QI 0 ..31 Concentracib de Cal Eg/L) Figura 4..24 0.. Concentracibn de Gal .24 0...31 Concentracibn de cal ( g h ) Figura 4. .. ..228 029 0.. ..........29 0..... .27 0...30 0.1 4 Recuperacibn vs...26 0......... ..i..25 0.

p. pot- la facilidad de poder realizar varias pn~eb8Ssimultbneas y porque 10s resultados no fueron muy distintos a 10s logrados con el agitador tiPo Denver a 350 r. La prueba con mejor recuperaci6n y con menor consumo de reactivos fue 1s realizada en el agitador tipo Denver a 700r.p.p. Una mayor cantidad de oxigeno en l a solucibn increment8 la oxidacidn de cianicidas. esto se debe 8 que l a cantidad de oxigeno disuelto en en ague tambibn aumenta con l a agitacidn.8g/L de NaCN el ineremento es . en l a botella y l a prueba de 350 r. E l consumo de reactivos disminuye con el aumento del ncmero de r. en la pr6ctica no se u t i l i t a n agitadores con mbs de 400 r. A m b a de 0.m.m. en el agitador tip0 Denver.p.p.m. Este ineremento se hace menor mientras mayor sea l a concentraci6n de NaCN.m.Se tienen que realizar pruebas en planta piloto o por l o menos realizar pruebas de todos 10s procesos que pueden s e t influenciados por el us0 de dis ti ntas granulometrias. Las p t ~ e b 8 S siguientes se llevaron a cab0 con el 8gitador de rodillos a 100 r.p.m. estos valores son bastante similares.p..m. Sin embargo. A1 comparar las recuperaciones y 10s consumos de reactivos de l a prueba realizada 8 100 r.p.m. Concentraci6n de Cianuro La recupereci6n y l a tasa de disolucibn de or0 aumentan con l a concentration de cianura.. se puede observar que a pesar de l a diferencia de ncmero de r. Aai taci6n La disolucibn de or0 aumenta con l a agitaci6n.m. Se eligi6 l a granulometria de 8051:pasante malla 140 (ASTM) para el resto de pruebas por tener una buena extracci6n de or0 y porque se sabe que esta granulometria es l o suficientemente fina como pars no representar problemas en l a separacibn del carb6n de l a pulpa en el proceso de CIP.

insignificante y l a recuperacibn se estabiliza. . E l consumo de cal disminuye con e l aumento de l a concentracibn de NaCN.20 Kg/T y de cianuro de 4.60 Kg/T. Con e l consumo de cianuro ocurre lo contrario. y e\ cianuro es consumido por estos sin poder l i x i v i a r a1 oro. que pueden causar problemas en e l proceso de precipitaci6n Merrill-Crowe.43 a 18s 24 horas de agitacibn. Concentracibn de Gal A1 disminuir l a concentraci6n de cal de 0. Este aumento se debe a una mayor disolucibn de Ci8niCid€iS.3 a 0. un consumo de cal de 6. PrUeh8 def i nit i v a La prueb8 definitiva dib una recuperaci6n de 92. valor que es bastante alto.45g/L para determinar l a cantidad de cobre dio un resultado de 300ppm de cobre para 24 hcrras de lixiviacibn.25 g/L l a recuperacion disminuye considerablemente. La medici6n realizada en l a soluci6n de la prueba de 0. como e l cobre 6 arsenico. La cantidad de ca\ presente en la solucibn no es suficiente para e\irninar 10s cianicidns.

Bsjo condiciones normalrnente encontradas en la practica.1 Seaaracibn de 10s Solidos Se u t i l i z a i i coniunrriente 10s tbt-minos sediiiieniwi6n y clarificaci6n para 10s procesos que separan 10s sdlidos de 10s 1 iquidos. utilizados en l a cianuracidn. La sedimentscidn puede ser clasificada en varios tipos dependiendo esto de las carscteristicas y concentraciones de 10s d i d o s suspendidos. el us0 de espesadores. y gravedad especifica no cambia con e l tiempo se llaman part iculrts discretas. . forma. forma y quizas su gravedad especifica. En el caso de pulpas con una seditnentacih muy lenta tambikn pueden utilizarse filtros. cuyas propiedades superficiales son tales que permiten que formen 8gregadOS o cobgulos con otras particulss cambiando su tamafio. una remocibn eficiente de particulas menores que 50um es casi irrrpclsibie s i n niriguns ayuda. cetnbiando de ests manef-B sii tamafio y sus velocidades de ssentamiento. se ltaman part Cculas floculantes. Las part icuias cuyo tamafio. 5.1. o niediante el empleo de reactivos quimicos. CkPlTULO V SEPRRRCION SOL1 DO-LIQUIDO 5. part icuias. 10s cuaks agitan mecsnicamente 1aS p!rlpas crbligsndo a 18s particulas a sglcimerarse LJ precipitar. En algunos c a m s es posible aglomerar las part iculas.1 ASPECTOS TEORICOS La teoria sohre l a separacibn de las fases solido-liquido presentada a continuacion es un estracto de l a inforrnacibn presentada por l a Amer-ican Cyanamid Company en el “M8nual de Productos Quirnicos para la Elineria” en 1986. Esto se pirede lograr mediante .

La velocidad de sedimentaci6n de cualquier particula dada depende de su tamsfio. E l valor alto de 1s raz6n superficie-volumen es el factor m6s importante de l a estabilidad de las suspensiones coloidales. viscocidad del medio y de las fuerzas que interacttian entre bsta y las otras particulas suspendidas. En el caso de un coloide negativo. densidad relativa respecto a l a del medio que l a suspende. l a primera capa de cationes es atraida a l a superficie y se “une” a ella.1.I 8 superficie.particuias pueden ser lo 1 sufi c i entemente grandes para sedi mentar rapidamente. Esta disposici6n produce una carga neta que es mayor en 13 capa de unibn y disminuye exponencialmente con l a distancia. con una mayor concentracion de iones positivos en l a cercania de -. Esta se debe a uno o mas de 10s siguientes factores: . 5. Posteriormente se ordenan otros iones en l a vecindad del coloide. pueden ser afectados por l a carga en l a superficie de las psrticulas (Fiyura 5.Adsorci6n especifica de 10s iones de 18 soluci6n .1).D i s t r i b u c i h desigual de 10s iones constituyentes .Orientacibn dipolar lones contenidos en la soluci6nJ cercanos a1 coloide..Rearreglo molecular dentro de 10s cristales . Algunas . La carga superficial es generalmente negativa.2 Estabilidad de las SusDensiones t En una suspension mineral. E l fendmeno superficial mas importante es l a acumulaci6n de particulas elbctricas en l a superficie del mineral. .lonizacion de las superficies debido a abrasion . Los fenomenos superficiales predominan sobre 10s fenbmenos de l a masa. mientras I que lss particulas mug finas pueden no sedimentar. usualmente hay una gran diferencia en t 10s tamsfios de las particulas.

.

La agitacidn mecbnica puede dotar a l a s particulas de inercia suficiente para traspasar l a bsrrera energbtica. Cuando dos coloides se acercan. En otros casos se u t i l i t a n quimicos para conseguir l a coagulacidn de las particulas. 10s cuales son a su vez mas efectivos que .3 Desestabilizacion Quimica de las Suspensiones La desestabilizacion de suspensiones puede ser lograd8 comunmente por uno de 10s siguientes mbtodos: . de manera que para suspensiones cargadas negativamente. Esta fuerza es inversamente proporcional a l a sexta potencia de l a distancia entre las particulas y tambien disminuye con l a distancia.Adicibn de un electrolito . dos fuerzas actuan sobre ellos. l a agitacion es suficiente.Flowlacion mediaote polimeros . A13+) son mas efectivos que 10s cationes divalentes (Ca2+. propicia el acercemiento. En l a mayoria de 10s casos encontrados en 10s procesos de s e p a r a c i h d i d o . 5. Para que ocurra la aglomeracih se debe sobrepasar esta barrera. * La adicion de cualquiet electrolito a l a suspensi6n resultara en l a compresion de la doble capa elbctrica.2). una fuerza de atraccibn llamada fuerza de Van der Waals. ‘J una disminucion del potencial zeta.1 iquido.Adicion de un ion metalico hidrolizable . 10s cationes ‘trivalentes ( Fez+.1.Mg2+). Esta fuerza decrece mas r6pidsmente que e l potencial electrosthtico pero es mayor a distancias menores (Figura 5. Una es el potencial electrosthtico creado por e l halo de iones “contrarios” alrededor de cads coloide que causa que 18s particulss se repelan. La magnitud de este efecto aumenta con e l incremento de l a cantidad de iones contrarios. La segunds fuerza. La fuerza resultante es repulsiva a distancias grandes y se torna atrayente cuando sobrepasa e l m8ximo de l a fuerza repulsora neta llamado barrera energbtica.

t p o s de fuerza entre 10s coloides. ( s h .2 i h . barrera cnerq:tica distancia entre coloidcs i Fuerra neta (Zeta-van der Waals) Figlira 5. s l f ) .

