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¿Qué es la Antropología?

La Antropología es la disciplina científica que se encarga de entender qué es lo


que nos hace humanos. Para ello analiza tanto los aspectos físicos como las
manifestaciones socioculturales de distintos grupos y en distintos periodos.
Específicamente, los antropólogos se interesan por estudiar cómo y por qué las
personas nos comportamos e interactuamos de cierta manera; cuestión que
puede analizarse desde perspectivas muy diversas.
Muchos antropólogos trabajan, por ejemplo, analizando el área de la economía
o la política, otros la salud, la educación o las leyes. Pero puede haber muchos
más. Para la Antropología, los campos de estudio son tan variados como la
diversidad humana.
Así mismo, las formas que la Antropología ha creado para estudiar esto, varían
de acuerdo con el lugar y el contexto específico donde han surgido. Por
ejemplo, hay tradiciones de la antropología que no se aplica igual en Estados
Unidos que en América Latina. Esto es así porque las necesidades y los estilos de
vida de son distintas según el contexto, y es eso precisamente lo que la
Antropología busca comprender.

Principales ramas de la Antropología


En inicio, la Antropología se dedicaba a estudiar prácticas y cosmovisiones no
occidentales de distintos grupos, como las ceremonias, los rituales, la
adivinación, entre otras. No obstante, sus campos de estudio se ha vuelto
mucho más diversos conforme la misma disciplina ha ido avanzando.
Así pues, el objeto de estudio de la Antropología abarca un amplio abanico de
posibilidades. Es por eso que suele dividirse en distintos campos.
De acuerdo con la American Anthropological Association (Asociación Americana
de Antropología), existen cuatro principales ramas de esta disciplina. A su vez,
cada una de estas ramas de la Antropología puede subdividirse en temas
distintos y según los intereses específicos.
1. Antropología biológica
La antropología biológica (en algunos lugares se conoce como Antropología
física) se encarga de entender cómo los seres humanos nos hemos adaptado a
diferentes entornos. Más específicamente se encarga, por ejemplo, estudiar
cuáles son las causas de las enfermedades o de cómo hemos evolucionado de
manera distinta a otras especies.
También les interesa comprender cómo la biología y la cultura moldean los
estilos de vida y el comportamiento humano en general.

2. Antropología cultural
La Antropología cultural, que en algunos lugares se conoce también como
Antropología sociocultural o etnología, explora cómo la gente de diferentes
lugares vive y entiende el mundo. Se preguntan cómo se generan las normas
que establecen las formas de interacción en una gran diversidad de contextos.
Para ello, analizan los puntos de vista de las personas. Estos puntos de vista les
permiten entender la perspectiva, las prácticas, los valores y la organización
social de los grupos humanos.

3. Antropología lingüística
Quienes estudian Antropología lingüística se interesan por analizar las distintas
formas de establecer comunicación que existen entre los seres humanos. Es
decir, entender cómo el lenguaje está vinculado con las formas de comprender
el mundo y relacionarnos con este.
Más específicamente se trata de mirar cómo el lenguaje se manifiesta de
distintas formas y cómo sus usos de modifican a través del tiempo, creando
sentidos e incluso cambiando las identidades y las relaciones. Estos dos
conceptos, lenguaje y comunicación, son las claves para comprender la sociedad
y la cultura.

4. Arqueología
La arqueología se encarga de estudiar la cultura humana por medio de analizar
los objetos, materiales, herramientas y construcciones que la gente ha hecho a
lo largo de la historia y en distintos lugares.
Para hacer esto, la práctica más común es remover de la tierra dichos objetos, y
mapear la localización de las construcciones, con el objetivo de comprender
mejor cómo era la vida diaria de la gente, así como entender las diferencias y
similitudes entre las sociedades humanas a través del tiempo.