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9.

Soluciones de la ecuación de Schrödinger

9. SOLUCIONES DE LA ECUACIÓN DE SCHRÖDINGER

Introducción
En este Capítulo aplicaremos el formalismo de Schrödinger de la Mecánica Cuántica para estu-
diar las soluciones de algunos problemas sencillos en una dimensión. El propósito de estos
ejemplos es que el lector se familiarice con las técnicas de cálculo y que vea el origen de algunas
de las curiosas propiedades de las soluciones de la ecuación de Schrödinger. Comenzaremos por
el caso más sencillo, que es la partícula libre. Luego consideraremos el potencial escalón y la
barrera de potencial, para poner en evidencia un importante fenómeno que es puramente cuán-
tico: la penetración de una barrera o “efecto túnel”. Finalmente trataremos el oscilador armónico
simple y mostraremos que sus niveles de energía están cuantificados, de una forma ligeramente
diferente de la que resulta del Postulado de Planck de la Teoría Cuántica Antigua. En todos los
casos vamos a emplear la representación coordenadas.

La partícula libre
El Hamiltoniano de una partícula libre en una dimensión espacial x es

p2
H= (9.1)
2m

Claramente p conmuta con H, de modo que el impulso es constante del movimiento. La ecuación
de Schrödinger independiente del tiempo es

h 2 d 2ψ
− = Eψ (9.2)
2m dx

y como sabemos tiene soluciones para cualquier valor de E ≥ 0. Por lo tanto el espectro de auto-
valores de H es continuo y las correspondientes autofunciones de la energía (normalizadas a la
delta de Dirac) son las ondas planas

1 ikx h 2 k 2 p2
ψ E,k = e , E= = (9.3)
2π 2m 2m

Las correspondientes funciones de onda son

1 i( kx −ωt ) E hk 2
ΨE, k = e − iEt / hψ E, k = e , ω= = (9.4)
2π h 2m

Cada autovalor E de la energía es doblemente degenerado, pues corresponde a dos valores del
impulso:

p = hk = ± 2 mE (9.5)

El signo + en la (9.5) corresponde a una partícula que se mueve hacia la derecha y el signo – a
una partícula que se mueve hacia la izquierda. Puesto que los estados estacionarios (9.4) tienen
un impulso bien definido, la posición de la partícula está totalmente indeterminada y es igual-
mente probable encontrarla en cualquier parte.

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Si no queremos trabajar con las autofunciones del continuo. 104 . como ya hicimos anteriormente.8) −∞ Puesto que +∞ (Ψ .10) y los correspondientes autovalores discretos de la energía son En = h 2 n 2π 2 / 2 mL2 . t ) ih = HΨ ( x.13) Mientras L sea mucho mayor que el tamaño de la región de interés. … (9. t ) (9. podemos normalizar las autofuncio- nes de la energía en un intervalo de longitud L. t ) está normalizada si la distribución espectral a( k ) lo está. x0 + L ) que satisfacen ψ ( x0 ) = ψ ( x0 + L) = 0 (normalización en una caja) son ondas estacionarias de la forma ψ ( x − x0 ) = (2 / L)1 / 2 sen[kn ( x − x0 )] . x0 + L )) son ondas viajeras de la forma ψ ( x − x0 ) = (1 / L)1 / 2 eikn ( x − x 0 ) .12) y los autovalores discretos de la energía son En = 2 h 2 n 2π 2 / mL2 .4) forman un sistema completo.4) de la forma +∞ +∞ 1 Ψ ( x. de modo que cualquier estado Ψ ( x.7) podemos describir estados en los cuales la partícula está localizada y estudiar su movimiento. Soluciones de la ecuación de Schrödinger Las funciones de onda (9. estos procedimientos no tie- nen efectos significativos y L no aparece en los resultados de los cálculos de las cantidades de interés físico. k . 3. t )dx (9. n = 0. Mediante paquetes de ondas de la forma (9. las soluciones permitidas (normalizadas en el intervalo ( x0 .7) −∞ −∞ donde +∞ 1 a( k ) = (ΨE. 2. n = 1. 2. n = 1. kn = ±2 nπ / L . n = 0.6) ∂t se puede representar como una superposición de las (9. 1.11) Si usamos en cambio la condición de contorno periódica ψ ( x0 ) = ψ ( x0 + L) . t ) = ∫ a(k )ΨE.9) −∞ la Ψ ( x. … (9. 3. 2.Ψ ) = ∫ a(k )* a(k )dk (9. … (9. 1. t ) solución de la ecuación de Schrödinger ∂Ψ ( x. 9. … (9. kn = nπ / L . 2. Las soluciones permitidas normalizadas en el intervalo ( x0 .k dk = 2π ∫ a(k )ei( kx −ωt )dk (9.Ψ ) = 2π ∫ e −i( kx −ωt )Ψ ( x.

