You are on page 1of 12

How Christians Should Behave Towards Secular Rulers 

The bible does provide instructions on how Christians should relate to secular rulers and its 
relevant passages include the following: 

Let everyone be subject to the governing authorities, for there is no authority except 
that which God has established. The authorities that exist have been established by 
God. 2 Consequently, whoever rebels against the authority is rebelling against what 
God has instituted, and those who do so will bring judgment on themselves. 3 For 
rulers hold no terror for those who do right, but for those who do wrong. Do you want 
to be free from fear of the one in authority? Then do what is right and you will be 
commended. 4 For the one in authority is God’s servant for your good. But if you do 
wrong, be afraid, for rulers do not bear the sword for no reason. They are God’s 
servants, agents of wrath to bring punishment on the wrongdoer. 5 Therefore, it is 
necessary to submit to the authorities, not only because of possible punishment but 
also as a matter of conscience. 6 This is also why you pay taxes, for the authorities are 
God’s servants, who give their full time to governing. 7 Give to everyone what you owe 
them: If you owe taxes, pay taxes; if revenue, then revenue; if respect, then respect; if 
honor, then honor. (Romans 13:1‐7; NIV) 

Remind the people to be subject to rulers and authorities, to be obedient, to be ready 
to do whatever is good, 2 to slander no one, to be peaceable and considerate, and 
always to be gentle toward everyone. (Titus 3:1‐2; NIV) 
13 
Submit yourselves for the Lord’s sake to every human authority: whether to the 
emperor, as the supreme authority, 14 or to governors, who are sent by him to punish 
those who do wrong and to commend those who do right. 15 For it is God’s will that by 
doing good you should silence the ignorant talk of foolish people. 16 Live as free 
people, but do not use your freedom as a cover‐up for evil; live as God’s slaves. 17 
Show proper respect to everyone, love the family of believers, fear God, honor the 
emperor. (1 Peter 2:13‐17; NIV) 

When living under secular rulers who are just and who allow Christians the freedom to 
worship without persecution, it seems straightforward for believers – who are typically law 
abiding, respectful to authority, and do not cheat on their their taxes – to live their lives 
according to the above passages of the bible. 

Indeed, it has been speculated that Paul’s letter to the Romans was written during the early 
years of Nero's reign, a period of Roman stability and good government, and which was 
quite in contrast to the later part of Nero's reign, where he exhibited rather bizarre and anti‐
Christian behavior.1

That said, what about repressive, anti‐Christian regimes? How should Christians conduct 
themselves under such regimes? 
There exist a few schools of thought.  

At one end of the spectrum, some believe that Christians should obey unconditionally 
(which includes denying Christ, if the regime so dictates).  

At the other end of the spectrum is the belief that Christians should actively rebel and wage 
war against such a regime.  

Based on the bible and church history, I believe that the correct perspective would be 
somewhere between these two extremes. 

My thesis is that if a regime has turned anti‐Christian and repressive, believers should 
remain under submission by not actively rebelling or waging war against it.  

Yet, at the same time, believers need to fulfil their obligations to Christ, with respect to 
worship and their witness of Him. In addition, if believers are coerced to worship an idol or 
deny Christ, they must not yield, but remain faithful to Christ, and, if necessary, to lay down 
their lives as martyrs. 

Now, those who take an extreme view might say: “Because Romans 13:5 clearly says to 
‘submit to the authorities’, wouldn’t that imply blind obedience and that we should do 
everything according to what the government says, unconditionally, even if it contradicts 
the bible and our consciences?” 

Those who argue in this manner seem to have lost sight to the fact that the bible also does 
instruct believers to submit themselves to God (James 4:7). 

In an ideal world, Christians are able to balance the demands of God’s will and civil authority 
without difficulty. 

However, for many Christians, their reality is that if they were to completely satisfy the 
demands of secular authority, their lifestyles would be in total contradiction to the 
commandments of Jesus Christ. 

Hence, for every person, the crux of the matter is who has the final say about how one is to 
live their lives – is it Jesus Christ or the secular government? 

