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1/10/2018 Falacias lógicas | Ciencia | EL PAÍS

Falacias lógicas
Las falacias lógicas, cuyo estudio sistemático se remonta a
Aristóteles, pueden parecer cosa de filósofos y matemáticos, pero
están muy presentes en la vida cotidiana

'La muerte de Sócrates', de Jacques-Louis David

CARLO FRABETTI

23 MAR 2018 - 11:51 CET

La primera “microfalacia” de la semana pasada tiene que ver con el tiempo verbal.
Se puede decir que alguien “tuvo” o “ha tenido” suerte en tal o cual circunstancia
(por ejemplo, si le toca la lotería); pero decir que alguien “tiene” suerte, en
presente durativo, alimenta la difundida creencia (que no deja de ser una forma
de superstición) de que hay personas, objetos o lugares “afortunados”. Las largas
colas ante ciertas administraciones de lotería con fama de “dar muchos premios”,
el generalizado uso de talismanes y pequeños rituales propiciatorios o el mito de

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los “gafes” son claros ejemplos de que el irracionalismo está lejos de haber sido
desterrado de nuestra cultura.

La segunda es un ejemplo de lo que podríamos denominar “falacias


cuantitativas”: falacias por omisión que escamotean la baja probabilidad de algo
cuya peligrosidad se exagera tendenciosamente. La probabilidad de transmisión
del VIH con un uso correcto de un preservativo en buen estado (y prescindiendo
de arañazos, mordiscos u otras prácticas de riesgo) es bajísima, por lo que
advertir de que no elimina del todo el peligro de contagio, es como recomendar
que no se salga a la calle por el riesgo de recibir un impacto en la cabeza (una
maceta, un trozo de cornisa, un meteorito, una bala de goma…). Hablar de un
riesgo sin cuantificarlo carece de sentido, cuando no es pura demagogia.

En cuanto al niño Derossi, uno de los protagonistas de la


MÁS INFORMACIÓN
novela Corazón, es el primero de la clase y a la vez el más
guapo y el más generoso. La probabilidad de que, en un grupo
de veinte individuos, alguien sea el mejor en tres cosas no
relacionadas entre sí, es de una entre 20 x 20 x 20 = 8.000;
esto nos autorizaría a decir, redondeando, que niños como
Cine y matemáticas
Derossi solo hay “uno entre diez mil”; pero decir que solo hay
uno en un millón es una exageración desmedida, una de esas
frecuentes “falacias cuantitativas” que contribuyen a
distorsionar nuestra visión de la realidad.

Las cartas boca abajo


Falacias clásicas
Las pequeñas (o no tan pequeñas) falacias anteriores son
ejemplos de una antigua práctica argumentativa, denunciada por Sócrates en su
enfrentamiento con los sofistas y cuyo estudio sistemático emprendió
Aristóteles, que en su libro Refutaciones sofísticas menciona trece tipos de ellas.
Veamos algunas de sonoro nombre latino:

Falacia ad verecundiam o falacia de autoridad.

Falacia post hoc ergo propter hoc (tras ello, luego a partir de ello).

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Falacia ad hominem (no confundir con el argumento ad hominem, que puede ser
perfectamente válido).

Falacia ceteris paribus (permaneciendo lo demás constante).

Falacia ad ignorantiam.

Falacia ad consecuentiam.

Invito a mis sagaces lectoras/es a deducir a qué tipo de falacia se refiere cada
uno de estos latinajos y a poner algún ejemplo interesante.

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