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Lagunas de oxidación

Los sistemas de lagunas de oxidación se utilizan generalmente en las zonas


rurales, para el tratamiento de las aguas residuales.
Este tipo de lagunas son frecuentemente utilizados por pequeños municipios y
también por algunas industrias, en la creencia, errónea por cierto, de que
funcionan con muy poco
mantenimiento.
Si bien el mantenimiento no
requiere mano de obra
intensiva, sí necesita
controlarse adecuadamente la
biomasa del mismo, de
manera que pueda lograr el
objetivo primordial de sanear
el efluente para ser volcado a
los cuerpos receptores sin
contaminar.

Por lo general, están


constituidos por tres lagunas: la primera anaeróbica, la segunda facultativa y la
tercera aeróbica.

Estos sistemas si no son correctamente mantenidos, transcurrido cierto tiempo de


funcionamiento, comienzan a colapsar provocando sobrenadantes en superficie y
emanaciones de olores desagradables. Esto a su vez, provoca el vuelco posterior a
cursos de agua sin cumplir con los parámetros estipulados en las normativas
vigentes.

Generalmente estos problemas se deben a dos temas fundamentales:


• El diseño y construcción
• La administración del sistema

Con respecto a la construcción,


es particularmente importante,
la forma en que ingresa el
afluente y como son conectadas.
En el diseño deben establecerse
las profundidades correctas, a
fin de lograr los sistemas
biológicos adecuados en cada
una de ellas.

En cuanto a la administración,
no basta con hacer simplemente
un mantenimiento de limpieza, sino que es fundamental generar y conservar la
biomasa correcta.

Los microorganismos en su proceso de degradación, actúan como bio-polímeros,


formando flock que al precipitar, forma un lecho bacteriano.
Este lecho puede trabajar en forma anaeróbica, generando gas metano; cuando
esto ocurre y la cantidad de gas supera a través de su presión el peso de los
barros, éstos se liberan hacia la superficie, generando olor a pantano.
Otras veces ocurre esto mismo
cuando, debido al proceso de
fermentación en los barros aumenta
la temperatura; esto hace bajar la
densidad del agua y se produce “la
inversión”, o sea, suben los barros
hacia la superficie. En este caso el
beneficio es que se pone en contacto
con el afluente crudo, una mayor
cantidad de microorganismos
contenidos en dichos barros.

En un sistema administrado
adecuadamente, se puede manejar la
incorporación de distintas cepas microbianas; por ejemplo, podemos aplicar más
bacilos para solubilizar los sólidos, o podemos detectar si necesitamos enzimas y
de que tipo, según tengamos proteínas y/o grasas, y en que cantidad se
necesitan; de esta forma se logra que las otras bacterias tengan la eficiencia
buscada para metabolizar la materia presente.

Todo esto nos indica que además de


diseñar correctamente el sistema de
lagunas, es fundamental controlar el
tipo de biomasa que se desarrollará
en el sistema. En Dinámica
Ambiental nos dedicamos a diseñar
Sistemas de Lagunas para el
tratamiento de efluentes de diversas
procedencias. Asimismo realizamos
evaluaciones de eficiencia degradativa
de las lagunas ya existentes,
modificando su condición biológica si
fuera necesario.
Ajustamos y controlamos la biomasa del sistema mediante el uso de productos
biológicos específicos que contienen microorganismos de acción dirigida. Éstos
actúan con diferentes valores de pH, oxígeno disuelto, temperatura, etcétera,
permitiendo formar una adecuada biomasa que degrade y transforme
eficientemente la materia orgánica presente, evitando las emanaciones
desagradables y logrando un vuelco de efluentes dentro de las normas
establecidas.

Lagunas de oxidación ¿Que son?