For the Christian, Jesus Christ must have the final say: 

Do not love the world or anything in the world. If anyone loves the world, love for the 
Father is not in them. (1 John 2:15; NIV) 

Then Jesus said to his disciples, "Whoever wants to be my disciple must deny 
themselves and take up their cross and follow me. (Matthew 16:24; NIV) 

"Not everyone who says to me, 'Lord, Lord,' will enter the kingdom of heaven, but 
only the one who does the will of my Father who is in heaven. (Matthew 7:21; NIV) 
When there is conflict between the demands of God and that of secular government, the 
believer needs to put the demands of God first, even if it might means risking his/her life. 

This is the lesson we draw from Daniel’s experience, who was thrown into the lions’ den 
because he chose to defy Darius’ orders rather than to cease worshipping God. 

Similarly, Shadrach, Meshach, and Abednego refused to worship Nebuchadnezzar’s golden 
statue, and, as a consequence, were thrown into the fiery furnace. 

In both incidents, the behavior of Daniel and Shadrach, Meshach, and Abednego is 
noteworthy and exemplary. 

They did not incite a rebellion against a ruler due to an unjust rule.  

On the other hand, they maintained subjection to the ruling authority by showing proper 
respect and decorum to these rulers’ position and power, even at the expense of possibly 
losing their lives. 

God has far greater priority in how we as Christians conduct our lives, because, to put it 
simply, God is far greater than any ruling authority: 

He has brought down rulers from their thrones but has lifted up the humble. (Luke 
1:52; NIV) 

For in him all things were created: things in heaven and on earth, visible and invisible, 
whether thrones or powers or rulers or authorities; all things have been created 
through him and for him. (Colossians 1:16; NIV) 

Some of you, dear readers, may still argue that when the bible instructs us to “submit”, it 
implies complete, unwavering obedience. 

However, consider Ephesians 5:21 (NIV), which reads: “Submit to one another out of 
reverence for Christ.”, and where we are called to submit to believers whom we have 
fellowship with. 

Some may take things to the extreme and interpret this verse to mean “Well, whatever 
Brother X or Sister Y ask of me, I must deliver.” 

However, earlier on in Chapter 5 of Ephesians, we are instructed “not be partners with” 
fellow believers who are immoral, impure or greedy (verse 7). 

Hence, it is evident that although the bible does instruct us to “submit to one another”, our 
submission has caveats and that we are not called to submit to ungodly people in our 
congregation who consider themselves Christians.  

Similarly, although the bible does provide broad categories of people whom we are to 
submit to [such as, church leaders (Hebrews 13:17), governing authorities (Romans 13:5), 
and for wives – their husbands (Colossians 3:18)], our submission should not be watered 
down to “I’ll do whatever you tell me to do”, but our actions must take the whole counsel of 
Scripture into consideration. 

Now, while the Apostle Peter clearly instructed believers to submit themselves “to every 
human authority: whether to the emperor, as the supreme authority, or to governors” (1 
Peter 2:13‐14; NIV), and while the Apostle Paul instructed the believers in Rome to “be 
subject to the governing authorities” (Romans 13:1; NIV), from church history, we learn that 
both apostles were eventually martyred, implying that they did not make pleasing the ruling 
authorities to be the centre of their lives. 

Indeed, this is what the historian Eusebius of Caesaria (A.D. 265‐340)2 has recorded about 
their martyrdom: 

When the government of Nero was now firmly established, he began to plunge into 
unholy pursuits, and armed himself even against the religion of the God of the 
universe. To describe the greatness of his depravity does not lie within the plan of the 
present work. As there are many indeed that have recorded his history in most 
accurate narratives, every one may at his pleasure learn from them the coarseness of 
the man's extraordinary madness, under the influence of which, after he had 
accomplished the destruction of so many myriads without any reason, he ran into 
such blood‐guiltiness that he did not spare even his nearest relatives and dearest 
friends, but destroyed his mother and his brothers and his wife, with very many others 
of his own family as he would private and public enemies, with various kinds of 
deaths.  