z ) = 0 . y. n 2 = nx2 + ny2 + nz2 (9. z ) = ψ ( L. Normalizaremos las autofunciones de la energía en un cubo de arista L. ny .21) 3 105 . 2. z ) = (2 / L)3 / 2 sen(kx x ) sen(ky y) sen(kz z ) (9. y. nx . y. ψ ( x. Diferenciando la (9. el número N ( E ) de estados con energía menor o igual a cierto valor E es igual a la cantidad de puntos (nx . ky = nyπ / L . nx ) en un espacio de tres dimensiones. ny . … (9. Entonces 1 4 14 L3 4 V N ( E ) =  πρ ( E )3  = π 3 3 (2 mE )3 / 2 = π 3 (2 mE )3 / 2 (9. ny . nx ) que cumplen la condición En ≤ E . que usando la (9.14) con kx = nxπ / L . y son ondas estacionarias de la forma ψ ( x.16) se puede escribir como 2 mL2 E nx2 + ny2 + nz2 ≤ (9.16) Podemos dar una imagen geométrica de la (9. y. 0.18)  8 3  83 π h 3 h donde V = L3 es el volumen del cubo. nz = 1. N ( E ) es igual al volumen del primer octante de una esfera del espacio (nx .19) h3 Usando la relación p = 2 mE .17) h 2π 2 Por lo tanto. 0) = ψ ( x. definida por dN = f ( E )dE : V f ( E ) = 4πm (2 mE )1 / 2 (9. ny . z ) = 0 . y.15) y los correspondientes autovalores discretos de la energía son En = h 2 n 2π 2 / 2 mL2 .18) podemos calcular la densidad de estados por unidad de intervalo de la energía. Con miras a esas aplicaciones vamos a calcular la densidad de estados por unidad de intervalo de la energía para una partícula libre en tres dimensiones.16) representando cada autovalor como un punto de coordenadas (nx . ψ ( x. 3. Soluciones de la ecuación de Schrödinger Esta manera de hacer las cosas es útil para las aplicaciones a la Mecánica Estadística. podemos escribir N en términos del módulo de la cantidad de movimiento en la forma 4 Vp3 N= π (9. en las que conviene trabajar con el espectro discreto para poder contar el número de estados en un dado intervalo de energía. L. Las soluciones permitidas satisfacen las condiciones de contorno ψ (0. z ) = ψ ( x. L) = 0 . nx ) con centro en el origen y radio ρ ( E ) = ( L / hπ ) 2 mE .20) 3 h3 Se puede observar que la cantidad 4 3 Vf = πp V (9. kz = nzπ / L . Claramente. 9.

k = + 2 mE / h (9. x >0 0 x  2m Fig. .22) Este resultado se suele expresar diciendo que Cada estado ocupa un volumen h3 del espacio de las fases. 9. 9.20). Potencial en escalón. pero es fácil verificar que se obtiene el mismo resultado si se usan funciones de onda normalizadas con condiciones periódicas de contorno en un cubo de arista L. Por lo tanto la (8.1): E 0 . La corriente de probabilidad de la solución (9.24) V = cte.22) y (9. El potencial escalón Sea una partícula que se mueve en una dimensión y cuya energía potencial es (Fig.27) es hk J E(1) = (| A |2 − | B |2 ) = v(| A |2 − | B |2 ) (9. que está contenida dentro del cubo de arista L.20). py . y. px . La densidad de estados por unidad de intervalo del módulo de la cantidad de movimiento es dN 4πp2V = f ( p) = (8.27) donde A y B son constantes a determinar. x<0 H =  2m 2 (9.25)  p +V . 9. Soluciones de la ecuación de Schrödinger es el “volumen” del espacio de las fases ( x.19) se puede escribir también en la forma V f = h3 N (9. x > 0 V A C El Hamiltoniano es entonces B D  p2  . se puede mostrar que los resultados (9. (9. Para x < 0 (región 1) la ecuación de Schrödinger independiente del tiempo es h 2 d 2ψ − = Eψ (9. y cuya cantidad de movimiento tiene un módulo menor o igual que p.23) dp h3 como se puede obtener de inmediato diferenciando la (9.28) m 106 . z. pz ) accesible a nuestra partícula.18)-(9.1.23) son independientes de la forma de la caja y sólo dependen de su volumen V. Obtuvimos estos resultados utilizando funciones de onda normalizadas en una caja cúbica de arista L. x<0 región 1 región 2 V ( x) =  (9. Más en general.26) 2m dx cuya solución general (no normalizada) para un dado valor de E es ψ E(1) = Aeikx + Be − ikx .