Las lagunas de oxidación o de estabilización, son depósitos construidos
mediante la excavación y compactación de la tierra que almacenan agua de
cualquier calidad por un periodo determinado. El manejo sencillo del agua
residual y la eficiencia energética, son su principal característica.
¿Que son las lagunas de oxidación? Una laguna de oxidación es un
proceso abierto en el cual el agua pasa a través de una cuenca, construida
especialmente para tratar aguas residuales y residuos industriales
biodegradables por procesos naturales que implican bacterias y algas.
Las lagunas de oxidación se han empleado para tratar aguas residuales
desde hace 3,000 años. El primer tanque de estabilización artificial que se
construyó fue en San Antonio, Texas, en 1901. Para 1975 se encontraban
operando 7,000 lagunas en los Estados Unidos y 868 en Canadá.
Una laguna de estabilización u oxidación, funciona básicamente por la
actividad bacteriana y las relaciones simbióticas con algas y otros
organismos.
Cuando el agua llega, se genera en forma espontánea un proceso de auto
purificación o estabilización natural, en el que tienen lugar fenómenos de
tipo físico, químico y biológico.
Características:
 Es un proceso natural de autodepuración, La imagen abajo
muestra, muestra la forma en la que funcionan las Aerobias, las
bacterias degradan la materia orgánica, y las algas
mediante fotosíntesis proporcionan oxigeno a las bacterias.
 Se presentan, procesos físicos de remoción de materia
suspendida.(sedimentación)
 Se efectúan cambios químicos en la calidad del agua, que entre otros
aspectos, mantiene las condiciones adecuadas para que los organismos
puedan realizar la estabilización, transformación, y remoción
de contaminantes orgánicos biodegradables.
 Se establecen cadenas tróficas y redes de competencia que permiten la
eliminación de gran cantidad de microorganismos patógenos que se
encuentran presentes en las aguas, residuales.

Simbiosis en lagunas de Oxidación

Tipos de Lagunas de Oxidación o Estabilización


Las lagunas se pueden clasificar por su acción biológica domínate
resultando los siguientes tipos :
 Lagunas Aerobias.
 Lagunas Anaerobias
 Lagunas Facultativas.
 Lagunas Terciarias o de Maduración (Aerobias)

Dos, tres o cuatro son mejor que una (Sistemas


Lagunares)
Se pueden establecer distintas combinaciones de los tipos de lagunas en
función de las características del agua a tratar, de las exigencias del
efluente y de la disponibilidad de terreno, básicamente, para agua residual
de origen doméstico o equivalente, los sistemas más comunes son:
1. Facultativa + Aerobia
2. Facultativa + Facultativa + Aerobia
3. Anaerobia + Facultativa + Aerobia
4. Anaerobia + Facultativa + Maduración
5. Facultativa + Facultativa + Maduración
En lugares con clima frío o donde las lagunas pueden cubrirse con hielo
durante el invierno, resulta interesante la utilización de lagunas en paralelo.
Como se puede observar existen varias combinaciones para formar un
sistema lagunar y debe ponderarse de manera adecuada el uso de las
mismas.

Sistema de Lagunas

Así como se pueden utilizar en combinación de lagunas, también pueden


ser utilizadas con otros tipo s de tratamientos de agua residual, como filtros
percoladores, lodos activados, etc.

Ventajas:
 Bajo consumo de energía y costo de operación.
 Bajo costo de construcción. (siempre que el terreno sea barato)
 Esquemas sencillos de flujo.
 Operación y mantenimiento, simple.
 Remoción eficiente de bacterias patógenas.
 Amortiguamiento de picos hidráulicos, de cargas orgánicas y de
compuestos tóxicos.
 Disposición del efluente por evaporación, infiltración en suelo o riego.

Desventajas:
 Altos requerimientos de Área. (Solo son viables con un costo de
terreno bajo)
 Efluente con elevado contenido de algas, puede ser rechazado para
descargarlo en cuerpos de agua.
 Su funcionamiento depende de las condiciones ambientales tales como
la temperatura, la irradiación solar, la velocidad del viento, etc., que
son propiedades aleatorias.
 Generación de, olores desagradables y deterioro de la calidad del
efluente por sobrecargas de contaminantes, bajo ciertas
condiciones climáticas
 Contaminación de acuíferos por infiltración, particularmente en
lagunas construidas sobre suelos arenosos.