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ARTÍCULO / ARTICLE 113

SALUD COLECTIVA, Buenos Aires, 2(2): 113-122, Mayo - Agosto, 2006
Epistemología y
Teoría del Conocimiento (a)

Epistemology and
Theory of Knowledge

Rolando García1

1Investigador Titular del RESUMEN Este texto señala el origen del término epistemología, referido a la teoría del
Centro de Investigaciones
Interdisciplinarias en conocimiento científico. El tema está centrado en el desarrollo de la ciencia moderna y en
Ciencias y Humanidades, de particular en la crisis de los conceptos básicos a comienzos del siglo XX. Esto significó el
la Universidad Nacional
Autónoma de México, fin de la filosofía especulativa en su capacidad para dar cuenta de las conceptualizaciones
CEIICH-UNAM.
rolandog@servidor.unam.mx y de las teorías de la ciencia contemporánea. Al avanzar el siglo, también los más desta-
cados empiristas debieron admitir su fracaso. La renuncia a las posiciones aprioristas y
empiristas llevó a la necesidad de concebir el conocimiento como un proceso constructi-
vo que al nivel individual se desarrolla desde el nacimiento hasta la edad adulta, y se pro-
longa al nivel social con el desarrollo de la ciencia.
PALABRAS CLAVE Epistemología; Filosofía; Ciencia; Conocimiento.

ABSTRACT This text refers to the origin of the term epistemology, which relates to the
theory of scientific knowledge. The issue focuses on the development of modern science
and, particularly, on the crisis of basic concepts in the early twentieth century. This meant
that speculative philosophy was no longer able to account for contemporary scientific
conceptualizations and theories. As the century drew on, the most outstanding empiricists
also had to admit their failure. The rejection of aprioristic and empiricist positions resulted
in the need to understand knowledge as a constructive process which evolves, at the
individual level, from birth to adult age, and extends to the social level through scientific
development.
KEY WORDS Epistemology; Philosophy; Science; Knowledge.

San Agustín dijo que no se puede fica que publicó Bertrand Russell. carecía de una filosofía que ner la visión que a lo largo de la historia desarro- pudiera servir de intérprete de este tipo de cam- llaron ambas civilizaciones. judíos. Para tratarlo con cierta posibilidad de com- Califato de Córdoba. la superstición y la ciencia referencia. de la China. la magia. en un mundo de Tomás de Aquino (quién será después Santo comprensión y de coexistencia. bios. para contrapo- nio de la teología. sin duda una ser cristiano y filósofo al mismo tiempo “porque de las grandes cumbres de la filosofía del siglo es vana la pretensión de la mente de llegar a ver- XX. hay filosofía ni ciencia en Europa. el tido (más de lo que históricamente ha sido) en la centro intelectual del mundo. en el tiempo de que dispongo. si me da el tiempo. Una ciencia que omitiera mención de su teología está autorizada a decir qué es conoci- ocurrencia sólo padecería. el conocimiento se ha conver- (algo para recordar frente a lo que pasa hoy). habrá incontables edades futuras sin conoci. la expansión de las ciuda- omitir esa parte del mundo que ha sido un motor des. el comercio. con el so. se produce extraordinario en los problemas del conocimien- ese extraordinario renacimiento intelectual que to. de los filósofos de Grecia y durante seis siglos no miento es un elemento sin importancia en el uni. Estamos de era originalmente un centro de medicina. Allí dieron los ára- base del poder. cuya doctri- adelante. somos una parte infinitesimal del uni- musulmanes conviviendo. Quienes emigraron de Grecia se fueron a Oriente. Voy a tener que hacer lo que es costumbre: revolución agrícola. 2(2): 113-122. cambia la visión del mundo. lo cual es prácticamente imposi- griega a Europa. Pero verso. quizás lo más trascen- de entonces. un centro que sobre el conocimiento humano. probablemen- te. bes un ejemplo de tolerancia y libertad del pen- Tratar este tema es bastante arduo. que hubo épocas incontables en las que no argumento de que allá “se imparten enseñanzas existió ningún conocimiento y que. Así vuelve la filosofía India. con una visión muy distinta que la nuestra. cósmicamente y causalmente. con la ble. Buenos Aires. Bagdad fue durante cinco siglos dente hoy en día. impersonal. dogma. rescatando y tradu- verso. etcétera. Solamente la verso. como suele hacerse. algu- na había quedado exclusivamente bajo el domi- na referencia. El emperador Justantino “Para el sentido común científico es obvio que lleva a la práctica las implicaciones de este sólo se conoce una parte infinitesimal del univer. La Iglesia. de la y más culta de Europa”. de una insignificante imperfección”. etcétera. a Jundi-Shapur. Mayo . Quizás haga. cuya capital pasó a ser prensión general. cuando los árabes fundan el queo. y que acuerdo en que es una parte infinitesimal del uni- fue adquiriendo un carácter de universidad.Agosto. y acuerdo. poral muy reducida que de manera muy arbitra- Son cambios que atañen tanto a las rela- ria se llama mundo occidental. Uno de ellos fue el mojón que plantó empezaron mancomunadas. así que pasaron direc- para introducir uno de los libros más importantes tamente a Persia. con la efervescencia de ideas que ellos Si empezamos con Grecia. Con el adveni- Tomás). la filosofía. generan. tendría que ocuparme del Asia. de una parte Grecia. y debe establecer nuevos marcos de la religión. gran ruptura. paganas y perversas”. La ciencia heleno-árabe llegó a Europa a más infinitesimal todavía de este mundo terrá- través de España. comienza así: dad alguna: a la verdad se llega sólo por la reve- lación a través de la fe”. desde el punto de vista miento y qué es verdad. árabes. porque el conocimiento es sin duda la base centró allí la elite científico-filosófica del mundo de la vida de relación y. –según los historiadores– “la ciudad más poblada sobre todo del Asia Menor. Hay un éxodo importante miento. en los siglos en que Me voy a circunscribir a esta región espacio-tem- surgen las universidades. de Grecia en relaciones en la sociedad. 