35). k ′ = + 2 m( E − V ) / h (9. Por lo tanto J E( 2 ) es la diferencia entre la corriente v ′ | C |2 que va hacia la derecha y la corriente − v ′ | D |2 que va hacia la iz- quierda. kA − kB = k ′C − k ′D (9.34) nos dan dos ecuaciones A + B = C + D .32) y queda ψ E( 2 ) = Ce −κx (9.29) 2m dx Aquí tenemos que distinguir dos casos.35). [ dxd ψ E(1) ( x)]x = 0 = [ dxd ψ E(2) ( x)]x = 0 (9.30) donde C y D son constantes a determinar. Para x > 0 (región 2) la ecuación de Schrödinger independiente del tiempo es h 2 d 2ψ − = ( E − V )ψ (9. Esto corresponde al hecho que podemos tener una so- lución que corresponde a que la partícula llega al escalón viniendo desde la izquierda. Por lo tanto J E(1) es la diferencia entre la corriente v | A |2 que va hacia la derecha y la corriente −v | B |2 que va hacia la izquierda. Si E < V la solución general de (9. para que la corriente de probabilidad sea continua y por lo tanto se conserve la probabilidad. Pero como se debe cumplir la condición de normalización. Para eso observamos que ψ ( x ) y dψ ( x ) / dx deben ser continuas.32) Pero en nuestro caso el término Deκx no es aceptable pues diverge para x → ∞ .34) Vamos a considerar por separado los casos E > V y E < V .35) para determinar las cuatro constantes que figuran en las (9.29) es una superposición de ondas evanescentes: ψ E( 2 ) = Ce −κx + Deκx .31) m donde v ′ = hk ′ / m es el módulo de la velocidad en la región 2.33) La corriente de probabilidad correspondiente a la solución (9. Debemos en- tonces poner D ≡ 0 en la (9. κ = + 2m(V − E ) / h (9. Soluciones de la ecuación de Schrödinger donde v = hk / m es el módulo de la velocidad en la región 1. otra solu- 107 .29) es ψ E( 2 ) = Ceik ′x + De − ik ′x . Caso E > V En este caso las condiciones (9. Por lo tanto hay infinitas maneras de satisfacer las (9. La corriente de probabilidad de la solución (9. Si E > V la solución general de (9.33) es nula. Debemos pedir entonces [ψ E(1) ( x)]x = 0 = [ψ E(2) ( x)]x = 0 .30) es hk ′ J E( 2 ) = (| C |2 − | D |2 ) = v ′(| C |2 − | D |2 ) (9. 9. Ahora tenemos que empalmar en x = 0 la solución de la región 1 con la de la región 2. según si E es mayor o menor que V. en realidad sólo tres de ellas son independientes.

9. Por lo tanto para E > V el espectro de la energía es continuo y cada autovalor E > V es doblemente degenerado.41) 108 . y también cualquier combinación lineal de ambas. de modo que las (9.8 jada y la corriente incidente: v | B |2 ( k − k ′)2 0.6 R= = (9.2) depende solamente del cociente ρ = E / V : 0. En cambio una partícula cuántica tiene una probabilidad no nula de ser reflejada.35) se reducen a B = C + D . Comparando con el caso clásico podemos notar una importante diferencia. − kB = k ′C − k ′D (9.35) se reducen a A + B = C . Coeficiente de reflexión del potencial en escalón. de modo que si E > V las (9. pues una partícula clásica con E > V no sufre reflexión al llegar al escalón de V ( x ) : simplemente sigue de largo con una diferente velocidad. = (9. 9. kA − kB = k ′C (9.2.2 ( ρ − ρ − 1 )2 R= (9. Partícula que viene desde la izquierda Para una partícula que llega desde la izquierda debemos tener D ≡ 0 .39) 1 2 3 4 ( ρ + ρ − 1 )2 E/V 5 Puesto que B / A > 0 la onda inci- Fig.38) v | A |2 ( k + k ′)2 0. Partícula que viene desde la derecha Si la partícula llega desde la derecha tenemos A ≡ 0. El coeficiente de transmisión se define como v ′ | C |2 4 kk ′ 4 ρ ρ −1 T= 2 = 2 = (9. de manera que se conserva la probabilidad.40) v| A| (k + k ′) ( ρ + ρ − 1 )2 Es fácil verificar que se cumple R + T = 1 .37) A k + k′ A k + k′ R El coeficiente de reflexión del po- 1 tencial escalón se define como el cociente entre la corriente refle- 0. dente y la reflejada están en fase. Soluciones de la ecuación de Schrödinger ción que corresponde a que llega viniendo desde la derecha. 9.4 El valor de R (Fig.36) Resolviendo este sistema obtenemos B k − k′ C 2k = .