La accion de polimeros floculantes se lleva a cabo ya sea por "atraccion de parches cargados" o par "enlaces de pol imeros". facilitando la coagulacion de l a suspension. E l tamafio de las . La atraccion de parches cargados ocurre cuando l a superficie de la particula estlr Cargada negativamente y el polimero positivamente. E l polimero debe tener una densidad de carga alta. si l a densidad de la carga en el polimero es mucho mayor que l a de la superficie de l a particula. rodeados de carga negativa (Figura 5.10s monovalentes (Na+). pudiendola reducir lo suficiente COMO para p e r m i t i r una aproximacicin a otras particulas. lnicialmente estos polimeros se adsorben sobre la superficie de l a particula por atraccion electrosthtica. E l enlace de polimeros se realiza en dos etapas (Figura 5. Los polimeros orgbnicos aitamente cargados y solubles en agm son polielectrolitos. El resultado de esto es 18 f o r m a c i h de parches positivamente cargados. Los aniones contrarios pueden reaccionar quimicamente con la superficie de l a particula y ser adsorbidos por ella.3). La p r i h e r s invol ucra l a adsorci on de mol bcul as del pol imero sobre las part iculas individuales suspendidas. como a menudo es e l caso. Estos parches pueden causar l a atraccidn de areas cargadas negativamente en l a superficie de otras part iculas. Sin embargo. En la cianuraci6n se u t i l i z a cal l a misma que 8Yuda en l a coagulaci6n y muchas veces evita e l uso de flaculantes sintbticos. el polimero neutralizar8 tod8S las cargas negativas dentro del geometrica de l a particula en l a cual es adsorbido y aun llevara un exceso de csrg8s sin neutralizar. l a adicion de t a l polimero a la suspensibn resu'i tar6 en una agiomeracion por adsorcibn de isties especificos.4). Una adsorcion especifica de iones contrarios resul tara en una disminucibn de l a carga de l a particula. Por l o tanto. s i su carga es opuesta en signo a l a de las particulas suspendidas.

Figura 5.3 Parches de c 3 r g ~ s(American . 1986) 1 . C~pnarnidCornpang.

5. ocurre un considerable tnovimient-o l a t e r a l en l a zona de 10s fl6culos. Para rnsntener e s t a dilucihn. La t e o r i a sobre espesadores se bass en e l t r a b s j o realizado p o r D. E l l i c o r c l a r i f i c a d o sale p o r e l borde s u p e r i o r ( f l u j o superior) del tanque y 10s solidos sedimentados salen p o r l a p a r t e i n f e r i o r ( f l u j a i n f e r i o r ) . que porciones considerables de e s t e no son adheribles a l a particula. V i s t o en un c o r t e (Figura 5. se introduzcan en e l rrsedio s i n contacto con la super-ficie de la p a r t i c u l a . 13 slirrientacibn se diluye rhpidamente a l e n t r a r en e l pozo de slirr~entscihn(Figura 5. King en 1980. e s t a c a s i l i b r e de scllidos en l a mayoria de l a s aplicaciones. 10s sdlidos se sedirnentsn en el fondo. se puede m o s t r a r l a operacidn de un espesador continuo. La zona U niuestra 13 pulps en compresidn. La zona A . Esto t r a e corno consecuencia que 13s tertninaciones de l a cadens que son dejadas Iibt-es. formando iltculos (Figura 5. donde e l agua es eliminada p o r l a compresihn de 10s sdlidos. En l a p r h c t i c a es d i f i c i l d i f e r e n c i a r estas zonas.2 ESPESRDORES Los espesadores son 10s equipos m i s u t i l i z a d o s en l a cianuraci6n para la separacibn del s t l i d o y liquido.7:l. ri~r~lPciilafdel pol imero es tsl. Los espesadores cumplen l a funci6n de sedimentar l a s p a r t i c u l a s contenidas en la pulpa. La zona C es un estado iritermedio en e l cual l a pulpa se encuentra en t r a n s i c i b t i e n t r e 13 sedimentacibn l i b r e y l a c o n i p r e s i h . 5.5). En esta segunda etapa del proceso. c o n s t i t u i d a p o r e l l i c o r o f l u j o superior.2. l a s terminaciones l i b r e s o lazos de l a s cadenas del polimero conectan y adsorben o t r a s p a r t k u l a s suspendidas. L.1 Funcionamiento de un Espessdor continuo Cuando l a s l i m e n t s c i d n e n t r a en un espessdor. La zons 5 c m s i s t e en una pulpa con una consistencia u n i f o m i e y uns concentracibn de d i d o s igual a la de l a alimentacidti. Las p a r t i c u l a s se agloriiet-an y se sedimerttan en la superficie de l a pulpa espesante y se concentran en esta zona hasta que l a densidad del f l u j o \ .61.

5 F'uenteo del polimero.Figut-a 5. 1 '286) \ . (American Cysnamid Company.

A l i riientacibn

\

0
0
... .

'a...
i

,s .,

m _.
.. .

\

rtfe t-iar

1

i n f e r i o r es alcanzada.

5.2.2 Elementos de un Espesador continuo u su Funcion

Las partes esenciales de 10s dos tipos de espesadores mas
comunes’se explican a continuacion. (Figura 5.8):

- El pozo de alimentsci6ti: La funci6n de 6ste es disipar l a
energia del movimiento de l a corriente de alimentacion y
p e r m i t i r la entrada de la alimentacibn a una profundidad
adecuads.

- E l tanque: El tamafio de k t e proporciona el tiempo suiiciente
para producir l a sedirnentacion de 10s sblidos y l a c l a r i f i c a c i o n
del l i c o r . La inclinacibn del fondo ayuds a1 traslado de 10s s6lidos
a1 punto de descarga.

- Los r a s t r i l l o s : Los r a s t r i l l o s mueven 10s solidos hacia e l punto
de descarga, mantienen el grado de fluidez en e l espesador para
as-egurar Is r-emoci6ti h i d r i u l i c a e incrementar l a concentracibn
de sblidos en e l f l u j o inferior, permitiendo que e l agua escape
hacia arriba p o r compresibn.

- Losrsspadores del cono o de fosa: Estos tienen utia funci6n
similar B l a de 10s r a s t r i l l o s .

- Lssadero del f l u j o superior: Este lavadero recoge el l i c o r
c l s r i f i c a d o y lo transporta a una salida. Generalmerite bordea
todo el tanque.

- Tim6n de 10s r a s t r i I l o s : Es el que provee el torque suficiente
para e l movimiento de 10s r a s t r i l l o s .

- Elevador de 10s r a s t r i l l o s : Permite elevsr 10s r a s t r i l l o s para
e v i t a r el cmitacto con sblidos muy coticentrsdos reduciendo de
esta manera l a f u e r t a necesaria para mover 10s r a s t r i l l o s .

ESFESADORES mecanismo de soporte timh del rastrillo raspaaor ee am0 Soporte deVFga Soporte de Columna .

