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Tecnologías de Refinación del Oro U.N.M.S.M.

REFINACION QUIMICA DEL ORO

Uno de los procesos mas antiguos para separar el oro de la plata y los metales
base, usualmente asociados con el, fue por la partición con ácido nítrico.
Como el ácido nítrico no puede atacar completamente cualquier aleación de
oro, a no ser que el contenido de oro no exceda el 30%, en este caso la plata
(o cobre) debe ser deliberadamente aleada con el bullion de oro para permitir
que se “parta” completamente.

El oro es atacado, la plata y el cobre respectivamente forman nitratos solubles.


Las reacciones son acompañadas por al evolución de gases de oxido nítrico
NO, el cual se combina con el oxigeno del aire para producir gases marrones
densos de NO2 y N2O4. Si la reacción del oro a la plata mas los metales base
esta en un exceso de 1:2 ½ , e dore queda sin reaccionar, y una relación
inferior de 1 de oro a 2 ½ de plata mas metales base, es posible producir un
residuo marrón claro de oro fácilmente manipulable.

También cabe mencionar que para el tratamiento de las amalgamas


conteniendo metales preciosos, lo primero que se hace es refoguear en
retortas convenientemente diseñadas a fin de recuperar o atrapar el mercurio
contenido, evitando de esta manera la contaminación ambiental. De una
manera general, en la figura 12, se ilustra la secuencia para el tratamiento de
amalgamas que contienen el oro y la plata; igualmente, en la figura 13 se
muestra el mecanismo de funcionamiento de una retorta.

Proceso de Incuartación

En la separación de oro y plata se pueden presentar tres casos diferentes:

- Que el contenido de oro de la aleación este por encima de las 285


milésimas.

- Que el contenido de oro este comprendido entre 250 y 285 milésimas.

- Que el contenido de oro este por debajo de las 250 milésimas.

Siendo primordial que para la disolución de los metales que acompañan al oro;
el titulo de oro a afinar (dore) este comprendido entre las 250 y las 285
milésimas. Si el oro se encuentra en proporción mayor al limite indicado, la
dificultad en la disolución de las impurezas se acrecentara a mediad que se
aleje de el., hasta hacerse prácticamente inerte a la acción del ácido nítrico.
Por otro lado en el caso contrario, si la proporción de oro no alcanza los límites

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indicados el metal quedara reducido a un polvo muy fino pudiendo dar ligar a
una perdida considerable, si no se toman las debidas precauciones.

Entonces el proceso de incuartacion consiste en obtener una aleación con


contenido de oro entre los límites de 250 a 285 milésimas, ello se realiza
mediante la adición de plata y/o cobre da calidad garantizada.

Ejemplo de un proceso de incuartacion:

Peso del metal a fundir y/o refinar 800gramos.


Contenido de plata 32%
Contenido de oro 68%
Cobre o plata requerido : 800 x 0,68 x 3 = 1632 gr.
Cantidad neta requerida: 1632 – 800 x 0,32 = 1376 gramos.

DISOLUCION CON ACIDO NITRICO

El material a refinar , con encuarte (si es necesario) o SIEN el debe ser


granallado o laminado convenientemente a fin de proveerlo de la mayor área
superficial posible para facilitar el ataque químico.

El ataque se realiza hasta conseguir la total disolución de cobre y la plata; esta


reacción produce desprendimiento de vapores nitrosos, cuyo cese indica la
culminación de la reacción por agotamiento del ácido nítrico o por saturación
de la solución con iones metálicos . El resudo marrón oscuro que permanece
en el fondo del recipiente es el precipitado de oro o cemento de oro. Este
cemento de oro, dependiendo de su pureza, directamente puede ser lavado,
secado fundido o de lo contrario es disuelto con agua regia para lograr la
completa purificaron. Cabe anotar que el ácido nítrico, además del oro, no
logra disolver el platino el rodio, ni el iridio.

La disolución o disgregación de metales preciosos se lleva a cabo en lugares


convenientemente dotados de un sistema de evacuación de los vapores
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tóxicos y estufas de calentamiento con control térmico. La figura 15 representa


un flujograma con las principales operaciones que se realizan en la separación
del oro y la plata usando ácido nítrico.

Las reacciones fundamentales que ocurren con la plata el cobre son:

3Ag + 4HNO3 ------- 2H2O + 3 AgNO3 + NO (1)

3Cu + 8HNO3 ------- 4H2O + 3Cu(NO3) 2 + 2NO (2)

DISOLUCION CON AGUA REGIA

El uso de agua regia esta estrictamente limitado al bullion de muy alto grado,
donde la plata no ascienda a más de 5 -8% o cuando el bullion contenga
suficiente cobre para exponerlo al ataque a pesar del exceso de plata. La
objeción a la plata en cantidades grandes, es por la tendencia a formar capas
de cloruro de plata sobre la superficie metálica inhibiendo la continuidad del
proceso.

