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Trabajo práctico de

física
El gran debate

Docente: Figueroa Juan Pablo


Alumno: Fernández Manuel
El “gran debate” fue una disputa que se dio en la década de los años 20 entre los
astrónomos más reconocido de los Estados Unidos, en esta disputa se intentaba
comprender la naturaleza y la distancia de las supuestas “nebulosas” que se apreciaban
desde la tierra, las cuales resultaron ser galaxias fuera la Vía Láctea, y consecuentemente
en su naturaleza galáctica o extragaláctica. Harlow Shapley y Heber D. Curtis fueron los
astrónomos más destacados, cada uno sostenía sus argumentos a partir de las
observaciones realizadas.

Harlow Shapley situaba el Sol lejos del centro de una gran galaxia, además, creía que las
galaxias como Andrómeda y las nebulosas espirales, eran nubes de gas y polvo que
simplemente formaban parte de la Vía Láctea, incluso propuso una medida para la via
láctea, está según Shapley posee una distancia de 100.000 años luz (9.46073e+20 metros).
Sostenía su punto de vista citando tamaños relativos: si Andrómeda no fuese una parte de
la Vía Láctea, entonces se hallaría a una distancia de unos 108 años-luz (alrededor de
33.113 Pársec) lo que equivale a unos 1.022e+18 metros, una extensión de espacio que no
aceptaría casi ningún astrónomo.

Adrian van Maanen también aportó pruebas para sostener el argumento de Shapley. Van
Maanen era un astrónomo respetado por sus contemporáneos que afirmaba haber
observado la rotación de la (ahora llamada) Galaxia del Molinete. Si la Galaxia del
Molinete fuese en realidad una galaxia independiente y se pudiese observar su rotación,
entonces se produciría una clara violación del límite de velocidad universal, o sea, de la
velocidad de la luz.

Por su parte, Curtis afirmaba que Andrómeda y las otras nebulosas eran galaxias
independientes o "universos-isla". Mostró que había más novas (explosión termonuclear
causada por un desequilibrio entre la gravedad de una estrella y su combustible nuclear)
en Andrómeda que en la Vía Láctea. Y se preguntaba por qué había más novas en un
pequeño sector de la galaxia y no en otros. A partir de esta prueba sostuvo que
Andrómeda era una galaxia independiente y con características propias, tales como la
edad y la frecuencia de novas.
Curtis señaló que si la observación de van Maanen de la rotación de la Galaxia del
Molinete fuese correcta, se demostraría, entonces, que él estaba equivocado sobre la
escala del universo y que la Vía Láctea lo abarcaba por completo. Años después se hizo
evidente que las observaciones de van Maanen eran incorrectas, ya que ciertamente es
imposible que alguien pueda observar la rotación de la Galaxia del Molinete (o de
cualquier otra galaxia) si tenemos en cuenta la brevedad de la vida humana. Además
Curtis propuso que el tamaño de la vía láctea es diez veces menor de la que se conoce
actualmente.
La visión predominante del cosmos era que el universo consistía enteramente en la Vía
Láctea . Usando el telescopio Hooker. Hubble identificó variables Cefeidas (un tipo
de estrella que se usa como un medio para determinar la distancia desde la galaxia en
varias nebulosas espirales , incluyendo la Nebulosa de Andrómeda y el Triángulo. Sus
observaciones, realizadas en 1922-1923, demostraron de manera concluyente que estas
nebulosas eran demasiado distantes para ser parte de la Vía Láctea y eran, de hecho,
galaxias enteras fuera de nuestra propia. Hubble, publicó sus hallazgos por primera vez
en The New York Times el 23 de noviembre de 1924, y luego más formalmente presentado
en forma de un documento en la reunión del 1 de enero de 1925 de la Sociedad
Astronómica Americana.

Los hallazgos del Hubble cambiaron fundamentalmente la visión científica del universo,
además descarto y aprobó los argumentos que tenían Shapley y Curtis. Los partidarios
afirman que el descubrimiento de Hubble de nebulosas fuera de nuestra galaxia ayudó a
allanar el camino para los futuros astrónomos. Aunque algunos de sus colegas más
renombrados simplemente se burlaron de sus resultados, Hubble terminó publicando sus
hallazgos en las nebulosas. Hubble también ideó el sistema más comúnmente
utilizado para clasificar galaxias , agrupándolas según su apariencia en imágenes
fotográficas.

Bibliografía

https://apod.nasa.gov/diamond_jubilee/debate20.html

http://laaventuradelaciencia.blogspot.com/2016/09/harlow-shapley-ii-el-gran-debate.html

https://elsofista.blogspot.com/2010/10/el-gran-debate.html

https://en.wikipedia.org/wiki/Great_Debate_(astronomy)