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Naci6n de muchas naciones:

nuevas corrientes politicas en Bolivia

Xavier Aloo*

Introducci6n

EI titulo de este trabajo proviene de una frase utilizada por el can-


didato ganador de las elecciones de junio de 1993, en el discurso
con que cerro su campafia preelectoral. Su partido, el Movimiento
Nacionalista Revolucionario (MNR), habia gobernado antes en va-
rias ocasiones entre 1942 y 1989, protagonizando en 1952 la celebre
revolucion "nacional", que --entre otros puntos- habia pretendido
la homogeneizacion de la "nacion" boliviana.
Sin embargo, en 1993 el discurso ha tornado un giro inesperado.
Bolivia, para poder ser nacion, debe reconocer que es una "nacion de
muchas naciones" e irse constituyendo a partir de esta premisa.
lDe donde viene el vuelco? lA que se debe?
En 10 inmediato refleja el hecho de que el MNR acabo escogiendo
como candidato vicepresidencial a alguien que ni siquiera militaba

• Sncerdote j(iIl"H~1 y IinIl'Ui8t.a. Doctor en antropologia POI' 1&Univereidad de Cornell,


NIiOVIl York. IIlVf'Kllillulm' cl('1 Centro do Investlgueldn y Promoci6n dol Campeslnado (CIP,
('A), Dollvin. Jlr"r",..,r l"vUIt,I" f'" cBroJ'Onlo8 univcreidlldctt del I~l"do C'.fIJ)(ltIol;uono vIll'in8
IlIlbllC'Aclon('"
322 XAVIERALBO

en el.MNR:Victor Hugo Cardenas, un aymara que desde fines de los


afios setenta habia contribuido a formar el movimiento y el princi-
pal partido "katarista" y a arrancar a la organizacion campesina de
la tutela uniformante del Estado, impuesta desde cuatro decadas an-
tes por el propio MNR. Los resultados logrados en las urnas confir-
maron la oportunidad de esta decision.
A mayor plazo, esta opcion y el cambio de perspectiva que impli-
ca en la concepcion misma del pais y del Estado, refleja el impacto
que han ido logrando, incluso en las principales dirigencias politi-
cas, propuestas que apenas hace diez afios parecian totalmente
utopicas si no descabelladas. Un mayor analisis de 10 que fue y es
el pais, asi como de los lineamientos centrales de la propuesta, expli-
can la coherencia del cambio ocurrido.
En la raiz, esta la composicion misma de la poblacion. Un dicho
popular local ha repetido desde tiempo atras que "de cada cuatro
bolivianos, tres son indios". Las estadisticas mas recientes mues-
tran ciertos cambios cuantitativos pero confirman la intuicion fun-
damental. Segiin el censo de 1992, el 43% de la poblacion boliviana
se encuentra en centros rurales con menos de 2 mil habitantes, en
los que -fialvo en sectores geograficos minoritarios- sigue viviendo
fundamentalmente de acuerdo con su cultura autoctona, mas 0
menos modificada por los esquemas de la cultura y sociedad domi
nantes. Pero ademas, en casi todas las ciudades importantes hay
sectores, que en la region andina pueden llegar a ser la mitad de la po
blacion urbana, cuya lengua materna es indigena. EI castellano 01'1
ahora conocido, en diversos grados, por una importante mayoria y
es la lengua que:rruismonolingiiestiene. Pero aproximadamente uno dc,
cada tres bolivianos sabe quechua, uno de cada cuatro, aymara, Y
en los llanos tropicales otros grupos, mucho mas reducidos, sabon
alguna de las otras 30 0 mas lenguas indigenas.I
Bolivia sigue siendo, pues, un pais plurilingiie y pluriculturul,
Ahora, ademas, tiene un mimero creciente de ciudadanos y hastn
politicos que aspiran a tener un Estado plurinacional.
En estas paginas voy a desarrollar los rasgos mas significativos
de todo este proceso en dos tratamientos paralelos: el cambian hI
contexto politico, y la gestacion y evolucion de las ideas, hacia unn
propuesta cada vez mas coherente de 10 que deberia ser un EstlUICI

1 EI Censo de poblaciOn realizado en 1992 incluy6 preguntR8 IingiiieLic8e, pero ltu"l .. , I


momento Gullo 1993) loe cuadl'Oll publica doe no permiten tod8vill unu cuonUficocl(\1l ,,"I"
precias_ Sobre ls compoeici6n Iingiiietica y 6t.nica del pfli..; VOOIIOPluZfI y CUM/oJfll (1IIHr",
AlOO (1980, 1988b) y AlOO, Uoonnann et at. (1001).
NACION DE MUCHAS NACIONES: NUEVAS CORRIENTES 323

plurinacional. En ambos casos enfatizare la perspectiva india y cam-


pesina y sus formas de simbolizarla.s

Hitos de un largo proceso

La parte andina de 10 que hoy es Bolivia ha sido desde atras el es-


cenario de importantes levantamientos anticoloniales. El mas ce-
lebre de todos ellos fue el del aymara Tupaj Katari, en 1781, como
parte del movimiento mas amplio de 'Iupaj Amaru. Pero hubo mu-
chos mas tanto en la epoca espaiiola como a 10 largo del primer si-
glo de vida republicana. En las zonas bajas tropicales no faltaron
otras reacciones frente a las propuestas dominantes y uniformizado-
rae de la Colonia y la Republica; desde las reacciones indigenas a
la invasion blanca ganadera, que siguio al desmantelamiento del regi-
men particular de las reducciones jesuiticas en 1767, hasta las iilti-
mas guerras de resistencia chiriguano-guarani frente al avance del
Estado boliviano, hace apenas un siglo (1892).
Este es ellargo contexto historico que sigue de alguna forma pre-
sante en la memoria colectiva de amplios sectores de la poblacion,
en medio de los esfuerzos estatales para consolidar una unica "na-
cion boliviana" modernizada, de tipo occidental y castellano.

La Republica hasta los alios setenta

La Colonia espaiiola habia reconocido, a su modo, la diversidad


socio-cultural, al establecer su modelo de las dos repiiblicas: la de
espaiioles, dominante, y la de indios, que brindaba a la primera su
tributo y su mana de obra. Este arreglo siguio a principios del pe-
riodo republicano, siquiera por la necesidad pragmatic a de sacar
impuestos a las comunidades indigenas, consolidando de alguna ma-
nera la idea de la unidad en la diferencia, por asimetrica y discrimi-
nante que fuera la relacion entre SUB componentes.
El esquema sufrio su primer asalto serio desde 1866, y sobre to-
do tras la derrota del Pacifico (1879) y el resurgimiento minero, que
ya no hacia necesario el tributo indigena. Se quiso, por fin, re-

2 VlU'ias Ideo8 dol proscnte trnbajo ya fueron esbozudas en AlOO(1985, 1986 y 1988a).
Sabre el orlgon cllII klltJlrlHIlIO, VCII8() tambien Hurtado (1986). Par8 una contextuolizaci6n
hl.t.6ric{I mil. "Iuhlll, Vl'1I1I41 10j! cflJ,litlllOil Cintllca de Rlvern (19&1) y do AIb6 y BlU'Otlclnll
(II)!)(). En ,\11111(111111) V 04.11,,\("" I'I'I'n'''I) HO l)I'I'II('Ilt~l ul (l'nt}IIH'IIO 011 1111I'OIlt.mtt.o Ini.t'nlfl·
,·Iulllli mli" II",pllli
324 XAVIERALBO

constituir el Estado a partir de los principios liberales que basaban


1a igualdad en 1a propiedad individual. En 1a practica, con esta re-
torica de igualdad, respeto y progreso, se expoli6 gran parte de la
tierra de las entonces llamadas "excomunidades" para transfor-
marlas en haciendas neofeudales. Pero, pese al discurso modernizador
de la nacion, las exigencias practicas mantuvieron vivo el viejo es-
quema dual, transform ado ahora en dos republicas: la una, oligar-
quica, de patrones blancos y algunos mestizos, por un lado, y la otra,
oficiahnente ignorada, de peones indios mas los restos de las vie-
jas comunidades que nunca se lograron extirpar.
La culminaci6n de la tendencia uniformadora vino despues de
otra derrota internacional, esta vez en el Chaco (1935). De nue-
vo se plante6 la necesidad de reconstituir el Estado, a partir de la
mayor "integraci6n" de aquellos sectores sociales, culturales 0 geo-
graficos hasta entonces marginados, mediante reformas agrarias,
econ6micas, educativas y politicas.
Tras dos decadas de gestaci6n, 1a exitosa revoluci6n nacional del
MNR (1952) -inspirada a 1a vez en las revoluciones mexicana y
rusa y en e1 nazismo aleman- abrio por fin 1a era de este nuevo
Estado. Fue la epoca del "nacionalismo" y de las "nacionalizacio-
nes", en e1 sentido mas estatal de estos terminos. Los indios fueron
rebautizados como campesinos; y sus viejas comunidades (incluidas
las haciendas ahora distribuidas y parce1adas entre sus peones) S(I
transformaron en "sindicatos agrarios".
En medio de un sistematico giro desde Ia izquierda hasta la ex
trema derecha, de 1a democracia autoritaria hasta la dictadurn
militar, el llamado "Estado del 52" ha persistido hasta mediados do
los afios ochenta, cuando vo1vi6a ser desmontado precisamente por
el mismo MNR, hecho ahora paladin del neoliberalismo.
Dentro del campesinado este enfoque uniformizador y "civilize-
dor" primero se acepto e interioriz6 con entusiasmo, como e1 carm
no de liberaci6n. Agradecidos al MNR por 1a reforma agraria, por 1"
masificaci6n de la eacuela rural castellanizadora y por haberles dado
e1voto universal, estos campesinos le aseguraban su permanencin
en el poder fuera en las elecciones 0 sofocando conatos subversives
Mantenian, con todo, la diferencia: esta fue tambien la epoca de JOlt
"superestados campesinos" que, muy adheridos al MNR, tomaron COli
frecuencia la iniciativa imponiendo au propio estilo de gobierno lo
cal en importantes sectores del agro.f

y
3 Dandier (1009, 1984 1984b) ea quien rna.
hll ('lItudllldo lOll IIlovimlollWtt 0 ldo()IIIII'"
del campeslnadc en caw periodo, eon ontoNi. ('0 01 ICl'C'141fqlU'C'illin till COChUitllllluu, 0110 t II
tonces era hegemonlec.
NACION DE MUCHAS NACIONES; NUEVAS CORRIENTES 325

EI entusiasmo persistio de alguna forma en el primer gobierno


militar del general Barrientos, que logro transformar la adhesion
al MNR (al que inicialmente pertenecia) en el "Pacto Militar Cam-
pesino" (en adelante, PMC). Pero pronto fueron imponiendose las
divisiones y contradicciones, surgidas ya en la fase final del MNR,
y por Ultimo llego el total desencanto. Aunque ya hacia afios que
los campesinos habian dejado de ser los "hijos predilectos del regi-
men" (Warman 1977), apenas entonces empezaban a percatarse de
ello. La dictadura del general Banzer (1971-1978), que incluyo re-
presiones e incluso masacres a campesinos, marco este giro final,
y los desmanes del regimen delincuencial del general Garcia-Meza
(1980-1981) sellaron definitivamente la rotura del PMC.

Los nuevas paradigmas

El cambio de paradigma ha ocurrido mediante un doble proceso,


relacionado pero claramente diferenciado: el principal, liderado
por las fuerzas politicas ya oonsagradas; y el otro, lateral, liderado por
ciertos sectores de campesinos y excampesinos aymaras.
El proceso de las principales fuerzas politicas no solo incluye a
los partidos, que poco a poco retomaron su rol, muy deteriorado por
tres lustros de regimenes militares, sino tambien a otros sectores,
como la legendaria Central Obrera Boliviana (COB) y, en cierta medi-
da, tambien a las organizaciones campesinas, liberadas ya del PMC
y afiliadas nuevamente a la COB. El punto central de consenso en
todos ellos era el retorno de la democracia. Mas alla, surgian di-
vergencias; desde los sectores de izquierda, que buscaban acercarse
al suefio socialista, hasta quienes esperaban seguir igual pero con
un regimen democratico.
AI Ultimo, con la estocada final del derrumbe de los regimenes
de Europa oriental, acabo imponiendose la segunda tendencia, pe-
ro con el nuevo matiz llamado "neoliberal".4 Bajo el slogan de
"achicar el Estado para agrandar la nacion", una de sus principales
preocupaciones, como en otros pafses, ha sido la privatizacion de
las empresas estatales, que tanto habia fomentado la Revolucion
Nacional de 1952. Otra, que sigue sobre el tapete, es la mayor des-
centralizacion de la administracion publica. En este sentido, se

.. Pero rnuy rllllUntn ()(I C)(z!UI vc~",ionC8curopeaa 0 [eponeeas, que enfalizan la nooeeidad
dCloorreet.lvOIIlOC'lnl... l'~1I1I11•• tl'U InUtudce 10 trota md. bien de una nueva vCI'8i6n dele
Vf't"tlfl IIAmll(Io ."1,"11 .. 11... 111 ... Ivn!,,·, (1111'1 .Implcm(lnto Jnll)()IIO III lilY d(·j rnlil! fuert..o, qU(' no
"1Imch,,\IlIN,I., "I I'n'I,I"l'ni.
puede hablar del fin del Estado del 52. Sin embargo, no hay nin
gUn planteamiento que modifique mas a fondo el papel y constitu
cion del Estado.
Pero para nuestro tema, aqui mas nos interesa el otro proculO
lateral que, inesperadamente, se gesto dentro del campesinade
aymara. Este, a medida que iba aumentando su desilusicn con I
PMC empezo a recordar su "historia larga" (Rivera 1984), mucho rna.
alla de la reforma agraria de 1953 y, con ello, empezo a cuestionar
al Estado y a lanzar otra propuesta de pais. Veamos algunos de BUI
rasgoa en mayor detalle.
Un primer dato de interes es que en este proceso el Iiderazgo d.
todo el campesinado nacional volvio a los aymaras de comunidad ..
originarias, en torno a La paz y Oruro, despues de haber estado on
manos de los quechuas cochabambinos,expeonesde hacienda, durante
todo el periodo nacionalista del MNR y su secuela, el PMC. Estos oy
maras no habian tenido una vivencia tan masiva de las transfer
maciones ocurridas desde 1952 y, en cambio, a medida que se dete
rioraba su relacion amistosa con el Estado, recordaban las rebelio
nes que habian protagonizado desde epocas coloniales y las masa-
cres que, comoconsecuencia,sufrieron hasta poco antes de 1952.
Por ese camino ya a fines de los aiios sesenta surgio, por la con-
vergencia de distintas iniciativas -en La Paz y en Oruro, en el
campo y entre migrantes urbanos=-, el movimiento que desde un
inicio se llamo katarista, en recuerdo del heroe aymara de 1781.
lniciado como un movimiento solo cultural, poco a poco desarrollo
una fuerte vertiente sindical y desde 1978 otra, mas embrionaria,
directamente politica (Hurtado 198, Cardenas 1988).
Incluso en 1974, cuando Banzer sofoco con una masacre una
masiva protesta de los campesinos quechuas del valle cochabambi·
no,5 fueron los lejanos aymaras quienes -sin haber puesto 101
muertos- sacaron las consecuencias mas radicales no solo contra
el PMC sino incluso contra 10 que Miguel Urioste (1984) ha llamado
"el Estado anticampesino".
En segundo lugar resulta interesante el contrapunto dialectieo
entre dos enfoques campesinos: el de los grupos mas ligados a 108
partidos politicos de izquierda y e1de los nuevos lideres aymaras.6