La disolución del oro se realiza con agua regia, preparado por la combinación
de un volumen de ácido nítrico concentrado y cuatro volúmenes de ácido
clorhídrico concentrado. Las reacciones de oxidación y reducción que se dan al
formar el agua regia, son:

Reacción de oxidación:

3HCI + 3OH ------ Cl + Cl2 + 3H2O + 2e (3)

Reacción de reducción:

HNO3 + H2O + 2e ------- NO + 3OH (4)

Reacción global:
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HNO3 + 3HCl -------- NO3 + 2H2O + Cl2 (5)

La reacción de disolución del oro se produce por la acción del agente oxidante
formado, NOCI. Las reacciones de oxidación y reducción que tienen nos
permiten determinar la reacción global.

Oxidación:

Au ----- Au + 3e

Reducción:

3NOCl + HCl + 3e ------- HCl4 + 3NO (7)

Reacción global:

Au + 3nocl + HCl -------- HAuCl4 + 3 NO (8)

El oxido nítrico es un gas inestable incoloro que prontamente se combina con


el oxigeno atmosférico, formando vapores de dióxido de nitrógeno, NO2 de
color pardo rojizo también llamado peroxido de nitrógeno.

3NO + 11/2 O2 ------------- 3NO2

La reacción global es la siguiente:

3HNO3 + 9HCI + Au -------- HauCl4 + 2HNO3 + 5HCl + 2H2O + NO

Osea:

HNO3 + 4HCl + Au ---------- HuCl4 + 2H2O + NO

Otros productos de reacción que ocurren con los metales son:

Au +3Cl ---------- AuCl3 soluble

Ag + Cl ----------- AgCl insoluble

Cu + 2Cl ---------- CuCl2 soluble

Después que el metal ha sido disuelto, es necesaria la liberación de cualquier


exceso de ácido nítrico, que se consigue hirviendo con un exceso de ácido

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clorhídrico, si no es eficientemente realizado, se experimentara ciertas


molestias en la precipitación del oro.

El cemento de oro se trata con agua regia hasta su total disolución, ocurriendo
esta de acuerdo a la siguiente reacción química:

3HNO3 + 4HCl + Au ---------- HauCl4 + 3H2O + 3NO2

Usando esta estequiometria de reacción, en el siguiente ejemplo se calcula


los volúmenes teóricos de ácido nítrico y ácido clorhídrico , requerido para
disolver 1000 gramos de oro.

Peso del compuesto de oro: 1000 gramos

Contenido metálico de oro: 960 de mil

Acido nítrico al 53% : 1000 x 0,96 x 0,724 (factor)


= 695 ml.

Acido Clorhídrico, 32% : 1000 x 0,96 x 0,638 x 3


= 1840 ml.

PROCESOS DE PRECIPITACION

Después que la reacción química ha culminado, los licores son dejados


sedimentar durante varias horas, y la solución sobrenadante es sifoneada,
quedando como sedimento el cloruro de plata.

El oro en solución en la forma de cloruro aurico es precipitado selectivamente


separándolo de las impurezas de que puede estar acompañad; para ello
puede utilizarse uno de los siguientes métodos, eligiendo el mas favorable en
términos económicos y técnicos.

Las sustancias con que se puede precipitar el oro de la solución cloruro aurico,
son las siguientes:

- Acido sulfuroso, (H2SO3)


- Acido oxálico, (C2H2O4)
- Acido hipofosforoso, (H3PO2)
- Acido Formica, (CH2O2)
- Anhídrido sulfuroso, (SO2)
- Bisulfito de sodio, (NaHSO3)
- Cloruro Ferroso, (FeCl2)
- Nitrito de sodio, (NaNO2)
- Peroxido de hidrógeno, (H2O2)
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- Sulfato Ferroso, (FeSO4)


- Tricloruro de titanio, (TiCl 3)

Precipitación con bisulfito de Sodio

La técnica descrita aquí es uno de los métodos más satisfactorios para la


precipitación de oro a partir de la solución con agua regia. En este proceso se
obvia la etapa engorrosa de eliminación del exceso de nítrico mediante
vaporización sucesiva.

La destrucción del exceso de ácido nítrico se realiza por adición de urea de


acuerdo a la siguiente reacción:

6HNO3 + 5CO(NH2) ------ 8N2 + 5CO2 + 13H2O

También por disociación y sustitución se logra elevar el Ph (pH alrededor de 4)


de la solución, ello es expresado por las siguientes reacciones:

CO(NH2) + H2O ------- 2 NH3 + CO2

CO(NH2)2 + 2HCl + H2O ----- 2NH4Cl + CO2

Finalmente la precipitación del oro se logra por la adición de bisulfito de sodio


en una proporción superior a la resultante del calculo estequiometrico.

Oxidación:

NaHSO3 + H2O ----- NaHSO4 + 2H + 2e

Reducción:

HAuCl4 + 3e ----- Au + 3Cl- + HCl

Reacción global:
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2HAuCl4 + 3NaHSO3 + 3H2O ---- Au + 8HCl + 3NaHSO4

Requiriéndose 0,79 gr. De bisulfito de sodio para precipitar un gramo de oro.

