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En principio, la idea de sociedad la reservamos para las personas.

Sin embargo, piensa un


momento en esto: ¿una colmena de avispas es una sociedad’ ¿qué queremos decir cuando afirmamos
que tenemos relaciones sociales? Considera si los siguientes planteamientos son adecuados: un grupo
de seres vivos puede formar una colonia; por ejemplo, en un arrecife habitan miles o millones de corales
que viven juntos, pero apenas con relación entre sí, mientas que una sociedad implica que entre esos
individuos se establezca alguna clase de interacción. Conforme más complejos sean los seres vivos, los
aspectos cognitivos se volverán más sofisticados y surgirán grupos de individuos que no sólo están
juntos, sino que establecen relaciones de diferente naturaleza, como las que existen en una manada.
Así, podríamos decir que las orcas, los leones o los lobos, entre otras especies, establecen determinadas
relaciones sociales.

Cuando nos referimos a las sociedades humanas, llegamos a un nivel de complejidad que va
mucho más allá de lo que vemos en otras especies. Es posible que las formas de nuestra organización
social tengan sus principios en las mismas características que hallamos en los primates y otros
mamíferos, si bien las manifestaciones que esos principios alcanzan entre nosotros son en extremo
diversas. Cuando hablamos de sociedades humanas también nos referimos a la capacidad de los grupos
para convivir, es decir, para buscar la satisfacción de una serie de necesidades en forma cooperativa-
En otras palabras, la sociedad humana representa una gran empresa de cooperación entre las personas.

Sociedad Civil. La diversidad de formas para organizarse entre las personas sería un punto de
partida para el estudio de la sociedad. Parece que los seres humanos poseemos la capacidad de
adaptarnos a las circunstancias más increíbles, ya que somos capaces de vivir en los hábitats más
contradictorios: desde los polos congelados hasta los desiertos, desde montañas hasta selvas tropicales.
Lo mismo ocurre con los ambientes sociales. Un factor común a cualquier forma de adaptación social
es que todas se relacionan con los conocimientos y las creencias de la gente. Por un lado, los
conocimientos científicos y tecnológicos permiten enfrentar con mayor o menor éxito los retos y las
oportunidades del medio ambiente; por el otro, las creencias condicionan de manera notable el modo
de relacionarse con los demás.

Una forma de particular relevancia son las convicciones tanto políticas como éticas. La
democracia es un amplio conjunto de creencias y convicciones relacionadas con nuestros anhelos e
ideales sociales, y un modelo específico para organizar a la sociedad conforme al ideal democrático que
conocemos como sociedad civil.

El origen de este concepto se encuentra en los comienzos de la civilización moderna. Al principio


la sociedad civil sólo se refería a una organización humana conformada por ciudadanos. Pero ¿Quiénes
son los ciudadanos? Aquí interviene el ideal democrático: a diferencia de un súbdito, un esclavo o un
siervo, el ciudadano es una mujer o un hombre libre, que acepta por su propia voluntad participar en
la cooperación social.
En suma, la sociedad civil está ligada con la idea de que el destino de una sociedad radica en el
conjunto de personas que la constituyen, donde cada una coopera. Esto se concreta en la participación
colectiva tanto en la forma como en las acciones de gobierno.

Escribe en tu cuaderno la definición de sociedad, sociedad civil y sus


características.