6 Ve88e APDHB (1979), Laneuville (1986) y Gutierrez (1993). En el prologo de esta ultima
obea y en AlOO(1985: 118-120) analizo mas este contraste entre el radicalismo de los ayma-
r88 y la mayor contemporiaacion de los quechuas aublevados en Cochabamba,
6 Un tercer grupo, que seguia adhiriendose al PMC, Cueeelipsandose entre 1978 y 1982,
aunque au enfoque sigue teniendo cierta vigencia en algunos sectores, como los valles een-
trales de Cochabamba y algunas zonas de colonizacion. Se expresa ahora en su vinculacion
con partidos que suponen continuidad con aquella situacion.
Los prlmoros, qUII fuoron plcneros en la oposici6n ya desde los
I tiempos del MNH. y dol goneral Barrientos, se adherian a 1a pro-
puesta socialista on In version de sus respectivos partidos y se ex-
presaban con mayor brillantez conceptual. Sin embargo, tuvieron
con frecuencia una mayor dificultad en conseguir apoyo de las ba-
ses, quizas por no partir tanto de la organizaci6n comunal pree-
xistente. Por otra parte, salvo incorporar matices conceptuales que
despues explicaremos, nunca llegaron a plantear algo propio con
relaci6n al Estado, mas alla de 10 que habian aprendido de sus men-
tores urbanos.
En cambio los nuevos lideres aymaras, sin ser conceptualmente
tan precisos, estaban mas ligados a las organizaciones comunales
y en su discurso apelaban mas al usa de simbolospopulares: posters y
hasta un monumento a Tupaj Katari, enfasis en las autoridades
originarias, uso de 1a indumentaria tradicional, difusion masiva
de 1a wiphala comobandera aymara, etc. En la practice lograron un
rapido apoyo popular, primero en sus lugares de origen (1969); pe-
1"0 en apenas dos afios llegaron a escalar hasta 1aciispide de la prin-
cipal organizaci6n campesina nacional (1971) y, desde los afios
ochenta, han ido 1anzando novedosos planteamientos que ahora
conducen incluso a un posible cambio en la Constituci6n Politica del
pais. Aunque esta propuesta s610 ira perfilandose y matizandose
con el correr de los aiios, aqui para simplificar la llamaremos la pro-
puesta de un Estado plurinacional,
Debemos precisar que las dos corrientes mencionadas dentro
del campesinado no se presentaron como dos posturas totalmente
contrapuestas. Desde la instalaci6n de la democracia en 1982, y en
medio de sus pugnas para conquistar e1 liderazgo dentro de 1a
organizaci6n campesina, ha ocurrido un interesante acercamiento
entre ambas corrientes, que en el II Congreso de 1aConfederaci6n Sin-
dieal Uniea de '1}abajadoresCampesinos de Bolivia(CSUTCB), en 1983,
llevaron a suscribir una tesis conjunta, que, al tiempo que ratifieaba
1a lucha de clases del campesinado, denunciaba tambien la discri-
minaci6n etnica y proporua ya la formaci6n de un Estado p1urina-
cional. Surgieron desde entonces slogans como los dos siguientes:

Hay que ver la realidad con dos ojos: como campesinos explo-
tados, junto con todos los explotados, y comopueblos oprimidos,
junto con todos los pueblos oprimidos (Victor Hugo Cardenas,
exponente de la corriente aymara).
Debemos caminar con'los dos pies: el de clase explotada y el
de pueblos originarios (Juan de la Cruz Willka, prove-
niente de la tradici6n de los partidos de izquierda).
328 XAVIERALBO

En los siguientes afios se produjeron dos fases: una primera de


ascenso y otra de creciente division.
E1 ascenso inicial, mas claramente hegemonizado por el kataris-
mo aymara, va desde el deterioro final de la dictadura de Banzer
hacia 1977 hasta los primeros afios de la democracia, entre 1982 y
1984. En 1979 se habia logrado la fusion de varias organizaciones
en la llamada CSUl'CB 0 "La Unica", que desde entonces, ha lleva-
do la batuta de todo este proceso.
La euforia se expreso en muchos frentes. En los primeros meses
de democracia (1982-1983) hubo por todo el pais tomas de proyec-
tos y ofieinas gubernamentales. En el plano partidario -mas sim-
bolico que electoralmente eficiente-- las reiteradas y conflictivas
elecciones de 1978, 1979 y 1980 dieron lugar al surgimiento de
varios partidos inspirados en el katarismo y al nombramiento
de candidatos campesinos en otras formulas de izquierda.? A fines de
1979, tras un frustrado golpe militar, el campesinado de todo el pais
organize un masivo bloqueo de caminos a nive1 nacional, que con-
solido su identidad y conciencia y le gano el respeto de la COB.8 En
1984, e1mismo dia en que se conmemoraban los cinco afios desdo
la creacion de 1a CSUl'CB, se hizo entrega oficial del proyecto cam-
pesino de Ley Agraria Fundamental al presidente de la Republica,
en una masiva concentracion frente al palacio presidencial y traA
un largo y participativo proceso de elaboracion. Tal vino a ser 1(1
culminacion de esta fase.
Pero a continuacion empezo una crisis y dispersion, que ya S(I
estaba incubando desde antes y que, por diversas razones, habin
afectado muy particularmente a los sectores gobernantes y al movi
miento obrero durante el primer gobierno democratico (Mayorgn
1987). En el sector campesino y katarista se manifesto sobre todo
por 1afrustracion que daban los "decretos de papel mojado". Con SUM

7 La transici6n de la dictadura a la democracia, entre 1978 y 1982, no rue {licil: hili",


un total de tres eleccionee, seis cuartelazos 0 golpes militaree 8angrientoe y un total do j.,..,
ce p:residentes. Sobre los varios pa:rtidos "indianistaa" 0 ·~atari8tas- y 8U ulterior evolucJ6H,
vease Pacheco (1992),
8 La causa eran unas medidaa economicas que perjudicaban mB8 al sector rural. HIli
embargo, una motivaci6n fundamental de los dirigentes, que explica la mas iva reapurMI.1
de 8U8 b_, era el deeeo de ~acerae aentir" ante el pais e incluao ante loe obreroe Y IlIhl'
roe de la COB. La 8iguiente anecdota mueetra los nuevoe vientoe: en el 8antuario nac\(lIl1d
de Copacabana quedaron b1oquead08 oentenaree de peregrin08 y nelJOCianl.ell. lAII modi .. ,I.
comunicacion, que por primera vez lanzaron una cadena en quochua y aymarn para tll.lI"
dir a los bloqueadorea, apelaron a loe .enUmientos humanit.aJoiOlide eetoe: ·Ye. lIevnu. NIIII",
dias eaperando·, La reepuoeta do Genl\l"O F101"Cll, dil"igonto mAximo do 10 CSll'l'CtI,l"I'IIult nl,..
inaudita: "NOIIOt.roe homce Clwdo Clp(lflllldo 400 once· (AlbtilOAli: 112·11[1),
NACION DE MUCHAS NACIONES: NUEVAS CORRlENTES 329

movilizacloneslograban conquistas legales que nunca llegaban a ejecu-


tarse. De ahi surgia la falta de credibilidad en sus dirigentes, el
eclipse de unos lideres y partidos, la emergencia de otros y, sobre to-
do, las interminables divisiones. En un momento llegaron a contarse
hasta once partidos kataristas, en su mayoria mimisculos, El kata-
rismo, como organizacion, se iba diluyendo pero sus planteamientos
centrales pasaban a ser parte del ambiente ideologico.

La difusion. del paradigm a

En medio de esta crisis de las organizaciones kataristas, que ha-


bian sido las primeras en lanzar el debate sobre un Estado plurina-
clonal, la propuesta misma --0 al menos algunos de sus elementos-
ha ido ganando espacio en otros medios relativamente diversifica-
dos. Esta difusion ha pasado por varies momentos y ha sido facili-
tada por varios factores, como enseguida explicamos.
a) La crisis general de la izquierda
Primero ocurrio en el ambito local. La triple eleccion previa al
retorno ala democracia, entre 1978 y 1980, habia dado un crecien-
te voto de confianza a la izquierda. Sin embargo, cuando tras varios
golpes militares el frente ganador (UDP) llego finalmente al poder
(1982-1985), tropezo con grandes dificultades, por sus contradic-
ciones internas, sus conflictos con el Parlamento y la COB, Y por la
crisis eoonomicaque generOuna superinflacien record. La izquierda y
la COB utilizaban sus medios tradicionales de presion, sobre todo
para mejorar salarios pero, por los factores seiialados, no lograban
resultados reales.
Por 10 mismo, perdieron credibilidad y, sin pretenderlo, allana-
ron la introduceion del duro programa neoliberal del ministro Con-
zalo Sanchez de Lozada, prospero empresario minero, en el siguiente
periodo democratico presidido por Victor Paz Estenssoro (1985-
1989).Con este, llego la "relocalizacion",eufemismo local para los ma-
sivos despidos en el sector asalariado, que llevaron a la perdida de
la fuerza estrategica del movimiento obrero y minero.
A todo ella se afiadio, llovido sobre mojado, la crisis mundial de
los paises del Este europeo. Implied en la izquierda boliviana el
derrumbe 0 reestructuracion de utopias y de partidos. El analisis
de clase empezo a caer en desuso -demasiado, probablemente-«
y, en cambio, 80 doscubrid la nueva problematica etnica. Los conflic-
toe etnico-naciOnlllil'ltnRcll'14IIinc108por la propia crisis de 10 antigua
URSS y otros n ~1I111 IIIIH ttUI'i"liHtJIA aubrayaba tambien In importan-
cia de esta dinu lIltill" nnIA'" Iu,td"vnclu.
330 XAVIERALBO

Este doble proceso, interno y externo, Ilevo recientemente a va-


rios sectores de la desconcertada izquierda a fijar los ojos en el
campesinado, como posible sucesor del perdido liderazgo obrero y
minero, y a tomar en serio 10 que el katarismo habia estado diciendo
desde una decada atras, incorporandolo en mayor 0 menor grado
en sus nuevos enfoques.
Notese, con todo, que bastantes sectores de esta izquierda, in-
cluso de la ya remozada por esas nuevas perspectivas, han seguido
mostrando cierta dificultad para incorporar a suficientes lideres
de origen aut6ctono en sus propios cuadros directivos. Retoman y
hacen propias algunas ideas de ellos pero se resisten a dar respon-
sabilidades en plano de igualdad a quienes las tienen. Por 10 mis-
mo estos ultimos, al sentirse simples dependientes, con frecuencia
aeaban formando su propia organizacion politica disidente.f
1..,0 mismo ha ocurrido con la COB, que, ademas, ha mostrado en
los tiltimos afios una cerrazon dificil de comprender para aumen-
tar las bajas cuotas de representacion campesina-indigena en sus
congresos y en sus cargos directives, liegando a veces por ese moti-
vo al borde del rompimiento con la CSUTCB. Pens amos que esta re-
sistencia por parte de ciertos sectores obreros no puede explicarse
solo, ni quizas principalmente, por razones ideologicaa 0 por sim-
ples calculos politicos. Como ya 10 mostramos hace tiempo al anali-
zar las relaciones entre mineros y campesinos (Harris y AIhO1986),
es probable que una raiz, tal vez inconsciente, de tanto recelo por par-
te de los obreros, de enfoque cultural mas urbane, sea el hecho de
que ellos perciben a 108 campeainos e indlgenas como aun poco
•civilizados".10
b) Nuevas organizaciones indigenas
La decada del ochenta vio el surgimiento de las primeras orgo
nizaciones indigenas en las tierras bajas y tropicales del Oriente
boliviano, en torno a la Confederacion Indigena del Oriente, Chaco y

9 EI mismo fenomeno ocurrio primero con el propio katariemo, dentro de la UDP (y. ""
particular, dentro del primer MlR, que era parte de dicho f'rente); despuea, con el Movimlrll
to Campeeino de Bases, dentro de otroa f'rentes de izquierda; y, mas recientement.e, ()()U 1)1
Ilamado Eje Comunero, dentro del Eje de Convergencia Patriotica. No eena exaeto
toda la culpa de eetoa rompimientos &610 a Is dirigencia del grupo politico matriz, para JI('"
car"."
1IJlIII.0II que la falta de aceptacion paritaria de 1000liderea campeeinOll (de diveraaa Pl"OCO<llllI
ciaa etnicaa) ha aido Biempre un foetor muy determinante.
10 En cierta ocaaion, en el curso de un teNlO debote eobre eete punto dentro de un (M,II
greeo de 10 COB, el desoparecido dirigente campeeino quochus Enrique Encinaa mo ()()nr.
"FA que en el rondo DOlI desprecion-. El teetimonio tJeno nu", ruerza II lie toms en C\I('01.8 11""
Encinas anteriormcnte habia lido dil"laent.e mlnero, dr.(K,dltlo 00 111cmpre.o POI" lUI IIdlvl
dadee aindlcalca. Ve880 IU But.obiogru({u on Enchlllil. Muyurllll y IllrhuoL (1089). Soh"" I".
teneionca mOe roc:lenl.ce enLro 18 OOB Y III ClIlII'CIl. V.IIIIIU 11I{lIrmtl Il (1002).
NACI6N DE MUCHAS NACIONES: NUEVAS CORRIENTES 331

