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Monja Blanca, símbolo de Paz, Belleza y Arte, es una orquídea hermafrodita que

se encuentra en el norte de Guatemala, especialmente en los húmedos bosques


de Alta Verapaz. Fue declarada Flor Nacional de la República de Guatemalael 11
de febrero de 1934 por Decreto del General Jorge Ubico.

Historia de la Monja Blanca

En 1933, el entonces presidente de la República, General Jorge Ubico, envió un


exótico grupo de orquideas originarias de Guatemala junto al botánico
guatemalteco Ulises Rojas Bendfeldt, para que fueran exhibidas durante el Show
de Flores Internacional celebrado en Miami, Florida, EE.UU.

La Sra. Leticia Southerland, presidenta del Show de Flores, quedó fascinada por
las hermosas flores guatemaltecas, en especial la Lycaste Virginalis variedad
Alba, y al conversar con Rojas Bendfeldt se enteró de que Guatemala carecía de
una flor representativa de la patria.

Para agradecer por las flores enviadas a la exposición, la Sra. Southerland


escribió al presidente Ubico una carta, en donde además le sugería considerar a la
exquisita Monja Blanca como flor nacional.

La carta fue recibida por el presidente el día 10 de febrero. Ubico consultó con
varias personas versadas en la materia como el mismo Ulises Rojas, así como
otro gran botánico guatemalteco de la época, Mariano Pacheco, y a entidades
como la Biblioteca Nacional y la Sociedad de Geografía e Historia de Guatemala.

Al día siguiente, sábado 11 de febrero de 1934, el mandatario emitió un decreto


presidencial en el cual se declaraba a la orquídea Lycaste Virginalis variedad
Alba(antes llamada erróneamente Lycaste skinneri alba) como Flor Nacional de
Guatemala, convirtiéndose en uno más de nuestros símbolos patrios.
El quetzal es al ave nacional de Guatemala y simboliza la libertad. Es un ave de
larga cola y muy delicada; de plumas verdes como la maleza donde habita, con
ribetes de color azúl como el mar. Su pecho es rojo y da la impresión que lo
tuviera por fuera.

El Quetzal fue declarado como Ave Nacional mediante el Decreto No. 33 del 18 de
noviembre de 1871, por el entonces presidente, General Miguel García Granados.
Se estableció el 5 de septiembre para enaltecer su valor y significado.

El quetzal simboliza libertad. Es la única ave en el mundo que al perder su libertad


y ser enjaulada, muere de tristeza. En Guatemala, las autoridades la protejen
porque representa nuestra democracia, libertad y soberanía a la que por decisión
libre, hemos optado todos los guatemaltecos.

Características del Quetzal

Nombre Común: Quetzal

Nombre Científico: Pharomacrus mocinno

El Quetzal es un ave de 35 a 40 cm sin tomar en cuenta las plumas de la cola del


macho. El plumaje del macho es verde intenso con el vientre y las cobertoras
inferiores de la cola rojos. Cabeza con pequeña cresta eréctil. Plumas cobertoras
superiores de la cola extremadamente largas y verdes.

El plumaje del macho es siempre mucho más intenso y colorido que la hembra.
Existen otras diferencias entre el macho y la hembra que permiten reconocerlos
facilmente. La diferencia más obvia es que las plumas cobertoras de la cola del
macho son mucho más largas, llegando a medir entre 70 cm y 1.05 metros. El
máximo crecimiento de estas plumas puede tardar 3 años.

El macho adulto tiene una cresta en la cabeza. Su pecho y abdomen son de color
rojo escarlata. Las plumas de la parte inferior de la cola son blancas, y las
superiores son verdes, así como las cobertoras. Tiene el pico color amarillo
naranja y sus ojos son café oscuro. Sus patas son color verde olivo y sus dedos
de color naranja a café oscuro.

La hembra del quetzal no es tan esplendorosa como el macho. Su plumaje es de


colores marrones y más oscuros. Tiene la cabeza de color bronce-verde brillante y
no tiene cresta.
Tecun Uman

Tecun Uman (1500? – 12/02/1524) fue uno de los últimos regentes del pueblo
Maya Quiché, quienes ocupaban las tierras del altiplano guatemalteco. De
acuerdo con los anales Kaqchiqueles, fue abatido por el conquistador español Don
Pedro de Alvarado en batalla contra los españoles y sus aliados cuando se
aproximaban a Quetzaltenango en febrero de 1524.

Tecun Uman fue declarado oficialmente héroe nacional de Guatemala el 22 de


marzo de 1960, y se lo conmemora todos los años el 20 de febrero, que marca el
aniversario popular de su muerte, siendo la fecha históricamente aceptada el 12
de febrero de 1524.

Tecun Uman ha inspirado una gran cantidad de actividades que van desde la
producción de estatuas y poesía hasta la representación de su leyenda en la
forma de danzas. A pesar de todo esto, la existencia de Tecun Uman no está bien
documentada, por lo que ha sido difícil separar al hombre de la leyenda.

Invasión española a Guatemala

De acuerdo con los historiadores Sharer y Traxler, en 1522, Hernán Cortés envió a
sus aliados mexicanos para explorar la región de Soconusco, en Chiapas, donde
se encontraron con delegaciones de Iximché y Qumarkaj en Tuxpán. Los dos
poderosos reinos mayas declararon su lealtad al rey de España. Pero a su
regreso, los aliados de Cortés en Soconusco le informaron que los Quiché y los
Kaquichikeles no eran leales, y que estaban hostigando a los aliados de los
españoles en la región.