La evolución de gases en esta etapa es producto de la descomposición del


bisulfito de sodio, NaHSO4:

2NaHSO4 ------ Na2SO4 + H2O + SO3

Se debe recalcar, que para conseguir una rápida y completa disolución del oro
impuro, este debe tener una ley mínima de 960 milésimas en oro. Puede
tratarse con leyes menores si se ha comprobado que la mayor parte de
impurezas son solubles.

Procedimiento a seguir:

1. Luego de la disolución del oro en el agua regia (3 partes de ácido


clorhídrico, 1 parte de ácido nítrico y 8 partes de agua), la solución se filtra
para separar algunos materiales insolubles.

2. Se calienta para lograr la evaporación y total remoción del ácido nítrico


libre. Esta operación debe efectuarse dos veces adicionando en cada una
10 ml de ácido clorhídrico para descomponer y volatizar los nitratos.

3. Luego, el licor se diluye con solución de HCl al 10% de tal manera que no
contenga más de 1 gr de HCl por litro de solución.

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4. La solución clarificada se calienta a 80 - 90C, luego se adiciona


lentamente, aproximadamente 20 ml de solución saturada de ácido
sulfuroso.

5. Se continúa el calentamiento a fin de lograr que el precipitado se coagule.

6. Después se adiciona 5 ml más d ácido sulfuroso, se continua el


calentamiento para asegurar la completa precipitación del oro.

7. La solución se enfría y filtra el precipitado debe ser lavado completamente


con solución de ácido clorhídrico al 10% y luego con agua caliente.

8. El filtro conteniendo el precipitado de oro se seca, calcina pesa y funde.

PRECAUCION

La solución cloruro áurica no debe ser expuesta a la luz solar, ya que por su
fotosensitividad el oro puede ser reducido y separado indebidamente en el
filtrado inicial.

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FUNDICION DE CONCENTRADOS

LOS HORNOS PARA FUSION DE METALES


Pueden clasificarse convenientemente en cuatro grupos principales, según el
grado de contacto que tenga lugar entre la carga y combustible o sus productos
de combustibles.
a) Hornos en los cuales la carga se encuentra en contacto íntimo con el
combustible y los productos de combustión. El horno más importante en
este grupo es el de cubilote.
b) Hornos en los que la carga esta aislada del combustible pero en contacto
con los productos de la combustión. Este tipo de hornos es el horno
hogar abierto para la fabricación de acero.
c)Hornos en que la carga se encuentra aislada tanto del combustible como
de los productos de la combustión. El principal es el horno que se
emplea un crisol que puede calentarse ya sea por coque, gas o petróleo.
d) Hornos eléctricos. Pueden ser de tipo de acero o de inducción.

TIPOS DE HORNOS USADOS EN FUNDICION:


El cubilote de fundición.
Los hornos de reversos.
Hornos rotatorios.
Hornos de crisol.
Hornos de crisol de tipo sosa.
Hornos basculantes.
Hornos de aire.
Hornos eléctricos. Pueden ser de acero o de inducción.

El horno basculante tiene el mando de accionamiento del sistema de


basculamiento puede situarse, en función de las exigencias del usuario, bien en
el armario de control general, como en el mismo bastidor cerca relativamente
del punto de colada.
En los hornos de gran capacidad de crisol, con el fin de facilitar las labores de
desescoriado, afine de grano etc. sobre el metal fundido, el conjunto va
equipado con una escalera-plataforma de acceso a la parte superior del horno.

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La línea del eje de basculamiento pasa por el pico de colada. Por este motivo la
operación de vaciado o colada del crisol resulta absolutamente segura.

PUNTO DE FUSION DE LOS METALES


Los metales se funden a diferentes temperaturas.
La tabla siguiente muestra los puntos de fusión de los metales más comunes.

METALES PUNTO DE FUSION


Estaño 240°C (450°F)
Plomo 340°C (650°F)
Cinc 420°C (787°F)
Aluminio 620°-650°C (1150°-1200°F)
Bronce 880°-920°C (1620°-1680°F)
Latón 930°-980°C (1700°-1800°F)
Oro 1063 ºC
Plata 961°C (1760°F)
Platino 1769ºC
Paladio 1552ºC
Cobre 1050°C (1980°F)
Acero de alto carbono 1370°C (2500°F)
Acero inoxidable 1430°C (2600°F)
Níquel 1450°C (2640°F)
Tungsteno 3396°C (6170°F)

HERRAMIENTAS AUXILIARES PARA LA FUNDICION


Durante la ejecución de los diversos trabajos de fundición es necesario utilizar
distintos tipos de herramientas manuales para formar los moldes:
Palas, picos y horquillas, agujas de ventilar, paletas de alisar, alisadores,
espátulas, puntas o extractores de moldeo, mordaza o presillas, pisones.