Amazonia de Bolivia (CIDOB). Posteriormente se aiiadieron otras


varias organizaciones locales, asociadas a CIDOB, pero con su propia
dinamica.
El caso mas notable fue el de la Coordinadora de Pueblos Indi-
genas del Beni (CPIB), que en 1991, a poco de haberse constitui-
do a partir de otras pequefias organizaciones locales, protagonizo
una masiva y bien publicitada "Mareha por el Territorio y la Digni-
dad", en la que 12 grupos etnicos recorrieron a pie 700 km de la selva
a las nieves andinas hasta Ia ciudad de La Paz, manteniendo en
vilo al pais durante 40 dias y aumentando notablemente la conciencia
nacional sobre su problematica,
Ellema del "territorio" expresaba sus demandas contra la penetra-
cion de los madereros y por el reconocimiento juridico de sus dere-
chos territoriales; el Iema complementario de la "dignidad" tenia
que ver muy directamente con la nueva conciencia de identidad et-
nica de estos pueblos orientales. Estuvo lleno de contenido simbo-
lico el emotivo encuentro formal de esta columna humana con sus
hermanos aymaras, que a miles, con sus infaltables wiphalas,
ponchos y pututus.l! les salieron al encuentro en el paso mas alto
de la cordillera, a 4 800 metros, sellando alli mismo su alianza con
un sacrificio de llama (Contreras 1991).
Ha sido tambien significativo el avance de la APO Asamblea del
Pueblo Guarani (APO), ereada en 1987. Tras au Ultima derrota en 1892
los guaranies habian ido disminuyendo por migraciones 0 asimila-
cion y, hace apenas 20 alios, las 20 mil personas que entonces se
asignaban a este grupo guarani-chiriguano, parecian irremisible-
mente condenadas a quedar simplemente asimiladas a la sociedad
dominante, con plena perdida de su identidad cultural. Hoy, a traves
de au APG, son los interlocutores indispensables de todo programs de
desarrollo en su region, estan desarrollando uno de los programas
mas audaoes de reeuperacion de au identidad etnica-cultural, tanto en
la escuela como entre adultos (hablan ahora de 50 mil miembros 0
mas), y su presencia se hace sentir en todo el pais: ocupan la tercera
cartera de la CSUTCB y en 1993 han ganado un curul parlamenta-
rio. En 1992, mientras otros hablaban de los 500 alios del descu-
brimiento, miles de ellos Be trasladaron a pie desde sus comunidades
hasta Kuruyuki, el lugar de su Ultima derrota cien alios atras,
marcando aai simbolicamente su espectacular resurgimiento.

11 CUel'nOi uUII"",II .. 11111' III,,'('hll"8 Y aymltl'u para eonvocar a la aaamblea 0 Hamar a


18 Iucha. So \lanll 0011 r"''''II''III'ln IJullhlt'n I'll IfUl marchaa. En ealte ('ncur-ntro t.tlmpoco (1111.0
UI18 Of(lUU()(I1l y vh,lllIIlI ,1,.1,'1111"' .... ,I" 1"1 ICrul'O IInl, du orillu. clt·1 rio Ill,..uKuA,II·I'O, III '11111
Vt,llllrd (1O&t) h"hl" 111)1""'111 .. yl" 11"1""'111,, ".lll1l1\lhlo vurlull ,1,"","1,,11 IItl'li.
332 XAVIERALBO

Por estos y otros desarrollos en la actualidad ha crecido muy


significativamente la cobertura de todos estes grupos minoritarios
en los medios de comunicacion social y su problematica peculiar
ha empezado a ser mucho mas tomada en cuenta por instituciones
y partidos politicos. •
Los propios aymaras, cuyo fervor katarista estaba en retirada, y
los quechuas, mas tardos en todo este movimiento, se han conta-
giado y han retomado la misma causa, ahora desde una perspecti-
va mas plurietnica. Paulatinamente en casi toda la region andina,
dentro de la CSUTCB, el enfasis ha ido pasando de los sindicatos ha-
cia las comunidades y sus organizaciones tradicionales, mientras el
lenguaje clasista ha ido complementandose con el etnico y cultural.
En 1992, la coyuntura de los 500 afios -de "algo" nunca bien
acabado de definir-e- encontro un eco muy particular en todos es-
tos sectores autoctonos. Tambien en Bolivia las organizaciones au-
toctonas, tras un encuentro continental en Quito, hicieron suyo el
lema de "500 aiios de resistencia". Como consecuencia del crecien-
te debate entre los pueblos andinos y los de las tierras bajas, en
que cada uno optaba por divers as denominaciones,12 han acuiiado
nuevos terminos de consenso: ahora se identifican como los "pueblos
(0 naciones) originarios" y proponen conformar la "asamblea de
nacionalidades". La propia wiphala -un gran tablero de 7 x 7 cua-
dros cruzado por los siete colores del arcoiris- cada vez es menos
una bandera solo aymara y se va transformando en un simbolo muy
palpable y expresivo de esta pluralidad.
EI 12 de octubre de 1992 hubo movilizaciones masivas, todas
ellas cargadas de contenido nacionalista etnico, en casi todas las
ciudades del pais. En La Paz, la fuerza publica forme un solido
cinturon de seguridad que bloqueaba el acceso a la Plaza Murillo,
donde estan los palacios presidencial y legislative; mas los miles
de manifestantes, que incluian a representantes de las demas regio-
nes del pais, dieron la vuelta en forma pacifica pero clamorosa a 10
largo de todo el cinturon, expresando muy plasticamente su deseo
de transformar la estructura de un Estado, control ado hasta aho-
ra por los no-originarios. Esta toma simbolica de la sede de gobier-
no culmino con actos mas formales en que se constituyo la "primer"

12 Los pequefios grupos orientales estaban nuia abiertoe at termino "indfgena", que h..
andinoe (0 "collas") conaideraban demasiado despectivo. Eatoe seguian prefiriendo el ,I.
"campeaino", el de 8U propio grupo cultural (aymara, quechua) 0, 10e mas mililantes, 01 do "III
dio", A casi nadie Ie convence eJ apelativo ·ebtis", POI'aaociarlo con primitlvo. Ea fasclnllulo1l1III
Corma en que cada cual, BegUn 8U propia expcriencia, va IUlfidlendo CHrgIl.8 Idool6glCIUI0 nUlllt I
V88 S 10e diversoe termin08. En much08 talleros °
8JlIllllbl.·, •• , 111'1IIldo ....~UIlO dQ 1.,,11..,,11,,1.1 ...
delibcraclonCfl en tortlo III UIO de tol 0 (JIIIII t6mllno IdllllUnl'!lj,I.rlu (VI;",.., AIb6 1(02).
NACJON DE MUCHAS NACIONES: NUEVAS CORRJENTES 333

piedra de la Asamblea de Nacionalidades",13 Varios comentaristas


subrayaron que en todas estas manifestaciones no se veian ban-
deras bolivianas: todo el panorama estaba domina do por un mar
de wiphalas.
Resulta sugerente la presencia del mismo tema en el movimien-
to de los productores de hoja de coca, uno de los sectores mas orga-
nizados y movilizados en el pais durante la Ultima decada (CEDIB
1992), constituido en su inmensa mayoria por migrantes quechuas
y aymaras. Aun cuando para muchos de ellos la coca tiene ante to-
do un valor economieode sobrevivencia(inevitablemente relacionado
con la economia paralela de la cocaina), su discurso incorpora mu-
chos elementos etnicos y culturales. El lema central es la defensa
de "la sagrada hoja de coca", que --enfatizan- no debe confundirse
con la cocaina. Es significativo que los principales dirigentes de
este sector hayan participado en varios de los encuentros inter-
nacionales de los pueblos indigenas.
c) Nuevas corrientes internacionales
La emergencia de los grupos anteriores ha encontrado coyuntu-
ras favorables en el contexto internaciona1, sobre todo gracias a 1a
nueva preocupacion mundial por la ecologia y el medio ambiente.
Para bien 0 para mal, muchos ligan esta problematica con la-de los
pueblos indigenas, sobre todo con los selvicolas. Este es uno de
los factores que mejor explica -tal vez incluso mas que Ia tenuitica
de los derechos humanos-la suscripcion del nuevo Convenio 169 de
la OIT (1989), sobre pueblos indigenas, y la incorporacion de com-
ponentes indigenas en proyectos del Banco Mundial y de otros or-
ganismos internacionales.
Es probable que el gobierno boliviano se sintiera obligado a de-
dicar una atencion especial a las demandas de la citada Marcha
por el Territorio y la Dignidad.l+ por tener conciencia de que 1a co-
munidad internacional era sensible a este punto y que, de no aten-
derlo, podrfa arriesgar la concesion de ciertos creditos y ayudas
internacionales.

13 Lamentablemente este aspecto, que ya pretendia aer organico, qued6 desvirtuado por
la !luvia que disperso a 108 participantes y sobre todo por pugnaa politi cas internes, que im-
pidieron llegar a crear una solida base organizativa. Sigue en pie una comisi6n para llevar
adelante el proyecto, pero las tensionea polfticaa intern as, particularmente en el aeno de la
CSUTCB, mas bien han aumentado, Uegando Incluso a abortar un "congreso organico" a finea
de junio de 1003. Do In IlXIII'('1I16n do dcseos a 18 estructuraci6n de alternativas viebles, bay
t.odavia largo enmluo,
14 Loll t.erritorlcw ..,,111-111111,
.. (II"I'UII ('()ll(x~did08 y 80 avnnz6 en 108 bcrrndorcs de unn Loy
lildigona, aunqur , "I" II" ""11" " 1'''''"111,,''''"0. No Lodo 10 d(l(IN.lt.1II1o CIl'IO,'U,11O lin hn "UlIll)ll·
do, por In C1xl.I.t"lI'ln 110h.tl''' t!. t! (II' <Jilt nul ... ,,"1.1'11 iIlCHHmUI" y h>lllf,ollllllij 1t","It·,..1.,
,M)lI,...
quo I\lawnt oillln ,,1 ••• 1.1. III"
334 XAvum AIJU~

Como ya vimos, los cambios en la Europa del Este han favoreci-


do tambien un giro conceptual dellenguaje clasista y la utopia so-
cialista hacia otras consideraciones mas etnicas.
En el caso concreto de Bolivia, internacionalmente bien conoci-
da por el peso demografico que alli tiene la poblacion indigena,
han influido ademas los acentos dados por ciertos programas do
ayuda internacional; por ejemplo los de UNESCO y UNICEF, a favor
de la educacion bilingiie e intercultural.
d) La presencia katarista en las elecciones
Por su falta de recursos financieros, su debil organizacicn, sus
divisiones y sus rasgos localistas, ningiin partido katarista logro
acumular un buen caudal electoral, mas alla de conseguir una cu-
rul parlamentaria. Sin embargo, la continua presencia de partidos
kataristas 0 indianistas en las diversas elecciones nacionales y de
algtin diputado suyo en el Parlamento fue penetrando, como lluvia
fina, en la conciencia politica nacional, que cada vez fue conside-
rando mas normales sus nuevos planteamientos.
Dentro de esta corriente, el mayor impacto nacional 10 produjo
el aymara Victor Hugo Cardenas --dirigente katarista desde
1978, parlamentario en 1985-1989 y frustrado candidato presiden-
cial en 1989- por su estilo intelectual, mas digerible para la clase
media. Particularmente en su campafia de 1989, sus pocas actua-
ciones publicae y en la television generaron comentarios en gene-
ral favorables dentro de la poblacion, aunque no se tradujeron en
votos.15AI final au partido solo consiguio un parlamentario, pero
incluso este le fue arrebatado por una de varias oscuras manio-
bras de la Corte Electoral de entonces.If Cardenas y otro diputado
marginado iniciaron entonces una publicitada huelga de hambre
en el Parlamento, que le hizo ganar aun mayor popularidad.

15 Dentro del katarismo su partido Movimiento Revolucionario Tupaj Katari de Libera-


cion (MRI'KL) era ya resultado del anterior fraccionamiento del previa MRTK. Ademae, en
esas elecciones, surgio concretamente una pugna de liderazgo entre los viejos compaiieros
Victor Hugo Cardenas y Jenaro Flores, primer lider del katarismo, quien acabo formando
su propio partido, Frente Unitario de Liberacion Katarlsta (FULKA). La division reaM votoe
a 108d08.
16 La Ley Electoral boliviana estipula que ai ningun candidato supera el 50%, el presi-
dente sera elegido por el Parlamento entre 108tree m8s votados, situacion que ocurre prac-
ticamente siempre. En 1989, el segundo y tercer candidates mas votados -Banzer (AnN) y
paz Zamora (M1R), respectivamente-- se aliaron para evitar que el primero, Gonzalo San-
chez de Lozada (MNR), Uegara al poder. Pero incluso para eso, necesitaban maquillar 108re-
sultad08 electorales para aumentar 8UBdiputad08 y senadorea. Sus delegad08 en la Corte
Electoral, que ternan mayoria, 8e prestaron a ello, por 10 que han pasado a la historia como
-La Banda de 108Cuatro".
a:l(i

e) El nuovo populismo ·~holo·17


Suavizado R8i ol terrene, a fines de los afios ochenta surgio un
nuevo fenomeno que modified el espectro politico en forma impre-
vista. EI antiguo folklorists y popular pionero de la radio y television
en aymara, Carlos Palenque --<x>nocido tambien comoEl Compadre,
incursiond en el mundo politico y en tres elecciones sucesivas, en-
tre 1989 y 1991, 10grO copar las alcaldias de La. paz y de su satelite
El Alto. Su nuevo partido, Conciencia de Patria (CONDEPA) paso a
ser la primera fuerza politics tanto en la principal concentracion ur-
bana del pais como en el departamento que la rodea.
En su meteorico ascenso, el discurso etnico ha jugado un papel
preponderante. Silvia Rivera (1993) 10 resume en los siguientes
terminos:

Palenque postulaba a su partido como expresion de una 'nue-


va Bolivia de indios y cholos' [...]. La. utilizacion de una serie de
simbolos aymaras en su campafia, asi como la inclusion
de una mujer de pollera io cholita?, la 'eomadre Remedios' a la
cabeza de sus Iistas parlamentarias, le aseguraron una enor-
me popu1aridad, sustentada en mas de dos decadas de dialogo
con la audiencia popular de la ciudad de La Paz. Este feno-
meno comunicacional contribuyo a la formacion de nuevas
identidades en vastos sectores cholo-indigenas de los barrios
populares de la ciudad, a partir de una relacion pseudo-fa-
miliar con Palenque.tf
Aparte del acceso masivo a medios propios de comunicacion so-
cial, CONDEPA se diferencia del katarismo por otros rasgos funda-
mentales. Logra mayor convocatoria en los sectores populares
urbanos, donde prevalecen mucho mas las caracteristicas "cholas",
amestizadas. Aunque reconoce y subraya las raices indias (mas es-
pecificamente, aymaras), su discurso apela constantemente a aspi-