la onda incidente y la reflejada están en contrafase.  que representa una onda estacionaria en la región 1 y una onda evanescente en la región 2.46) A ik − κ y en consecuencia la solución es (a menos de una fase irrelevante eiα / 2 )   α 2 A cos kx − 2  . α = π + 2 arctan(k / κ ) (9. La corriente de probabilidad es nula en todas partes. pues C / D < 0 . Por lo tanto. por lo tanto no hay degeneración. 9. ik ( A − B) = −κC (9. El coe- ficiente de reflexión es: v ′ | C |2 ( k − k ′)2 R= = (9. Caso E < V Si E < V la solución en la región 2 es una exponencial decreciente. = (9. La onda incidente Aeikx se refleja totalmente (pues | B |2 =| A |2 ) y aunque ψ tiene un valor no nulo en la región 2.47)   α  −κx x>0  2 A cos 2  e . La solución (9. clásicamente inaccesible. no hay penetración permanente. x<0  ψE =  (9.42) D k + k′ D k + k′ A diferencia de antes. El espectro de la energía para E < V es continuo y a cada autovalor E < V le corresponde una única autofunción.47) predice que la partícula se puede encontrar en la región x > 0 .43) v ′ | D |2 ( k + k ′)2 y su valor es el mismo que para el caso de partícula incidente desde la izquierda y otro tanto ocu- rre con el coeficiente de transmisión.45) A ik − κ y C 2ik = = 1 + eiα (9. y las condiciones (9. y entonces ∆p > h / ∆x ≈ hκ = 2 m(V − E ) por el principio de incerteza.34) nos dan A + B = C . Soluciones de la ecuación de Schrödinger y entonces B 2k ′ C k′ − k = .44) de donde podemos obtener B ik + κ = = eiα . la incerteza de la energía es 109 . Sin embargo para observarla en esa región es preciso determinar su posición con una incerteza del orden ∆x ≈ 1/ κ .

9. 9. Barrera de potencial.49) región 1 región 2 región 3 V 0 .3): 0 . [ dxd ψ E(1) ( x)]x = 0 = [ dxd ψ E(2) ( x)]x = 0 (9. Vamos a mostrar que la Mecánica Fig. ψ E(3) = Feikx + Ge − ikx . las soluciones generales de la ecuación de Schrödinger independiente del tiempo en las tres regiones en que se divide el eje x son: región 1 : x<0 . k = + 2 mE / h región 2 : 0 < x < a . De acuerdo con lo visto anteriormente. 9. A − B = −i ( D − C ) (9. Cuántica predice en cambio que la partícula puede atravesar la barrera. Si se desea se las puede normalizar como corresponde a las autofunciones del espectro continuo. Las autofunciones que hemos obtenido al estudiar este problema no han sido aún normalizadas. k = + 2 mE / h Las condiciones de empalme en x = 0 son [ψ E(1) ( x)]x = 0 = [ψ E(2) ( x)]x = 0 . B G x < 0 ) con una energía E < V . esto es con la delta de Dirac. κ = + 2 m (V − E ) / h (9.51) y nos dan κ A + B = D + C . 0 < x < a (9. el resultado cuán- tico para E < V es análogo a la reflexión total interna. ψ E( 2 ) = Deκx + Ce −κx . Soluciones de la ecuación de Schrödinger ∆p 2 ∆E = =V−E (9.48) 2m Luego si observamos a la partícula en la región prohibida por la mecánica clásica.52) para A y B en términos de D y C resulta 110 . En cambio. El lector notará que los resultados cuánticos del caso E > V son análogos a los que se obtienen en la Óptica para la reflexión y transmisión de ondas que inciden perpendicularmente sobre la interfase que separa dos medios de diferente índice de refracción. ψ E(1) = Aeikx + Be − ikx .3.52) k Si resolvemos el sistema (9. en realidad no podemos saber si su energía total es menor que V. En ese caso la Mecánica Clásica predice que la partícula se re- fleja en x = 0 y no puede llegar a la región 3 0 a x ( x > a ). a<x  A F Nos interesa estudiar el caso en que la partícula E llega a la barrera desde la izquierda (región 1.50) región 3 : x>a . x<0 V(x)  V ( x ) = V . Penetración de una barrera de potencial Sea una partícula que se mueve en una dimensión y cuya energía potencial es (Fig.