Defectos de los lingotes


Los defectos que comúnmente se encuentran en los lingotes (Dore, Bullion) se
pueden clasificar en dos grupos principales:
a) los que ocurren interiormente
b) los que se manifiestan sobre o muy cerca de la superficie.
Otras fallas son el resultado de una mala operación y pueden ser eliminadas
completamente corrigiendo errores en los procesos operativos y con una
adecuada carga de fundentes.

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Crisoles de grafito
Teniendo como elemento principal el carbón. El grafito tiene una estructura de
átomos planar con arreglo hexagonal unidos por enlaces covalentes. Las
uniones entre capas son débiles, presenta dilatación térmica
perpendicularmente, por ello presenta propiedades lubricantes.
El carbono elemental se sublima a los 3526ºC y logra deteriorarse a menores
temperaturas cuando esta en condiciones de atmósfera oxidante.
La industria del hierro y del acero son los principales consumidores de carbón,
como refractario o como conductor, se consumen grandes cantidades de grafito
en forma de electrodos en los hornos de arco y como revestimiento en los
hornos de fusión.
Los crisoles de grafito, además de de su uso para el manipuleo del hierro y sus
aleaciones, tiene preferencial aplicación en la fundición de materiales No
férreos. La composición en promedio es de: 30 - 40% de grafito, 10 - 20% de
brea, 40 -50% de carburo de silicio y de 10 - 20% de arcilla refractaria.

Ventajas de los crisoles de grafito.


Las ventajas de los crisoles de grafito en la producción de metales son:
Muy estables bajo condiciones reductoras.
Buena resistencia al choque térmico.
El cobre, aluminio y metales preciosos muestran desprendimiento,
favoreciendo la colada.
El grafito no presenta flujo plástico ni crep a temperaturas moderadas de
trabajo.
Baja resistencia mecánica a temperatura ambiente y buenísima a altas
temperaturas.
Posibilidad de ser fritado o vitrificado para reducir la porosidad, mediante
minerales silicatados así como el trióxido de molibdeno.

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Fundicion del concentrado Amalgamado


El oro se recupera por amalgamación va de frente a la fundición. Si contiene
algún elemento que se haya colocado en la amalgama, se escorifica con la
ayuda de l salitre. Escorificar es deshacerse de las espumas que provoca el
azufre de algunos sulfuros metálicos en la ebullición y se escorifica o
desespuma utilizando una cuchara especial de mago largo hecha de Fe, una
vez que la ebullición haya alcanzado casi el borde del crisol por efecto del
salitre que se esparce en la superficie de lo fundido.
Los fundentes de oro (procedentes de la amalgama) son :
Carga o Pella ............................ 100 partes
Bórax ................................... ….,.. 50 partes
Carbonato de Sodio ................... 10 partes.
Arena de Sílice ........................... 15 partes
Salitre ............................................ 2 partes.

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FUNDICION DE PRECIPITADOS
El oro proveniente de la precipitación de la solución auricianuro, es necesario
previamente tratar el precipitado para eliminar el exceso de zinc y de otros
metales que se hayan precipitado conjuntamente con el oro. Este producto
generalmente tiene la siguiente composición:

Au 34-37% Fe( Fe203 ) 1-3%


Ag 3-5% Ni ( NiO2 ) 0.5-1%
Zn 7-10% SO 5-8%
Pb 12-20 SiO2 7-20%
Cu 2-3%
El objetivo de la función; es la eliminación de la mayor proporción de las
impurezas mediante un proceso de Oxidación para obtener una aleación de
Oro-plata llamada bullón de 98% Au-Ag .
Dependiendo de la cantidad de los otros metales presentes en el precipitado;
se efectúa la función solamente con fundentes o soplando aire u oxigeno, o una
combinación de ambos.
Cuando el contenido de zinc es muy alto, la volatilización de este en la función
acarrea perdidas significativas, por lo que debe procederse a un tratamiento
previo con ácido sulfúrico al 10-20%; los humos son tóxicos y deben evacuarse
al exterior, se deja que se asienten los sólidos, se lava con agua caliente y se
separa por decantación, luego se secan, calcina y funden.
Cuando hay presencia de arsénico, es necesario un tostado previo a 500-550
ºC dado que el carbón, el Zn y el As, se queman fácil, desprendiéndo
densas humaredas de óxidos de zinc. El residuo consiste principalmente de
óxidos de plomo y zinc con oro y plata y sílice.

Los métodos que pueden emplearse son :


1) Previo tratamiento con el Acido,
2) Fusión directa del precipitado y
3) Fundición con previa tostación.

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Pero antes es necesario tener presente las siguientes experiencias.