But with all these things this particular in the catalogue of his crimes was still wanting, 
that he was the first of the emperors who showed himself an enemy of the divine 
religion. The Roman Tertullian is likewise a witness of this. He writes as follows: 
"Examine your records. There you will find that Nero was the first that persecuted this 
doctrine, particularly then when after subduing all the east, he exercised his cruelty 
against all at Rome. We glory in having such a man the leader in our punishment. For 
whoever knows him can understand that nothing was condemned by Nero unless it 
was something of great excellence."  

Thus publicly announcing himself as the first among God's chief enemies, he was led 
on to the slaughter of the apostles.  

It is, therefore, recorded that Paul was beheaded in Rome itself, and that Peter 
likewise was crucified under Nero. This account of Peter and Paul is substantiated by 
the fact that their names are preserved in the cemeteries of that place even to the 
present day. 
From church history – and as has been recorded in the Foxe's Book of Martyrs3 – we also 
know that Polycarp (who was a disciple of the Apostle John and the bishop of Smyrna) died 
a martyr: 

Hearing his captors had arrived one evening Polycarp left his bed to welcome them, 
ordered a meal prepared for them and then asked for an hour alone to pray. The 
soldiers were so impressed by Polycarp's advanced age and composure that they 
began to wonder why they had been sent to take him, but as soon as he had finished 
his prayers, they put him on an ass and brought him to the city. 

As he entered the stadium with his guards, a voice from heaven was heard to say, "Be 
strong, Polycarp, and play the man." No one nearby saw anyone speaking, but many 
people heard the voice. 

Brought before the tribunal and the crowd, Polycarp refused to deny Christ, although 
the proconsul begged him to "consider yourself and have pity on your great age. 
Reproach Christ and I will release you." 

Polycarp replied, "Eighty‐six years I have served Him, and He never once wronged me. 
How can I blaspheme my King, who saved me?" 

Threatened with wild beasts and fire, Polycarp stood his ground. "What are you 
waiting for? Do whatever you please." 

The crowd demanded Polycarp's death, gathering wood for the fire and preparing to 
tie him to the stake. 

"Leave me," he said. "He who will give me strength to sustain the fire will help me not 
to flinch from the pile." So they bound him but didn't nail him to the stake. As soon as 
Polycarp finished his prayer, the fire was lit, but it leaped up around him, leaving him 
unburned, until the people convinced a soldier to plunge a sword into him. When he 
did; so much blood gushed out that the fire was immediately extinguished. The 
soldiers then placed his body into a fire and burned it to ashes, which some Christians 
later gathered up and buried properly. 

Perpetua,3 a martyr during the early days of Christianity, also exhibited exemplary 
behaviour: 

During the reign of Severus; the Christians had several years of rest and could worship 
God without fear of punishment. But after a time, the hatred of the ignorant mob 
again prevailed, and the old laws were ∙remembered and put in force against them. 
Fire, sword, wild beasts, and imprisonment were resorted to again, and even the dead 
bodies of Christians were stolen from their graves and mutilated. Yet the faithful 
continued to multiply. Tertullian, who lived at this time, said that if the Christians had 
all gone away from the Roman territories, the empire would have been greatly 
weakened. 

By now, the persecutions had extended to northern Africa, which was a Roman 
province, and many were murdered in that area. One of these was Perpetua, a 
married lady twenty‐six years old with a baby at her breast. On being taken before the 
proconsul Minutius, Perpetua was commanded to sacrifice to the idols. Refusing to do 
so, she was put in a dark dungeon and deprived of her child, but two of her keepers, 
Tertius and Pomponius, allowed her out in the fresh air several hours a day, during 
which time she was allowed to nurse her child. 

Finally the Christians were summoned to appear before the judge and urged to deny 
their Lord, but all remained firm. When Perpetua's turn came, her father suddenly 
appeared, carrying her infant in his arms, and begged her to save her own life for the 
sake of her child. Even the judge seemed to be moved. "Spare the gray hairs of your 
father," he said. "Spare your child. Offer sacrifice for the welfare of the emperor." 