55) 2 k 2 k Las condiciones de empalme en x = a son [ψ E(1) ( x)]x = a = [ψ E(2) ( x)]x = a .53) se pueden escribir en forma matricial: 0 0  D  A  M11 M12     = 0 0   C  (9.59) obtenemos  A  M AF M AG   F    =   (9.54)  B  M21 M22  donde 1 κ 1 κ 0 = M0 = M11 22 1− i  0 = M0 = . M12 1− i  2  κ 2  κ (9.59)  C   M21 M22   G donde e −κa + ika  k e −κa − ika  k a = M11 1+ i  a = . Soluciones de la ecuación de Schrödinger 1 κ 1 κ 1 κ 1 κ A= 1 − i  D + 1 + i  C .58) eκa + ika  k eκa − ika  k C= 1− i F + 1+ i G 2  κ  2  κ Escribimos las (9. 9. M12 21 1+ i  (9.53) 2 k 2 k 2 k 2 k Las (9.56) y nos dan k Deκa + Ce −κa = Feika + Ge − ika .61)  B  M BF M BG   G donde 111 .60) eκa + ika  k eκa − ika  k a M21 = 1− i  . [ dxd ψ E(1) ( x)]x = a = [ dxd ψ E(2) ( x)]x = a (9.58) en forma matricial: a a  F  D  M11 M12   =    a a   (9.54) y la (9.57) para D y C en términos de F y G resulta e −κa + ika  k e −κa − ika  k D= 1+ i F + 1− i G 2  κ  2  κ (9. B = 1 + i  D + 1 − i  C (9. a M22 = 1+ i  2  κ 2  κ De la (9.57) κ Si resolvemos el sistema (9. Deκa − Ce −κa = i ( Feika − Ge − ika ) (9.

y por lo tanto permite resolver cualquier problema de reflexión y transmisión que se desee (para E < V . porque a dis- tancias menores actúan las fuerzas nucleares que son atractivas. 9. con- sideremos el elemento 238U.2 MeV encontró que coincide con la que proviene de la ley de Coulomb.61) y entonces resulta F 1 e − ika = = (9. En el presente caso. El mismo fenómeno aparece para cualquier tipo de ondas.4. Por lo tanto pondremos G = 0 en la (9. Ahora bien.62) 0 Ma + M0 Ma M BF = M21 . Soluciones de la ecuación de Schrödinger 0 Ma + M0 Ma M AF = M11 . el núcleo del 238 U emite ocasionalmente partículas α. Como ejemplo. 0 Ma + M0 Ma M AG = M11 11 12 21 12 12 22 (9.8 MeV emitidas por el 212Po se determinó 8. Mediante la dis- V(r) persión por el núcleo del 238U de partículas α de 8.64) A 2 1 κ k  2 senh 2κa cosh κa + − senh κa 1 + 4 k κ ( 4 VE 1 − VE ) Si la barrera es alta (o sea E / V no es muy próximo a 1) y ancha ( κa >> 1) de modo que trans- mite poco. Se supuso entonces que dichas partículas están presentes 112 . 0 Ma + M0 Ma M BG = M21 11 22 21 12 22 22 La ec.63) A M AF cosh κa + i  κ − k  senhκa 2 k κ El coeficiente de transmisión de la barrera es entonces F2 1 1 T= = 2 = (9. 9.8 MeV la energía potencial V (r ) de la partícula α y se 4. entonces senhκa ≈ eκa / 2 y la expresión de T toma una forma sencilla: E E T ≈ 16e −2κa 1−  (9. pero era ob- vio que para el 238U debía ser seguramente menor que 3 × 10 –12 cm. El efecto túnel permite explicar una paradoja E(MeV) que se presenta en la emisión de partículas α Vmax por núcleos radioactivos. nos interesa estudiar la transmisión de una partícula que llega a la barrera desde la izquierda. Por otra parte los experimentos de dispersión de núcleo de 238U. por lo menos hasta la R 3x10–12 cm r distancia de 3 × 10 –12 cm que es hasta donde Fig. Cuando se desarrolló la Mecá- nica Cuántica no se conocía todavía el valor preciso de R para los núcleos pesados. Emisión de particulas _ por un puede llegar una partícula α de 8.8 MeV. En Óptica se lo conoce con el nombre de “reflexión interna total frustrada”. partículas α por núcleos livianos muestran que V (r ) se desvía del comportamiento 1/ r cuando r < R (R es el radio del núcleo). (9.65) V  V La penetración de la barrera se suele denominar efecto túnel y es una manifestación del carácter ondulatorio de la partícula.61) vincula las amplitudes de las ondas a izquierda y derecha de la barrera. se entiende).

