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Departamento de Matemáticas-El tío Petros

El tío Petros y la conjetura de Goldbach


Guía de lectura

Instrucciones

Esta guía de lectura trata de ser una herramienta para que el lector que se enfrente
al libro saque de él un mayor aprovechamiento. Por esta razón es recomendable echar un
vistazo a las actividades propuestas antes de comenzar a leer e ir desarrollándolas a
medida que se vaya leyendo.
Al ir escribiendo las respuestas, el documento se va ampliando automáticamente,
sin que sea necesario hacer ningún ajuste.
No hay que imprimirla, sino que debe enviarse al profesor por correo electrónico a la
siguiente dirección: gefecu@gmail.com
El plazo de entrega termina el día 4 de mayo.

Criterios de evaluación

1. Entregar el trabajo dentro del plazo de tiempo establecido.


2. Correcta presentación del trabajo, sin faltas de ortografía y de expresión.
3. Resultados de las investigaciones de contenidos matemáticos anejos a la historia.
4. Originalidad y corrección en las respuestas.
5. Las valoraciones y contribuciones personales allí donde se pidan deben ser fruto de
una reflexión personal seria.

Criterios de calificación

1. Entregar el trabajo dentro del plazo de tiempo establecido: 1 punto.


2. Correcta presentación del trabajo, sin faltas de ortografía y de expresión: hasta 2
puntos.
3. Elaboración de las explicaciones de contenido matemático anejo a la historia: hasta 2
puntos.
4. Originalidad y corrección en las respuestas: hasta 3 puntos.
5. Las valoraciones y contribuciones personales allí donde se pidan deben ser fruto de
una reflexión personal seria: hasta 2 puntos.

Capítulo 1

Mathematicus nascitur, non fit1

1.1 “Unos de los fiascos de la vida”. Así es como los hermanos de Petros
Papachristos lo califican. ¿Por qué tienen de él esta opinión?

1.2 La conjetura de Goldbach, formulada por el propio Goldbach dice así:

1.3 La conjetura de Goldbach, formulada por Euler dice así:

1.4 ¿Por qué Euler reajusta la formulación de la conjetura?

1.5 Mathematicus nascitur, non fit expresa una idea que preside la vida de
Petros. ¿Estás de acuerdo con ella, es decir, en que el determinismo rige la
vida de las personas?

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Mathematicas nascitur, non fit: sentencia en latín que significa “el matemático nace, no se hace”.
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1.6 La reducción al absurdo. Explica en qué consiste y cita al menos dos


ocasiones en las que aparece mencionada.

Capítulo 2

2.1 El prejuicio religioso juega un importante papel en el destino de Petros


en el momento de su formación inicial. ¿En qué sentido?

2.2 En la lengua alemana, y en algún otro aspecto de la vida, su preceptora


fue una mujer. ¿Recuerdas su nombre?

2.3 ¿En qué consiste el método analítico? ¿Cómo se llama el método


alternativo a éste?

La materia prima de los sueños de un matemático es la gloria

2.4 ¿Qué son los resultados intermedios?

2.5 ¿Por qué son importantes?

2.6 En Múnich, Petros descubre lemas, teoremas menores, resultados


intermedios importantes que no hace públicos, ¿Cuál es la razón de esto?

2.7 El genio, enfrascado en su trabajo, se aísla del mundo cada vez más,
persiguiendo un difícil objetivo. Llega a tal punto que pide una excedencia de
dos años para ir a Innsbruck, lo cual representa el punto máximo de ese
aislamiento que ya había comenzado en Múnich. Sin embargo, el Tirol tiene
una consecuencia positiva para Petros: aprende a jugar al ajedrez. ¿Qué
efecto tiene esto sobre su trabajo matemático?

2.8 Al haber alcanzado en Innsbruck la serenidad intelectual, decide


publicar sus dos teoremas, sin haber resuelto la conjetura. Tras haber
aprendido a jugar el ajedrez y haberse percatado de la gran importancia de la
teoría de la apertura, en tanto que en ella se plantean diversas maneras de
enfocar y abordar un problema como la manera de comenzar a jugar, cae en
la cuenta de que, llevado por la moda del momento, el trabajo que ha
desarrollado se basa en un enfoque metodológico no válido que ha de
sustituir por otro. ¿Cuáles son esos dos enfoques metodológicos?

Un error de estrategia

2.9 Haberse aislado de la comunidad científica ha sido un grandísimo error.


¿Qué es la “comunidad científica”?

2.10 ¿Cómo se difunden los avances entre la comunidad científica?

2.11 Explica por qué Petros ha cometido un error aislándose de la


comunidad científica.

César o nada

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2.12 Petros, tras el revés de haber sido adelantado, no desiste de su empeño.
¿Cuál es la razón?

2.13 La Teoría de la completitud hace que en el II Congreso Matemático de


1910 reine un ambiente de gran optimismo. ¿En qué consiste esta teoría?

2.14 En 1931 Petros es invitado al Trinity College de Cambridge, donde


trabajará junto a dos eminentes profesores de Teoría de Números: Hardy y
Littlewood. Éstos mantienen dos posturas diferentes respecto a los avances
de Petros. Explícalas.

2.15 ¿Qué es la “amistad con los enteros”?

2.16 Los matemáticos, en cuadro. Completa este cuadro con las respuestas a
las preguntas que se formulan, teniendo en cuenta que las puedes encontrar
en los enlaces aportados.