Perpetua answered,'"! will not sacrifice." 

''Are you a Christian?" demanded Hilarianus, the judge. 

"I am a Christian," was her answer. 

Perpetua and all the other Christians tried with her that day were ordered killed by 
wild beasts as a show for the crowd on the next holiday. They entered the place of 
execution clad in the simplest of robes, Perpetua singing a hymn of triumph. The men 
were to be torn to pieces by leopards and bears. Perpetua and a young woman named 
Felicitas were hung up in nets, at first naked, but the crowd demanded that they 
should be allowed their clothing. When they were again returned to the arena, a bull 
was let loose on them. Felicitas fell, seriously wounded. Perpetua was tossed, her 
loose robe torn and her hair falling loose, but she hastened to the side of the dying 
Felicitas and gently raised her from the ground. When the bull refused to attack them 
again, they were dragged out of the arena, to the disappointment of the crowd, which 
wanted to see their deaths. Finally brought back in to be killed by gladiators, Perpetua 
was assigned to a trembling young man who stabbed her weakly several times, not 
being used to such scenes of violence. When she saw bow upset the young man was, 
Perpetua guided his sword to a vital area and died. 

The lesson that we learn from the above martyrs is that the Christian submission to civil 
authorities has its limits. Polycarp and Perpetua were both demanded to deny Christ and 
worship other gods – which they resolutely refused. Hence, although their submission to 
secular rulers is not manifested by passive obedience to whatever the authorities demanded 
of them, it is, on the other hand, manifested by their lack of complaint or rebellion towards 
their unjust treatment, even at the cost them their lives. 
As believers, why is the subject of how we should behave towards secular rulers an 
important one? 

The bible alludes to the fact that during the last days, a satanically‐empowered person (who 
is referred to as the first beast) will arise and have “authority over every tribe, people, 
language and nation” (Revelation 13:7) and who will desire worship for himself from “all 
inhabitants of the earth” (Revelation 13:8). The penalty for refusing to worship his image 
will be death (Revelation 13:15). 

Also, during the last days, the earth’s population will be forced to “receive a mark on their 
right hands or on their foreheads, so that they could not buy or sell unless they had the 
mark, which is the name of the beast or the number of its name”. (Revelation 13:16‐17). 

Should believers living in those days “submit” to the beast’s rule by taking the mark and 
worshipping the beast? 

Certainly not, for the bible warns us that Christians who do so will forfeit eternal life: 

“If anyone worships the beast and its image and receives its mark on their forehead 
or on their hand, 10they, too, will drink the wine of God’s fury, which has been 
poured full strength into the cup of his wrath. They will be tormented with burning 
sulfur in the presence of the holy angels and of the Lamb. 11And the smoke of their 
torment will rise for ever and ever. There will be no rest day or night for those who 
worship the beast and its image, or for anyone who receives the mark of its name.” 
12
This calls for patient endurance on the part of the people of God who keep his 
commands and remain faithful to Jesus. (Revelation 14:9‐12; NIV) 

It should be pointed out that the bible does not teach believers to wage physical war or 
rebellion against the worldwide, anti‐Christian (see Revelation 13:7) government installed 
during those days.  

Instead, it alludes to Christians being submissive to this ungodly government when they 
yield themselves to decapitation after disobeying its demands for worship and in their 
refusal to receive a Satanic symbol on their bodies: 

And I saw thrones, and they sat upon them, and judgment was given unto them: and 
I saw the souls of them that were beheaded for the witness of Jesus, and for the 
word of God, and which had not worshipped the beast, neither his image, neither 
had received his mark upon their foreheads, or in their hands; and they lived and 
reigned with Christ a thousand years. (Revelation 20:4; KJV) 

Now, some may ask, “If the bible says that ‘there is no authority except that which God has 
established’ (Romans 13:1; NIV), why should there be a need to disobey the demands of an 
ungodly government, regardless of how ungodly its demands may be?” 
This is because every individual eventually reaps what he/she sows (Galatians 6:7) and 
because there are evil deeds that if sown can prevent one from inheriting the kingdom of 
God (Galatians 5:19‐21). 