El primero en oxidarse en la fusión es el zinc por lo que es menester que el
bórax fundente sea mayor que la cantidad de la sílice y el zinc contenido en la
carga aurífera, para fundir completamente el oxido y el silicato de zinc.
El azufre que se oxida o fundo en segundo lugar es desespumado con el
escorificador con el auxilio del salitre. Este resultado contiene además,
molibdeno, arsénico, teluro, antimonio, vanadio, selenio que se recupera de la
escoria de la espuma.
El tercer lugar se oxida el plomo que va de frente a la escoria. El cobre es el
último que va a la escoria coloreando de rojo o verde, según su grado de
oxidación.
Si está presente el cobre y el plomo juntos es difícil escorificar en el crisol de
grafito, porque el carbón de grafito reduce al plomo, por lo que es necesario
fundir en un crisol de arcilla refractaria.
La relación del bórax y sílice en la escoria debe ser de 2 a 1 cuando hay mucho
zinc presente y de 1 a 1 cuando tiene plomo.
Los fundentes se mezclan con el precipitado cuando está aún húmedo al salir
de la prensa; y que la mezcla se tuesta primero en horno abierto para general
las primeras reacciones. Al iniciar y al terminar la fundición, el calor debe ser
mínimo para evitar la demasía o violenta ebullición.

FUNDICION CON PREVIO TRATAMIENTO CON ACIDO


Se filtra y se lava el precipitado, el zinc se disuelve con una solución de 10 a
15% de ácido sulfúrico y el residuo se lava y luego se seca y se funde. Algunas
veces se utiliza el ácido clorhídrico para disolver la cal y el plomo.
Cargando solamente la mitad del bidón, el precipitado húmedo se disuelve con
solucion de 10 a 15% de ácido sulfúrico. Agregándose poco a poco para evitar
el rebalse de la espuma que es violenta.
Los humos son sumamente tóxico y venenosos, como el hidrógeno arseniado
que ocasional la muerte, por lo que debe operarse al aire libre o local
suficientemente aereado e instalando una chimenea alta. Se puede agregar
agua fría para moderar la violencia.
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Luego el precipitado se deberá lavar con agua caliente para separar el zinc
disuelto por decantación. Después el residuo es secado, calcinado y fundido.
Cuando hay óxido de zinc o precipitado blanco, se somete a 12 horas de
contacto con la solución caliente de ácido en exceso. La solución debe ser lo
sufientemente diluída para evitar la separación y cristalización del sulfato de
zinc con 7H2O. Es necesario su calentamiento y batido en tina especial,
El bisulfato de sodio también disuelve al zinc, su único inconveniente es la
necesidad de instalar una gran planta y una tina extra para disolver el bisulfato
de sodio NaHSO4.

El precipitado se funde con :


Precipitado o carga ....................... 100 partes
Bórax ................................................. 50 partes
Carbonato de Sodio ........................ 10 partes
Espato de Fluor ................................. 7 partes
Salitre ................................................. 2 partes
Arena de Sílice ................................25 partes.

La escoria será fluída y si contiene 20 Onz. de oro por tonelada se recuperará


fundiendo con litargirio en crisol de grafito forrado interiormente con arcilla
refractaria.

FUNDICIÓN CON PREVIA TOSTACIÓN

En el contexto de refinería, tostación como es comúnmente llamado es


aplicativo para convertir metales base, como el Zn, Fe, Pb y Cu sus
respectivos óxidos.
Las impurezas oxidadas son fáciles de remover dentro de las escorias en la
siguiente fundición. Una menor cantidad de sulfuros en el material tostado son
también oxidados.

Las condiciones que se le da a la tostación son generalmente las más


eficientes para convertir los metales a óxidos, la redacción es usualmente
limitada por el transporte de masa del oxigeno a toda la superficie por eso un
suministro adecuado de aire es necesario y la capa de precipitado debe ser no
mayor de 40 a 80 mm.

Se seca al precipitado espaciendo sobre una fuente plana de fierro.


Se calienta suavemente hasta 550 ºC, cubriendo bajo una campana.
El carbón, el zinc, el arsénico se queman fácilmente desprendiendo densas
humaredas de óxido de zinc cuya volatilización arrastra el arsénico y a los
carbonos.
El residuo que queda consta de plomo, aún zinc con oro y plata, algo de arena
y otros, por lo que se agrega a veces el salitre previamente al precipitado para
ayudar la oxidación de metales básicos.
La fusión se realiza con los fundentes conocidos o sea :

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Precipitado o carga ....................... 100 partes


Bórax ............................................... 50 partes
Salitre .............................................. 10 partes
Carbonato de Sodio ........................ 10 partes
Arena de Sílice o Fluorita .................15 partes.

Si predomina el zinc y el fierro se utilizará el salitre ; si predomina el plomo la


purificación será por copelación utilizando el litargirio o protóxido de plomo
PbO, o purificación por la sal de amoniaco NH4Cl p clorinación ; y si predomina
el cobre la purificación se efectuará mediante el óxido negro de cobre CuO.