114 ROLANDO GARCÍA SALUD COLECTIVA. que siento obligada. como al tejido de poral que es. Por suerte para ellos no necesitaban Es un estilo típico de Bertrand Russell tramitar pasaporte ni visa. y a una parte tem- ciones con el mundo físico. cerrando la academia platónica. pero yo me tengo que ocupar forzosamen- ciendo las obras de la época del esplendor de te. de África. Ahí estaban cristianos. pero es la parte más importante para nos- cuando se fundó Bagdad (en el año 762) se con- otros. el conoci. una de las grandes inteligencias de la miento del Cristianismo el idilio terminó y vino la . De samiento. 2006 La introducción de la última obra filosó. en un momento en que.

Sólo ella podía decir qué eran los entender la armonía que Dios puso en el univer- fenómenos. No voy a resumir la historia. Dios. XVII (en la fecha precisa de 1665) y en lugar pre. y a tratar de explicar Primer punto: se empieza a hablar por esos fenómenos. El movimiento de los planetas y el movimiento nará en la segunda parte del siglo XVII. EPISTEMOLOGÍA Y TEORÍA DEL CONOCIMIENTO 115 SALUD COLECTIVA. a conducir a la revolución científica. El más ardien- gía en la interpretación de los fenómenos de este te seguidor de Newton. La implicación fundamental que tiene este Ellos son quienes les van a explicar a los científi- cambio de doctrina para el desarrollo de la cien. Jocosamente se son. hace una ruptura absoluta. verso y a decidir acerca de la ciencia que está miento. y el padre de la filosofía como todos saben. Newton dice “yo no hago hipótesis” (sobre dijo que Dios creó al mundo. finalmente Kant. El universo quedó dividido en dos humana estudie esas leyes. Renace usaba hasta entonces referida a normas morales o la filosofía. en el mundo sublunar. a decidir cuáles son los fenómenos de ruptura se concentra inicialmente en dos puntos. Berkeley y Leibniz. Salen de ahí llamo cambio de “marco epistémico”. en los siglos siguien. aquí se cepción de la economía que va a seguir después encuentra el germen de lo que será la actividad con el desarrollo del capitalismo será producto científica en el mundo occidental. cos. El mundo que pinta la “filosofía natural” de luna se admitió que el hombre podía llegar a los newtonianos incluye a la sociedad en su con- establecer algunas "verdades relativas" a través junto. 2(2): 113-122. Esa surgiendo. sino que es obliga- dominios. Era natural que al mismo tiem- primera vez de leyes naturales. todo el siglo XVIII. Y me detengo en Newton porque el mina la dictadura de la teología. fundamentalmente con lo que se llama oficial. Newton mente el Renacimiento (siglos XV y XVI) se inicia muestra que las leyes que rigen los movimientos un proceso social. En la segunda mitad del siglo na. Fue él quien advirtió que no era leyes.Agosto. Los científicos se ocuparán de las leyes y de cia es la aceptación de que la mente humana desenmarañar esas leyes. las leyes naturales. Más arriba de la luna. El segundo punto fundamental es la cionaré lo que todos saben. y después mandó a Newton para que se las posible mantener la total dominación de la teolo. doctrina tomista de “la doble verdad”. Esas leyes “naturales” rigen también el de la observación y la experimentación. (y dividirse la tarea. 2006 iglesia cristiana. va a ocupar de explicar al resto de la humanidad no refleja el cambio fundamental que se produ. y la filosofía le va a explicar al ce. dentro del Protestantismo. en parte del siglo XIX. con del péndulo obedecen las mismas leyes. Ellos van a explicar qué es el pero Dios estableció leyes y esas leyes rigen al espacio. Sólo men. La introducción de este térmi. y una buena parte de la con- concepción de la historia de la ciencia. de ese pensamiento. Con el surgimiento de la filosofía ciso (la publicación Philosophical transactions de moderna hay una especie de acuerdo tácito de la Royal Society) aparece por primera vez. Por debajo de la so. simplificada y quizá caricaturesca: la ciencia se no “ley natural”. dirá que mundo terrenal. pero no de decir qué puede desentrañar esas leyes. El hombre empieza a investigar el uni- mente fundamental en el problema del conoci. explicara al resto de la humanidad. Aquí ter- Newton. que es el tema de estas reflexiones. gran ruptura con la teología medieval y con la tes. que era el único mundo newtoniano que va a dominar el resto del tribunal autorizado a opinar cómo eran los fenó- siglo XVII. a lo siguiente: el mundo está creado por Dios. Para decirlo de manera un poco seguirá usando de manera sistemática) el térmi. económico. y que va a continuar menos “más allá de la luna”. los cuales se va a ocupar. En mi orden económico. qué son las teorías. concepción del mundo. con respecto a la científico qué es lo que sus teorías quieren decir. Es el comienzo de la filosofía moder- normas jurídicas. mundo físico sin mediar más la voluntad de qué son las matemáticas. y que culmi. se refiere naturalmente Locke y Hume. qué es el tiempo. era el dominio ción del ser humano estudiar esas leyes para de la teología. es Descartes. El cambio. político y religioso planetarios son las mismas leyes que rigen los que va a incluir las reformas de la Iglesia. que va movimientos aquí abajo. Mayo . que yo Salen de ahí los sistemas filosóficos. le impuso sus la naturaleza de la fuerza de gravedad). qué es la causalidad. La palabra ley se po surgiera la revolución en la filosofía. Pero su . qué era la verdad. que fue Boyle. e introdujo la doctrina de “la no solamente debe ser permitido que la mente doble verdad”. Buenos Aires.