Hence, if a government instigates – or even demands – individuals to do evil, a Christian’s 
option is to either obey the evil demands (which can then cause him/her to forfeit 
inheritance of eternal life), or to disobey them (which will then likely result in persecution 
and the loss of his/her life on earth). 

To put it in another way, every Christian has personal choices to make; choices in which 
he/she will be judged upon (2 Corinthians 5:10 [NIV]: “For we must all appear before the 
judgment seat of Christ, so that each of us may receive what is due us for the things done 
while in the body, whether good or bad.”), and which he/she cannot deflect off by giving the 
excuse of ‘the government encouraged me to do it so’. 

Some may also ask, “If the bible says that ‘there is no authority except that which God has 
established’ (Romans 13:1; NIV), how is it that during the end times, the beast takes entire 
control of Planet Earth?” 

The bible does not explain this in detail. However, we do note that in the bible, Satan is 
referred to as “the god of this world” (2 Corinthians 4:4; KJV). 

In addition, we note that when the Lord Jesus was being tempted, “the devil took him to a 
very high mountain and showed him all the kingdoms of the world and their splendor. 9“All 
this I will give you,” he said, “if you will bow down and worship me.”” (Matthew 4:8‐11; NIV). 

What is interesting is that the Lord Jesus did not dispute Satan’s claim of ownership over “all 
the kingdoms of the world”. 

In summary, although all authority is established by God (see Romans 13:1), it seems that 
Satan can subsequently possess all kingdoms (Matthew 4:8‐11), and that Satan can do so so 
effectively that he is given the title of being “the god of this world” (2 Corinthians 4:4; KJV)? 

How does Satan achieve this? Again, the bible does not explain this in detail, so one theory 
is that it is through deception that Satan conquers the inhabitants of the earth (Revelation 
13:14). 

In addition, the bible alludes to the possibility of individuals being handed over to Satan (1 
Corinthians 5:5; NIV), and of God “abandoning” individuals to “do whatever shameful things 
their hearts desired” (Romans 1:24; NLT). 

In other words, when good governments (which are initially established by God) degenerate 
into Satanic ones, it is perhaps the consequence of collective sin. 
Indeed, in the experience of people Israel, the Lord (through the prophet Jeremiah) told 
them to return to Him, so that He could give them “shepherds after my own heart, who will 
lead you with knowledge and understanding” (Jeremiah 3:15; NIV). 

What this suggest is that a debasement in leadership may have taken place, that at the time 
referenced by Jeremiah 3:15, the inept ruling authorities governing Israel was not God’s will 
or intention, but that had emerged as a consequence of Israel’s backsliding. 

The bible, nonetheless, tells us that at the end of the age, the Lord Jesus Christ takes control 
over everything: 
23
But every man in his own order: Christ the firstfruits; afterward they that are Christ's 
at his coming. 24Then cometh the end, when he shall have delivered up the kingdom 
to God, even the Father; when he shall have put down all rule and all authority and 
power. 25For he must reign, till he hath put all enemies under his feet. (1 Corinthians 
15:23‐25; KJV) 

In the days of those kings, the God of heaven will set up a kingdom that will never be 
destroyed, and this kingdom will not be left to another people. It will shatter all these 
kingdoms and bring them to an end, but will itself stand forever. (Daniel 2:44; NIV) 

And He was given dominion, glory, and kingship, so that every people, nation, and 
language should serve Him. His dominion is an everlasting dominion that will not pass 
away, and His kingdom is one that will never be destroyed. (Daniel 7:14; NIV) 

Then the sovereignty, dominion, and greatness of the kingdoms under all of heaven 
will be given to the people, the saints of the Most High. His kingdom will be an 
everlasting kingdom, and all rulers will serve and obey Him. (Daniel 7:27; NIV) 

This begs the question of, “If the bible says that ‘there is no authority except that which God 
has established’ (Romans 13:1; NIV), why is there still the need to shatter all the kingdoms in 
existence and to “bring them to an end”, and to raise a new kingdom (Daniel 2:44)?”  