FUSION DIRECTA DEL PRECIPITADO


El proceso de fundición o fusión es obtener un material en presencia de
fundentes formadores de escoria a temperaturas que excedan el punto de
fusión de todos los componentes de la carga típicamente entre 1200°C y
1400°C esta máxima temperatura es mantenida por aproximadamente 1.5
horas para asegurarse la completa separación de las impurezas dentro de la
escoria.
Virtualmente todas las aplicaciones comerciales de oro (decoración, dental,
etc.) se inician con un metal puro o casi puro. Para convertir el oro del
precipitado a un metal puro; este es primeramente derretido con fundentes
especiales para producir el metal doré que contiene aproximadamente el 95%
de mezcla de oro y plata; el resto son otros metales, principalmente níquel y
selenio.
El producto metálico de los hornos de fundición es vaciado en un molde de
barra dore, cada una con un peso de 700 a 1200 onzas; estas son vendidas a
una refinería de metales preciosos, en donde el oro y la plata son separados de
las impurezas produciéndose oro de 24 quilates (100% puro) y plata 999.La
preparación de la carga es una tarea crítica en la operación de la fundición. El
precipitado y el material recuperado de las escorias son cuidadosamente
pesados y mezclados con fundentes, esta adición se efectúa principalmente
por las siguientes razones:

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a) Reducción de pérdidas por volatilización: Los fundentes reducen el


punto de derretido de la carga a un nivel por debajo de la temperatura
que pudiera ocasionar volatilización. La fusión forma capas de escorias
vidriosas que cubren físicamente el metal, reduciendo el potencial de los
elementos volatilizasteis de la capa del metal.
b) Reacciones químicas con la carga: Los fundentes reaccionan con cada
uno de ellos formando una escoria. Esta también reduce los metales
preciosos a sus formas metálicas y convierten al zinc y a otras
impurezas en otras formas químicas que se puedan disolver en la
escoria.

El concentrado y los fundentes se mezclan previamente y se carga en un


crisol por partes, añadiendo mas cuando la carga se funde y se contrae. Una
mezcla puede ser la siguiente:
Precipitado de oro 100 gramos
Bórax 43 “
Carbonato de sodio 1 “
Espato Flúor (fluorita) 7 “
Bióxido de manganeso 2 “
Arena 15 “

En la fusión oxidante los metales se oxidan en el siguiente orden:


Zn --- Fe --- Sb --- As --- Pb --- Bi --- Ni --- Te --- Cu
La oxigenación se puede efectuar utilizando principalmente salitres como
fundente, sobre todo cuando no se ha efectuado un tratamiento previo y hay
importante presencia de fierro y zinc ; para llevar a cabo esta forma de
purificación, se debe emplear un crisol de arcilla o grafito revestido con arcilla,
dado que la escoria es muy corrosiva. Para formar la escoria se agrega nitrato
de potasio o de sodio sobre la superficie del metal produciéndose un burbujeo
violento, debido a que el calor convierte el nitrato en nitrato con
desprendimiento de oxígeno. El nitrito y el nitrato no descompuesto oxidan
parte de los metales básicos. Para evitar la corrosión del crisol agregar ceniza
de huesos al contorno y colocar el salitre en el centro.

La escoria que aún contiene oro, se muele y se funde nuevamente con plomo o
litargirio (protóxido de Plomo PbO), para concentrar el oro usando como
colector el plomo, de donde se extrae por copelación en un crisol de material
refractario hecha con cenizas de huesos.

PURIFICACION DE CLORURACION

Si el mineral de oro procedo de la precipitación del Cloruro Aurico, los fundentes que
se utilizan son los mismos del anterior y solamente se agrega el salitre hasta diez
partes o más porque los precipitadores son el sulfato ferroso y la cloruración siempre
acarrea además otros elementos que se disuelven en el cloro.

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Si en los gránulos de oro, predominan el zinc y el fierro sobre los demás


metales, se utilizará el Salitre para purificar al oro.
Las granallas de oro, serán refundidas con salitre y cenizas de huesos. Estas
cenizas de huesos forman un anillo en el contorno de la fusión para proteger al
crisol ; es entonces donde se agrega más salitre (Nitrato de Sodio o potasio) en
el "ojo" de la superficie de fusión formado por el anillo ; producirá violentas
burbujas por la oxidación además del zinc y del fierro, de los otros metales
básicos. Después de breve tiempo, se moderará la ebullición violenta, y es
entonces donde se aprovecha para escorificar la espuma, nata y las costras
conjuntamente con las cenizas de los huesos. Se repite esta operación varias
veces, hasta que pueda ser eliminado el zinc y el fierro.
Si se deja volverse más pastosa el metal, la operación será efectiva. Pero la
oxidación del plomo es más difícil al igual que el del bismuto y el del teluro.,
Las pérdidas por rebalse son muy graves y apreciable cantidad de oro y plata
salen por la espuma a la escoria, por lo que se sugiere usar el permanganato
de potasio en vez de Nitrato de Potasio.