habrán leído o habrán oído. En el principio del siglo siguiente. En forma que Newton y Leibniz lo construyeron. el proceso se va a terminar. porque el cumbre (La crítica de la razón pura). Weirstrass da al cálculo un aspecto comple- tema filosófico que se construyó. Es poco conocido que matemática. sin que quede nada de los planteado con toda claridad el problema del problemas de Kant. de Newton. y a par- en el mundo. empi. “pro- rondando y no quería tener problemas similares. Cae entonces la lógica aristoté- impresionante monumento. va a ser siste- genial que se ocupa de una multitud de temas. matemáticas y. que tica. Hume pone en tela de jui. Por su parte. cumbre del razonamiento lógico. la lógica va a ser Todos los que hayan hecho algún curso de filoso. el más formidable sis. la causalidad. el tiempo. con la relatividad y la mecánica cuán- que ya no es aceptable son sus respuestas. naturalmente. el realidad todo su libro es una manifestación espacio y el tiempo es lo que Newton considera extraordinaria de lo que se llamará el método como espacio y tiempo. a partir de esa razonamientos muy simples que no son reduci- puesta en duda de Hume. A de su época. completamente renovada en ese siglo. explica las to. pequeño capítulo de la lógica y se va a resolver mático”. La geometría no XVII. Para él la geometría es lo que dicen partir de ahí la filosofía especulativa pierde el los Elementos de Euclides. le resuelve las anatomías sobre el infinito. siendo que las matemáticas se consideran la mitió volver a dormir con toda placidez. la lógica es el silogis. Kant muere en 1804 y no pasan 20 Laplace. Kant viene de la ciencia filosofía especulativa. euclidiana muestra que la geometría de Euclides rista también. pero encontró pronto un soporífero que le per. el dicho de mostrar que la silogística de Aristóteles es sólo un Kant de que Hume lo despertó de su “sueño dog. Por eso se prometerse con afirmaciones que entraran en atreve a escribir. modestamente. se ocupa también junto con mala suerte. la matemática es el cálculo en la científicos. La culminación de todo este proceso es La obra de Kant es el monumento de la la filosofía kantiana. Es fácil mostrar rífero fue su propia teoría porque. de la teoría de la nebulosa. La primera cátedra de geografía que tir de ahí yo diría que cada uno de los conceptos se abre en Alemania es para Kant. viene de la física del siglo en el comienzo del siglo XX. lica. lo que fue el gran escándalo de la matemática y Bertrand Russell comenta con su habitual ironía: de la lógica: la lógica de Aristóteles no es capaz efectivamente. legómenos a toda metafísica futura”. El sopo. explica la ciencia es el derrumbe de la filosofía especulativa. en toda tamente distinto: los infinitésimos que tanto le la historia de Occidente. es un físico. tenga un vuelco extraordinario. El espacio y el forman un sistema cerrado completo. fundamentalmente la todo el mundo natural. Kant tropieza con Hume. era un problema que podían decidir las matemá- cio todo lo que se ha dicho sobre causalidad. pero de posición muchísimo más es sólo una de las geometrías entre otras equiva- flexible. 2(2): 113-122. se despertó de su sueño dogmáti. no de Hegel. yo creo. Y Cantor “casi” perfecto que tiene el defecto de ser falso. el problema de la relación sujeto. 2006 libro está impregnado de geniales hipótesis. el objeto en la construcción del conocimiento. ticas por sí mismas. un comple- espectro de la condenación de Galileo le andaba mento que lleva por título. lo siglo XX. Él está convencido de hipotético-deductivo. y el más lucido analista de lo que pasa en lentes. tico. Kant fue el primer profesor de geografía que hubo Aparecen las geometrías no euclidianas. Con respecto a él siem. de expresar al más simple razonamiento matemá- co. como coronación de su obra conflicto con la verdad religiosa. . Este es el derrumbe. Se va a fía saben. hicieron devanar los sesos a Kant y también a pre repito el mismo (mal) chiste: es un sistema Hegel se muestra que no son problema. Buenos Aires. Mayo . pero quizás no quiere com. Kant elabora el más bles a silogismos. Su máticamente demolido en lo que resta del siglo y posición era empirista. 116 ROLANDO GARCÍA SALUD COLECTIVA. Un hombre que daba Kant como establecidos. Pero ese monumento tuvo empírica. Él explica tiempo cobran un sentido completamente distin- el espacio. no de Kant. que ha resuelto todos los problemas. Se ocupa de años sin que la ciencia. de creer solamente en los hechos. conocimiento. El gran mérito que tuvo Kant entonces Brevemente se llega al final del siglo con una (y sigue siendo el gran mérito de Kant) es haber matemática distinta. y que la geometría del espacio físico no la ciencia de entonces. derecho de tratar de fundamentar los conceptos mo aristotélico.Agosto.