Indeed, is it not because God finds all present kingdoms in existence to be not up to His high 
standard? 

Herein lies my reservations about the interpretation of Romans 13:1 as implying complete, 
unquestioning and unconditional obedience.  

What is being missed here is that there is no earthly governing authority that is not 
imperfect and infallible.  

When the apostles Paul and Peter speak about the subject of governing authorities (in 
Romans 13 and 1 Peter 2, respectively), they speak as if in glowing, ideal terms. 
For instance, Paul observed that “For rulers hold no terror for those who do right, but for 
those who do wrong” (Romans 13:3; NIV); however, in history, are there not examples of 
rulers who were a terror to those who did what was right and, for personal gain, protected 
and supported those who did evil (e.g. Ahab and Jezebel)? 

Similarly, when Peter described governors “who are sent by him [God] to punish those who 
do wrong and to commend those who do right” (1 Peter 2:14), was he also not referencing 
the ideal ones, for in history, do we not find rulers who have done the very opposite? 

Overall, life is complicated, and in history, we find that most rulers have a mixture of good 
and bad qualities, and that their policies and demands are a reflection of this mixture. 

Even King David’s rule was of a mixed nature. 

We see the unflattering attributes of David’s leadership in the census of Israel and Judah 
that he commanded to be undertaken (see 2 Samuel 24 and 1 Chronicles 21). 

Indeed, when David commanded Joab, the commander of his army, to take the census, Joab 
was not blind to the fact that David’s instruction was sinful: 

But Joab replied, “May the Lord increase the number of his people a hundred times 
over! But why, my lord the king, do you want to do this? Are they not all your 
servants? Why must you cause Israel to sin?” (1 Chronicles 21:3; NLT; with emphasis 
mine) 

Nonetheless, the bible tells us that “the king’s word” “overruled Joab and the army 
commanders” (2 Samuel 24:4; NIV), and that Joab and his man carried out David’s 
instructions. 

However, the bible also tells us that although Joab submitted to David’s command, he did 
not comply completely: 

But Joab did not include Levi and Benjamin in the numbering, because the king's 
command was repulsive to him. (1 Chronicles 21:6; NIV; with emphasis mine)  

Later, David acknowledged before God that he had “sinned greatly by taking this census” (1 
Chronicles 21:8; NIV), and God subsequently punished Israel for it.  

This incident, as well as from King David’s rule in general, illustrates two things. 

Firstly, that although David’s reign was for most part good, there were parts of it that were 
wrong. In other words, his rule had a mixture of good and bad. Similarly (and as we have 
already alluded to above), all forms of earthly authority have a mixture of good and bad, 
and while we as Christians must submit to secular authority (because the bible instructs us 
to do so), we need to be cognizant of this when we are being presented with the demands 
that secular rulers require of us to obey.  
Secondly, Joab’s response to David’s command serves as an example of remaining under 
submission, yet complying half‐heartedly, when one’s conscience perceives the command to 
be wrong and sinful. 

Other incidents recorded in the bible where disobedience to authority appears to be 
justifiable include: 