Gurney en términos del efecto túnel de la Mecánica Cuántica. 9. En esos tiempos. donde V (r ) = 0 ). por supuesto. Nuttall propusieron en 1912 una ley empírica de la forma log λ = a + b log E . etc. pero se puede mostrar que b −2 ∫ κ ( r ) dr T =e a . Por razones de brevedad no los vamos a tratar. que se deben a que λ depende muy fuertemente de E (la forma y la altura de la barrera son aproximadamente las mismas para todos los emisores α). choca con la barrera N ≈ v / 2 R veces. κ (r ) = + 2 m[V (r ) − E ] / h (9. pese a que para diferentes elementos hay enormes variaciones de λ (por ejemplo λ = 5 × 10 −18 s −1 para el 238U y λ = 2 × 10 6 s −1 para el 212Po). Por otra parte la energía cinética de las partículas α emitidas por el 238U es de 4.4. Por lo tanto se presenta una situación paradojal. Dicha ley re- produce razonablemente bien los datos medidos. alrededor de 90. Hay muchos otros problemas sencillos en una dimensión (como el pozo cuadrado de potencial. para relacionar la probabilidad de emisión λ con la energía E de las partículas α emitidas por diferentes sustancias radioactivas. pero el lector interesado los puede encontrar de- sarrollados en la bibliografía.4 no se puede aplicar la expresión (9. Corresponde mencionar aquí que Johannes W.). los fundamentos teóricos de la Ley de Geiger-Nuttall eran. Soluciones de la ecuación de Schrödinger dentro del núcleo. la aplicación exitosa de la Mecánica Cuántica a la emisión de partículas a constituyó uno de los apoyos más sólidos a la nueva teoría. pero el valor de la constante b implica que λ depende de una potencia de E extraordinariamente alta. Geiger y John M. La probabilidad que una partícula α que llega a la barrera la atraviese es igual a T. La paradoja fue resuelta en 1928 por George Gamow. 113 . la partícula α que va y viene dentro del núcleo. desconocidos. 9.2 MeV (medida muy lejos del núcleo. Para la energía potencial de la Fig. Por unidad de tiempo. 9. al cual están ligadas por el potencial V (r ) .64) del coeficiente de transmisión.67) Tomando v = (2 E / m)1 / 2 y R ≈ 9 × 10 −13 cm (valor que infirieron del análisis de Rutherford de la dispersión de partículas α por núcleos livianos) Gamow. además de ilustrar muy claramente la dualidad onda-partícula. pues clásicamente es inexplicable que una partícula α se emita con una energía menor que la que corresponde al tope de la barrera. A partir de estos argumentos se concluyó1 que la forma de V (r ) es la que se indica cualitativamente en la Fig. que se pueden resolver fácilmente por medio de las técnicas que hemos presentado aquí. Por lo tanto la probabilidad de emisión por unidad de tiempo es λ ≈ vT / 2 R (9.66) donde a y b son los puntos de retorno clásicos. Por estos motivos. Edward Condon y Ronald P. 1 Esta conclusión fue confirmada por experimentos posteriores con partículas α de energía suficientemente grande como para investigar el potencial para todo r. Condon y Gurney obtuvieron valores de λ que concuerdan razonablemente con los que se infieren a partir de los tiempos característi- cos del decaimiento radioactivo.