Quien esta mesa sólida. que total de la materia de esta mesa cabría en la punta según el diccionario histórico de la lengua france. poco después (en 1901). conocimiento que podríamos llamar teoría del Einstein toma esa boutade de Russell y dice “éste conocimiento común. 2(2): 113-122. al átomo. es el problema fundamental”. es Bertrand Russell. Naturalmente que miento científico que sería la epistemología. mesa?. Si la física es cierta. publicando Pero la física me dice que esta mesa tiene una en los últimos años del siglo XIX. Quien nacionaliza el término epistemoligie. ceptual. Mayo . el francés y aparece ahí la palabra epistemoligie. Entonces. que tiene un peso determinado. . Pero entonces ¿cómo paso de conocimiento científico? Es cierto. pero ¿qué pasa entonces con el probable. de este mundo per- demostrado que las disciplinas se han renovado. para él la física es com- Bueno. pero en realidad hay dos mesas. conocimiento. El realismo ingenuo nos conduce a la físi- logo diciendo: “Me voy a ocupar de la filosofía de ca. aceptar Meyerson. habían analizado han caducado por completo. y ésta es la frase cru- erkenntniss. El libro de cial: si pudiéramos juntar las partículas del Russell se traduce. ¿es esta mesa donde yo me apoyo o es lo temología como distinta a la teoría general del que nos dice la física? Bertrand Russell con su conocimiento que había sido edificada por los filó. Entonces. El libro publicado poco después de que ahí está la mesa. es así. estilo extraordinario traduce esto en sus obras sofos. distinta a una humorada. No la teoría del conocimiento. (wissenshaft es cien. quien retoma sobre todo la reconstrucción donde yo me apoyo cuando estoy trabajando. formuló el problema de manera impactan. es los objetos del mundo tal como parecen. no el entre sí. Eddington agrega. la teoría del cono. sino la teoría de la ciencia. diciendo: “El realismo ingenuo nos hace aceptar que va a pasar al español como epistemología. materia que está compuesta por moléculas y que mental. Society para observar un eclipse total de sol en que son escuelas absolutamente extraordinarias. que es sófico. Einstein creía en la física. Es ahí el momento en el que aparece una realismo ingenuo es falso”. como una de las famosas ironías lo que la filosofía especulativa da como teoría del de Russell. de la geometría. juntar los átomos. le anteponen una teoría de la ciencia. la cual no voy a comentar. Es ése el momento en que empieza a te. Identidad y realidad. una obra funda. que era erkenntniss theorie. con la cual habría fue muy difundido. EPISTEMOLOGÍA Y TEORÍA DEL CONOCIMIENTO 117 SALUD COLECTIVA. vemos. Eddington fue el primero que dio pruebas plantearse esa problemática de la cual solo puedo empíricas de las teorías de Einstein cuando. Quien no lo tomó así fue Einstein. se pregunta. mesas”. ocurrió en Alemania. Esto se tomó como epistemología como teoría de la ciencia. Yo estoy trabajando sobre esta mesa. a partir de ese momento quien contribuyó. quizás porque una buena parte luz de una estrella se curvan al pasar cerca del de lo que ocurrió. Y lo sol. aclarar. pero la física nos da una imagen que contra- la ciencia o epistemología como hoy empieza a dice al realismo ingenuo. como traducción o los átomos tienen partículas y que todos los ele- como el equivalente al wissenshaft leherer de los mentos están en revolución y muy separados alemanes. encontró que efectivamente los rayos de percatan de eso. la ciencia ha este mundo de sensaciones. Buenos Aires. Su libro. que los conceptos tradicionales que los filósofos Einstein da su versión. y ahí las moléculas están compuestas por átomos y que usa la palabra epistemology. voy a dejarla completamente de lado. Está frente a mí cia). do. quizás más que nadie a la se hace necesario distinguir entre una teoría del “imagen” que tenemos hoy del mundo físico. ponen wissenshaft leherer. ¿qué es la sa es el punto de partida del uso de la palabra epis. y están las sillas como las Meyerson. en ofrecer aquí un muy ligero esbozo cuando surgen una famosa expedición organizada por la Royal las escuelas empiristas de principios del siglo XX. y una teoría del conoci. el usarse”. y ahí entra una concep- Un libro de sir Arthur Eddington que ción del mundo muy religiosa.Agosto. plantea lo que se llamó “el problema de las dos cimiento (erkenntniss es conocimiento) le ante. comienza su pró. de un alfiler. 2006 Los alemanes son los primeros que se Brasil. porque ese Cabe preguntarse entonces ¿qué imagen del no es el Einstein que construye las teorías sino el mundo da la ciencia? Einstein que las interpreta. al mundo de las teorías físicas? Bueno. best seller cuando yo era que construir otros puentes que Einstein deja sin joven. que tiene un color determina- toma esto muy claramente y le da su sentido filo. juntar las moléculas. Los fundamentos de la geometría. La Naturaleza del Mundo Físico.