 In Exodus 1, where the Egyptian Pharaoh gave the clear command to two Hebrew 
midwives that they were to kill all male Jewish babies, yet the midwives disobeyed 
Pharaoh and “feared God, and did not do as the king of Egypt had commanded them, 
but let the boys live” (Exodus 1:17; NASB). The bible goes on to say the midwives lied 
to Pharaoh about why they were letting the children live; yet even though they lied 
and disobeyed their government, “God was good to the midwives, and the people 
multiplied, and became very mighty. Because the midwives feared God, He 
established households for them” (Exodus 1:20–21; NASB).   
 In Joshua 2, where Rahab directly disobeyed a command from the king of Jericho to 
handover the Israelite spies who had entered the city, she instead let them escape. 
 In 1 Kings 18, where when the queen Jezebel was killing God’s prophets, Obadiah, 
“who feared the Lord greatly” (1 Kings 18:3; NASB), took a hundred of them and hid 
them from her so they could live.  
 In Acts, where when the religious authorities had commanded Peter and John not to 
speak or teach at all in the name of Jesus, they instead replied, “Which is right in 
God’s eyes: to listen to you, or to him? You be the judges! As for us, we cannot help 
speaking about what we have seen and heard.” (Acts 4:18‐20; NIV). Later, Peter and 
the other apostles were made to appear before the Sanhedrin to be questioned by 
the high priest, who said, “We gave you strict orders not to teach in this name. Yet 
you have filled Jerusalem with your teaching and are determined to make us guilty of 
this man’s blood” (Acts 5:27‐28; NIV). To which, Peter and the other apostles replied, 
“We must obey God rather than human beings” (Acts 5:29; NIV). 

Against this backdrop, it seems clear that while the bible instructs us to submit to secular 
authority, we should not passively obey every demand imposed on us, in particular, 
demands that run counter to our conscience and/or the teachings of the bible. The 
examples above suggest that there are exceptional circumstances where we must disobey 
the demand in its entirety, or to fulfil it half‐heartedly (like what Joab did). It is imperative 
for the Christian to pray for wisdom and discernment when faced with such a dilemma. 

The examples of exceptional circumstances where it is necessary to disobey secular 
authority include4: 

1. When the government prohibits the worship of God (Exodus 5:1). 
2. When it requires the taking of innocent life (Exodus 1:15‐21). 
3. When it demands killing of God’s servants (1 Kings 18:1‐4). 
4. When it requires the worship of idols (Daniel 3:1‐7). 
5. When it commands prayer to a man (Daniel 6:6‐9). 
6. When it prohibits the propagation of the gospel (Acts 4:17‐20). 
7. When it demands the worship of a man as God (Revelation 13:4, 8). 

The penalty for disobedience or half‐hearted obedience may include ridicule, loss of 
property, torture, or even death, and Christians need to be mentally prepared for these, and 
to be clear in their minds that God is above all, and that it is to God that one owes full 
submission and obedience. 

Now, on a slightly different note, it is of my perception that there are some Christian leaders 
who prize being in the company of secular rulers and are who inclined toward inviting them 
to grace special church events, even if the latter may be non‐believers.  

One argument against mingling and getting close to secular rulers is that neither the Lord 
Jesus Christ nor His disciples had set such a precedent. Instead, they seem to have kept a 
respectful distance away from politics and government. 

History teaches us that secular governments, despite how well they may start out, tend to 
degenerate into institutions that single out Christians for persecution. 

So, the danger of Christian leaders getting too close with secular rulers is that they may 
unwittingly be opening up the door to betray their congregations someday. 

For Christian leaders to mingle and get close to non‐believing secular rulers is already 
wrong, given the bible’s injunction against being yoked together with unbelievers (2 
Corinthians 6:14). 

For some Christian leaders, their motivation to get close to secular rulers may be to satisfy a 
vanity to be recognised and seen among the elite, and if so, such a motivation runs counter 
to the counsel of the Scripture, which says: 

Do not love the world or anything in the world. If anyone loves the world, love for 
the Father is not in them. (1 John 2:15; NIV) 

Written by:  Roy Chan  
Version dated: 20 October 2018 
FREE for circulation and distribution; this essay was written as a public service. 

References 

                                                            
1
 Moo DJ. The Epistle to the Romans (The New International Commentary on the New Testament). Grand 
Rapids, MI. Wm. B. Eerdmans Publishing Co.; 1996. 
2
 Book II, Chapter 25 of "Church History" written by Eusebius of Caesaria (A.D. 265‐340) 
3
 Foxe J. Foxe’s Christian Martyrs of the World. Westwood, NJ. Barbour and Company, Inc.; 1989 
4
 Feinberg PD. The Christian and Civil Authorities. TMSJ 1999; 10/1:87‐99.