=Dilucibn de l a descarga R= Velocidad de asentamiento de 10s solidos en l a pulpa. No fueron necesafiss pruebas de f i l t r a c i o n ya que las 'tasas de sedimentaci6n fueron bastante satisfactorias y el 1 iquido quedsba l o suficientemente claro. . variando Is grsnirlometria y l a concentracibn de cal. Liiego se m u l t i p l i c a e l 6rea unitaria por l a cantidad de material a espesarse y se obtiene e'l Brea requerids para el proceso.2.3 Dirnensionarni~ntodel Rr-ea de Esnesadores Para dimensionar un espesador se debe conocer primero e l 8rea 1-initaria de ssentamiento l a cual se deterniina con la siguiente f6rmula: Donde: A= Ares necesaria de asentamiento en pies cuadrados por t-onelada por 24 horas D= Dilucibn de la alimentaci6r1. debido a la imposibilidad de conseguir estos reactivos en e l pais. 5. Cilinljro Volumetrico de 1000ml. Agitsdor tipo Denver / 2. La ejecucibn de pruebss con floculantes no se pudo llevar a cabo. agua o solucibn a solidos D. en pies cubicos por hora.3 PRUEBAS DE LABORATORIO Se realizaron varias pruebas de sedimentacion. 5. E QU i L? o s 11t i1i zados 1 .

3. Se a g i t a p o r 15 m i n u t o s y se l e agrega l a cantidad de ca1 y cianuro necesarias para mcntener uns concentreci6n de Q.Zg/L y O. Se prepara un l i t r o de pulpa con una densidad de s6lidos de 2:l. en e l cual se ha colocado v e r t i c a l m e n t e una t i r a de papel milimetrado.5. 1 . 3. 20. Se debe c o n t r o l a r y anotar e l tiempo en e l que l a i n t e r f a s e A-R se cruce con l a i n t e r f s s e C-D.S. reslizando observaciones despues de 30 seg. . 2. Cal i n d u s t r i a l 2. 1 . Molirio de bolas Reac t ivos 1 . Se detiene l a a g i t a c i 6 n y se traslad8 inmediatamente l a pulpa a un cilirrdro v o l u m b t r i c o de 1000m1. Se r r ~ a r c al a variaci6n de Is posici6n de l a i n t e r f a s e A-8 con e l tiemPo.1 Pt-uebas con Uariaci6n aranulornbtrica Se r e a l i z a r o n t r e s pruebas. 30 minutos.Sg/L respectivamente. Las concentraciones de c a l y cianuro u t i l i Z a d 8 s fueron 0. NaCN i n d u s t r i a l Procedimiento 1.. 5. Cron6metro 4.5glL respectivamente.2.3 y 0. Una con m a t e r i a l 8Q:5 pasante m a l l a 70 (ASTM) y o t r a con m a t e r i a l 80% pasante malls 140 (ASTM) y o t r a con 80% pasante n i a l l a 230 (ASTM).3. Se agrega la cantidad necesaria para rnantener las concentraciones deseadas y se vuelve a a g i t a r p o r 4 minutos. Posteriormente se a g i t a p o r t r e s a cinco m i n u t o s y se rriiden l a s concentraciones de c a l y cianuro. 10. 4. 5.

La concentrscion de cianuro utili28da fue 0.10).1 y Figura 5. A1 agt-egar 0.3. La m e p r prueba se r e s l i z 6 con 0. 5.5giL de cal (Tabla 5. respectivamente. e l incremento es cada vez nienor. E l procedimiento es s i m i l a r a1 de las pruebas anteriores.9). Debido 3 que la mejor gratiulornetria para la cianuracibn no puede ser muy gruesa se e l i g i 6 Is granulornetria de 80% pasante malla 140 (ASTM) cotno l a m6s adecuada. Pruebas con Variacibn en la Concentraci6n de Cal La prubbs en l a que no se agreg6 cal tuvo una velocidad de asentsmiento mug pequeha LJ el contacto entre ]as int-erfases se realiz6 una hora bespu6s de inicibda l a misma.3g1’L y 0. 5.4 RESULTADOS Los resultados se pueden ver en l a s Tablas 5.9 a 5.5g/L.1 a 5. 5.2 y en las Figuras 5.Og/L.2 Pruebas con liar-iacibn en la Concentr clcibn de Cal Se realizat-on t r e s pruebas con concentraciones de cal de O. La granulometria utilizads fue 8QW pasante m a l l 8 140 (ASTM). ki agregsr mas cal. 0.5 ANRLlSlS Pruebas con Variaci6n en e l Grado de Molienda La velocidad de asentamiento es rnayor para l a s granulometrias m8s yruesas. .10.3giL de cal la velocidad de asentamiento se increment8 casi 9 veces. El tiempo de interseccibn de 13s interfases A-I3 y C-D para la prueba con 80% pasante m a i l a 230 (ASTM) es el doble que el de la prueba con 80% pasante m a l l 8 140 (ASTM) y aproxirnadamente el triple que el de l a pruebs con 80% pasante m a l l s 70 (ASTM) (Tabla 5.1 ~jFigura 5.5g/L.

1 Pruebas de sedimentacibn .Tabla 5.

c D O. +.3 Q !4 tiernpo (h) Figura 5. (rl m TI m F c 2 & W m .-.10 Sariacibn de la Concentracih de Cal .C i) E c u) .! 02 ticmpo (h) Figura 5.r 0 c m Y W B / 0.o 0 9 1 02 Q.pasante70 t pasante 140 a .9 Yariacibn del Grado de Molienda .

Tabla 5.2 Di mensicrnbmiento del &rea de un espesador .

333(D-D1 ) I R Donde: . E l brea requerida es de 10788 pies cuadrados.Utilizando 10s datos de l a mejor prlieba de sedimentscion se realizo el dir7lensionsmiento del irea de un espessdor pars 40 tonelsdss por di8.(Tabla 5. en pies cijbicos p o r hora. agua o solucibn a sdlidos R= Velocidad de asentsmiento de 10s s6lidos en l a pulpa. La frjrniiila u t i l i z a d a es la siguiente: A= 1. 1 \ 3 D= D i l u c i h de l a alimentacibn.2). . .973 A = Ares necessris de asentamient-o en pies cuadrados por tonelada por ($@ g4L: 24 horas T.

CAFITULO V I

RECUPERACION DEL O R O A PAFeTlR DE SOLUCIONES CARGADAS

6.1 PRECIPITACION CON ZINC

E l proceso de l a r e c u p e r a c i h de o m y p l a t 8 mediante la
cementaciciri con Zinc f u e introducido en 1890. fiursnte 10s t r e i n t s
afIos siguientes, se r e a l i z a r o n l a s modificaciones mas
irnpartatit-es que ha SiJft-idCi e l proceso. La pririiera fue l a adicidn
de sales de plomo para l a forrriaci6n de l a cupla plomo-zinc
(1894). Luego se i m p l e m e n t 6 el reemplazo de l a s v i r u t a s de zinc
p o r el p o l v o de z i n c (1897). La ultima innovacibn fue la
deaireacidn de l a s soluciones, antes de l a p r e c i p i t a c i d n (1916). La
teot-ia t-elacionada 8 l a cementaci6n con Zinc es un e s t r a c t o del
a r t k u l o presentado por M. J. N i c a l e t a1 en la r e v i s t a “Journal o f
the S o u t h A f r i c a n I n s t i t u t e o f Plining and Pletallurgy” de fehrero
1973 y el c s p i t u l o escritcl por N. P F i n k e l s t e i n en e l l i h r a “Gold
Metallurgy i n South A f r i c a ” de 1972.

6.1.1 Aspectus Teuricos

Los diagramas de Eh-pH de l a Figura 6.1 rnuestran las
resccictnes posihles en el sisterna bajc! diferentes
\
c m d i c i o n e s IJ pruetran que l a p r e c i p i t a c i 6 n del oro puede s e r
di r e c t a :

2 A u (CN)2-+ 2n+3 13 H - 4 2 Au + HZ nO 2 - + 4 C N-+ H20

6 8 10 12 14

PH

E l zinc puede reaceionat- en soluciones alcalitias de cianuro
prcduciendo hidrdgeno:

V el hidrbgeno formado pot- esta reacci6n puede pt-ecipitar a1
o r o en solucidn:

A uC C N)2-+ H2-+A u+ 2 H++2CN‘

Esta ultima reacci6t-1 #curre r a r a vez b a j o condiciones
normal es.