EL PROCESO MILLER - PURIFICACIÓN CON CLORO


Fundamentalmente, el proceso consiste en burbujear el gas cloro en el bullión de oro
fundido, siendo atacados todos los metales presentes excepto el oro y el platino.
Los cloruros de plata, cobre, plomo, zinc y otros metales base flotan en la superficie
del metal donde ellos parcialmente se volatilizan al igual que el estaño, antimonio y
arsénico.
La secuencia de conversión de los metales a sus respectivos cloruros es la siguiente:

Fe > Zn > Pb > Ca > Ag >>> Au > Pt

Las temperaturas de fusión y ebullición de los cloruros más comunes son las
siguientes:
Tº Fusion en ºC Tº Ebullicion en ºC
2Ag + Cl2 = 2AgCl 455 1550
2Cu + Cl2 = 2CuCl 422 1366
Zn + Cl2 = ZnCl2 262 732
Ni + Cl2 = NiCl2 973

El gas cloro se obtiene en contenedores o cilindros retornables, de fácil adquisición, o


también puede ser generado en el mismo lugar sin la necesidad de aparatos
complicados.

DISPOSICIÓN DE CLORUROS

Los cloruros extraídos de la superficie del bullión fundido contienen pequeñísimos


glóbulos de oro, por eso es usual refundir los cloruros con la adición de carbonato de
sodio y carbón, lográndose reducir el cloruro de plata a plata metálica, esta arrastra
consigo el oro, el cual se recupera en un posterior tratamiento.
La reacción fundamental es la siguiente:

4AgCl + 2Na2CO3  4Ag + 4NaCl + 2CO2 + O2


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Por otro lado, los cloruros de plata y de cobre, son insolubles en agua y deben ser
separados por medios químicos

NaClO3 + 6HCl + 6CuCl  NaCl + 3H2O + 6CuCl2

Después de la oxidación, la solución se deja sedimentar y los licores de cobre son


sifoneados.

TEMPERATURA DE FUSIÓN Y DE SOLIDIFICACIÓN DEL ORO PURO

En el oro, como en todos los metales en estado puro, el punto de fusión y el de


solidificación coinciden exactamente.
Si se llena un crisol con granalla de oro fino y se calienta en un horno de fundir, la
temperatura del metal irá aumentando de forma progresiva pero la granalla no
cambiara de forma inmediatamente.
Cuando se alcanza su punto de fusión, a los 1063°C y, cuando toda la granalla se ha
fundido, reemprende su ritmo ascendente.
Si volvemos a observar la operación, desarrollándose en sentido contrario, veremos
que sucede exactamente lo mismo.
Cuando el metal fundido, en estado totalmente fluido, se deja enfriar, la temperatura
del mismo desciende progresivamente.
La aparición de los primeros cristales tiene lugar, como en el caso anterior, a los
1063°C. La temperatura se estabiliza hasta que se completa el proceso de
solidificación.

Una vez terminada la solidificación, se reemprende el descenso de la temperatura.


Todos los metales sin alear, en estado puro, reaccionan de la misma forma. Lo único
que varía entre ellos es el punto de fusión o de solidificación.

INTERVALOS DE FUSIÓN DE LAS ALEACIONES DE ORO.

Cuando se trata de aleaciones, suele haber un intervalo de fusión, es decir, una


determinada temperatura en la que se inicia la fusión y otra más alta en la que ésta se
completa. En estos casos, en vez de utilizarse el término punto de fusión, es más
correcto referirse a intervalo fusión.
Cuando se alcanza el punto de fusión de una aleación, el aumento de temperatura no
se detiene, como sucede en el caso de los metales puros, si no que simplemente
disminuye su velocidad ascendente hasta que todos sus componentes alcanzan el
estado liquido. En este momento, la temperatura vuelve a subir a ritmo normal.

Si se invierte el proceso también sucede lo mismo.


Al interrumpir la aportación de calor, la temperatura del metal licuado empieza a bajar
con un ritmo regular hasta que empieza la solidificación.
Durante el periodo de solidificación, la temperatura sigue descendiendo pero más
lentamente.

Una vez completamente la solidificación, el descenso de temperatura vuelve a


recuperar la velocidad normal.

Las aleaciones no funden ni solidifican a una temperatura única, como en el caso de


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los metales puros, sino que lo hacen dentro de una zona, más o menos amplia, de
temperaturas.

Oro..... 650 milésimas


Plata.... 200 milésimas
Cobre… 150 milésimas

CONDICIONES BÁSICAS PARA OBTENER UNA BUENA FUNDICIÓN

La fusión del metal requiere una atención especial y la pureza de los metales utilizados
es muy importante.
Bajo ningún concepto se deberán emplear: recortes que contengan soldaduras, virutas
o limaduras. Hay que evitar cualquier tipo de contaminación. Lo único indicado son los
metales puros.
Si se quiere obtener un buen lingote, libre de materias extrañas, porosidad interior,
burbujas y con una composición homogénea, no es recomendable que en su
preparación se utilice metal procedente de chatarras pero, si no queda otra posibilidad,
éstas tendrán que mezclarse, por lo menos, con un 50% de material nuevo.
Cuando el objeto de la fundición no sea la obtención de un lingote sino de piezas de
forma delicada, hay que limitar los fundentes al mínimo indispensable. Si se pueden
evitar totalmente, mejor.

Para la obtención de piezas de fundición sin defectos, son indispensables:


- buenos modelos,
- material de moldeo de calidad adecuada y
- medios de fundición adecuados.