Fíjense ustedes experiencia epistemológica. 2(2): 113-122. porque no creo siglo XX. y el mismo Popper. carta cabal toda su vida.Agosto. 118 ROLANDO GARCÍA SALUD COLECTIVA. en el cual se exponen los resultados es La estruc. ni nada mo”. se acabó ese tipo de un capítulo que se titula “los límites del empiris. a mediados ca pueden ser expresables estrictamente en los del mismo siglo XX. Lakatos. tar la ciencia. y empirista a teorías puede finalmente ser expresado en térmi. el empirismo tampoco. que también trata de no de sensaciones y de relaciones entre las sen. La ciencia tamente a observables. Feyerabend. cias en las universidades. en los ciones construir un vocabulario suficiente para la textos. y matemática. una opinión muy truir los conceptos de la física. cons. vamos a empezar con las sensaciones y dice una frase que es extraordinaria para quien vamos a construir los conceptos físicos. que es la evi- ningún término del vocabulario sea definible por dencia de la insuficiencia del empirismo para los otros. a partir osada–: lo que hoy se llama filosofía de las cien- de proposiciones que representan nuestras sensa. que todas las anteriores y no tenemos otra cosa”. Y lo que yo llamo “el certi- cabeza. intente llevar a sus últimas consecuencias una truir los conceptos de la física. teorías. Buenos Aires. especulativa debe renunciar a fundamentar los bulario tal que todas las proposiciones de la físi. y en el último párrafo de ese último capítulo menos. La segunda experiencia. lo que yo llamo el segundo términos de su vocabulario. El tercero que voy a mencionar. epistemológico del siglo XX. un libro absolutamente período un carácter absolutamente extraordina- extraordinario de uno de los grandes lógicos del rio en la historia de la filosofía. Bertrand Russell Recapitulemos. Entiende por vocabulario mínimo un voca. en las facultades. el total coherencia con su posición epistemológica: que siempre menciono. A principios del siglo había teni- parte del lenguaje de la ciencia (el lenguaje de la do lugar lo que yo llamo el primer derrumbe física) e intenta reducirlo a un vocabulario míni. porque faltan las relaciones. todo lo que dicen las de los grandes lógicos vivientes. dentro de un Entonces. Segundo fracaso. sino porque se plantean con todo agrega. que haya otro período en el cual realmente se sado. conceptos de la ciencia. pero que además derrumbe epistemológico del siglo. Ésa es la segunda gran se quedó sin epistemología. afirma: “debemos confesar que el empirismo sobre todo en el desarrollo de la lógica y de la como teoría del conocimiento es inadecuado”. Estas singulares experiencias dan a este tura lógica del mundo. se plantea el problema de llevar a la ficado de defunción del empirismo” lo firma práctica una investigación muy concreta: muy Quine en el congreso de filosofía de Viena donde bien. quizás como consuelo. Escrito por Quine. investigación. El último de los libros filosóficos de no hacen epistemología. 2006 no solamente por lo que van a hacer en ciencia. soñar en construir una ciencia a partir de los mológicos de la historia de la humanidad. El problema que propone el empirismo Ha habido muchos otros que hicieron lógico lo formula de manera muy nítida y con estos intentos. a partir de allí. Este es fue el gran positivista del siglo: “hemos dejado de para mí uno de los grandes experimentos episte. Empieza a trabajar con vocabularios fundamentar los conceptos científicos. no muestran como se Russell. El libro datos de los sentidos”. Luego viene. ca. Lo que hacen es nada más. La filosofía especulativa no pudo fundamen- nes no son observables. y las relacio. Quine es uno si el empirismo es correcto. La escuela de Viena. ni son reducibles direc. Carnap tiene que confesar que ha fraca. “pero es mejor rigor el problema que acabo de exponer. ¿Qué es lo mínimos que tengan referentes directos en las que queda? La consecuencia práctica ha sido –y percepciones y se propone. personal que voy a expresar de manera un tanto que Russell hace explícito: no podemos. termina con genera el conocimiento. El conocimiento humano. con Carnap a la conceptos científicos. El problema fundamental es cómo se Ésa es la última confesión de Russell: los límites pasa de las sensaciones a la construcción de las del empirismo. que sociología de la ciencia. no puede pasar de las sensaciones a cons. Mayo . Kuhn. cuando la filosofía mo. posición filosófica. esta es una posición personal. carece de fundamentación epistemológi- ciencia. mostrar cómo se pasa de las sensaciones a los saciones. es Quine. . ¿en qué queda el problema programa similar la hace Bertrand Russell con un después de la defunción del empirismo? método completamente distinto.