La cementacidn, asi como l a cianuraci6n, es un proceso
heterogbneo de t-educci6n-oxidaci6n. El zinc es disuel t o en
l a s 6reas an6dicas de la superficie, y 10s electrones
libersdos sirven en l a reducci6n de 10s ioties &urosos en las
ir-eas cst6dicas. Las reacci6n catddica es 13 siguiente:

A u (C N 12-+ e +A u+2 CN’

Y Is reaccibn an6dica:

/
EO=- 1.35V

En la Figut-a 6.2 se puede obseri.;at- el msldelo electroquimico
de la cementacitln de or#.

FIGLIRA 6. (M. 1 979) .2Modelo si mplificado cfe la cementacibn de or0 en el zinc. J. Nicd et al.

D&ido a que la d i f u s i b n del auro-cianuro esth controlads pot- l a tasa. se puede deducir que l a reaccibn en las 8reas catbdicas es i s qire gobierna e l proceso. b s j o cier-tss condiciones.La ?diciOn d e sales de plomo c a w s la precipit-aci6n de plomo scltrrrj el zinc ihreas catddicesj. La t s s a de l a r e a c c i h obedece a una ecuacihn de Is forms: Donde: C ~ Jconcentraci6n : i n i c i a l de Au(CNI2- C A : concentracibn de Au{CN)2. ppr-mitiendo l a p r e c i p i t a c i ~ j n d e l oro. l a reaccidn an6dica t i e n e uns i n f l u e n c i s s i g n i f i c s n t e cuando.p r o d u c t m insolubles y pel icl-Jlas. Se ha comprobado experimentalmente que l a reaccibn de l a cementacidn es controlsda unicamente p o r la difusion. p e r o evitando l a f c l r t n a c i h de una p e l i c u l s de este q i d~e t e n d r h el proceso de cementaci6n. Aparentemente. Ias h a s anddicas son recubiertas pot. Duratite la p r e c i p i t a c i 6 n del oro.en un tiempo t A: s u p e r f i c i e del zinc k: constante La t a s a de la reaccibrr depende de Co y del 8rea. e l potencial en 13s superficies cat6dicas cae m i e n t r a s que en 13s anc~dicsspermanece c a s i constante. Is tasa cse uniformemetite. A1 m i s m o tiempo. La presencia de oxigeno en l a s d u c i b n afecta el prclceso de .

.el cotitenido de cisnuro en soluci6n. €1 oxigeno puede causat. Sobre e s t e nivel. .r ~hn=+n n + * !in mhximo en pH=l 1. . La cementacibn dei or0 es i n f l u i d a p o r l a a l c a l i n i d a d de la s o l u c i b n y pot.Arritra de pH=8 l a r e c u p e r a c i h se i n c r e m e n t n q r ~ ~ i t n l ~ .H* . Se ha d E!tn0 St r 8d 0 w e 18 p r e c i p it a c i 6 n di miriuye s i g n i f i c a t i v a m e n t e para valores de pH menores que 8 y concentraciones de cianriro de 2 u 3*10-3M. la p r e c i p i t a c i o n de c3ro s u f r e un aumento i n s i g n i f i c a n t e .cementaci6n de v a r i a s maneras: . Eiajcl c i e r t o n i v e l de c o n c e n t r a c i h de cianuro. A 6 s t e tiivel se 10 conoce c # m o n i v e l minimo. Zn+ I 2 O 2 +2H20 4 H Zn 02'+. que no cordlevan a l a p r e c i p i t a c i 6 n del oro.L a t-asa de r e a c c i 6 n v a r i a inverssmetite con l a presi6n p a r c i a l de oxigeno. no se r e s l i z a l a p r e c i p i t a c i b n .E l oxigeno puede d e p o l a r i z a r las 6reas cat6dicas.Exist-e t e r d e t i c i a del o r o precipi tado a r e d i s o l v e r s e en ur-iii pt-eseticia de oxigeno (esta reacci6n es depreciable en la prhctica).5.mecanismos sl t e r n a t i v o s pars la d i s o l u c i b n de zinc.

U 01- S'O - I I -- . B -I I I I I I I I I 1 I m e I I I lwx . Z I w.1.p1 = "ll)"ZI (9) c) - 9 r W m ZJ m ec. T . n - 0 Z m n I I I I I I I I I 1 $- r+ s-1.1I 1I I I(N3)nV I I ---a--- I I I 0' .s.

2 y 6. Los iones sul f ato. t i o s u l f a t o y f e r r r o c i a n u r o desaceleran e l proceso h a s t a en un dos a t r e s p o r c i e n t o para concentrsciones de h s s t a t@M.w p e r f i c i e del zinc. Este fenbmeno es f a c i 1 rnente observable (Fi gura 6. La t a s a de cementaci6n es afectada t a m b i e n p o r l a concentracibn de oro en la solucibn. se ha observado que 10s iones de c a l c i o pueden ace1e r a r l a recuperaci 6n. Sul f uro 4.4). E l l o s reducen considerablemente l a recuperaci6n cuarsdo se encuentran en concentraciones t a n b a j s s como 10' 1-" a IO-W~a cementaci6n cess cuando se tienen ]as s i g u i e n t e s concentraciones. Es pclsible e v i t s r 18s d i f i c u l t a d e s debidas a l a p r e c i p i t a c i b n de hidrbxido de zinc. s u l f i t o . sirviendo de obsthculo a \ a precipitacibn del oro. Muchos de 10s c o n s t i t u y e n t e s comunes de l a s soluciones cargadas i n f l u e n c i a n l a reaccibn de cementaci6n. S i l a p r e c i p i t a c i b r i del hidrbxido continua. = e r s r s e con sulfuro de sodio. y compuestos de arsenico y antimonio. A mayor concentraci6n de orcl m a g o r es 13 tasa de cementaci6n.0*1 Ov5M \ A n t i tmonio i 5 5 * 10-4t-1 . La deairescibn i m p i d e tamhien l a formacibrt de hidrbxido de zinc. El s u l f a t o de c a l c i o se p r e c i p i t a sobre el z i n c y lo i n u t i l i z a . cianuros de cobre. En l a ausencia del i o n sulfato.5* t W4M Ci8nut-0 d e Cobre 6. controlando la a l c a l i n i d a d y la concentraci6n de CN' y mantetiietido en l o m i n i m o l a concentrscion de zinc en e l estado oxidado (Fig!Jras 6. se puede detener el proceso.3). E f e c t o s mayores pueden ep.

e -+J m Concentracibn de Or# (ppm) .

De e s t a manet-a 10s residuos son atrapados en 10s f i l t r o s . 2. es llarriado proceso rlerr-ill-Crowe (Figura 6. Eemocidn del oxigeno d i s u e l t o mediante una t o r r e de deaireacibn Crowe. La cantidad de plomo y zinc agregsdos p o r t m e l a d a es de 359 8 15g y 1 og a sg respectivamente. 4. Este proceso consiste en exponer l a solucidn a v a c i o m i e n t r s s se la h8Ce pasar p a r iina s e r i e de r e j i l l a s horizontales de madera situadas dentro de un tanque r . La mezcla. De w t 6 rrianera toda 16 soluci6n es expuests a1 vacio y se remueve todo el oxigeno. se acclnseja afisdir. i l h d r i c o (torre). generada en e l paso anterior.3* 1 V 4 M 1. es llevada a l . E l c l a r i f i c a d o r mbs u t i l i z a d o es el c l s r i f i c a d o r be hojas. Pars e v i t s r el problema que piJedeII p r e s e n t a r 10s residuos de compuestcrs de plomo no solubles. A r s k n i co 2.5) e implica las siguientes sperac-i ones: 1 C l a r i f i c a c i 6 n de la soluci6n p r e k ~ d aproveniente de 10s espesadores. Este consiste en un s i s t e m a de f i l t r o s de tela dispirestos psralelamente en un tanque r e c t a n g u l a r o r a d i a l m e n t e en un tanque c i r c u l a r .La soluci6n es llevada a un tanque e m u l s i f i c a d o r donde se le agregan zinc en polvo y una s a l de plomo (generaimente n i t r a t o de plomo).l a sal de plomo antes de la clarificacidn.2 Pi-oceso d e Pt-ecipitacibn Merril-Crowe El proceso u t i l i z a d o en l a p r k c t i c a para la e x t r s c c i b n del or0 de Is soluci6n p a r rnedio de zinc. 3.