Cortés decidió enviar a Pedro de Alvarado con 180 hombres de caballería, 300 de
infantería, ballestas, mosquetes, 4 cañones, grandes cantidades de municiones y
pólvora, y miles de guerreros aliados mexicanos de Tlaxcala, Cholula y otras
ciudades del centro de México. Salieron de Tenochtitlán, México, el 13 de
noviembre de 1523 llegando a Guatemala a principios de 1524.

Su llegada a Guatemala no fue sorpresiva para los indígenas, que habían


presenciado cosas extrañas en la costa. Los reyes Quichés intentaron unir a los
distintos reinos indígenas para luchar contra el invasor, pero las tensiones entre
ellos mismos eran tales que debieron luchar y sucumbir divididos.
La Ceiba Pentandraceiba es el árbol nacional de Guatemalay es muy apreciado
en otros países, donde se cultiva por su fibra ligera y resistente que le ha dado el
sobrenombre de árbol de algodón.

La ceiba declarada árbol nacional de Guatemala

La ceiba fue establecida oficialmente como árbol nacional de Guatemalael 8 de


marzo de 1955, durante el gobierno del presidente de esa época: Coronel Carlos
Castillo Armas.

La sugerencia de declarar a la ceiba como símbolo patrio provino del botánico


salvadoreño, doctor Sixto Alberto Padilla. Sin embargo, fue la insistencia del
botánico guatemalteco Ulises Rojas la que finalmente obtuvo la atención del
presidente Castillo Armas, quien consideró que:

Según se desprende de la tradición indígena del país, la ceiba tenía especial


importancia, pues, desde tiempos precolombinos, bajo su follaje acostumbraban
los nativos celebrar sus ritos, considerándola árbol sagrado; en el transcurso de
los siglos, no sólo se encuentra en las selvas, sino también sigue figurando en las
plazas públicas y otros paseos, siendo del aprecio general.

Por consiguiente, el día de la ceiba se celebra el 8 de marzo de cada año. Sin


embargo, en el 2003 el congreso de la República emitió el decreto 30-2003 en el
que se declara el 22 de mayo como “día del árbol”, siendo su máximo exponente
nuestro árbol nacional.

Significado de la ceiba

La ceiba era un árbol sagrado para los mayas, cuyo significado era sabiduría,
grandeza y resistencia. Era considerado el árbol de la vida y cuna de Xibalbá, y
utilizado para comunicarse con más allá, ya que según ellos sus raíces
descendían al inframundo y sus ramas se extendían hasta tocar el cielo.

En la actualidad, tal como lo hicieron nuestros ancestros, bajo este sagrado árbol
se siguen celebrando ceremonias mayas para pedir por la sabiduría y la paz entre
los pueblos.

Información general de la ceiba

La ceiba es un árbol majestuoso que puede alcanzar los 70 metros de altura y


unos impresionantes 3 metros de diámetro, aunque la mayoría tienen entre 10 y
30 metros de alto.
El Pabellón Nacional
Los colores de la bandera son el azul y el blanco, dispuestos en tres franjas
verticales del mismo ancho: dos azules en los extremos y una blanca en medio.
Existieron muchas banderas de Guatemala antes de que la actual se oficializara
definitivamente en 1871...
Desde tiempos remotos, todos los pueblos tuvieron la necesidad de enarbolar una
enseña como símbolo representativo. Guatemala no fue la excepción, y desde su
independencia en 1821 hasta 1871 utilizó distintas banderas.

El 17 de agosto de 1871, el General Miguel García Granados firma el decreto que


establece definitivamente los colores de la bandera y el escudo de la República de
Guatemala.

A continuación conocerás a fondo nuestra bandera: decretos, reglamentaciones y


banderas históricas de Guatemala.

Diseño y significado de la bandera de Guatemala


La bandera de Guatemala está compuesta por 3 bandas verticales, las de los
extremos celestes y la del medio blanca. Las bandas celestes simbolizan los
océanos Atlántico y Pacífico y el blanco significa la pureza de los valores del país.

Esta disposición retoma la de la bandera de las Provincias Unidas de América


Central, aunque en el caso de ésta última las bandas estaban dispuestas de forma
horizontal.

En la banda del centro se encuentra el escudo: una corona de ramos de olivo que
rodean 2 fusiles en cruz. Un pergamino con la mención Libertad 15 de Septiembre
de 1821, con un quetzal en la parte superior. El quetzal es el ave nacional,
símbolo de la libertad, el 15 de septiembre de 1821 es la fecha de independencia
de América Central. Los fusiles indican la voluntad del país de defenderse por via
de la guerra si es necesario. Los ramos de olivo simbolizan la paz.

El Pabellón Nacional
En el libro "Banderas y el mundo", procedente del XVII Congreso Internacional de
Vexilología, aparece un artículo escrito por Teodoro Amerlinck, titulado "Histoires
des insignes du Guatemala" (Historia de los emblemas de Guatemala"; (pp. 127-
135). El artículo incluye tres textos originales acerca del pabellón nacional y del
escudo de armas:
A. El decreto No. 12, del 17 de agosto de 1871, firmado por el General Miguel
García Granados, que reza lo siguiente:

Considerando: Que la revolución que se ha verificado impone el deber de adoptar


un nuevo pabellón, que esté en mejor armonía con las leyes fundamentales que
establecen la independencia absoluta de la República: Que este requisito se
cumple estableciendo los colores fijados en el decreto de la Asamblea Nacional
Constituyente del 21 de agosto de 1823:

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