17 Termine local para referirse a un mestizo (cultural 0 racial),llObre todo al que mantle-
ne mae rugae de sus raicee indias. Aunque en ellenguaje ordinario prevalece su sentido
deepectivo, desde hace anos Be usa tambien de manera mae formal y neutra en la literatura
8OCioiogicsde los paisea andinos.
18 Rivera (1993: aeccion 3.5). SOOreeate fenomeno, vease tambien Saravia y Sandoval
(1991) y, IlObretodo, Archondo (1991). El nombre de ·compBdre" proviene de los rasgoe de
consejo y reciprocidad paternal con que Palenque habia manejado desde antes au radio y
canal de television. AI incursionar en politica, Palenque adoptO como caracteristica musical
una cancion popular aymara con rasg08 mesilinic08 -Jach'a uru jutaskiway (el gran dis ya
est&.viniendo)- y concluy<isu primers campana en la plaza mae popular de la ciudad, con
una oCrendaala Pacha M.ama (Madre Tierra), en medio de diacursos en aymara. Segl\n Ri·
vera, eats aimbologia aymara Be elabo:r6todavia mae, cuando CONDEPA incorpor6 a ·intelec·
tuales" y "asesores" de la clase politics convencional.
'.
336 XAVIERALBO

raciones de ascenso social en la direccion de la cultura criolla do-


minante. En el fondo su enfoque, y la propia apariencia fisica de
su lider, parece querer proclamar que los indios y cholos pueden
ser blancos. Si los kataristas han tendido a ser mas puristas -"ca-
taros", si se me permite jugar con las palabras y la historia- y a
proponer una sociedad utopica con rasgos bien andinos, en que el
blanco siga siendo el "otro", Palenque y los palenquistas son mu-
cho mas hibridos y hasta escurridizos. Para los kataristas 10 andi-
no es tambien meta de llegada. Para Palenque, solo es punto de
partida. Por eso mismo su praxis esta mucho mas abierta a las si-
nuosidades y ambiguedades tipicaa de la politica criolla.
Estos tiltimos rasgos son aiin mas notables en e1 fenomeno pa-
ralelo de Max Fernandez, un dinamico empresario cervecero de
origen quechua que, con su nuevo partido Union Civica de Solidari-
dad (ucs), entrO en la politics por la misma epoca, consiguiendo exi-
tos semejantes, aunque a escala mas nacional. A diferencia de los
kataristas y de eONDEPA, Max Fernandez no ape1a a 10 etnico en
BU discurso explicito sino solo con su estilo y, aiin mas indirecta-
mente, por su origen personal, al que contrincantes y analistas hacen
frecuente referencia tildandole de "cholo".
En cuanto a su estilo, Max Fernandez hace alarde de no tener
ideologia sino practica: hace obras, cumple, y espera despues reci-
procidad en la votacion, Segtin Rivera (1993), "es a partir de las re-
des de distribucion de cerveza, en su relacion con el consumo ritual y
festivo, que Fernandez articula mas explicitamente dimensiones
cholo-indigenas en su practica politica". Y enseguida aiiade, muy
oportunamente, "aunque el mismo rechace esta terminologia, por las
connotaciones despectivas que tiene en el1enguaje comiin".
En efecto, si bien le molesta ser tenido por "cholo",Max Fernan-
dez proyecta la imagen de quien, siendo de origen humilde, ha 10-
grado escalar socialmente, gracias a su trabajo, hasta convertirse
en un exitoso y generoso empresario. Aunque no Hegue a aglutinar
a todo este sector, es la mejor expresion de 10 que se ha empezado a
llamar 1a "burguesia chela", parte de Ia nueva derecha.w
Pese a su retorica de un "modele endogeno", eONDEPA no pareco
apuntar hacia un prototipo de sociedad plurinacional y ues ni si
quiera 10 menciona. EI esquema de ambos es mas una mezcla en
redada, en que todo entra sin grandes diferenciaciones, como en 10
miisica "chicha" andina-urbana ('Ibranzo 1991). Sin embargo, pOl'
su estilo populista y por el origen de su militancia y sus seguido·

19 'lbranzo (1991, 1993), Mayorgo (1901). E.t.o .Ulr"MIIlt... 11Il811YO011 hOIlUI nhoro 01 111111'..
Iibro publicndo 8obl"(l 01 (on6lflollo Mllx "'lIl'ntltuln:t..
NACION DE MUCH AS NACIONES: NUEVAS CORRIENTES 337

res, han contribuido -sobre todo el primero-s- a ampliar la gama


de la participacion politica de sectores que hasta entonces habian
que dado marginados por los antiguos "senores" de la clase politica.
En concreto, la seleccion de la cholita Remedios para la primera
diputacion en La Paz, la plaza fuerte de CONDEPA, ha obligado a los
denuis partidos y frentes a colocar a candidatos campesinos 0 indios
nuis arriba, incluso dentro de la llamada "franja de seguridad" de
sus listas partidarias.
Siquiera en este sentido indirecto, los nuevos partidos populis-
tas cholos han contribuido a la difusion de un nuevo modelo pluri-
nacional, que ellos mismos no acaban de aceptar.
f) La apertura final del frente gobernante
Solo hacia el final de este largo y multiple proceso, los partidos
mayores se han plegado tambien a la corriente, siquiera parcial-
mente 0 en un nivel retorico, influidos sin duda por 10 que estaba
ocurriendo ya en tantas esferas locales e internacionales.
El primero en mostrar cierto viraje fue el nuevo gobierno del
Acuerdo Patriotico (AP), instaurado en 1989 bajo la presidencia de
Jaime Paz Zamora. Este gobierno ----conformado por un partido
que en BUBorigenes habia tenido un enfoque mas de izquierda (MIR),
y otro mas consistentemente de derecha (ADN), liderado poe el exdic-
tador general Banzer-e- mostr6 en este punto cierta sensibilidad,
cuando menos para reaccionar frente a alternativas y presiones co-
mo las ya sefialadas,
El presidente Paz Zamora (del MIR), a veces con un toque bas-
tante perBonal,20planted repetidamente, en varios eventos inter-
nacionales, el tema "indigena", hasta conseguir que Bolivia sea la
sede del nuevo Fondo de Desarrollo Indigena, e insistio en el valor
cultural de la hoja de coca. Dentro del pais, que caraeterizo a veces
por BU"matriz india", dio cierto dinamismo al Instituto Indigenista,
que en aiios anteriores era un simple decorado; apoyo la educacion
intercultural indigena y varias campaiias masivas de alfabetizacion
en lengua materna; salio personalmente con su gabinete a dialo-
gar con los caminantes de la Marcha por la Dignidad y el Territo-
rio de los indigenas; dicto varios decretos reconociendoy protegiendo
territorios indigenas en el oriente y fue uno de los primeros presi-
dentes en ratificar el nuevo Convenio 169 de la OIT. A fines de
8Ugobierno Paz Zamora prometio varias veces el reconocimiento

20 Cuando (II MIN ,u,rtlt'I,~ "11 III Pl'imcr gobiemo democrliUco de 18 UDP (1982-1985), hu-
bo ya una prblll,rll 11,,,,1'1 urll Il I.. "rllhlnllllilica plurlcultural, IIObl'6 todo on In Cl'6l1ol6n do 8E·
NALEP, purR hi "U,.I".II, ... 1,," .1.. 11.1111".. , Y en 1111 relll('lolw" con III 08trI'CII, qllll I'n ll)ij4
bah!" l"n~tldl.l.1I I'~'v' 1o .hll ....v A.r"rl .. 1·'lIud'"l1l'l)u,l.
338 XAVIERALBO

de la wiphala como simbolo patrio alternativo, aunque no llego a


cumplir su palabra.
Todos estos gestos mostraban un nuevo estilo gubernamental,
por mucho que despues se quedaran solamente en gesto 0 prome-
sa. EI simple hecho de haber realizado tantos gestos -algo impen-
sable solo diez afios antes- ya muestra cuanto habia penetrado la
nueva mentalidad incluso en las esferas oficiales.
g) La media vuelta del MNR
Finalmente, la campafia electoral de 1993 ha sido la oportuni-
dad para que tambien el otro partido mayoritario, el MNR, se abra
al fin a la problematica plurietnica, de una forma aiin mas llama-
tiva. Como hemos subrayado al principio, ha side un viraje por de-
mas sorpresivo tanto por la antigua tradicion de este partido y de
su jefe, Gonzalo Sanchez de Lozada (Goni), como por el peso que se
ha dado al nuevo enfoque, al otorgar a su principal exponente, Victor
Hugo Cardenas, el range vicepresidencial y al denominar MNR-MRrKL
al nuevo frente, sin proponer una fusion. AI ser el partido el amplio
ganador de la justa electoral, este viraje resulta mucho mas desa-
fiante aiin para el futuro inmediato del pais y de sus estructuras
de gobierno.
La decision de formar el binomio Goni- Victor Hugo agarro a
muchos por sorpresa, incluso dentro de las propias filas. Casi has-
ta la vispera Victor Hugo Cardenas habia estado realizando con-
versaciones con otros sectores del katarismo, del movimiento
campesino y de la izquierda para lanzar una propuesta conjunta,
en la que al parecer el seria el candidato presidencial, comoparte de
una estrategia a mediano plazo, que buscaba preparar el terreno para
las ulteriores elecciones de 1997. Este proceso solo quedo interrumpi-
do cuando el potencial candidato conociola seriedad de la propuesta
del MNR, partido con el que Cardenas habia mantenido ya buenas
relaciones desde su gestion parlamentaria en 1985-1989.
De forma paralela, el MNR estaba en un complejo proceso de
seleccion del candidato vicepresidencial que debia acompafiar a
Goni. Para ella el partido contrat6 a una consultora externa, que de-
bia sondear el sentir popular y proponer el binomio electoralmente
mas oportuno. De esta forma, una lista inicial con mas de cien nom-
bres fue estrechandose poco a poco, hasta que al fm quedaron solo
dos candidatos: un militante relativamente independiente, que ya
habia ganado poco antes la alcaldia de Santa Cruz, la segundo
ciudad del pais, y -para sorpresa de muchos- Victor Hugo Car-
denas. La sorpresa, y en algunos casos estupor, aument6 cuando, pOl'
un apoyo muy decidido de Goni, la convencion del MNR escogi6 n
este Ultimo. Quedaban atras otros muchos nombres prominontes d 1
NACI6N DE MUCHAS NACIONES: NUEVAS CORRIENTES 339

partido. AI parecer el criterio fundamental fue que este compafiero


de formula, por sus rasgos tan claramente distintos, atraia preci-
samente al tipo de votantes que no estaban ya decididos por el
candidato presidencial.
La designacion del binomio creo reacciones dispares y cambian-
tes en el seno del movimiento popular y campesino. Quienes habian
estado trabajando pocos mas antes con Victor Hugo en la propuesta
alternativa, al principio se sintieron totalmente descolocados. A con-
tinuacion, algunos, principalmente dirigentes campesinos y politicos
indigenistas, 10 acusaron de traidor; otros, sobre todo en las bases y
entre intelectuales kataristas urbanos, se alegraron ante la perspecti-
va de que por fin un aymara pudiera llegar al poder; no falto tampoco
un sector, tambien de politicos y dirigentes, que callo prudentemente,
en espera de los acontecimientos. Los militantes de eONDEPA, de ues
y del MBL estaban entre estos ultimos.
La estrategia no andaba tan equivocada, pues, entre 14 candi-
datos el binomio gano con un 34% de los votos (35.6% de los vali-
dos), 14 puntos mas que su inmediato seguidor (ADN-Mffi), un margen
que solo se habia dado en 1980, con la UDP, al caer las dictaduras mi-
litares. Los dos partidos populistas, eONDEPA y ues, quedaron prac-
ticamente empatados en tercer lugar con un 13%, por debajo de sus
logros anteriores. En las elecciones anteriores Goni habia sido el pri-
mero con solo el 23 por ciento.
Sin querer atribuir, ni mucho menos, todo el merito a la inaudita
composicion del binomio, los diversos analistas han reconocido el
peso del factor aymara en el resultado final, particularmente en la
ciudad y departamento de La Paz, de mayoria aymara, donde por pri-
mera vez desde la restauracion de la democracia el MNR (MRTKL) 10-
gro la primera mayoria, incluso por encima del "compadre" Palenque.
Para llegar a este nuevo rango, es indudable que Victor Hugo Car-
denas ha moderado su anterior perspectiva. AI aceptar asociarse con
el padre del neoliberalismo en Bolivia y, por pactos poselectorales,
tambien con la burguesia chola de Max Fernandez, el katarismo
del MRTKL se descoloca de SUB anteriores posturas mucho mas "ca-
taras". Parece que ahora analiza la realidad mas con el "ojo" de na-
cion oprimida que con el de clase explotada: el segundo ojo percibe
ahora mas bien la vision de una burguesia modernizante, que re-
cientemente empieza a hablar de pagar la deuda social.
Con todo, en las palabras pronunciadas por el futuro vicepresi-
dente, inmediatamente despues de conocer el triunfo electoral,
sigue percibldnrlonn un claro pero moderado eco de la tesis del Es-
tado plurmnoionul, Kllttlltin tan activamente por 61 apenae diez
afioe ontos: "1.~ll1\nrKlrlf"niont()J In desigunldud y III diaerimlnneidn
340 XAVIERALBO

disminuiran en Bolivia, para construir un pais pluricultural, plu-


rietnico y plurinacional." (La Raz6n 1993.)
Carlos Mesa (1993), uno de los principales comentaristas politi-
cos del pals, concluye:

La designacion de Victor Hugo Cardenas, intelectual aymara


lider de una de las fracciones del movimiento katarista, im-
plicaba el reconocimiento de la importancia de un sector del
pais postergado sistematicamente desde que el propio MNR
decretara la reforma agraria. Cardenas es la prueba de que los
campesinos, una forma de denominar con un eufemismo a
los casi tres millones de quechuas y aymaras, pueden realmen-
te compartir el poder que les fue arrebatado sistematica-
mente desde hace siglos. Mas alla de las palabras, Cardenas
ocupara un cargo importante, el segundo en jerarquia en el
pals. Dependera de el y de la voluntad del presidente darle
la jerarquia que merece, sobre todo cuando el significado y el
simbolismo de Cardenas vicepresidente tiene un peso tan es-
pecial en nuestra historia.

La propuesta
Visto el proceso politico, detengamonos en el desarrollo historico
de los conceptos que mas se manejan al hablar de un Estado pluri-
nacional. Aunque no se trata todavia de una propuesta ya acabada
y completa, es claramente perceptible como ha ido enriqueciendo-
Be su contenido a 10 largo de los aiios.

