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Marco teórico

La ciencia de los materiales es la disciplina que se encarga de estudiar cómo están


formados los materiales y cuáles son sus propiedades. El objetivo de esta disciplina
es proporcionar criterios para buscar o seleccionar los materiales apropiados para
la aplicación de ingeniería.

El estudio de los materiales se aborda de la manera siguiente:

1. Estudio de estructura de los materiales.

Se intenta comprender como están constituidos los materiales. Para lograr esa
comprensión, la estructura de los materiales se analiza desde los siguientes
enfoques:

• Estructura atómica. Se estudia como están formados los átomos que forman a los
materiales.

• Estructura cristalina. Los diversos átomos que forman al material se agrupan entre
si cuando el material está en estado sólido. Dependiendo de la forma o patrón de
cómo se agrupen los átomos, se tiene lo siguiente:

i. Materiales cristalinos. Los átomos se agrupan siguiendo patrones de


ordenamiento definidos. A los conjuntos de átomos agrupados de manera
regular y ordenada se les llama cristales. A un material cuyos átomos
forman cristales se les llama material cristalino.
ii. Materiales amorfos. Sus átomos no siguen ningún patrón cuando forman al
material. Todos los átomos se encuentran colocados al azar.
iii. Materiales semicristalinos. El material posee zonas cristalinas (los átomos
están formados siguiendo su patrón regular) y zonas amorfas (los átomos
se encuentran colocados de manera desordenada).

• Microestructura. Los materiales están formados por una gran cantidad de


cristales y/o zonas amorfas. Un material cristalino puede estar formado por varios
cristales los cuales difieren entre sí en sus propiedades físicas. Al conjunto de
cristales (o zonas amorfas) que presentan las mismas características se les llama
fases. La microestructura se define como el conjunto de fases que forman al
material.

2. Estudio de la propiedad de los materiales. Las propiedades de los materiales


dependen principalmente de su estructura atómica. Las propiedades de los
materiales son conceptos que permiten cuantificar el comportamiento o la
reacción del material ante estímulos externos.
Las propiedades pueden clasificarse de la siguiente manera:
• Propiedad física. Ejemplos de las propiedades físicas son el calor (como
se comporta el material ante la luz visible), el peso (como se comporta el
material ante la gravedad), la resistencia eléctrica (como se comporta el
material ante la corriente eléctrica), etc.
• Propiedades químicas. Describen como se comportan el material ante el
contacto de sustancias químicas. Para el estudio las propiedades químicas
tienen que ver con la corrosión y la degradación de los materiales.
• Propiedades mecánicas. Describen como se comporta el material cuando
se le aplica fuerzas externas.
3. Estudio de la relación entre la estructura y las propiedades. Las propiedades
que posea un material depende en general de su estructura. Por ejemplo, el
modo de elasticidad de un material depende de la forma de cómo se
comporta en enlace químico que une a sus átomos (estructura atómica).
Ciertas propiedades magnéticas de los materiales dependen de su estructura
cristalina. Por ejemplo, el hierro con cierta estructura cristalina es capaz de
ser atraída por el imán (propiedad llamada magnetismo). El mismo hierro (los
mismos átomos) pero con una estructura cristalina diferente (un material
puede tener varias estructuras cristalinas totalmente distintas entre sí. A ese
fenómeno se le llama polimorfismo) no puede ser atraído por un imán ( no
posee magnetismo). Las propiedades mecánicas poseen directamente de su
microestructura que tenga el material. La ciencia de los materiales se dedica
a estudiar el vínculo entre la estructura (en todos sus niveles) y las
propiedades.
4. Estudio del procesamiento de los materiales. Los materiales se utilizan para
hacer cosas. Durante el proceso de manufactura de esas cosas, es muy
común cambiar la forma geométrica del material. Esos procesos de cambio
de geometría llevan asociados cambios en las propiedades de los materiales.
Las ciencias de los materiales también estudia el vínculo entre las
propiedades y los procesos de manufactura.

Para efecto de estudio de los materiales se clasifican de la siguiente forma:

1. Metales. Son materiales cuyos átomos están unidos entre sí por enlaces
metálicos. El enlace metálico se caracteriza por tener átomos libres, lo cual
causa entre otras cosas que los metales tengan una alta conductibilidad
eléctrica y térmica. Además, el enlace metálico combinado con la
microestructura hacen que los metales puedes ser deformados
significativamente cuando se les aplica fuerzas. A esa propiedad se le llama
ductivilidad.
2. Cerámicas. Son compuestos químicos entre elementos metálicos y no
metálicos (oxígenos, nitratos y carburos). Los átomos en las cerámicas están
unidos entre sí por enlaces iónicos. Este enlace hace que las cerámicas no
poseen conductividad eléctrica ni térmica, por lo que una de sus aplicaciones
principales es unas aislantes de la electricidad y el calor. El enlace químico
éntrelos átomos también hace que las cerámicas no pueden deformarse
significativamente, propiedad que recibe el nombre de fragilidad. Debido a su
naturaleza química, las cerámicas son inertes, es decir, no pueden
reaccionar químicamente con el átomo que lo rodea, lo que los hace
resistentes a la corrosión a la degradación.
3. Polímeros. La mayoría de estos materiales son compuestos orgánicos
basados como elementos como el carbono, hidrógenos y otros elementos no
metálicos. Su estructura consiste en las moléculas largas. Los átomos que
forman las moléculas están unidas entre sí por enlace covalentes mientras
que las moléculas están adheridas entre sí por enlaces débiles o por
interferencia física. Normalmente los materiales polímeros tienen una baja
densidad, lo cual se traduce en un peso bajo. Los plásticos pertenecen a la
familia de los polímeros. La mayoría de los plásticos son flexibles fáciles de
deformar.
4. Materiales compuestos. Son mezclas físicas de dos o más tipos diferentes
de materiales (metales con cerámicas, metales son polímeros, cerámicas
con polímeros, etc.). lo que se busca es obtener con propiedades específicas
proporcionadas por los componentes que lo forman. Por ejemplo si se mezcla
un polímero con fibras metálicas, es posible obtener un material compuesto
que tenga bajo peso (aportado por el polímero) y que al mismo tiempo pueda
conducir la electricidad (propiedad aportada por las fibras metálicas).
5. Materiales semiconductores. Su importancia se debe principalmente a que
son base de la electrónica. Tienen propiedades eléctricas intermedias entre
los conductores (metales) y los aislantes (cerámicas). Estas propiedades
eléctricas pueden controlarse en función de las impurezas (átomos
diferentes) que se encuentran en el material.