C L L L Q) V L “2 E c U . I Y c .

3 Pruebas d e Laboratorit. A1 l i q u i d o recuperado en cada lavado se le midi6 la cantidad de oro cjue contenis. . I . 6. se realiz6 !in6 prueba d e cianuraci6n a la cusl se aplicsron ciiatro 1aVEldOS para extraer la rr~aycrrc s n t i d s d de soluci6n pren”aUa posible. atacado con HC1 o bcido sulfh-ico para elit-niriar ei exceso de zinc. Fclsteriormente s e realizb una prueha con la soluci6n inicial en el equipo Merril1-Crovr:e de laboratorio. CalcinadrJ y luego f u n d i d o con una carga fundente. El product-o es secado. 5. Equipo Herrill-Crciwe de lahtwatctrio (Fotqraf ia 6.11.9. 2 . el lodo de zinc se precipita sobre lars paredes de 10s filtros fOrmando la llawlada tort8 o cake. Cuando la p r e c i p i t a c i h ha terminado. Este equipo consiste en tun tanque y !inas rnangas u h o j a s de tela filtro conectadas a1 vaci’o. E x i f t e una vblvula que msntiene el nivel d e l i q u i d o en el tanque. enurnerado en el Capttulo i V . Debido a1 vacio. S e obtienen entonces 10s metales preciosos. El relave restante fue lavado y sii cclncentraci6n de oro fue determinada. el tanque de filtrado se drena y el precipitado es lavado de 10s filtros con un chorro de agua. Para poder determinar la eficacia del proceso Merrill-Crowe en la rnena B la que se refiere el presente trabajo. Equipo utilizado para la cianuracibn. ?anque p r e c i p i t s d o r o f i l t r o Merrill.

Se utiliz6 1 k i l o de tnatet-ial y 2 litros de agua.':' I .-- Procedi mi ento @'&. Se estrajo 1 litro de scrlucilin LJ se aqreq6 1 litro de agua L . 2. Reactivcrs utilirados en la cianuracibn. enumersdos en el Capitulo I V . React-ivos para \ a prkcipitaci6t-1con Zinc.k la pulpa del 6ltit-rio iavado se la r'iltr-6 mediante un f i l t r o de vacio. 3.4 etspss --- 1svsdo. 1 . 6. 'W 1'r) \ 4. Se detuvo la agitacihi LJ se dej6 sedimqnt el tnatet-ial hasta que la solucicin quedci completamerrte ' Y---- cl ar8. Se permiti6 la precipitacibn de 10s sblidos y se extrajo 1 l i tro de solucibn fuerte.Polvo de Zinc (yt-ado resctivo) . Se t-ealizb utia pt-ueba de c i a n u r a c i h de 24 tioras en el ayitador t i p o Denver. / 5.Acetato de Plorno (grado reactivo) . . * pH 10. 2. Reactivos 1. Se repiti6 e s t e pt-oceso hssts obtetiet. Se syreyb u n litro de sgua <on pH 10 a l a pulps restsnte y s e agit6 tjurante el lapso de tiempo necesario para su - homoyenizacilin. Posteriot-tnente se t o m 6 1 litro de soluci6ri fuerte y se la .

La recuperaci6n cots e l eqiripo Merrill-Crowe dE! laboratorio .1. se a b r i 6 18 v3lvula del eITibud0 Separador y se a g i t 6 f u e r t e m e n t e e l m a t r a z de f i l t r a c i b n . 7 . 6. Sp. 1 0 . m i d i e l a concentracidn de or0 remanente en l a soli.4 Resultados Los r e s u l t a d c ~ sde l a s pruebas de lavado se encuentran en I8 Tabla 6.y hsjs !-J puede deberse a una f a l t a de vacio en el sistema.5%.1 y 10s de l a prueba de M e r r i l l .no f u e muy buena y scllo se pudo l0gt-w un 75. 6. La e x i s t e n c i s de c i e r t a cantidad considerable de iones de cobre. S e expuso la solucidn a vacio mediante 13 bomba manual de vacio.Este v a l o r es mt. cuando e l burbujeo en l a sohJCi6n ces6. Despuks de c i e r t o tiempo. dsndo m a recuperacidn t o t s 1 de 69.3% de recuperaci6n del oro de l a soluci6n.C r o w e en la Tabla 6.ci6n.2. coloc6 en e l m a t r e z de f i l t r a c i b n del equipo de l a b o r a t o r i o t i p o Merrill-Crowe. arsbnico y sulfuro.5 Anhiisis d e Resultados Luego del c u a r t o lavado 13 cantidad de oro que queda en el r e l a v e es pequefia y no j u s t i f i c a un niievo lavado. se l a csmpar6 con l a concentraci6n i n i c i a l y se calcul6 la recuperaci6n de? proceso. E n e l embudo separador se coloc6 una sclluci6n de a c e t a t o de plomo a l 10%y 2. .09 de polvo de zinc.1. GJ. 8.

1 A r h l i s i s de l a $ soluciotses ije lavado 15.2 1 I 46.TaSls 6.2 .

..

La --c s e l e c t i v i d a d del L A . posiblemente t a m b i h influy6 en la b a j a recuperacion. y a 18s fuerzas de largo alcance ( e l e c t r o s t a t i c a s ) que actuan en l a cap8 difusa que se . s i n embargo su u t i l i z a c i 6 n en gran escala no comenzo sino hasta p r i n c i p i o s de l a decada de 10s setenta. Como 10s procesos clue involucran electrodos. t o m a en cuenta l a s fuerzas de corto alcance rquimicas) que actuim en l a i n t e r f a s e y en l a regicin * i n t e r f a c i a l (caps doble).1 AsDectos Tebricos Modelo de l a Adsorcidn . La teoria presentad8 a continuaci6n es un e x t r a c t o de l a s memorias del “Carbon-in- Pulp Seminar.esth r-.2 flDSORClON CON CARBON ACTILIADO La adsorcibn con carbbn activado se conoce desde f i n a l e s del siglr. 6.2. pasado. El carb6n activado se comporta muchas veces como una r e s i n 8 de i n t e r c a m b i o ionico.. J u l y 1982”. Otras veces el carb6n se comporta carno l a s u p e r f i c i e cargada de un electrodo. S i n embargo. hacia AulCN12->Ag (CN12-> CN. - acorde con l a t e o r i a de solvataci6n de iones. e l carbbn no i n t e r c a m b i a aniones ni r e t i e n e a1 oro coma i o n simple. ‘ No e x i s t e todavia modelo alguno que pueda e x p l i c a r todas las c a r a c t e r k t i c a s de la adsorcidn del or0 p o r el carb6n activado. Esto se debe p r i n c i p a l m e n t e 81 conocimiento i n c o m p l e t o de l a natirraleza de l a s u p e r f i c i e del carb6n activado. ya que e l i o n mas grande (6 el que menos agua solvatada tiene) es el de preferencia.. el modelo de adsorci6n actualnsente adoptado.- l@P. ~ I . 6.