Tal fue el dominio de la filosofía especulativa. Significan. ceder cuando todas las cosas que afirmó fueron . Lo que se construye es la forma de generan los conceptos en la psicogénesis en los organizar las interacciones con el mundo exter- niños y como se generan los conceptos en la cien. sin comienzo (sea el ha condenado como estructuralista. se del siglo XX. Se trata de organizar más. que nace con ese reflejo de succión. que de alguna manera reflejaba las polémicas mar cognoscitivas). y esa organización es crear te. Mayo . pero que no tiene nada que ver con los conceptos a priori?. por consiguiente. 2006 ¿Cuáles serían las consecuencias reales. Y encontramos que los mecanismos últimos. Esto es lo que está implícito en el construc. niño poco a poco va organizando sus movimien- blema hay que plantearlo de una manera distinta tos. ade. no construimos las mesas. 2(2): 113-122. no pueden haber dis. no resuelve el problema ¿qué se constru- enorme fortuna de poder colaborar con Piaget. tienen continuidad estructuras. nace chupando (porque los que no chupan se no los resultados del proceso cognoscitivo. Sin mo y la renuncia al empirismo supone o implica embargo la filosofía especulativa tuvo que retro- aceptar la continuidad del proceso cognoscitivo. A Piaget se le tinuidad en el conocimiento. En síntesis. sobre el estructuralismo que hubo a mediados dades están incluso antes del nacimiento. ¿otra vez por mo. Yo creo ahora que el pro. desde la biología al desarrollo de las actividades no se trata de un sustantivo. si hubiera un “antes” y de la acción. una con.Agosto. ¿otra vez por datos de los sen. pensando conocimiento o las actividades que podemos lla. ese últimos. no la lógica de los textos. del adolescen. de mecanismos en todo ese proceso. porque si hubiera una lógica. Es lo que sostuvo Piaget. “estructura”. EPISTEMOLOGÍA Y TEORÍA DEL CONOCIMIENTO 119 SALUD COLECTIVA. el problema del conoci- Y eso para mí –aquí expreso una opinión miento empezó a tratarse de una disciplina que personal– es independiente de toda posición filo. Esto significa que esas activi. no las murieron). Volvemos a un estructuralis- cómo se basa el antes y el después. estructuras que se generan. sino una lógica discontinuidad funcional. a todas las investigaciones psicogenéticas que se Hablamos de “mecanismos comunes”. se trata que luego van a ser cognoscitivas. se ocupa de todo el conocimiento: tanto del sófica. lo cual significa construir una continuidades funcionales. entonces volvería a plantearse el problema de Estructura es lógica. nuestra experiencia. Debemos aceptar. eran comunes. que patalea. todo el transcurso del conocimiento. y yo de como lo planteamos en ese libro. El niño que nace con reflejos innatos. casas. de un verbo. si tenemos de Ginebra fue ir mostrando paso a paso en qué que renunciar a los datos de los sentidos como consistió la organización de esas interacciones a origen del conocimiento. estructuralismos clásicos. del adulto no sofisticado. No es posible que ahora intente de con la ciencia. hacer inferencias. es un “después” en alguna parte del conocimiento. que hay una continuidad funcional ninguna manera explicar cómo ocurre. “estructurar”. como del hombre adulto tivismo piagetiano. significaría replante. que cia. birlo como la génesis del conocimiento a través mo. la renuncia al aprioris. Es un estructuralismo tidos? Si hay discontinuidad. Lo que se olvida es que para Piaget sumergen en la biología. de organizaciones estructurantes. mostramos lo que llamamos lo que construimos? Ahí sí tengo yo que recurrir “mecanismos comunes”. que esas actividades del niño. Buenos Aires. ye?. Para mí. que llamamos “genético” en el sentido de conce- ar allí el problema del apriorismo y del empiris. haberlo dicho así. Si tenemos creo que la gigantesca tarea que hizo la escuela que renunciar a conceptos a priori. nacimiento hasta la ciencia. quiere decir que en partir de las cuales se genera el conocimiento. sin “normal”. no. han hecho durante 60 o 70 años en la escuela porque hicimos comparaciones entre cómo se ginebrina. ¿cómo se construye? No construimos los En ese libro que se llama Psicogénesis e historia objetos. al haber renunciado al blema de ¿en qué consiste el conocimiento? apriorismo de la filosofía especulativa y al empi. conocimiento infantil. porque organizar es estructurar. establecer relaciones. y que hay un continuo (lo voy a decir de manera un poco paradójica). ¿qué es de la ciencia (b). desde el Conocer es organizar los datos de la realidad. Entonces se replantea desde allí el pro- para la investigación. entra en una interacción con el mundo. decir. Contestar que el conocimiento es una construc- rismo? La respuesta la encontré cuando tuve la ción. sino los mecanismos que nace con el reflejo palmario. darles un sentido. para pasar a las actividades científicas.