Por tal motivo.69) 2m 2 y la ecuación de Schrödinger independiente del tiempo es entonces: h 2 d 2ψ 1 − + mω 2 x 2ψ = Eψ (9. Soluciones de la ecuación de Schrödinger El oscilador armónico simple La energía potencial de un oscilador armónico simple es V ( x ) = 12 mω 2 x 2 (9. El oscilador armónico simple es también impor- tante porque el comportamiento de sistemas tales como las vibraciones de un medio elástico y del campo electromagnético en una cavidad se pueden describir como la superposición de un nú- mero infinito de osciladores armónicos simples. La forma (9. Al cuantificar esos sistemas nos encontramos entonces con la mecánica cuántica de muchos osciladores armónicos lineales de diferentes fre- cuencias.74) dξ 2 Veamos el comportamiento de ψ (ξ ) para ξ → ±∞ . 9. η] = ξη − ηξ = i (9.70) 2 m dx 2 2 Para aligerar las fórmulas introducimos en lugar de x y p los operadores adimensionales ξ y η definidos por: h x =ξ . H = 12 (η 2 + ξ 2 ) (9. (9.75) 114 . Para valores finitos de ε es fácil verificar que 2 ψ (ξ → ±∞) → e −ξ /2 (9.68) de V ( x ) es de gran importancia práctica.68) donde ω es la frecuencia clásica del oscilador y m la masa.70) en la forma d 2ψ + (2ε − ξ 2 )ψ = 0 .72) En términos de ξ y η el Hamiltoniano se escribe H = hωH . todas las teorías de campos modernas utilizan los resultados que vamos a obtener. pues es una aproximación para cualquier energía potencial arbitraria en el entorno de un punto de equilibrio estable. E = hωε (9. El Hamiltoniano del oscilador armónico simple es p2 1 H= + mω 2 x 2 (9. p = η mhω (9.73) y la ec.71) mω Es fácil verificar que ξ y η = −i d / dξ cumplen la relación de conmutación [ξ .

las autofunciones de H y a†a son las mismas. 9.77) dξ Para encontrar las demás autofunciones y autovalores vamos a usar una sencilla y elegante téc- nica de operadores. 2. y permite encontrar sistemáticamente mediante un procedimiento recursivo todas las autofunciones y sus correspondientes autovalores a partir de ψ 0 y de ε. En efecto.78) 2 2 dξ que por supuesto no es Hermitiano. la ecua- ción que queremos resolver es a†aψ n = λnψ n (9.82) Primero vamos a demostrar que los autovalores no pueden ser negativos. de modo que para encontrar los estados estacionarios es suficiente resolver el problema de autovalores de a†a. 1. si ε = 1 / 2 se cum- ple: d 2ψ 0 2 2 2 2 + (2ε − ξ )ψ 0 = −ψ 0 + ξ ψ 0 + (2ε − ξ )ψ 0 = 0 (9.ψ n ) (9. De la (9.…) a los autovalores y ψ n las correspondientes autofunciones. que es diferente de los métodos que se emplean habitualmente en los textos elementales de Mecánica Cuántica.82) obtenemos (ψ n . Nuestro método se funda en las propiedades de conmutación de ciertos operadores no Hermitianos oportunamente definidos. a†aψ n ) = ( aψ n . Soluciones de la ecuación de Schrödinger de manera que ψ tiene el comportamiento de una Gaussiana. Es inmediato verificar por sustitución directa en la (9.80) El conmutador de a y a† es aa† − a†a = 1 (9. Si llamamos λn ( n = 0.79) 2 2 dξ En términos de a y a† el operador H se expresa como H = a†a + 12 (9.83) 115 .81) Puesto que H y a†a conmutan. Para eso definimos el operador 1 1 d a= (ξ + iη) = (ξ + ) (9. aψ n ) = λn (ψ n .61) que 2 ψ 0 (ξ ) = e −ξ /2 (9.74) y corresponde al autovalor ε = 1 / 2 . y su adjunto d a† = 1 (ξ − iη) = 1 (ξ − ) (9.76) es una solución de la (9. Hacemos así porque esta técnica es el prototipo de otras se- mejantes que se aplican en una variedad de problemas.