.

es independiente de 10s valores de pH en 13 pulps (Figura 6. Se supone que durante l a adsorci6n quinsica..debido a fuerzas e l e c t r o s t 5 t i c a s de la capa diiusa.extiende mbs a l l 6 de l a caps doble (Figura 6. es quimicarnente adsorbidrs en l a s p a r t e s a c t i v a s de 13 s u p e r f i c i e y que va scor-npai?ado p o r una desolvatacibn p a r c i a l de l a s moleculas de agua del ion complejo. Esta caps negaticra atrae 3 cationes duros en especial a1 Cs? Los cstiones neutralizan la m a y o r p a r t e de la c a r p y p e r m i t e n que se adsorba mas - Au(CNj2 y CN.10). -pH: La adsorcibn de Au(CN)2. mbs l e n t a es la e x t r a c c i d n del or0 (Figura 6.6). sctivsdo es que l a carqs de oro 4 l a c i n 5 t i c a de l a adsorcicin mi influenciadas p o r l a presencia de eiectr-oii tos en la . el Au!CN& se t r a n s f o r m a en AuCN insoluble o en [Au(CN).I8- donde el CN. pero en r e s l i d a d obedecen a 10s sitios a c t i v o s disponibles. E l modelo considers que el Au(CN).8).es cornpartido p o r varios iones de Au. -Fuerza I h i c s : Uns c a r a c t e r i s t i c s inusual del carb6n .9). Cinhtica Adsorci6n del Oro p o r el Csrb6n Podria decirse que 18s tasas IJ e l e q u i l i b r i o de l a adsorci6n dependen de Is c s n t i d a d de o m previametite sdsorbida p o r el c a r b h . -Temperatura: La. Mientras m&s oro tenga el carb6n. a c t i v i d a d del csrb6r-1 disminuye marcadsmente a1 incrementarse l a temperaturs (Figura 6.7) y mayor es l a concen t r a c i 6n de oro de equil ib r i o {Fi gura 6.

7 Cirktics de la Adsot-ci6n de Oro 10-2 10-1 10’ lug {[Au] en solucih [ppm)) Fiqut-a 13.8Concentraci6n de Ot-o en eqtJlli brio . Figut-a 6.

9Efecto del pH en la Adsorcibn de Oro 0 1 00 200 300 Fiqura 6.10 Efecto de la Temperatura .Q n 12 10 8 6 4 2 2 4 6 8 10 12 14 FH Figura 6.. 20 18 1c A c!? V' 14 C .

-Cianuro l i b r e y cltros aniones en l a s o l u c i h : Se ha cclmprohado cfue el CN. Elect ro-denosi tacitin La electrodepositacibn de or0 involucra un proceso de celda e l e c t r o l i t i c a en el c u d \as reacciones son 13s siguientes: En e l briodo: 2e '+ 2H2 O---*H 2 + 2OH' .para causar un e f e c t o s i g n i f i c a t i v o . l M de CN.y Ag(CI:l)2.solucibn.del carbbn.y 10s iones compiejss como cuKN). Fequecas concentraciones de NaC1 o CaC12 (hasta 0. p a r t i c u l a r m e n t e CaClz. E l e f e c t o de 16 adici6n de iones es en e l s i gui erde orden: Ca2+>K+>Na+. S i n ernbargo. La s e l e c t i v i dad de? carhcm haci a aniones csmpl e j 0s es: CN-< c uic rgj13-< A c N 12-< A u(CN)2-.. b s t o no se l o g r a ni con agua r e g i a ni con soluciones f i t e r t e s de NaCN. se necesi t a una concentracibn de O . No es f k i l desorher l a s especies Au(CNlXa. Los procesos de desorcion desarrollados durante l a s GltimaS dos dkcadas S e bassn en 1s e1kJCi6n 3 & l t € i S t e m p e r s t u r a s u t i l i z a n d o soluciones aciiosas diluidas de NaCNiNaOH 6 se bassn en el usci de solventes organicos B t e m p e r a t u r s ambiental (Tabla 6.211) pueden elevar l a capaciadad d e l cartl6t-i a1 doble. son adsorbidos p o r e l carb6n y disminuyen la adsorcihn de oro.3).

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2. E l f l u j o inferior. matitener urt p o r c e n t a j e de s6lidos a ( e n t r e 45% y SOW). Este p r o t tierie como f i n el. pueden depositarse cobre. Se h a demcrstrado que a1 incrernentar e l brea del cbtodo p u r unidad de volumen de e l e c t r o l i t o . p l a t i n o y ot-ros m e t a l e s nobles.1 1 ): 1. densidad de corriente.del espesador es llev a l a cianuraci6n y el f l u j s superior es reutilizado. aumenta e l ?. Las v a r i a b l e s que a f e c t a n l a electrodeposi t a c i b n son: t i p o de c d d a e l e c t r o l i t i c a . de carbon en P u b 8 Un c i r c u i t o s i r n p l i f i c a d o del procescl de carbbrr en Pulp8 i n c l u y e 10s s i g u i e n t e s procesos (Figura 6.9% del o r o contenido en l a solucibn. Prepar-acibn: Espesado del m a t e r i a l mcclido. 2. Generalmente mertor que 100 Mesh (ASTM). E n el catodo: k d e m f i s de oro. L i s i v i a c i 6 n : Cianuraci6n en uns s e r i e de ijgitsdores (3 a 4)>'.. p c o m p o s i c i 6 n de l a soluci6n y l a t a s a de f l u j o de l a scllucicin en l a celda. plata. 6.2 Procesr. T r i t u r a c i 6 n y molienda: El m a t e r i a l a c i a n u r a r es trituradcl y rrsolido hasta que posea l a grariulometria adecuada para e l proceso. Por medio de la electrodeposi t a c i b n se puede recuperar hasta uri 39. 3. Se a g i t a l a pulpa en agitadores mechnicos por unas 12 a 24 . porcentaje de depositaci6n. vol t a j e u t i l i z a d o .

i i la I--. CE IBA I I 1 Lana be SutuciSn hierro csteril preiiada U CR IEA ! AT AQLIE ACID0 I Soluci6n Lirq1:ite Rechazo .

Se afiade el carb6n 81 c i r c u i t o en el u l t i m o tanqire LJ se l o hace avanzar en contra. sino que se l l e v a directamente a1 c u a r t o de oro. donde se p r e c i p i t a el oro (Figuras 6. Como . para l o g r a r una l i x i v i a c i b n completa o casi completa. 18 pulpa es circirlada p o r iina c r i b a donde se r e t i e n e 31 C8rbdn que r e t o r n a at c i r c u i t o de adsclrcidn. Fr-ecribado: La pulpa e s pasada p o r uns c r i b & de protecci6n. el carh6n se t r a s l a d a a l a s columnas de desorcidn.horas. Se hace pasar una soluci6n de NaOH/NaCN p o r 13s colurnnas y p o r l a s celdas e l e c t r o l i t i c a s . kdsorci6n: Se traslada l a pulp8 a una s e r i e de agitadores (3 a 4) para l a adsorcibn con carbdn activado. SE!acostumbra l a v a r e l carb6n con HCI antes de l l e v a r l o a la desorcibn para el im i n a r impurezas t a l e s corrto cal c i o y hi erro. La pulpa es trasladada a1 depdsito. 5. Despubs de pasar p o r e l u l t i m o agitador. 4. Esta critla r e t i e n e a 10s granos grandes que pueden dafiar 13s c r i b a s sepsradoras u t i l i z a d a s en l a adsorcidn. E l carb6n activado es puesto en contacto con la pulpa (6-12 horas) para uns c o m p l e t s adsorcibn. f i l t r a d a s y luego secadas y fundidas.corriente h a s t a el p r i m e r tanque de donde es extraido.123-d). Fundicibn: Las lanas de acero de las celdss son atacadas con hcido. La solucihn se r e c i r c u l a p o r 13s columnas de carbdn hasta que se hay3 e x t r s i d o todo el oro. Desorci6n y Electrodepositacion: E l carb6n prefiado se alwiscena en un r e s e r v o r i a Cuandcr e s t e r e s e r v o r i o se llena. La pulpa es p o r t e r i o r m e n t e pasada p o r una malls con una aberturs menor para la recuperaci6n del carbon fino. 7. 6. Este carb6n no regress a1 c i r c u i t o . E l traslado del car-b6n se resliza mediante un elevador de f l u j o de a i r e y una criba.

pt-efiada + I . I 4 . 7Sol. i. L Cjtcrdo de J -8. I itI 1 1 1x13de xet-0 I . + .