La gestaci6n de las ideas centrales

El embrion de la propuesta se gesto en la primera parte de 18


decada de los ochenta, principalmente a partir de la reinstaura-
cion de la democracia en 1982 y la consolidacion de la CSUTCB, co-
mo organismo nacional independiente.21

21 Con anterioridad a esta epoca, hubo otros documentos, que pueden ccnsldcrarse I).....
CW'80re8, como el Manifiesto de Tiwanaku (1973) y aobee todo Ina numerceas obraa cltll III
dianista Fawrto Reinaga y de 8U bijo Ramiro (Wankar), poet.orlonncnt.c, uno tit) 10M 11111.
oonocidoa ide61OjlOlde la linea lndlanlaw. Perc en aquclloa I)rimt:'rQMt.cxt.oe t.cdnv{n pl'()vllh~'11I
mucbo 18 qlloja, aln 8Vtlnr.lir IiIXIMIi un I" Ill"()J)Utllll.ll. VOU8CAIUd (1 OHG) y lIUrilltiO (H)tl(l).
NACION DE MUCHAS NACIONES: NUEVAS CORRIENTES 341

Su primera expresion fue una oleada de acciones en busca de


una mayor participacion en los organismos estatales. En cuestion
de meses diversas instancias campesinas se apoderaron de varias oft-
cinas y proyectos, desde las oficinas de Colonizacicn y Reforma Agra-
ria hasta proyectos rurales del Banco Mundial (Healy 1985). El
objetivo de todas estas tomas iba mas alla de una simple presion
para lograr un mejoramiento de los servicios. Casi siempre impli-
caba algun planteamiento de cogestion estatal/campesina, copiando
un modelo que los mineros estaban tambien buscando y ejecutan-
do por la misma epoca en las empresas estatales, en recuerdo tal
vez del "poder dual" y el "control obrero" que habian tenido despues
de la Revolucion Nacional de 1952 (Zavaleta 1979).
Estas acciones, que ya cuestionaban la legitimidad de las es-
tructuras estatales vigentes, no dieron el resultado apetecido por dos
motivos: las instancias estatales superiores estrangulaban el flujo
de fondos, con 10 que la cogestion resultaba inoperante, y los cogesto-
res campesinos convertidos en funcionarios resultaban prenda facil
para la corrupcion y un nuevo clientismo gubernamental. La reac-
cion fue una mayor radicalizacion de la propuesta.

El Proyecto de Ley Agraria Fundamental

Esta radicalizacion se expreso y aistematizo inicialmente en el


Proyecto de Ley Agraria Fundamental (PLAF) preparado por la
CSUTCB. La misma genesis de este proyecto resulta iluminadora.
La idea original venia de 1979, como respuesta ala muy sentida
necesidad de dar soluci6n a tantas demandas sobre problemas de
tierras. Pero, cuando el tema se retorno en 1982 con la vuelta de la
democracia, se genero un amplio debate entre campesinos de todo
el pais y la perspectiva se fue abriendo hacia propuestas mas am-
plias ya de nivel estrategico, mucho mas alla de los problemas lo-
cales por la tierra. Dos aiios despues, en su version final, el proyecto
se habia transformado en una primera formulacion de la utopia cam-
pesina, dificil de ser digerida -mucho menos aceptada- por el Par-
lamento de entonces.
Sin entrar en demasiados detalles, hasten los siguientes rasgos
para mostrar como se estaba empezando a fraguar algo mucho
mas de fondo:22

22 Parn \III
mente do t.rllh"Ju ,'""
,lIIull.l. - ,,"111,1"II,II,ulo, Vc\IIRII CSI.1l'CO(1083n), quo contiono 01 primer docu-
lI"i"lI .,.,,'kul IVIIII, y (~\II'C() (19&1), quo contiene 10 YCI'1I1611 d<'OnIUvn.
V.i'llln dlll(',,"hllll'" ,I. 1.1'1'1'11111",1" "11 IIJIIH (lIlHli).
342 XAVlERALB6

i) Se mantiene la idea de cogestion campesina en entes estata-


les como el propuesto Consejo Nacional Agrario, que deberia
encargarse de toda la problematica agricola, el Ministerio de
Educacion 0 las empresas estatales, creadas desde la Revo-
lucien del MNR en 1952.
ii) Se deben crear otros organismos dependientes de la propia
organizacion campesina, a los que se asignan tareas tradi-
cionalmente encargadas a instancias estatales. En concreto,
se propone crear la Corporacion Agropecuaria Campesina,
inspirada en las corporaciones regionales de desarrollo (COR-
DEPAZ, CORDECRUZ, etc.) ya existentes. La sigla propuesta =co-
RACA- tenia pretendidas resonancias con kuraka, nombre
de la autoridad tradicional en las comunidades originarias
ancestrales. CORACA era el gran suefio en que, al estar en rna-
nos de los mismos campesinos, se esperaba hacer realidad todo 10
que el campesinado estuvo esperando imitilmente del Estado.
iii) Se da alta prioridad a las unidades productivas asociadas y
comunitarias. Asi se juega simultaneamente con la utopia
socialista, mas acariciada por la izquierda, y con otra nueva,
que busca sus raices en la comunidad ancestral que habia
logrado sobrevivir tantos asaltos a 10 largo de la historia. No
pretendian "hacer retroceder 2000 aiios el reloj de la historia",
como algunos criticaron, pues, al mismo tiempo, la propues-
ta da mucho enfasis a la tecnificacion y capitalizacion de
ambos tipos de unidades. El punto central era que buscaban
modernizacion sin caer en manos de nuevos patrones.
iv) En cuanto al regimen mismo de las comunidades, por pri-
mera vez se acepta que estas no necesitan transformarse en
"sindicatos" para poder ser parte de la CSUTCB. Basta que
cada una de ell as mantenga sus formas tradicionales de or-
ganizacion, Mas aiin, rechazando una limitacion impuesta por
la reforma agraria de 1953, se explicita que grupos de comuni-
dades pueden asociarse para formar unidades organicas mas
amplias. En esta misma linea, se reconoce la autonomia de la
comunidad y sus autoridades para resolver internamente sus
asuntos y se exige Ia incorporacion del derecho consuetudinario
para la resolucion de todo conflicto que implique a campesinos.
v) La tierra es propiedad de quien la trabaja personalmente. No
basta que la haga trabajar a otros. Estos pueden tener usu-
fructo, si cumplen todas las disposiciones legales, pero no pueden
llegar a tener propiedad, en el sentido riguroso de la palabra. Por
otra parte, no llega a hablarse de "territories" poro el con-
NACI6N DE MUCHAS NACIONES: NUEVAS CORRIENTES :W3

cepto esta implicito en otra audaz formulacion: las comuni-


dades originarias (incluidas aquellas que se reconstituyoron
con la caida del regimen de hacienda en 1953)tienen un "dero-
cho originario sobre sus tierras". Este rasgo, que la Constitu-
cion vigente reserva solo al Estado, el PLAF 10 recuperaba
para las comunidades, porque sus .raices son mas antigun.
que el propio Estado boliviano (CSUTCB 1983a).

En este PLAF no llegaron a utilizarse aiin terminos como "indi-


gena", "territorio" ni menos "naeion"0 "Estado plurinacional", pero 108
rasgos seiialados muestran como se estaba ya avanzando en esta di-
reccion. ABi10 entendieron varios comentaristas que =-moviendoao
dentro del paradigma vigente- lanzaron la v.ozde alerta, temiendo
que se estaba queriendo crear un "estado paralelo", 0 "un estado
dentro del estado" (Urioste 1984), 0 que se estaba atentando con-
tra la misma Constitucicn Politica del Estado.23 Este ultimo argu-
mento sirvio para postergar indefinidamente el debate en el
Parlamento.
La elaboracion de este proyecto habia significado un amplio pro-
ceso de autoconciencia. lniciado en un nivel mas cupular, desem-
boco en numerosos seminarios, ampliados y congresos regionales
hasta culminar en un magno congreso nacional extraordinario que
fue llamado por los propios interesados "el parlamento popular",
en contraste con el de "los doctores y los ricos" que funcionaba en
el Palacio Legislativo. En el proceso de estas deliberaciones y sus
secuelas, algunos campesinos mas reflexivos, sobre todo dirigen-
tes, fueron descubriendo que para poder implementar todos sus
planteamientos chocaban y seguirian chocando no solo con gobler-
nos ajenos a sus intereses, sino incluso con el tipo de Estado que
acoge a los diversos gobiernos.
Las tesis politicas y las propuestas partidarias empezaron a re-
coger esta inquietud. Nacieron asi dos propuestas alternativas de
10 que deberia ser el Estado. La primera encajaba con la vision pre-
valente de la izquierda tradicional, a cuyos partidos pertenecian
los dirigentes que la postulaban. La segunda era una creacion na-

28Bate argumento, utilizado por ejemplo por la Camara Agropecuaria del Oriente (cu-
riosamente, por 11111 l'I'alt.rlr.cione8a la propiedad privada), Cuesugerido tambien en privado
8 108dirigonWllI'lIllIlk'IIi1I1>11, 11"Jltio ot.ros perspectivas, por una abogada, invit.odo fl ll8e8orar
It 18 CSUTCJI. Un .. II., 1111
..... vl"j" IIlrig(lIlto desde 108 anoa do 10 [lcforlllll AlI'rllrlu, l'('(lrxmdl6
inmedJovlllIf'IIt. ·1'"". I",t'rtl '1"1 ('lIllIhlor 10 COluUturl6n. I,At'IIIIII ("ill"'" rouMlIlIJHiOll
cuande HO l'1,dlll t,,/o
344 XAVIERALBO

cida mas de la propia vivencia campesina, particularmente en la


corriente aymara katarista,

La version campesina de la tesis socialista

En relacion con la primera, decia un documento del Movimiento


Campesino de Bases (MCB 1983) presentado al II Congreso de la
CSUTCB, cuando estaba en plena discusion el PLAF:

Sabemos que e1 campesinado, al contrario de 1a clase obrera,


no tiene un proyecto hist6rico propio, 10 que nos permite afir-
mar que sus intereses hist6ricos simplemente coinciden con
los de la clase obrera. Solo un gobierno propio de los trabaja-
dores y una economia planificada pueden acabar con la explo-
tacion de los campesinos.

Por una parte este documento toma una postura revolucionaria,


por cuanto postula la necesidad de un Estado nuevo, de tipo socia-
lista, en manos de los trabajadores. Es interesante, en este sentido la
evaluacion que hacen del PLAF, que se debatia en el mismo congreso:

Apoyamos decididamente el proyecto de Ley Agraria Fun-


damental que ha elaborado el Comite Ejecutivo de nuestra
CSUTCB •.• Pero al mismo tiempo queremos alertar a todos los
compaiieros para que no nos hagamos ilusiones sobre la via-
bilidad de dicho proyecto. Una ley que daiia de semejante ma-
nera los privilegios de la burguesia no ha de ser nunca aprobada
por el parlamento burgues que hoy tenemos, a no ser por la
fuerza de la presion de un campesinado totalmente moviliza-
do y con el apoyo de nuestros aliados obreros.

Hasta aqui la propuesta era revolucionaria, pero sin salirse un


apice de la ortodoxia de sus mentores urbanos, incluso acatando
sin mayores matices que los campesinos no podian tener un pro-
yecto hist6rico y que sus intereses "simplemente coinciden con los
de la clase obrera".
Solo mas adelante se descolocan para reivindicar su propio po-
tencial revolucionario. En efecto, este habia sido machaconamento
subvalorado por la izquierda urbana y obrera, arguyendo que 01
campesino boliviano, al ser ya duefio de su pequefia parcela de tie-
rra, era tecnicamente un "pequefio burgues". Ademas, se trataria d
una clase en extincion, Ilamada a engroaar loa Iilas dol prclotartn-
NACI6N DE MUCHAS NACIONES: NUEVAS CORRIENTES 345

do que si hara la revoluci6n. Frente a esos clises, el MBC, suficien-


temente interiorizado en los conceptos clasicos del marxismo, afia-
dia sus propias distinciones:

La historia de los ultimos decenios nos muestra que estas teo-


rias "correctas" en la practice no se verifican, pues e1 eampe-
sinado sigue siendo 1a masa mayoritaria de nuestro pais, y
ademas una masa con creciente conciencia politica y partici-
pacion en 1a vida po1iticanacional... No es una clase marginal
y decadente, llamada a desaparecer. Ni menos es pequefio bur-
gues por poseer parce1as de tierra. Pues 1a tierra es mas una
condicion de produccion que un medio de produccion. Los ver-
daderos medios de produccion son el capital, 1a maquinaria,
los insumos, es decir, aquello que el campesino no posee.

En sintesis, esta primera version de 1autopia sofiaba con un Es-


tado muy fuerte pero favorable a ellos, por estar en manos de 108
obreros apoyados por campesinos; y, dentro de el, un campo lleno
de florecientes granjas colectivas, estatales 0 cooperativizadas ala
sombra del Estado, altamente tecnificadas, semejantes a las que
algunos de ellos ya habian visto en Cuba u otros paises socialistas.
Esta propuesta hallaba eco, principalmente, en dirigentes que
provenian de areas rurales donde ya era fuerte la penetracion del
mercado y e1capitalismo agrario, asi como en la zona integrada de
Santa Cruz.

