You are on page 1of 4

Try  this  exercise  on  your  own  at  home.

 Once  you’ve  worked  it  out,  look  over  the  answer  key  on  the  following  3  pages  
of  this  document.  This  key  not  only  gives  you  the  answer,  but  also  walks  you  through  how  I  got  the  solution.  
Language  Files;  Ch.  3,  Exercise  27:  Standard  Italian  
Consider  the  following  data  from  Standard  Italian,  an  Indo-­‐European  language  of  the  Romance  family,  spoken  in  Italy.  
Answer  the  questions  that  follow.  
a.  [tinta]   ‘dye’       e.  [ʤɛnte]   ‘people’     i.  [fuŋgo]   ‘mushroom’  
b.  [tɛnda]   ‘tent’       f.  [sapone]  ‘soap’     j.  [bjaŋka]   ‘white’  
c.  [dantsa]  ‘dance’     g.  [tiŋgo]   ‘I  dye’     k.  [aŋke]   ‘also’  
d.  [neɾo]   ‘black’     h.  [tɛŋgo]   ‘I  keep’     l.  [faŋgo]   ‘mud’  
Part  1:  Are  there  any  minimal  pairs?  If  so,  what  are  they,  and  what  can  you  conclude  to  be  true  of  Italian  from  those  
minimal  pairs?  
Part  2:    
i.  State  the  phonetic  environments  in  which  the  sounds  [n]  and  [ŋ]  appear.  Identify  any  natural  classes  of  sounds  that  
appear  in  the  environments  you’ve  provided.    
ii.  Given  what  you  know  about  the  distribution  of  sounds  and  the  environments  you  listed  in  (i),  are  [n]  and  [ŋ]  in  
complementary  or  contrastive  distribution?  Please  explain.    
(And  to  answer  these  questions,  we  can  walk  through  the  steps  below)  
Step  1:  Identify  the  sounds  you  are  investigating.  


Step  2:  Identify  any  minimal  pairs  (If  there  are  some,  what  are  they?  If  there  are  none,  move  to  Step  3).  


Step  3:  List  the  environments  for  each  sound.  Do  any  environments  overlap?  If  not,  they  are  in  complementary  



Step  4:  Make  generalizations  (using  natural  classes)  about  the  environments  in  which  each  sound  appears.  



Step  5:  Determine  which  is  the  underlying  sound  (the  phoneme)  (that  is,  which  has  the  wider  distribution?).  


Step  6:  Write  a  rule  for  the  data.    

 [tɛŋgo]   ‘I  keep’     l.     With  these  sounds  [n]  and  [ŋ].  in  contrastive  distribution.   a.  so  we   can  assume  they  are  in  complementary  distribution.  and  (i)  and  (l)  do.  [fuŋgo]   ‘mushroom’   b.  [sapone]  ‘soap’     j.  are  [n]  and  [ŋ]  in   complementary  or  contrastive  distribution?  Please  explain.     So  from  (g)  and  (h)  we  know:       /i/   and    /ɛ/     And  from  (i)  and  (l)  we  know:       /u/   and     /a/     Part  2:     i.   Answer  the  questions  that  follow.  we  see  that  (g)  and  (h)  form  a  minimal   pair.  what  are  they.  they  are  in  complementary   distribution.  [tɛnda]   ‘tent’       f.  [dantsa]  ‘dance’     g.  also.  [ʤɛnte]   ‘people’     i. Answer  Key   Language  Files.  there  are  no  minimal  pairs.   Step  3:  List  the  environments  for  each  sound.  we  can  walk  through  the  steps  below)     Step  1:  Identify  the  sounds  you  are  investigating.  Exercise  27:  Standard  Italian     Consider  the  following  data  from  Standard  Italian.  Ch.    just  looking  at  the  data  without  considering  any  sounds  in  particular.     ii.  [tiŋgo]   ‘I  dye’     k.  Both  of  these  pairs  are  exactly  identical  with  the  exception  of  the  middle  vowel  sound.  move  to  Step  3).  and  what  can  you  conclude  to  be  true  of  Italian  from  those   minimal  pairs?     Yes.     Yellow/green  highlighting  above.  an  Indo-­‐European  language  of  the  Romance  family.  Given  what  you  know  about  the  distribution  of  sounds  and  the  environments  you  listed  in  (i).  what  are  they?  If  there  are  none.  [faŋgo]   ‘mud’     Part  1:  Are  there  any  minimal  pairs?  If  so.  They  are  not.  Do  any  environments  overlap?  If  not.     (And  to  answer  these  questions.  spoken  in  Italy.  [neɾo]   ‘black’     h.  [aŋke]   ‘also’   d.  Identify  any  natural  classes  of  sounds  that   appear  in  the  environments  you’ve  provided.  [bjaŋka]   ‘white’   c.  then.  and  that  they  are  allophones  of  different  phonemes.     [n]     [ŋ]     i__t     i__g     ɛ__d     ɛ__g     a__t     u__g     #__e     a__k   .  And  we  can  confirm  this  with  Step  3.  This   tells  us  that  these  vowels  are  in  contrastive  distribution.   Step  2:  Identify  any  minimal  pairs  (If  there  are  some.  [tinta]   ‘dye’       e.  State  the  phonetic  environments  in  which  the  sounds  [n]  and  [ŋ]  appear.  3.