La r e a c t i v a c i 6 n se r e a l i z a en un horno ro t i i t o rio c a 1e nt 3do ex t e r n a me n t e po r r es is t e n c i as e l k t t .3g/1 -densidad de pulpa: 2: 1 . Se t-ealiz6 uns prueba de cianuraci6n de 24 horss en el s g i t a d o r t i p o Denver.16 Mesh (ASTM).i c a s . producto de l a f u n d i c i b n se obtienen l i n g o t e s de oro que p o r su a l t o contenido de o t r o s metales. 6.c o m e t i t r a c i 6n de NaCN: O. E e a c t i v a c i h de? carb6n: El csrb6n es r e a c t i v a d o cada c i e r t o tiempo. Se agith Is pulpa con el csrb6n durante un t-ierripo s u f i c i e n t e (4 tioras) para que se r-ealizara i a s d s o r b c i h Se u t i l i z 6 el mistrco equipo y r e s c t i v o s que en las prucbas de c i a n u r s c i 6 n p o r agi t a c i 6 n (Capitulo I V I . La temperatura u t i l i z a d a estB e n t r e 650 y 700°C. El carbhn activado u t i l i z a d o para e s t a prueba es de origen n o r t e a m e r i c s n o y fabricado 3 p a r t i r de cascara de coco.generado p o r e l aqua cotitenida en el carb6n irnpide l a entrada de a i r e 31 horno. E l i n t e r v a l o de t i e m p o e n t r e cads react-ivacibri depende de l a velocidad con la que e l carbbn es car-gado con itiipurezas y e s t o depende de l a s propiedades q u i m i c s s de l a pulps.Sg/l -concentraci6n de Cal: 0. Se c i s n u r b el m a t e r i a l p # r un di3 y lueyo se le agreg6 cat-bbn activsdo. Su g r a n u l o m e t r i a estk e n t r e 6. Pro c e d i t r i ien t o 1 . E l vapor.3 Pruebas d e Labot-atorio Se r e a l i z 6 una prueba de cianuraci6t-1 en e l a g i t a d o r t i p o Denver. deben set. Las condiciones de la prueba fueron las siguientes: . 6 .2. Se u t i l i z b 1 k i l o de m a t e r i a l y 2 l i t r o s de agus.reiinados.

7 . Se torn6 una m u e s t r a de l a solucibn. Se comparar@n 10s valores de o r 0 encontrsdos en l a solucidn con e l v a l c r de o r 0 en el carb6n activado y se c a l c u l 6 13 recuperacibn. 8. Se secaron. 6. 6. -cantidad de s6lido: 1 000g .4 R e s u b d m Los t-esultados de la pruebs de adsorcibrr con carb6n activado se pueden observar en l a Tabla 6.4. 3. S e t o m 6 unlj m u e s t r a de l a s o l u c i b n para d e t e r m i n a r la c a n t i d a d de @ropresente en soluci6n. 5. . Se him p a s s r 18 pulps pcrr un t a m i i rrralla 30 (ASTM) B fin de r e c u p e r a r el carbon. P o s t e r i o r m e n t e se agregaron 409 de carb6n activado f a b r i c a d o con cbscara de coco de t a m a h 13-16 Mesh (ASTM) para d a r icna densidad de 2 0 9 de carb6n p o r l i t r o de solucion. 4. Se a y i t 6 l a pulpa p o r 4 horas para d a r s u f i c i e n t e t i e m p o a l a adsorci6n del oro.2. c a l c i n a r o n y fundieron 20 gramos de carbdn para d e t e r m i n a r l a cantidad d e o r 0 adscrrbida.gr a n111o me t ri 8 : 80% -Mall8 100 (ASTM) -vel oci dad de agi tacidn: 350rpm 2.

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1%) es mug buena. sin embargo se deberisn r e s l i z a r pr-uebss de desorcibn y e l e c t r o p r e c i p i tacibn para poder conctcer Is eficiencia de el prcceso en su t o t a l i d a d .2.6. Se.5 A n h f i s i s d e Resultsdos La adsorcion del oro en el carb6n (98. .A. emple6 una concentraci6n de C. de 20 y/L p o r considerarse l a adecuada.

Uno u t i l i z a el proceso de Merrill-Crowe para la extraccidn del oro y el o t r o incluye e l proceso de CIP. Se presentaron 10s dos circuitos con el fin de realizar una comparaci6n entre estos y determinar cub1 es e l mbs efectivo para l a extraccion de oro de la mena en estudio. 4.1): 1. e l proceso de Merrill. 5. y dosificaci6n de cal en el circuito de molienda para mantener el pH protector entre 10-1 1 y e v i t a r que l a solucidn de cianuro de sodio se descomponga en el gas venenoso HCN. Espesado de l a pulpa para conseguir el porcentaje de s6lidos por peso adecuado para la agi taci6n.Crowe es todavia e l m6s utilizado.Crowe est6 siendo reemplazado en el mundo por el proceso de carbdn en pulpa o CIP ( s i g h s en ingles). Sin embargo. 3. Molienda del material en un c i r c u i t o cerrado para l a liberacidn del or0 fino. Metclado de l a pulpa con e l cianuro en una serie de agitadores (accionados mechicamente o con aire a presion) durante unas 12 a 48 horas para proveer de suficiente tiempo a l a lixiviacibn. E l proceso de Merrill.Crowe debe i n c l u i r 10s siguientes procesos (Figura 7. Espesado de l a pulpa prefiada con posterior lavado de 10s solidos en una serie de espesadores de decantacibn en contra corriente. Bombeo de la solucidn prefiada hacia un sistema de clarificacidn. 6. CAPITULO V I I DISERO DE FLUJOS PRRA EL TRRTRMIENTO DE L A MENA Para e l tratamiento de la mena en estudio se disefiaron dos f l u j o s s i m p l i f icados. 2. .1 FLUJO CON MERR ILL-CROWE E l f l u j o con Merrill.

F ILTR ADO i I pillpa i a la pt-esa .

f i l tracibri y deaireacibn para renirJver 10s sblidos restantes y e l oxigeno disuel to. .1 1 y e v i t a r que l a soluci6n de cianuro de sodio se descomponga en el gas venenoso HCN. y dosificacibn de cal en el c i r c u i t o de molienda con s u f i c i e n t e csl para rnsntetier e l pH p r o t e c t o r entre 10. 3 .peso adecuado para l a agi taci6n.. k d i c i o n de zinc en polvo para p r e c i p i t s r oro y p l a t s de l a soluci6n medisnte una resccitrn t i p o cementaci6n de celda galvhnica en l a cual e l exceso de zinc desplaza a los metales preciosos y a algunos contaminantes de l a solucion. 2. tt'6 6. 6. tavsdo con agua y t r a s h d o del carb6n a1 cuarto de desorci6n.A G- Contact@ con c s r b h activsdo de g r a m griwso (10-20 tlailas). * 3. El carbon w a t m en contra c o r r i e n t e y es separado de l a pulps mei3ante cribas.C r o w ) 7 R e f i l t r a d o del residuo de l a etapa a n t e r i o r a t r a v k s de un f i l t r o a ' presr6n o vacio pars separar el lodo que contiene a 10s m e t a l e s preciosos. para l i b e r a r e l oro fino. 5. 7. Fimdici6n 'J r e f i n a c i 6 n del precipitado para obtener lingotes de oro. 3. Traslado de la pulpa a una s e r i e de 2 a 6 agitadores doride se pone en . (proceso M e r r i l .2): 1. Molienda del m a t e r i a l en un c i r c u i t o cerrado. Mezcls de la pulpa con cianuro en una serie de 2 s 4 sgitadores durante 12 a 24 horas. Retorno de la solucibn ester11 a1 c i r c u i t o de lixiviaci6n.2 CIRCUIT0 CON CIP E l f l u j o disefiado con CIP iricluye 13s siguientes operaciones (Figura 7. Espesado de la pulps para conseguir e l porcentaje de s6lidos pot. .

I Cat i t Lana de Solucibn hiet-rcl ester-il prefiada I CRIBA + - w F ILTRO 9 A i s presa Figut-s 7.2 F l u j o con C1F .