La tesis katarista

La otra vision, propugnada principalmente por los kataristas


aymaras, surge de otra vivencia. Para pensar el Estado del futuro
parten de su experiencia negativa del Estado actual, del sentido
de su propia realidad como comunidad y pueblo, y de la idealiza-
cion de un pasado hecho utopia.
AI no conocer mas Estado que e1 presente, no se muestran tan
ilusionados por 1a idea de otro aiin mas fuerte, como propone 1a
primera corriente. Piensan que es mas realista ir ganando su pro-
pia terreno al Estado actual, quitandole atribuciones, de una ma-
nera semejante a 10que se proponia en e1PLAF.
E1 propio Victor IIugo Cardenas (1984) daba la vue1ta a 1a criti-
ca hecha al PLAt<" on 01 que alparticipaba muy activamcnte,
en los SigUit1Iltc,,,, t.e' rminos: "Fronte a un Estadc d U8n nnturnle-
za, la osuron y tlu nlKunll 11\on<'1'1l In propiH (,OB 1-11VII 1'tllwirliI1n-
346 XAYIERALBO

do en un Estado germinal y paralelo a1 Estado oficial. No otra


cosa significan los proyectos de 1a nueva Ley Agraria Fundamental
y CORACA."
i,Que rasgos tenia ese germen de Estado nuevo? Por aquellos
aiios aiin no estaba muy claro, pero 1a fuente de inspiraci6n era,
indudab1emente, 1a propia comunidad originaria y 1a idealizaci6n
de su pasado.
Por ese camino habian entrado en el PLAP elementos como los
ya citados de 1a unidad productiva comunitaria, en 10econ6mico, y
el reconocimiento de 1a autonomia y capacidad de agrupaci6n de
las comunidades, en 10politico.
Por este motivo en casi todos los documentos de 1a csurCB apa-
recen desde un principio, junto con las reivindicaciones de clase
campesina, 1a continua demanda por un mayor respeto y potencia-
miento de 1a lengua y cu1tura de los pueblos oprimidos que 1a com-
ponen. Aiios antes, otro lider aymara urbano ya se quejaba de un
enfoque exclusivamente c1asista: "Nos lIaman 'campesinos'; y los que
somos aymaras obreros, mineros, profesiona1es, estudiantes e in-
telectuales, hemos sido despojados de nuestra personalidad de
pueblo AYMARA: (Condori 1976).
La utopia de los kataristas aymaras, por tanto, deseaba, por
una parte, mayor participacion y a 1a vez autonomia frente a1 Es-
tado y, por otra, forta1ecerse a si mismos como pueblo.
Hasta este punto existia un relative consenso entre las diversas
corrientes kataristas. Las divergencias te6ricas empezaban con re-
lacion al peso dado a estos puntos y a la incorporaci6n 0 rechazo de
otros elementos, recogidos de 1aotra vision,
En visperas de las abortadas elecciones de 1978, en los esterto-
res de la dictadura de Banzer, se crearon ya los dos primeros par-
tidos kataristas: e1 Movimiento Indio Tupaj Katari (MITKA), de
Julio Tumiri y Constantino Lima, entre otros, y e1 MRTK, con Jena-
ro Flores y Victor Hugo Cardenas, entre otros. La ["india" y la R "re-
volucionaria" marcaban la diferencia.24
Para los "indianistas" de MITKA, 1a raiz de todos los problemas
era la conquista y colonia espaiiola. Por tanto era imitil aliarse con
cualquier partido dirigido por los sucesores de aquellos invasores.
Resultaba incluso "foraneo" hab1ar de clases socia1es. El ideal ern
romper todos esos lazos coloniales y acercarse 10mas posible a 10quo
se idealizaba como sociedad precolonial.

24 Pacheco (1992) anallzn en detalle 18 evoluci6n y proPU(,At.n" de 1011div(lI'llOltpllrilcl •••


katarlsta», con un enfo8ill especial en loe de III linen "ludillnillt.,,·, qUI, nqui tlmdMllllOil lilt
1108 on euontn.
NACION DE MUCHAS NACIONES; NUEVAS CORRIENTES 347

Para los del MRTK, que retuvieron para si e1nombre de "kataris-


tas", 1a realidad no era tan simple. Reconocian, con los anteriores,
1a persistencia de 1a Uaga colonial pero aceptaban tambien la exis-
tencia de una explotacion de elase, como los campesinos y partidos
de izquierda, cuya alianza en principio no rechazaban. De ahi pro-
viene su frase "mirar 1arealidad con los dos ojos", 0 1aconceptuali-
zacion mas formalizada, aparecida afios despues en el. organo
oficial del partido: "Los kataristas somos el instrumento conscien-
te del eje social nacional (elases explotadas y naciones oprimidas)"
(Wayra 1986: 6).
En esta formulacion encontramos e1 uso de "nacion" como un
concepto que debe liberarse de su encapsulamiento en el Estado-
nacion. Por las mismas fechas, en un acto publico Victor Hugo Car-
denas, secretario general del partido, aelaraba: "Bolivia es un pais,
pero no una nacion. Porque es multinaciona1, no podra ser un Es-
tado homogeneizado, no solo en 10lingiiistico, cultural, politico, si-
no tambien en 1avoluntad de ser pueblos.
"Otro participante aelaraba que esta nueva Bolivia p1urinacio-
nal no se podia "reconstruir" (porque nunca ha existido como tal)
sino solo "construir", por supuesto con base en un sustrato por ser
potenciado.25
De esta forma e1katarismo, evitando el reduccionismo clasista y
obrerista de la izquierda y e1 reduccionismo anticolonialista de
los indianistas, estaba esbozando ya un nuevo proyecto: el Estado
plurinacional.

La tesis unitaria de 1983

Aunque por razones historicas y analiticas aqui he presentado


las dos propuestas por separado, salvo en posiciones mas extremas
-como el trotskismo, por un lado, y el indianismo, por el otro-
desde muy pronto se hicieron esfuerzos en ambas partes para lle-
gar a una formulacion comiin.
La tesis politica fmalmente aprobada en el II Congreso de la
CSUTCB en 1983, pese a los afios transcurridos, sigue siendo -en
mi opinion- uno de los documentos teoricos mas cuidados y equi-
librados producidos por la CSUTCB; quizas porque en aquellos afios
de ascenso las pugnas internas por la hegemonia del movimiento
aun no dominaban tanto el debate.

26 NOUIII ''''''h.11I1I .lurn .. l" III pl't'Rontor.16n dol Iibl"() El Katarillnlo, do JRvi(lr Hurl,lIelo,
nbrll 30, lllHil,
348 XAVIERALBO

Los siguientes parrafos, extractados de dicha tesis (CSUTCB


1983b),muestran la pennanente articulacion -no yuxtaposicion-> de
las dos visiones y el nivel de avance teorico que, con pocas adicio-
nes, se mantendria hasta fines de la decada. Aunque en el estilo
parece descubrirse Ia pluma de los "asesores", que nunca fait an
en estos eventos, los contenidos de fondo reflejan bien los puntos
sobre los que entonces se estaba reflexionando. EI documento se
abre con elsignificativo titulo "i.Quienes somos?", seguido de una
solemne lista que dramatiza la realidad pluricultural y colonial
del pais:

Los campesinos aymaras, quechuas, cambas, chapacos, chiqui-


tanos, canichanas, itonamas, cayubabas, ayoreodes, tupiwara-
nies (isic!) y otros, somos los legitimos duefios de esta tierra.
Somos la semilla de donde ha nacido Bolivia, pero aun hasta
hoy nos tratan como a desterrados en nuestra propia tierra.

Enseguida, pese a la persistente denominacion de "campesinos",


se sigue analizando la realidad desde el ojode "pueblos oprimidos":

Los campesinos de Bolivia somos herederos legitimos de las


grandes sociedades prehispanicas, tanto las que construyeron
la civilizacion andina, como las civilizaciones de los llanos tro-
picales. Nuestra historia no es solamente cosa del pasado;
tambien es el presente y el futuro, que se resume en una lu-
cha permanente para reafirmar nuestra propia identidad
historica, por el desarrollo de nuestra cultura y para, con per-
sonalidad propia, ser sujetos de la historia.
Los diversos pueblos que habitamos esta tierra [...J estamos her-
manados en una lucha conjunta y pennanente. En primer lugar,
hemos sufrido por igual los efectos de la dominacion colonial
[ .•• J que nos ha sometido siempre a una situacion de discrimi-
nacion y nos ha convertido en ciudadanos de segunda clase. Esto
se aplica tambien para muchos trabajadores del campo en la
ciudad que han perdido, a traves del mestizaje, Ia castellaniza-
cion y la aculturacion, sus raices culturales [...J. Porque todos
somos oprimidos, tenemos una causa comun de liberacion.

La vision se complementa inmediatamente con el anaIisis desde


el ojo de clase: "En segundo lugar, estamos unidos porque compar-
timos las mismas condiciones de vida y de trabajo".
Se omiten las referencias alliderazgo obrero, se rechazan las yn
menoionadas teorias sobre al campesinado "pequeno burguo8", co-
NACION DE MUCHAS NACIONES: NUEVAS CORRIENTES 349

mo clase en extinci6n, y se enfatiza, en cambio, el peso y la unidad


de esta clase campesina:

Los campesinos somos un elemento imprescindible. Ya sea co-


mo productores de alimentos y materias prim as mas baratas,
o bien como proveedores de mana de obra, con nuestro sudor
hemos alimentado el crecimiento de las minas y ciudades y el
enriquecimiento de una minoria de explotadores [...]. No nos
consideramos una clase marginal y decadente [...] ni mucho
menos somos pequefios burgueses [...], pues la tierra es para
nosotros principalmente una condici6n de producci6n y una he-
rencia de nuestros antepasados [...]. Tampoco creemos que las
diferencias socio-economicas entre nosotros sean barreras pa-
ra nuestra unidad, pues constituyen contradicciones secunda-
rias comparadas con la gran contradicci6n que nos enfrenta al
tema capitalista-colonial [...J. Porque somos trabajadores del
campo, tenemos una causa comiin de liberaci6n.

En la Ultima parte del documento, bajo el subtitulo "A partir de


nuestras raices construyamos el futuro", se vuelve a buscar la ar-
ticulacion de las dos dimensiones centrales para, desde ahi, esbo-
zar 10 que deberia ser el nuevo Estado y sociedad:

Nuestra historia nos ensefia a identificar y diferenciar esas


dos formas de explotaci6n y opresion. Frente a la opresion co-
lonial estamos identificados los mineros, fabriles, constructores,
campesinos y otros sectores porque tenemos raices culturales
comunes [...J. Frente a la explotaci6n capitalista estamos her-
manados con los obreros en la lucha por una sociedad sin ex-
plotados ni explotadores.
Podemos desarrollar una lucha unitaria de todos los oprimi-
dos del campo, pero respetando la diversidad de nuestras len-
guas, culturas, tradiciones historicas y formas de organizaci6n y
de trabajo. Debemos decir basta a una falsa integraci6n y homo-
geneizaci6n que pretende despersonalizarnos a traves de la caste-
llanizacion forzosa [...]. No queremos parches ni reformas
parciales, queremos una liberacion definitive y la construccion de
una sociedad plurinacional que, manteniendo la unidad de un
Estado, combine y desarrolle la diversidad de las naciones ayma-
ra, quechua, tupi-guarani, ayoreode y todas las que 18 integran.
No puodo hnbor una verdadera liberacidn si no 80 rospota In di-
versidnd plurhrncionnl do nuestro Pll18 y Ins divorHIIH forrnns
do flUt.0Mllbit1rHII.lt nuosteoa pueblos (OAlJ'I'(J1I IUHah).
350 XAVIERALBO

Desarrollos recientes

El embrion arriba esbozado ha sido objeto de numerosas refle-


xiones y elaboraciones posteriores, tanto por parte de partidos politi-
cos como de ONG'sy, naturalmente, de las propias organizaciones
campesinas e indigenas. En muchos casos se trata, mas que nada,
de la interiorizacion de conceptos ya adquiridos, Pero en el proceso
se ha avanzado tambien en el nivel teorico,
En la imposibilidad de referirme en detalle a eada una de estas
iniciativas, me inspirare sobre todo en el texto Por una Bolivia di-
ferente: aportes para un proyecto historico popular, publicado por
CIPCA en 1991, por los intentos de sintesis, sistematizacion y actuali-
zacion que ha supuesto y por los niveles de participacion y debate
que ha generado.26 Retomare tambien algunas reflexiones mas
desarrolladas en Albo (1992) y, de manera complementaria, inclui-
re algunos aportes teoricos posteriores, surgidos de las discusiones
realizadas en 1991-1992 en torno a la proyectada Ley Indigena,27
prometida por el gobierno despues de la Marcha por la Dignidad y
el Territorio de 1990. Por razones de tiempo y espacio, me limitare
a enuneiar algunos avances y debates en solo unos pocos temas
que considero mas significativos para la constitucion del Estado
plurinaeional.

26 EI texto de CIFCA (1992) es el resultado de un proceso eolectivo que duro mas de dos
mos. En 1988 un equipo de trabajo de ClPCA puso en marcha una aerie de talleres y en-
cuentrOB regionales y nacionales, en los que participaba personal institucional y algunos dl-
rigentes campesinos 0 politicos. con miras a slstematizar tantas ideas que Be iban generando
en documentos dispersos de organizacicnea populares y politicos. y contribuir aai a un de-
bate mlia amplio. EI Ultimo de los documentos de trabajo asi generados Cuedistribuido a un
oentenar de personas y analizado en detalle en un seminario final, en el que se reuni6 II
unos treinta dirigentes campeainos, politicos e institucionales que, desde sus diversas ten-
dencias, compartian su interes por esta tematico.
'J:I Vease APG (1990) y ClDOB (1991, 1992). Las discusiones de diversos proyectos sobre III
Ley Indigena, tuvieron cierta semejanza con las que habia generado el Proyecto de UIY
Agraria Fundamental de la CStrrCB en 1982-1984, pero el Cococentral de aquella discU8ioll
era la situaci6n y propuestas futuras para los grupos indigenas minoritarios de los lIan(.
tropicales, precisamente un sector menos tenido en cuenta por el PLAF. Ademos Be trowhn
de una propueata que pretendia ser aprobada inmediatamente POl' el mismo Porlamont.lI.
Por todo ella, eata diacusi6n -a direrencia de la del PLAF- pone mas enrasia en 10 operative!
a corta y mediano plazos, aunque hacc tambien BUSincursionca de corlicter mus ui.6ploo.Bu
enero de 1993, el gobierno decidi6 collgclor 01 proccso POl' tener Ot.rR8 prlorldodell I>I'(WII"'\.1I
1'0108 Y no 80 IlVllnY.6 mil" Ill} 01 dl!buut.
NACION DE MUCHAS NACIONES: NUEVAS CORRIENTES 351

Ley de comunidades

Hay un consenso creciente en e1 pais sobre 1a necesidad de re-


formular 1a Constituci6n Politica. En la propuesta lanzada desde
e1 gobierno ya se incluye una referencia inicial al caracter pluri-
cultural de 1a sociedad boliviana, pero las organizaciones de pue-
blos originarios piensan que deberia irse mucho mas alla hasta
llegar a algo asi como la constituci6n del Estado plurinacional.
No es probable que esto se consiga de inmediato. Pero se ha es-
tado avanzando algo en esta direcci6n con diversos proyectos de
Ley de Comunidades que han llegado incluso hasta el Parlamento,
de momento sin mayores consecuencias. El mas elaborado de ellos
es el que, en diversas versiones, ha promovidoMiguel Urioste (1990),
diputado del MBL. Aunque ha generado cierta resistencia en varias
organizaciones populares, esa parece surgir mas por la divers a mi-
litancia y origen de los proponentes, que por los contenidos mis-
mos del proyecto.28
El punta que aqui mas interesa subrayar es que una posible Ley
de Comunidades sera interesante no tanto por regular las particu-
lares relaciones entre estas y el Estado, sino en cuanto vaya claramente
orientada a preparar el terreno para una reforma constitucional que in-
corpore la idea de un Estado plurinacional. En cambio, en terminos
negativos, debora evitarse que una Ley de Comunidades bloquee el
posterior desarrollo hacia dicho Estado plurinacional. No debe exigir,
por ejemplo, un estatuto de regimen interno que uniformice todas las
comunidades del pais (como ocurre en el Peru ni debe limitarse a
cooptar otras estructuras legales actuales a las comunidades (co-
mo se ha propuesto en Bolivia).29EI problema en ambos casos es
que se prescinde de las especificidades de estas ultimas y no se to-
ma en cuenta la diversidad cultural, base fundamental de la pro-
puesta plurinacional.