Del mismo modo se obtiene ( a†a)aψ k = a( a†a − 1)ψ k = (λk − 1)aψ k (9.88) y por consiguiente el menor autovalor de a†a es λ0 = 0 (9. porque cuando se llega un autovalor 0 ≤ λ0 < 1. respectivamente. del mismo modo como se suben o se bajan los peldaños de una escalera.97) y también aψ 0 = 0 (9. Por lo tanto para el pel- daño más bajo de la escalera ( n = 0 ) se debe cumplir a†aψ 0 = λ0ψ 0 . podemos generar nuevas autofuncio- nes correspondientes a diferentes autovalores. la condición (9.89) Partiendo entonces de ψ 0 y de λ0 = 0 podemos obtener todas las demás autofunciones y auto- valores por aplicación reiterada del operador de subida a†. la aplica- ción del operador de bajada no permite ya encontrar una nueva autofunción. entonces a†ψ k es también una autofunción. 9.84).84) Si ψ k es una autofunción de a†a.81) vemos que: ( a†a)a†ψ k = a† ( a†a + 1)ψ k = (λk + 1)a†ψ k (9. Puesto que la norma de una función no puede ser negativa. Operando reiteradamente con a† y a sobre una autofunción ψ k dada.80) obtenemos que 116 . 0 ≤ λ0 < 1 (9.91)  dξ  Usando la (9. y su correspondiente autovalor son n  ψn ∝ ( a† )n ψ 0 (ξ ) =  1 2 (ξ − d ) e−ξ 2 / 2 .86) que muestra que aψ k es una autofunción de a†a con autovalor λk − 1. Debido a estas propieda- des a† y a se denominan operador de subida y operador de bajada.76): 2 ψ 0 (ξ ) = e −ξ /2 (9.74) y la (9. concluimos que λn ≥ 0 (9. que está dado por la (9. Pero nosotros ya conocemos ψ 0 . Soluciones de la ecuación de Schrödinger donde usamos la definición de operador adjunto. en efecto usando la relación de conmutación (9. λn = n (9. pues sería una auto- función correspondiente a un autovalor que viola la condición (9.85) Por lo tanto a†ψ k es una autofunción con autovalor λk + 1.84) limita la cantidad de veces que se puede aplicar el operador de bajada.90) Por consiguiente la n-ésima autofunción. Sin embargo.

96) dξ dξ Una forma simple de definir los polinomios de Hermite es 2 d n −ξ 2 Hn = ( −1)n eξ e (9. Por lo tanto ψ n tiene n nodos. 2. Veamos ahora las expresiones explícitas de las autofunciones (9. Es fácil verificar que ψ n tiene la forma 2 ψ n = Cn Hn (ξ )e −ξ /2 (9.98) 2 n n!  πh  h En la bibliografía citada el lector puede encontrar gráficos de las autofunciones (9. La energía hω / 2 se denomina energía de punto cero del os- cilador armónico y su existencia es un fenómeno cuántico que se puede entender en base al prin- cipio de incerteza.91).95) H2 (ξ ) = 4ξ 2 − 2 H5 (ξ ) = 32ξ 5 − 160ξ 3 + 120ξ Los polinomios de Hermite satisfacen la ecuación diferencial d 2 Hn dHn 2 − 2ξ + 2 nHn = 0 (9. Este resultado de la teoría de Schrödinger di- fiere del que se obtuvo en la Teoría Cuántica Antigua a partir de los postulados de cuantificación Planck y de Wilson-Sommerfeld.93) Observamos que a diferencia del caso clásico.97) dξ n Se puede ver que los polinomios de Hermite tienen paridad definida dada por ( −1)n y que sus n raíces son todas reales.92) y por lo tanto los autovalores de la energía son En = hω (n + 12 ) . Los polinomios Hn (ξ ) se denominan polinomios de Hermite y se suelen definir de modo que el coeficiente de la potencia más elevada de ξ sea 2n.98). 1. 9.… (9. la energía del oscilador no es nula en el estado fundamental ( n = 0 ) sino que todavía vale hω / 2 .94) donde Hn (ξ ) es un polinomio de grado n y Cn es una constante de normalización todavía no especificada. 117 . ξ=x mω (9. Las autofunciones normalizadas son: 1/ 4 ψ n (ξ ) = 1  mω  Hn (ξ )e −ξ 2 /2 . Los primeros polinomios de Hermite son: H0 (ξ ) = 1 H3 (ξ ) = 8ξ 3 − 12ξ H1 (ξ ) = 2ξ H4 (ξ ) = 16ξ 4 − 48ξ 2 + 12 (9. n = 0. Soluciones de la ecuación de Schrödinger Hψ n = hω (n + 12 )ψ n (9.