conocimiento aún en los niveles más fundamen. y me refiero a Max Weber. un número ridas a datos sensoriales no pueden tener sentido real– pero el término “número” aisladamente. mostrando Lo que fue China como civilización que muchos aspectos del comportamiento indivi. no por otro sistema Esto ya lo sabía Newton. cio. Principia. como una institución social. lo cual significa que sofía. es un producto que nos permite concebir el conocimiento como social. reclama otros elementos constructivos. hace afir- epistemológica constructivista. a tratar el parte considerable de la filosofía. citivas. 2(2): 113-122. conocimiento. y de la ciencia. al nivel individual. Mi principal punto de referencia ha sido frontera móvil que los enormes progresos de la Oriente. haya simplemente atrasado con respecto a En la brevísima síntesis precedente Occidente. sin embargo. precisamente el taoísmo. mundo muy distinta. Para la teoría te occidental. la ciencia? Esta fue. el desarrollo del mación con la visión que el siglo XI hace de China. matemáticos definen “número”. e incorpora al nivel social el desarrollo Piaget en Psicogénesis e Historia de la ciencia. al “transformaciones del movimiento”. una situación Aquí me referiré nuevamente a la transitoria. declarando: “yo no defino tiempo. Hoy sabemos que no es el caso que la China se tales. defi- lar que caracterizó las relaciones entre la ciencia ne ciertas actividades como actividades cognos- y la filosofía a lo largo de la historia. lugar y movimiento porque son bien conoci- bles avances en problemas de fundamentación dos por todos”. quien soslaya el proble- filosófico. Me atrevo a decir que la con- cimiento” sin intentar definirlo. en cada momento histórico. he procurado profundizarla en El conocimiento Es una teoría del conocimiento en la cual en construcción (1). Incluso algún gran pensador que explicación biológica. No sólo retroceder. Hubo excepciones. un número racional. se otorga el contexto social en el cual se genera. por la simple cepción del mundo que tenían los chinos. La más notable fue la filosofía . que escuela de Ginebra. significó un “regreso” de la filo. realizan una amputación de una se define ¿cómo empezamos. entonces. se desechó en Occidente sin comprenderla. en una nueva fase del movimiento pendu. ninguna disciplina comienza con definiciones. Pero cuando trataron de funda. neurofisiología han ido desplazando. habla de las ciencias como un producto puramen- tar alguna forma de reduccionismo. desarrolla desde el nacimiento hasta la edad Esta posición la hemos explorado con adulta. Buenos Aires. Mayo . precisando más su sentido: los procesos cognoscitivos no tienen más punto de la ciencia que se produjo en distintas culturas res- partida que las raíces biológicas del individuo y pondió no solamente a mecanismos internos del sus interacciones con el mundo en el cual actúa. sino por la ciencia. porque contamos con una teoría cular el conocimiento científico. La dual que se consideraba pertenecían a un terreno concepción que hubo en el siglo XIX era deforma- totalmente ajeno a la biología tienen en realidad da y errónea. lucionaria que allí expone Newton es teoría del mentar el conocimiento sobre bases estrictamen. invadieron de hecho territorios que el término “movimiento”. Piaget caracteriza la ciencia hemos señalado. Está claro que toda la teoría revo- de las ciencias. El conocimiento. y designa el producto de esas actividades Hoy tenemos ideas más claras sobre como conocimiento. movimiento. cada sociedad. ma de las definiciones iniciales en sus famosos sino dejar parte de su campo a los científicos. desarrollo del conocimiento. no cognoscitivo. Le basta con definir la filosofía consideraba como propio. y no tiene más definición que la que le un proceso continuo que.Agosto. y en particular China. y más razón de que no hay definición de conocimiento. fue una concepción que Contrariamente a lo que sostuvo el positivismo. sino que tenía una concepción del hemos utilizado repetidamente el término “cono. Tampoco los declarar que todo conocimiento surge de la expe. número natural. recién se conoció en Occidente en el siglo XX. pero advierte que no necesita definir te empiristas. características de la cultura en la cual se desarro- ría del conocimiento significa reconocer una lló. El fracaso del programa empirista. Claro que se ocu- riencia y que las afirmaciones que no son directa pan de los números –pueden definir lo que es un o indirectamente reducibles a proposiciones refe. sino también a las Incorporar las raíces biológicas a la teo. 2006 contradichas por la ciencia. Esto no da pie para susten. 120 ROLANDO GARCÍA SALUD COLECTIVA. y en parti- este problema. Más aún. espa- Con el empirismo se realizaron nota.