8. Lavado del carbon con una sotuci6n fuerte de NaCN y NaOH que extrae 10s metales preciosos contenidos en e l carbon.suede dar valores de hasta 98. A p a r t i r de este punto varian sus f l u j o s presentando distintas ventalas 'J desventajas.Los dos diaararrtas son similares hasta l a extraccibn de or0 de l a Y solucion.Las pbrdidas de oro son mayores en e l caso de plantas coil decantaci6n en contracorriente y Merrill-Crowe. debido a l a imposibilidad de recuperar l a totslidad de l a solucion del material de flujo inferior del .Los costos de capital para una planta CIP son aproxirnadamente un 80% de 10s de una planta con decantaci6n en contra. La razbn de esto es que eti una plsnta con CIF.1%. 7. .C r o w puede ser l a a l t a concentrsci6n de cobre presente en 1s soluci6n (hssts 400ppm). . 3. La diferencia es de aproximsdamente 22.10s fnetales preciosos en d o d o s be Ian8 de hierro. 1981). 6. Lus cbtodos y 10s residuos en e l fondo de la celda de electrodeposicibn son llevados B fundicibn y refinacibn.corriente 6 CCD (sighs en inglks) 'J precipitacidn con zinc. se ahorra e l capital que se invierte en l a construcci6n de 10s equipos para la separaci6n sdlido-liquido y clarificacibn.Las pruebas de extraccidn de or0 de l a solucibn con Merrill-Crowe y con carbon activado presentan valores de recuperacibn distintos.e j. en cambio l a recuperaci6ti por medio de carb6ti . Para la precipitaci6n con zinc se tienen valores de recuperscibn a p s r t i r de la saluci6n de 75. La causa de la ineficiencia del proceso con M e r r i l l .8%. p. sobrepasando 10s l i m i t e s permisibles para este proceso (Tabla 7. Conduccibn de l a solucion prefiada a l a electrodeposicih para precipit-at. El carbbn es reciclado y periodicamente reactivado o sustituido.3%. .1).Potter. 7. espessdores. f i l t r o s y clarificadores (G.3 COMPARRCION DE LOS DOS ClRCUlTOS .

. Estas perdidas son generalmente rnuy pequefias y despreciables (ibid).aunque estu depende de cad& plants (D. Duncan. Sin embargo puede e x i s t i r una pequefia diferencia a C a w de la CIP. 19S1>. M.Los cost-os de operacibn para plsntss con CIP y plantas con CCD son simiiares. .illtirrm espesador.

!-In8 caritidsd considerable posee un dihrnetro de 90 8 120jmi. la presencia de concentraciones elevadas de cobre en soliici6n (has!a 400ppm) y quizbs tambibn sulfuro. 390ppr-n). 6 ) En l a recupersci6n de oro a p s r t i r de l a soluci6n prefiada. aproximadamente un 38-40Z del volumen t o t a l de la muestra. 4) Existe una cantidsd considerable rle hierro (2S. pues el SS.para Is plsta que par8 el oro. En las probet-as analizsdas se encontraron lus siguientes minerales (en orden de abundancia): p i r i t a .0% de sulfuro soluble) y cobre (1. La ley promedio de or0 es de 30g/T y la de plata 3 Igt’T.45%).4%). el proceso de csrhh-i en pulpa present6 un rendimiento considerablernente mayor que el . Tambikn se puede observar este fen6meno en l a distribucian de oro por iraccihn granulombtrica.95X del oro se hall8 por debajn de la malls 180 (ASTM). sulfuro (4. puede ser l a causa de l a baja eficiencia en e l equipo de precipitacibn con zinc (75. 2) La csntidad de sulfuros en l a mena es bastante elevada. 6 #g/T de cal y 5 Kg/T de cianuro).3%). Ademas.La presencia de estos element-os en tales cantidedes explica el alto consumo de reactivos durante l a cianuraci6n (aprox. En el primer caso fue del 25% y en e l segundcl del 94%.3%)en l a mena. arsenopirita. La concentraci6n de cobre rebasa la concentraci6n mbxima sdmisi ble para el proceso de Merril I-Crowe (aprox. 5) La eficiencia de l a l i s i v i a c i h result6 mucho menor. Sin embargo t a m b i h se presenta en 10s bordes de pirita. cuarzo y c l o r i ta. 3 E l tamafio de grano del oro encontrado en 13s probetas t i m e un dibmetro que va de 25 3 50pm. CONCLUSIONES 1j E l o r o se encueritra ssociado principalrnente a1 cuarzo y a l a pirrotina. pirrotina. E l material tambien contiene iina fracci6n apreciable de a r s h i c o (0. calcopirita.

RECOMENDACIQNES Se recomiends r e a l i z s r pruebas de precipitaci6n con zinc utWzando equipos nibs parecidos a .-. . se yuede a f i r m a r que un t r a t m i e n t o de este m a t e r i a l mediarite e l proceso en menciin.1% respectivamente. con 24 horas de lixiwiacion.:-: L~ directamente. y luego. s\ks :.12% . es biodegradable. seria econ6rni camente f a c t i ble. obteniendo recuperaciones sa t i s f actorias.uti I l e t . En 24 tiorfrs de l i x i v i a c i o n se consigui6 reciiperar tiasta un 94% del or0 de l a soluci6n prefiada. de elemetitos que i n t e r f i e r e n en la precipi taci6n con zinc. en la soluqjfin pi-efiada. 9) La cianuraci6n es una buena aiternativa pars recuperar el or0 fino. Lss recuperaciones fueron de 75. posibie c l a s i f i c a r l s corm una niena r e f r a c t a r i a que puede s e r l i x i v i a d q . 8 ) Debids sl comgortamiento de l a niena en e l proceso de cisnuracibn.C r o w para d e t e r m i n x la eficieticia vet-daders del pt-oceso.pruebas de elucilin del carbttti y electrodepositscidn del or0 a p a r t i r de 13 solucibn de desorcibn. 7 ) La recuperacion de or0 p o r rnedio de la cianurscion r e s u l t 6 ser efectiva pars el t i p o de r-iiena tratado.i l l . a una recuperaci6n del 92. medi81ite la extrsccitrn con carbon activado se obtuvo el 98Z del or0 en s o l u c i h En e l presente t r a b s j o se lleg6. es necesario ejecutat. Tambibti se debeti tiscer mediciones. S y As. proceso de Plerrill-Crowe.- Para cotiocer la eficiencia de todo e l proceso d e CIP. y present3 adem6s l a ventaja de que el cianuro.t . como son: Fe. y.cotisideratido la l i x i v i a c i 6 n y adsorcion c a r b i n a c t ivado. B pesar de s e r muy venetioso.3% y 96. 10) Con uns ley prornedio de or0 en 10s relaves de 30gi/T y una extraccibn superior a1 novents p o r cietito en la cianuraci6n.

Se recomienda e l us0 de r e t o r t a s para e v i t a r este problema. 9) En e l manejo del cianuro se debe tener sumo cuidado debido a su eleV8d8 t o x i cidad. l a realizacibn de t a l estudio s e r h imposible sin ayuda externa. 7) Un f a c t o r de mucha importacia es l a cantidad de r e s e r v a ~ . Uno de estos podria ser la pre- aireaci6n en media alcalino. Se deberia r e a l i z a r un estudio detallado de estos relaves y considerar su uti lizacibn. Se necesitaria un estudio de e v a l u a c i h de las vetas conocid8S y prospeccibn en 10s alrededores de l a zona. 5) Se deben r e a l i t a r pruebas t i p o planta p i l o t o para determinar carrectarnente 10s balances de masa. Toda e l mercurio que esta posee es evaporado. La amalgama es usualmente calentada con un soplete a1 s i r e libre. . siempre y GUando esta sea economicamente factible. 10s costos y duracion de 10s distintcis procesos y poder asi l l e v a r a ceba e l escalsmiento carrecto par8 el disefio de una planta de tratamiento. 6) En l a zona de Porsce Enriquez existen v a r i m molinos que llevan trabajando algunos a h s y han acumulado grandes cantidades de relaves. 10) Los mineros del sector de Bella Rica no siguen las precauciones 8deGUadaS en e l proceso de destrucci6n de la amalgsma. contaminando e l ambiente.tratamientos para e v i t a r e l a l t o consumo de reactivos. Debido a que 18s cooperativas carecen de recursos. En l a aCtu8lidad es casi imposible determinar 18s reservas en las minas del sector de Bella Rica. 8) El exceso de contaminacibn en l a zona requiere de acciones inmediatas que impidan 13 poluci6n debida a l a “quema” del mercurio a1 s i r e l i b r e IJ el desecho de 10s concentrados amalgamados.4) Es necesario un estudio mils profundo que involucre pre.

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