28 Es relevante aqui la incisiva observaci6n de Silvia Rivera (1993: nota 14): "EI punto
de vista indigena enfatiza no tanto que se dice, sino quUin 10dice, poniendo en cuesti6n la
legitimidad histOrica y la representatividsd social de lOBindigenistas criollos que hablan en
nombre de lOBindios. El tema central del actual debate sobre reformas estatales no es, por
tanto, como incorporar a lOBindios en la estructura del Estado futuro, mlis democratieo (inclu-
80 plurietnieo), sino quUines pueden y deben, legitimamente, ocupar el centro de ese Estado.·
Aceptando este principio, pensamos que en el nivel operativo es inevitable y oportuno conjugar
lOBesfueezos de varios frentes y avanzar paso a paso para ir arrancando al Estado cambioe
que no esta rnuy dispuesto a aceptar. Eata fue, como vimos, una de las dllerencias centrales
entre el katarismo y loa purismOB unidimensionales, sean del indianismo 0 del trotskismo.
29Una prinltltll vC'l'IIi6ndel proyecto de Urloste apJicaba a las comunidades originAri8s
el regimen du lUlLcmmni" munlclpal, Tal enfoque ero bien visto en ol.roll ombienl.c8 juridicOil
y poliUCOIII;.111 r,"I'"rl('" "" "",IU6 ~n 1011vorsioncs ultcriorcH, por 01 )'()Clwto (Illn lll'Ovoc6
entre loelnlJ1M·.,ul.!!!,
362 XAVIERALBO

Para este fin estrategico resultan pertinentes elementos como


los siguientes:

Reconocer automaticamente a las comunidades au personeria


juridica.
Reconocer la propiedad comunal, aobre todo au territorio, co-
mo la forma adecuada de acceso colectivo a sus recursoa.
Reconocer sus formas internas de organizaci6n y sus au-
toridades, con margenes internos de autonomia en 10 juridico
y administrativo.
Canalizar los divers os program as y servicios a traves de esta
instancia comunal, fomentando instancias fortalecedoras de
la comunidad, como por ejemplo organizaciones productivas
comunales.
Apoyar organizaciones intercomunales de cualquier nivel, co-
mo un camino para llegar a organizaciones por naciones y en-
tre nacionea.
Rescatar y fomentar los valores y riquezas culturales de las
comunidades: historia, idioma, instituciones, costumbres, ex-
presiones artisticas y religiosas, etcetera.
Favorecer en ellas la instauracion de un sistema de educacion
intercultural bilingue.

Nacion y diversidad

La gran propagacion del concepto de "nacicn" 0 "nacionalidad"


-terminos que suelen usar indistintamente los pueblos origina-
rios en Bolivia y otros paises del- continente para autoidentificar-
se--, merece un analisis mas detallado. En este caso, a diferencia
de 10 que a veces ocurria con otros terminos y organizaciones de la
jerga clasista, ya no hay entre elIos quienes critiquen el uso del
concepto arguyendo que su origen es "foraneo". Es que, mas ana de
cualquier elucubraci6n teorica, considerar que pueden empezar a
llamarse "nacion" calza muy bien a quienes por siglos se han sen-
tido postergados como "extranjeros en au propia tierra".
Tambien para estos pueblos cierta forma muy particular de nacio-
nalismo resulta ser uno de los instrumentos ideolcgiccs mas poderoso
en au luella por librarse del colonialismo interne, visto por muchos de
ellos comola raiz primordial de sus males. Pero seria engafioso identifi-
car, sin mas, el contenido semantico de estos terminos con los que
tienen en otros contextos academicos 0 politicos.
NACION DE MUCHAS NACIONES; NUEVAS CORRIENI'ES 353

Tal vez el elemento mas interiorizado por los pueblos originarios


al querer autoidentificarse como "nacion", es su derecho a ser dife-
rentes. Subrayan asi el hecho de tener una forma de vida 0 cultura
propia, que unifica al grupo y 10 diferencla de los demas, Puede en-
trar aqui la historia, la organizaci6n, Ia lengua, el territorio, ciertos
raagos de la indumentaria, las formas de celebraci6n y tantos otros
elementos y simbolos identificatorios. Pero en cada caso los elemen-
tos significativos pueden ser diversos.
Dentro de la lucha anticolonial se busca el reconocimiento pu-
blico y oficial de estas diferencias, es decir, el derecho a ser diferen-
tea. Ellopuede tener tambien much.asexp:resiones.Las mas mencionadas,
insinuadas ya al hablar de la posible Ley de Comunidades, son las
siguientes:

EI reconocimiento de las propias autoridades y formas or-


ganizativas.
La incorporacion de principios del derecho consuetudinario
en la administracion de 1ajusticia.
La oficializacion de las divers as lenguas autoctonas y 1a sub-
siguiente incorporacion de las mismas en el sistema escolar, la
administracion publica y los medios de comunicacion social.
El respeto y fomento de las propias expresiones culturales, des-
de la indumentaria hasta las expresiones artisticas y religiosaa.

En general se considera que estos y otros puntos no podran 10-


grarse, a menos que se consigan al mismo tiempo ciertos marge-
nes de autonomia, Pero nadie esta por el aislamiento. EI concepto
de reserva indigena fue inventado por los no-indigenas y es ajeno
a los propios interesados. Para ellos el mantenimiento de la propia
identidad y forma de vida no esta de suyo reiiido con la moderni-
zacion ni con los intercambios de igual a igual. Incluso, los mas ra-
dicales y fundamentalistas -para los que todo 10 blanco es malo y
10 propio se ve perfecto- suelen ser quienes ya no tienen expe-
riencia de la vida en una comunidad originaria, por vivir en la ciu-
dad 0 posiblemente en el extranjero.30

so Smith (1985) diatingue entre las organieaclonea "indigenistas" y las "indianiataa", Las
primeraa, que en la experiencia peruana del autor se encontrarian en loa grupos minor-ita-
Moe de la selva, ae (onnan para representar y fortalecer un modo de ser en el que realmen-
te eatan vlvlendo 10f!miombroe del grupo. En cambio, las organlsacionea "Indlanistas"
eetarian oon(or""lel"l IlOr qulenea ya no vivon regularment.e do acuerdo eon ItUI formll8 cul-
turalea quo !,"""I1HVI II. 1.,1Vl'Z par apr ya reaidcnt.ce urbnrulII, y dllnunclCII\ """ fe)l"nlll do vi·
dA pt'il.IlH1Jultt III, lllill ,,"I111'rll leh·nllr.lldll y lIl11rho nllill Ich!nlnjflrwdll.
354 XAVIERALBO

Territorio

La conciencia sobre tal tema se ha desarrollado sobre todo entre


los pueblos originarios de las tierras bajas, hasta ahora menos cul-
tivadas 0 con bajas densidades de poblacion. Alli el tipico slogan de
las reform as agrarias "la tierra es del que la trabaja" (que se repe-
tia hasta en el PLAF), tiene poco sentido. .
La nocion de territorio, entre estos grupos, no es tan distinta de
1a de "territorio patrio". Se 10concibe como un espacio lleno de con-
notaciones sacralizadas, en e1que se vive 0 deambula y del que se
utilizan todos los recurs os que hagan falta sin destruirlo.
En rigor, las comunidades andinas, mas agrfcolas, sedentarias y
pobladas, si bien habian entrado de lleno en la logica de la parce-
lacion individual, nunca acabaron de perder cierto sentido de te-
rritorio comunal. Por ejemplo, la existencia de titulos parcelarios- de
reforma agraria no es obicepara que se evite la venta de.tierra a ex-
traiios y para que la comunidad siga siendo la Ultima instancia deci-
soria en caso de conflictos. Pero se trataba mas de una vivencia que
de un concepto interiorizado como tal.
Solo muy recientemente, a partir de la Marcha por el Territorio
y la Dignidad de 1990 y los subsiguientes debates para una Ley In-
digena en estas tierras bajas, e1nuevo concepto de territorio, como
distinto de tierra productiva, ha ido difundiendose en estos circulos
tambien y ha logrado incluso entrar en el cuerpo juridico nacional, a
traves de varios decretos supremos que aquella march a logro
arrancar al Poder Ejecutivo. En un reciente discurso un alto dirigen-
te de 1a CSUTCB recordaba incluso, no sin cierta ironia, que el Pala-
cio de Gobierno de Bolivia esta, a fill de cuentas, dentro del territorio
aymara.
Pero cuando empieza a analizarse en detalle, este es un tema
sumamente complejo, por sus implicaciones tanto juridicas como
practices, sobre to do en cuanto a la utilizacion de recursos.
La primera fuente de complicaciones es la actual indefinicion
de los territorios y Ia dificultad pr actica de determinarlos, de-
bido a 10 muy entrelazada que suele estar ya Ia poblacion de
divers os origenes, sobre todo en donde hay centros urbanos. La di-
versidad de situaciones ha llevado a p1antear soluciones diver-
sificadas.
Es mas facil precisar el territorio cuando se trata de grupos
relativamente homogeneos, aislados y ubicados en areas aiin
poco habitadas. Asi ocurre en algunas partes del Oriente, donde
-no sin problemas de tipo operativo- el gobierno ha llegado a
reconocer el territorio de determinados gruPOB, como los sirion6 y
NACION DE MUCHAS NACIONES: NUEVAS CORRIENTES 355

los mataco.31 No hay tal vez tanta diferencia practica entre este ti-
po de reconocimiento territorial y 10 que en otros paises se llaman
resguardos, reservas 0 titulos de merced.
Pero alii mismo, las permanentes migraciones, por tradicion
cultural 0 presiones socioeconomicae, llevan a continuos cambios
de domicilioy a la convivencia de diversos grupos etnicos dentro de
una misma area, incluso dentro de una misma comunidad. En el
Beni hay pequefias comunidades, con pocas decenas de familias pero
de tres y hasta mas origenes etriicos. En la medida en que es-
tos flujos y contraflujos involucran solo a pueblos originarios, se
ha encontrado ya una solucion,reconocidainclusoen los citados deere-
toe supremos de 1990, al establecer el conceptode "territorio multiet-
nico"en el llamado Bosque de Chimanes (Lehm 1991).Se reconoce el
derecho compartido por los diversos grupos originarios que 10 ha-
bitan 0 caminan, sin parcelar jurisdicciones separadas para cada
uno de ellos.
La situacion se complica cuando entran de por medio enclaves
de poblacion no indigena, sean haciendas, poblacionesurbanizadas 0
empresas industriales. Con frecuencia est a es la cufia que, con el
tiempo, va reduciendo mas bien el territorio originario a simples
enclaves.
Esta es la situacion dominante en gran parte de la region andi-
na. Por eso alii todavia resulta poco practice hablar, en rigor juri-
dico, de un territorio aymara y, menos practice aiin, quechua (muy
discontinuo). De momento alii solo cabe usar el termino en un sen-
tido muy amplio, equivalente al de un mapa lingiiistico-cultural. En
el nivel juridico el primer paso entonces es consolidar los territo-
rios comunales y de ahi, como segundo paso, pensar en unidades
intercomunales mas amplias, como microrregiones articuladas con
instancias organizativas superiores, como el ayllu, en areas mas
tradicionales, 0 incluso con las subcentrales 0 centrales sindicales
en aquellos lugares en que este es el nombre actual de la organiza-
cion comunal e intercomunal.
El pueblo guarani-chiriguano, que tiene varios de estes proble-
mas practices como resultado de la expansion ganadera y petrolera,
ha desarrollado un nuevo concepto: el de "territorio historic on, que
podria llegar a ser una interesante figura juridica para este tipo
de situaciones. El territorio historico estaria constituido por todo
aquel terreno hoy ocupado por gente de muchos origenes, pero que

~
81 Eltl.to, 1'(111 lAICI", III 11'11')11 II,. ClUIl,en 018un08 de (,1I1~1' colI(,('lllolltll, c,1KohiC'rno 16 ho 11-
mitado 1\ 1111111111' "1.'1',.11",.1,,' II II'" IIlullldoll(!II, IlIUY limll-lIdlill y 11111"(11111111"'".h. (·hllll IIIIIA'II
por lW(UI'III11 ""r"rlll
356 XAVIERALBO

en un pasado conocido fue propio del grupo etnico. Sobre el territo-


rio historico la Asamblea del Pueblo Guarani postula el derecho a
seguir viviendo segun su propio modo de ser y la prioridad de re-
cuperacion de tierras, cuando estas se pongan en venta. Sin usar
este termino, la propuesta de las organizaciones origin arias para
una Ley Indigena 11egaa demandas similares.
Otro punto de analisis es el de las implicaciones juridicas acerca
de los derechos sobre los varios tipos de recursos: tierra y agua;
madera y otros recursos renovables; minerales y otros recursos no
renovables, estrategicos 0 no. En el debate que ha suseitado el pro-
yecto de Ley Indigena, las organizaciones de los pueblos origina-
rios orientales han 11egadoa cierto eonsenso en torno a la necesidad
de que se reconozea a cada nacion originaria su dereeho funda-
mental y exclusivo sobre la tierra, los recurs os renovables y otros
no estrategicos. Aceptan el derecho del Estado sobre posibles re-
cursos no renovables estrategicos, a condicion que sea compartido de
alguna manera con los duefios del territorio, que deberian siquiera
recibir algun tipo de regalias.
Se trata de momento solo de propuestas que chocan, natural-
mente, con los intereses de otros grupos poderosos, como'los explota-
dores de madera 0 yacimientos minerales y con la misma resistencia
del Estado a compartir 10 que hasta ahora ha sido visto como su
"derecho originario".