Esta concepción organicista genera un mó que la pintura es una ciencia. Sin ción atomística. grande de los paisajistas ingleses. el Investigaciones Interdisciplinarias en Ciencias y japonés y el chino. 2(2): 113-122. La edición original está publicada en español Formación y Reestructuración de Conceptos en por Siglo XXI. Podemos tomar como ejemplo lo (con la imagen de nuestro propio organismo). mente racionales. de base Me detengo aquí porque se acabó el inferencial. Se podrá replicar que. cidad de variantes que rebasan las formulaciones bién un mundo que actuaba como un organismo académicas. fueron retomadas por un filósofo de la cien- como ejemplo el atomismo lógico de Bertand cia no de segundo orden: Nelson Goodman. con otras maneras de concebir nes elementales. Este tipo de afirmaciones que pudieron quedar sas maneras el desarrollo de las disciplinas. tema que hemos expuesto con Piaget en el libro Hacia una lógica de significaciones (2). Hoy sabemos que hay maneras diferentes los valores? Putnam da vuelta al problema y pre- de plantear la lógica. Goodman contrapone las consideraciones pura- sicional. y en francés por Flamarion.Agosto. EPISTEMOLOGÍA Y TEORÍA DEL CONOCIMIENTO 121 SALUD COLECTIVA. ¿Cómo surgen lógica. medio de “conectivos lógicos”. . comenzando por la lógica propo. por verificaciones. The ways of world making manera de abordar la lógica en nuestro sistema (la forma de hacer. En Russell. que se llamaron “proposiciones el mundo. es decir. gunta: ¿cuál es el lugar de los hechos en un desde una percepción epistemológica constructi. Constable afir- zable. el portugués. y el atomismo ha condicionado de diver. dental. do el interrogante: ¿pero entonces en qué consis- El mundo chino era un mundo en deve. El análisis psicogenético. Buenos Aires. construir el mundo) de enseñanza. NOTAS FINALES a. las cuales se asocian entre sí por término “ciencia”. Hay Ciencias y Humanidades realizado en el Centro de traducciones al italiano. y las conocidas paradojas a las que con. En este siciones “moleculares” cuya validez se analizaba contexto pienso que vale la pena leer a Hilary con “las tablas de la verdad”. formando propo. Humanidades. con enunciados o proposicio. mundo de valores? Porque el mundo en el cual vista ha puesto en evidencia una lógica de la actuamos es un mundo de valores. acción y una lógica de la significación. CEIICH-UNAM. tiempo que me asignaron. quizás el filósofo norteamericano hoy en que se expresó la “lógica moderna” reflejó más prominente. y tengo una excelente sicional y que es próximo a la concepción dia. duda un músico podría haber dicho algo similar. Editado en video y publicado por la misma institución. debe comenzarse por hechos. aun como expresiones de artistas un tanto superficia- aquellas que son puramente formales. y que las pintu- pensamiento dialéctico contrapuesto a la concep. te la ciencia? Las respuestas tienen una multipli- nir. A este respecto recordemos el claramente el contexto conceptual que le dio problema que se planteó el positivismo: ¿cuál es origen. excusa para no entrar por esos derroteros. si se utiliza el atómicas”. con su antecedente en Después de este panorama. léctica del conocimiento. el cual conformó en gran medida la un libro provocador. característica del mundo occi. que deja Leibniz de quien se sabe que recibió la influencia muchas lagunas y temas truncos quedará flotan- de los jesuitas que trajeron el taoísmo de China. por constataciones. que precede al razonamiento propo. el lugar de los valores en el mundo de hechos? El duce muestran la debilidad para fundamentar la mundo es un mundo de hechos. ras –los cuadros pintados– son experimentos. el inglés. 2006 organicista de Whitehead. El lenguaje mismo Putnam. Mayo . Y era tam. Daré solo les. un mundo de permanente cambio. de la Universidad Nacional Autónoma de México. Texto de una conferencia del seminario b. que escribió a principios del siglo XIX el más que actúa como una totalidad que no es parciali.

Bibliotecas Universitarias. Salud Colectiva. [Edición original: Vers une logique des signifi- catio. 2. 122 ROLANDO GARCÍA SALUD COLECTIVA. de sistemas complejos. 1987] FORMA DE CITAR García R. 2006 REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS 1. Buenos Aires. Piaget J. El conocimiento en construcción. García R. Epistemología y Teoría del Conocimiento. Mayo . Ginebra: Murionde. Barcelona: Gedisa. 1998.2(2):113-122. Recibido el 27 de febrero de 2006 Versión final presentada el 20 de marzo de 2006 Aprobado el 29 de marzo de 2006 . Centro Editor de América Latina. 2(2): 113-122. Hacia una lógica de sig- De las formulaciones de Jean Piaget a la teoría nificaciones. Serie Lógica y Epistemología. García R. Buenos Aires: 2000. 2006.Agosto.