 Both  can  follow  vowels  (or  a  word  boundary  in  the   case  of[n]).  therefore.   ɛ__t     a__k     o__e     a__g     None  of  these  environments  overlap.  [d].  Both  can  be  preceded  by  vowels.  [n]  can  be  followed  by  [t].  in  the  case  of  [n].  so  the  [n]  still  has  more  environments).  which  has  the  wider  distribution?).  depending  on  the   environment.  if  you  collapse  the  [t]  and  [d]  into  alveolar  stops)   environments  while  [ŋ]  appears  only  in  one.  [n]  has  the  wider  distribution.   From  this  generalization.  and  is  the  underlying  sound   (phoneme):       /n/     phoneme     [n]     [ŋ]   allophones   Standard  Italian.   Step  5:  Determine  which  is  the  underlying  sound  (the  phoneme)  (that  is.   .  [k]  is  voiceless).  we  see  that  [n]  appears  in  3  (or  2.  has  one  phoneme  /n/  that  is  realized  phonetically  as  either  [n]  or  [ŋ].  So  we  could  generalize  further   and  just  say:     [n]     [ŋ]     __t     __  (velar  stops)     __d     __e   (Note  that  even  if  you  see  that  [t]  and  [d]  are  both  alveolar  stops  and  want  to  collapse  those  in  a  similar  fashion.   Step  4:  Make  generalizations  (using  natural  classes)  about  the  environments  in  which  each  sound  appears.  But  if  we  look  at  which  of  these  consonants  can  follow  the  two  sounds.     Nothing  may  jump  out  at  first  as  a  possible  generalization.  we  see  that  only  [g]  and  [k]  seem  to  follow   [ŋ].  so  they  are  indeed  in  complementary  distribution  (as  we  predicted  from   Step  2).  by  vowels   also).  or  the  vowel  [e]:     [n]     [ŋ]     __t     __g     __d     __k     __e   What  do  we  know  about  [g]  and  [k]?  Both  are  velar  stops  ([g]  is  voiced.  you  still   have  to  stipulate  the  __e  environment.   Step  6:  Write  a  rule  for  the  data.  and  both  can  be  followed  by  consonants  (or.  therefore.

 stated  above  and  repeated  below  for   convenience:   i.  as  we  determined  in  Step  3.We  want  to  state  a  rule  that  tells  us  in  what  phonetic  environment  each  of  the  allophones  [n]  and  [ŋ]  appear.     .  which  are  both  velar  stops.   Notice  that  this  rule  makes  sense—the  alveolar  nasal  /n/  is  realized  as  a  velar  nasal.  [n]  appears  everywhere  else.  [ŋ]  when  it  precedes  a   velar  stop  ([g]  and  [k]).       We  can  now  answer  the  actual  questions  that  appear  with  this  problem.       ii.  Given  what  you  know  about  the  distribution  of  sounds  and  the  environments  you  listed  in  (i).  are  [n]  and  [ŋ]  in   complementary  or  contrastive  distribution?  Please  explain.  This  is  an  instance  of  place  of  articulation  assimilation.  will  be  realized  as  [ŋ]  in  the  environment(s)  we   determined  in  Step  4:     The  Italian  phoneme  /n/  is  realized  as  [ŋ]  before  velar  stops  ([g]  and  [k])  and  as  [n]  everywhere  else.            These  sounds  are  in  complementary  distribution.         As  we  noticed  in  Step  3.  So  we  say   that  the  underlying  phoneme.  Identify  any  natural  classes  of  sounds  that   appear  in  the  environments  you’ve  provided.  which  we  determined  in  Step  5  to  be  /n/.  None  of  the  environments     overlap.  State  the  phonetic  environments  in  which  the  sounds  [n]  and  [ŋ]  appear.  We  can  then  say  that  [ŋ]     appears  before  velar  stops  (a  natural  class)  (as  determined  in  Step  4).  [ŋ]  appears  before  [g]  and  [k].