Nacion y Estado

Toda la discus ion anterior tiene elementos comunes a los de


OtrOSnacionalismos, pero en tono menor. En efecto, hay una dife-
rencia substancial entre el nacionalismo de estos pueblos origina-
rios y los nacionalismos europe os de ayer y hoy. Para estos ultimos
ser nacion impliea, de alguna manera, empezar a calificar para ser
Estado, asociado 0 no a una confederacion mayor. En cambio, en
nuestro caso ningiin grupo plantea en serio esta posibilidad.
El horizonte que si se plante a, al menos desde 1983, es el de un
Estado plurinaeional; es decir, un Estado que reconozca los dere-
chos diferenciados de las divers as naeiones originarias que 10com-
ponen, asi como sus margenes de autonomia relativa.
Para e110ahora ya se considera indispensable una modificacion
de la Constitucion Politica que, a partir de este reconoeimiento de
su caracter plurinacional, implique los ajustes necesarios, por ejem-
plo en la conformacion y funeionamiento del Poder Legislativo (in-
corporando una "asamblea de nacionnlidades"), en In ndministracidn
NACION DE M"nIlMI tlAl11ltJ111 NI)lWAS CORRIENTES 367

de la justicia (reconor 1111111.. I I III 1",·110 eonsuetudinario) 0 Emlu


misma division adminlnl» "II II, '1"11 cI heria tener mas en cuen-
ta la existencia de terrllOlltl~ , Iitil ,.,1 pllra no partirlos entre varies
jurisdicciones.32
CIPCA (1991) incluyri 1111 111111111' lI"b020, muy tentative, de 10 que
podrfa ser una reestrur 1111111III" 1111 oste sentido, tanto del Poder
Legislativo como de JIIf' 1111 hulilll'I'"H)S administrativas del pais.
La propuesta ha suscllnd .. I tllll ..tUIII 1:1 contrapuestas, desde quie-
nes la han calificado ell' "lullllllllllll'l descabellada" hasta quienes
la consideran umucho IlIUIOI lI"tl III uotual". Pero por 10 menos se
ha llevado tambien 01 (1011"1,, " ItIIJlllotosque para algunos resultan
intocables. '
Los conflictos entre 1tllliitoN "t1I11t.listrativosy territorios etnicos
han llevado a los indigollllH1111 IIll{unospaises, como los guajiros de
Colombia-Venezuela o 1011 tllllllU' do Ecuador-Peru, a postular for-
malmente una especio (Ill PWHIIHlt,I"I propio que les permita transitar
a traves de su teIrltori<l) " 111111 Y otl'Olado de las actuales fronteras
estatales. Los pueblos orll{llIlIt'iOlt del Oriente estan planteandose
tambien esta posibilidnd, qun un principio cabria considerar tam-
bien en areas aymarast''! y qllcll~h,uas.
La frecuencia con quo (lI',uot'on situaciones semejantes tambien
en otros pafses, nos hu('o 1" IIHU'r que la propuesta de un Estado
plurinacional resultarfn "tHo mos viable dentro de una confedera-
cion interestatal ~ escalu nndina 0 continentaL

Implicaciones para el conccpto de nacion

lY en que queda la nacion-Estado? Los usos locales del termino,


explicados hasta aqui, muestran, sobre una base comiin, ciertas
divergencias significativas con relacion a los enfoques prevalentes
en 1a literatura sobre el tema, Desde un punto analitice sera sin du-
da necesario distinguir esos divers os usos y pretensiones de una-
cion". Pero tal vez para ella bastara aiiadir diversos adjetivos no

32 La Asamblea del Pueblo Guarani, por ejemplo, se queja de que para hacer determina-
d08 tramites debe trasladarse a tres capitales departamentales distintas (Santa Cruz, Su-
cre 0 Tarija), segtinJa ubicaci6n de las comunidades implicadas.
33 En el Lago Titicaca existe incluso una comunidad, Santiago de-Ojje, que, como res\]l-
tado de ajustes intemacionales de limites en los que ella no particip6, ~acia 1940 qued6 in-
corporada a Bolivia, salvo sus dos'islas, que' quedaron en Peru. Desde entonces los comunl))'ioo
tranaitan rutinariamente de un pais ai' otro, sin ningUn tipo de tnimite, para atender sus cuLtivoo
y gllnlld06. Pero si tienen algtin conflicto de tierra, como de hecho ha ocurrido, deben trllHllI'
dlll'8o h,,"I~l J~, PO? 0 hll81iuLima, segUn cual sea la parte de su comunidad.
358 XAVIERALBO

definitorios al concepto. Previamente, sera necesario precisar mas


que deberiamos entender por nacion en este nuevo contexto.
Tal vez 10 mas reiterado para definir el concepto de nacion es la
existencia 0 busqueda de una identidad y lealtad grupal primor-
dial, £rente a (0 por encima de) otras identidades. Por 10 mismo,
"naci6n" implica algiin tipo de proyecto politico, sea para reforzar
una estructura ya existente -por ejemplo un Estado, que para
consolidarse fomenta y hasta inventa la idea de la patria y del Es-
tado-nacion, con su historia, museos, monumentos y otros simbolos
oficiales (Anderson 1991, Hobsbawm y Ranger 1983)- 0 para ge-
nerar algo aiin poco estructurado, como en nuestro caso.
Pero incluso en esta ultima situacion, debe partirse de alguna
base relativamente objetiva que ya muestre cierto potencial aglu-
tinante. Ahora bien, lcurues seran los rasgos objetivos de esa base?
Aqui el panorama ya se vuelve confuso. AI intentar correlacionar
la emergencia de naciones con uno u otro rasgo objetivo comparti-
do (historia, lengua, territorio, cultura), estos resultan significati-
vos en ciertos casos y en otros no (Mira 1985). En nuestro caso es
evidente que la base objetiva para hablar de nacion es, una identi-
dad etnica, pero esta, a au vez, puede tambien enfatizar uno u otro
rasgo de acuerdo a cada caso. Tal vez esta misma impredictibili-
dad, que abre la puerta a subjetivismos y permite aglutinar varios
tipos de discurso, es la raiz que da fuerza simbolica, casi magica, a
la cuestion nacional.
Sobre esta base objetiva se monta el proyecto politico, sin el eual
resulta dificil hablar de nacion en el sentido riguroso del termino.
La voluntad de querer ser nacion se vuelve fundamental para po-
der hablar de nacion en su sentido estricto. Entonces, adaptando
una distincion clasica de la ciencia politica, podriamos hablar de
nacion "en si" (0 etnia), cuando existe esa base objetiva, por resbala-
diza que sea; y de nacion "para si", cuando sobre esta base ya se ha
montado una voluntad politica de ser respetada y reconocida eomo
tal (Barnadas 1983, CIPCA 1991: 32-34).
Sin embargo aqui, pensando en el caso boliviano, se imponen
dos precisiones: ni se trata necesariamente de un proyecto politico
ya montado y aceptado por todos, ni este proyecto es siempre la
transformacion de la nacion en un nuevo Estado.
Con relacion al primer punto, reeordemos que la conciencia co-
lectiva de las actuales naciones-Estado ha sido el fruto de largas y
complejas evoluciones en el tiempo y de una creciente acumula-
cion en Ia conciencia de los individuos, los dirigentes y los grupos que
las componen. En la medida que en muchas do ollEls siguo habiendo
nuevos conflictos nacionales, descubrimos quP au trfltf\ do proceeos
NACION DE MUCHAS NACIONES: NUEVAS CORRIENTES 359

todavia no cristalizados. De Bolivia, concretamente, se ha dicho a


veces que; hasta muy avanzado el periodo republicano, seguin
siendo"un Estado sin nacion" (Demelas 1980).
Es previsible que ocurra 10 mismo con las naciones etnicaa. Lo
mas corriente sera que esta conciencia. este inicialmente solo en
algunos sectores 0 quizas solo en determinados individuos que ejer-
zan liderazgo, y posteriormente se vaya propagando paso a paso ha-
cia sectores mas amplios, en 1a medida que 18.propuesta tenga
exito. Para ello sera necesario algiin tipo de discurso ideologico, de
organizacion y de proyecto politico.
La segunda precision que nos trae 1apropuesta del Estado plu-
rinacional es la necesidad de rescatar a la nacion de la carnisa de
fuerza del Estado, por tener escenarios que pueden 0 no coincidir.
Hist6ricamente es claro que se trata de conceptos distintos. Los
mismos cronistas coloniales utilizaban el termino "nacion" de una
manera mas semejante a la de nuestros pueblos indigenas que a la
de los actuales Estados. Hay incluso, dentro de Naciones Unidas,
un departamento con sede en Ginebra dedicado a la problematica
de las "naciones sin Estado". Sin embargo, el mismo titulo y forma de
pertenencia a las Naciones Unidas (lease "Estados" unidos), muestra
CU8n arraigada es la tendencia a identificar Estado y nacion,
En los actuales conflictos nacionalistas (0 "etnicos") europeos, por
ejemplo, el tema de la creacion de nuevos Estados-nacion sigue do-
minando la escena.
Pero el uso de "nacion" por parte de los pueblos originarios de
nuestro continente, asi como su clara propuesta del "Estado pluri-
nacional", implica revisar la supuesta validez universal de la cita-
da tendencia.
Visto desde el otro lado, limplicara ademas que los citados Esta-
dos plurinacionales, si llegan a consolidarse como tales, dejaran de
ser nacion-Estado? Tampoco. Yaqui esta el punto clave del con-
cepto de nacion que la actual experiencia de los pueblos origins-
rios sugiere modificar.
En las definiciones prevalentes en las ciencias sociales se llama
"nacion" a aquella instancia con que un grupo social se identifiea
primordialmente por encima de cualquier otro. Pero lsera tan esen-
cial este rasgo de exclusividad? lNo seria igualmente posible que
un determinado grupo social se identifique primordialmente con
mas de una instancia, de acuerdo al nivel al que se refiera? Un
enfoque menos exclusivista, Zno sera el camino para desarrollar
nuevas dlmensionea de tolerancia pluralista, tan fundamental on
oualquior dumocruein?
360 XAVIERALB6

El concepto mismo de Estado plurinacional parece exigir esta


posibilidad. Los miembros de una determinada nacion etnica que
es solo parte de un Estado puede que se identifiquen en primer lugar
como tales. Pero al mismo tiempo, es probable que tambien se sien-
tan primordialmente identificadoscon esa sociedadestatal que les res-
peta y que se constituye precisamente a partir del derecho de todos
sus miembros a seguir siendo diferentes. En un Estado definido y
estructurado precisamente como plurinacional, sentirse plena-
mente aymaras, quechuas, Ul'UD 0 ayoreos ya no se contrapone a ser
bolivianos ni viceversa. Ya no son extranjeros en su propia tierra.
Naturalmente, debera precisarse en cada caso de que nivel se
esta hablando, si del nivel de la nacion-Estado 0 del nivel de 10 que
podriamos adjetivar como "nacion subestatal" 0, como algunos pre-
fieren, "nacionalidad".34 El vicepresidente electo Victor Hugo Car-
denas 10 expresaba hace pocos aiios en los siguientes terminos:

El termino "mestizo" es ambiguo. Preflero decir que Bolivia


sera "plural" [...]. Creo en un Estado plurinacional pero con
un concepto distinto de "nacion", que no lleve necesariamente
a la autodeterminacion con areas aisladas para cada uno. La
dinamica no debe llevar necesariamente al Estado Nacional
Aymara, etc. Por eso es interesante el concepto de "nacion su-
bestatal" dentro de una unidad, el Estado boliviano; y el con-
tenido "plurinaciona!" de este es el unico camino que llevara a
su fortalecimiento, mas que a debilitarlo (CIPCA 1991: 1(0).

Por este camino, que Carlos 'lbranzo ha llamado del "plurimul-


ti" (Presencia-Reportajes 1993), se construyen amplios espacios
de tolerancia, que pueden hacer a nuestroe paises muy distintos de
aquellos paises europeos donde la intolerante balkanizacion pare-
ce ser la norma.
l.Y los sectores no indigenas? iA que nacion pertenecen ellos
dentro de este nuevo tipo de Estado? iHabra que pensar tambien
en una nacion blanca 0 criolla?, ian una 0 muchas naciones mesti-
zas, paralelas a las naciones etnicas? Pensamos que no es preciso
que todos los miembros de una nacion-Estado se sientan ademas
miembros de una determinada nacion, etnica u otra, de caracter
subestatal. A muchos sectores puede bastarles su pertenencia a la
primera. Pero Ia posibilidad ciertamente existe ..El concepto de na-

54 Aunque en la practica y en ellenguaje oorriente, elite ulUmo t.6rmlno mucha.a VCCC8 110
refiere igualmente a 18 naci6n·Eal.8do. Por otrll parte, 8C hl\ 1I,,"do 1\ VC008 PIIl'I\ dOllilrnnr
una 8Tadacl6n proc.l.a dentro do un CIf(Jllcma ovoluUvo (IUOpoel,r" dhlt.orll'OOll.r In rclllidnu.
NACION DE MUCHAS NACIONES: NUEVAS CORRIENTES 361

cion subestatal no se limita de suyo al mero caso de naciones etni-


cas. Puede haber identidades regionales, semejantes a las actuales
autonomias espafiolas y a los cantones suizos.
Finalmente, al recuperar este sentido de nacion, que se parece
mas al que tenia originalmente, no tiene mucho caso incorporar el
concepto dentro de esquemas evolucionistas, como se hizo tantas
veces en el pas ado, sobre todo dentro de la escuela marxista. En
efecto, se hablaba de una creciente complejidad que iba pasando
por etapas, comogens, tribu, etnia, nacionalidad, nacion y -fmal-
mente- Estado. Esta concepcion subyace en todo el tratamiento
europeo de la cuestion nacionalista.
No negamos que haya diversos niveles de complejidad organiza-
tiva de la cosa publica hasta llegar a los Estados, a las confedera-
ciones de Estados y mas alla. Pero 10 que resulta cuestionable es
meter a la nacionalidad 0 nacion dentro de este esquema. Este
concepto, pese a sus innegables correlatos organizativos y politi-
cos, tiene que ver mas con la conciencia grupal colectiva, buscada
sin duda por medios politicos, pero no necesariamente culminada
en la conformacion de nuevos Estados-nacion.

No somos profetas para saber que ocurrira en la futura consti-


tucion del Estado boliviano. lHabra cambios de fondo? l.Se trata
de una simple ret6rica? De 10 que no hay duda es de que en ape-
nas tres lustros la tematica etnica y, dentro de ella, la propuesta
del Estado plurinacional ya ha ganado carta de ciudadania, si-
quiera como parte del debate sobre el Estado.

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Estadistica, La Paz, 1980.
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362 XAVIERALB6

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Martin's Press, Nueva York, 1994, pp. 55-82.
__ y Josep M. Barnadas, La cara india y campesina de nuestra histo-
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