Ramanujan (1887-1920) Hardy (1877-1947) Littlewood (1885-


1977)
http://thales.cica.es/rd/Rec http://www.sinewton.or http://www-
ursos/rd97/Biografias/07- g/numeros/numeros/4 gap.dcs.st-
1-b-r.html 3-44/Articulo11.pdf and.ac.uk/~history/
Obits/Littlewood.ht
ml
http://www.cidse.itcr.ac.cr/ 2.18 Cita algunas de las 2.20 Aquí puedes ver
revistamate/HistoriaMatema excentricidades de este el obituario de este
tica/Ramanujan/Ramanuja insigne matemático. matemático que
n.html publicó The Times.
2.17 En relación con el 2.19 ¿Qué son los ¿Qué deportes
número 1729, ¿qué “cuatro axiomas”? practicó?
descubre con asombrosa
rapidez este matemático
indio casi autodidacta?

El joven Turing. Stop.

2.21 El azar lleva al joven Turing, estudiante en el Trinity College, a


encontrarse con Petros porque Turing necesitaba que algún matemático que
supiese alemán le ayudara con la traducción de un artículo de un tal Gödel
sobre la incompletitud. Este artículo, desconocido por Petros, representa el
principio del fin, en tanto que Gödel demuestra en su artículo que…

2.22 ¿A qué crees que se refiere Petros cuando habla de “la peste moderna de
la superespecialización”?

2.23 A partir de este momento, Petros pierde interés por la conjetura, estalla
la Segunda Guerra Mudial y regresa a Grecia. Desde entonces, sólo ajedrez y
huerto.

2.24 Volviendo al joven Turing y examinando su biografía


(http://www.rastersoft.com/articulo/turing.html) descubrimos que sus
investigaciones matemáticas tuvieron una trascendencia importantísima: es
el padre de las computadoras, llamadas las Máquinas de Turing. Además,
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durante la Segunda Guerra Mundial, este Colossus resolvió algún Enigma.
¿A qué nos estamos refiriendo?

Capítulo 3

3.1 Terminada la historia de Petros, el narrador sigue con su propia historia.


Está en Princeton, donde tiene amistad con Sammy, a quien le cuenta la
peripecia vital de Petros. ¿Por qué trató Petros de apartarle de las
matemáticas?

3.2 Lee esta fábula, escrita hace veintiséis siglos por el griego Esopo:

Estaba una zorra con mucha hambre, y al ver colgando de una parra
unos deliciosos racimos de uvas, quiso atraparlos con su boca.
Mas no pudiendo alcanzarlos, se alejó diciéndose:
- ¡Ni me agradan, están tan verdes...!

Moraleja: Nunca traslades la culpa a los demás de lo que no eres capaz


de alcanzar.

¿Con qué aspecto del libro guarda relación?

3.3 A tenor de lo que se cuenta en el libro acerca de las vidas de los grandes
matemáticos, ¿podría decirse que han tenido vidas felices? Justifica la
respuesta y cita los nombres de algunos de ellos.

3.4 Un poco de épica clásica

En cuanto a los dos escollos, uno llega al vasto cielo con su aguda cresta y le rodea oscura
nube. No podría escalarlo mortal alguno, ni ponerse sobre él, aunque tuviera veinte manos y
veinte pies, pues es piedra lisa. En medio del escollo hay una oscura gruta: allí habita Escila, que
aúlla que da miedo y es un monstruo maligno. Doce son sus pies, todos deformes, y seis sus
largos cuellos; en cada uno hay una espantosa cabeza y en ella tres filas de dientes apiñados y
espesos, llenos de negra muerte. De la mitad para abajo está escondida en la hueca gruta, pero
tiene sus cabezas sobresaliendo fuera del terrible abismo, y allí pesca, explorándolo todo
alrededor de escollo, por si consigue apresar delfines o incluso algún monstruo mayor. Si algún
barco pasa a su lado, arrebata con cada cabeza a un marinero y se lo lleva.

También verás, Odiseo, otro escollo más llano cerca del anterior. En éste hay una gran higuera
salvaje debajo de la cual está la divina Caribdis sorbiendo ruidosamente la negra agua. Tres
veces durante el día la suelta y otras tres vuelve a sorberla que da miedo. ¡Ojalá no te
encuentres allí cuando le esté sorbiendo, pues nadie te libraría de la muerte!

Homero, Odisea, Canto XII, versos 73 y siguientes.

¿Cuáles son la Escila y Caribdis de los matemáticos?

3.5 ¿Por qué abandona el protagonista las Matemáticas por las Económicas?

3.6 Terminar sus estudios licenciándose en Económicas permite al


protagonista dedicarse al negocio familiar al regresar a Grecia. Entonces
recupera su relación con Petros. ¿Qué finalidad última tiene este
acercamiento a su tío? Esa finalidad, ¿se alcanza?

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3.7 Los protagonistas de las tragedias griegas han pecado de soberbia,
acción que les traerá consecuencias fatales. Y como si de un héroe de
tragedia griega se tratara, Petros ha cometido en su vida un grave pecado de
hybris (“soberbia”). El gran error de Petros, su hybris, ha sido querer ser o
César o nada, alimentar sus sueños únicamente con la gloria. Explícalo con
tus propias palabras.

Punto final

3.8 Escribe el epitafio de Petros Papachristos.

3.9 Este libro tiene tres capítulos, que se corresponden exactamente con las
partes que debe tener toda narración. Une con flechas:

Capítulo 1 Nudo
Capítulo 2 Desenlace
Capítulo 3 Planteamiento

3.10 Sitúa la historia de Petros en el tiempo: ¿Entre qué años se extiende su


vida?

Valoración personal de la lectura

Lectura recomendada por…


¿A quién recomendarías esta lectura?
Me ha gustado No me ha gustado
¿Por qué?
Puntuación (del 1 al 10):

Para saber más:

Hay al menos dos películas recientes que giran en torno a las matemáticas,
recomendables para completar una actividad como la lectura y conectarla con otra
actividad igualmente interesante como es el cine. Se trata de La habitación de
Fermat, y Una mente maravillosa.