Precauciones para evitar accidentes personales


Además de las recomendaciones técnicas anteriores no hay que descuidar las
condiciones de ventilación y de prevención de accidentes.
En lo referente a la prevención de accidentes es aconsejable protegerse, como
mínimo, con guantes de amianto y gafas protectoras.

Precauciones a tener en cuenta con los crisoles


El tamaño del crisol tiene que ser adecuado a la cantidad de material a fundir.
Un crisol excesivamente grande precisará más calor y el material fundido se enfriará
más fácilmente.
Un crisol demasiado pequeño es propenso a romperse, a dejar caer parte del metal
que contiene, es más difícil de sujetar y dificulta la colada del metal fundido.
Además del tamaño del crisol también es importante tener en cuenta el material
refractario con el que está fabricado.
El oro, la plata y las aleaciones de ambos metales, pueden fundirse sin problemas en
crisoles convencionales de arcilla refractaria o de grafito.
Nunca hay que utilizar un mismo crisol para diferentes funciones.
Es conveniente disponer de un crisol para cada tipo de aleación. No debe hundirse,
por ejemplo, una aleación de oro de color en un crisol que anteriormente aya servido
para preparar soldadura o para fundir plata.
Aleaciones y metales distintos precisan ser fundidos en crisoles diferentes.
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Precauciones para evitar la oxidación


El metal se introduce en el crisol y este se cubre, para evitar pérdidas innecesarias de
calor. Se calienta con una llama reductora de potencia sufriente para que se pueda
alcanzar la temperatura necesaria dentro de un periodo de tiempo lo mas corto
posible.
Los tiempos de fundición deben ser cortos para evitar, dentro de lo posible, la inclusión
de oxigeno en el metal fundido y la volatilización de los componentes de mas bajo
punto de fusión.
Además de adoptar tiempos de fundición cortos y utilizar una llama de volumen,
temperatura y composición adecuados, también es posible disminuir las posibilidades
de oxidación de metal, cubriéndolo, cuando esta dentro de crisol, con una capa de
carbón vegetal en polvo que ayudara a crear una atmósfera reductora.
Antes de cubrir el metal con el carbón vegetal en polvo es conveniente espaciar por
encima de mismo una delgada capa de fundente. Como fundentes se pueden utilizar
bórax, ácido bórico o una mezcla de ambos.
Seguidamente se calienta el conjunto crisol/metal hasta que éste ultimo alcanza el
estado de fluidez necesaria para que pueda vaciarse adecuadamente.

ORDEN DE FUSIÓN PARA OBTENER UNA ALEACIÓN


Entre algunos joyeros existe la teoría de que, para preparar las aleaciones de oro o, se
deben pesar fundiendo el metal con un punto de fusión mas alto y seguir con lo demás
en orden de creciente. En general, esta teoría es falsa.
Lo correcto es colocar todos los metales puros en el crisol, y empezar a fundir a baja
temperatura; de esta forma el calor se reparte de manera uniforme y penetra mejor.
Incluso el infundible platino, con gas ciudad, se llega a fundir disolviéndose en el oro o
la plata.
Hay que procurar que el cobre no permanezca demasiado tiempo bajo la acción del
calor pues en estas condiciones se oxida rápidamente.
Es necesario que se disuelva lo más rápido posible, en la masa fluida del metal
fundido.
También es aconsejable laminar previamente el cobre hasta 0,1 mm., decaparlo,
lavarlo y protegerlo de los agentes atmosféricos por medio de una gruesa capa de laca
zapón. El cobre así tratado, puedo almacenarse durante un tiempo indefinido.
Las láminas de cobre lacado se añadirán mas tarde, a la masa de metal fundido, bajo
la llama reductora.
La protección que proporciona la capa de lata y la acción del gas reductor impiden la
formación del temido oxido rosa de cobre.
También es aconsejable proteger las laminas de cadmio o de aluminio contra la
oxidación, lacrándolas tal como se descrito anteriormente.
En este caso no serán necesarios laminas tan finas bastara con dejarlas a 1mm. De
espesor.
Si a pesar de todo, se insiste en fundir comenzando con los metales de más alto punto
de fusión, por lo menos, antes de introducir los metales ligeros en el crisol, deberá
dejarse enfriar el metal fundido, bajo la llama de gas, hasta que solidifiquen los
primeros cristales formando una película sobre el metal fundido y disminuya la
temperatura.

Vamos a suponer que se trata de a la siguiente aleación:

Oro fino…………………… 846


Plata fina…………………. 50
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Cobre electrolítico………. 27
Platino puro……………… 77

Como en el caso anterior, se prepara un prealeación plata/cobre, ya sea en granalla o


laminada y troceada.

- se funde la prealeación.
- Se le añade el platino laminado fino y troceado, que fundirá fácilmente
mezclándose con la prealeación.
- Se añade el oro fino, también laminado y troceado.

Es algo más laborioso pero, en compensación los peligros de evaporación y oxidación


disminuyen considerablemente.

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