You are on page 1of 17

 

  

 

SEED Project Report 
By: Tripoly Patrol 
September 2018 
─ 

 
Faculty of Law,  
Multimedia University,  
75450, Bukit Beruang, Melaka 

 

 

1.0 Overview 
The  use  of  plastic  is  very  ubiquitous  and  synonymous  with  humanity’s  modern  lifestyle. 
However,  this  gift  to  mankind  has  now  been  identified  and  recognised  to  be  a  double 
edged  sword  that  does  more  harm  to  the  world  we  live  in  than  previously  understood.  In 
fact,  this  sword  is  being  discovered  to  be  sharper  and  cut  deeper  every  year  through 
environmental,  ecological  and  medical  discoveries.  In  conjunction  with  the  World  Water 
Week,  this  team  has  embarked  on  an  awareness  campaign  to  inform  and  create  an 
awareness about the use and refuse of plastic in a targeted community in Malaysia. 

2.0 Objectives 
1. Educate the public on the legal aspects of the improper disposal of plastic. 
2. Create  awareness  on  the  refuse  of  plastic  and  best  practices  in  disposing  plastic 
waste. 
3. Provide alternatives for the daily usage of plastic to the community. 

3.0 Specifications 
For  the  purpose of applying the concept of SEED (Student Empowerment and Entrepreneur 
Development)  to  this project, the team chose knowledge transfer as an approach to display 
its  entrepreneurial  skills.  Knowledge  transfer  refers  to  the  sharing  or  disseminating  of 
knowledge  and  providing  inputs  to  problem  solving.  One  of  the  transfer  mechanisms,  ie. 
personalization,  is  specifically  utilised  to  transfer  the  knowledge  on  plastic  pollution 
one-on-one  between  the  team  and  members  of  the  public.  At the same time, several main 
elements were identified to carry out the project. 
 

3.1 Target Community 
The  target  community  for  the  project  is  located  in  the  area  of  Klebang,  Melaka.  Based  on 
several  observations  conducted,  this  community  would  provide  the  most  suitable 
participants  due  to  them  being  closely  located to the coastal area where plastic pollution is 
very  prominent.  The  age  and  classification  of  participants  for  the  purpose  of  this  project 
varies. 
 

 

3.2 Finances 
The  execution of this particular project requires a sum of RM50 from the faculty to fund the 
expenses  which  includes  distribution  materials,  demonstration  necessities,  and  other 
miscellaneous expenditure. Expansive details of the required materials would be submitted 
to  the  person  in  charge,  together  with  the  proofs  of  purchase  in  the  form  of  a  ledger.  The 
team does not expect any profit throughout the execution of the project. 

3.3 Methodology 
Members  of  the  team  split  in  different  direction  across  Klebang  to  ensure  the  widest 
coverage  as  possible  and  orally  informed  the  community  through  public  service 
announcements. The flyers were also handed out at this point. Transfer of knowledge takes 
place  where  the  team  educates  the  public  and  the  public  gets  to  pose  questions  in  these 
sessions.  The  alternatives  to  plastic  were  also  brought  along  to  be  demonstrated  to 
enhance  further  understanding  of  the  community.  In  collecting  the  necessary  data  for 
analysis,  the  team  had  given  out  online  survey  forms  for  participants  to  fill  on  the  spot. 
Feedback from the participants post-knowledge transfer is recorded in said form. 

4.0 Findings 

4.1 Harmful Effects of Plastic 
But  the  chemical  makeup  of  plastic makes it highly resistant to the degrading forces 
of  nature.  A  plastic  bag can remain for at least 10-15 years or even longer. To add to 
their  harmfulness,  they  break into smaller and more minute particles. Burning them 
releases  noxious  fumes.  So  when  a  plastic  bottle  is  dumped  into  the  ocean,  it  can 
sink  to  the  bottom  and  remain  on  the  ocean's  floor for eons all together. That's just 
one  plastic  bottle  or  a  bag,  imagine  a  whole  boatload  of  plastic  debris  falling  to the 
ocean  floor.  And  plastic  products  will  sink,  only  if  there  is  some  weight  or  mass  to 
them.  Here's  the  real  problem  with  plastic  products;  they  float,  especially  plastic 
bags.  
● Plastic  causes  many  effects  in  wildlife  because  chemicals  include 
reproductive abnormalities and behavioural effect. 
● All  sea  turtles  species,  45%  of  all  marine  mammals,  and  21% of all species of 
seabirds have been affected by marine debris.  

 

● Plastics can absorb toxins from surrounding seawater, such as pesticides and 
those  in  the  class  of  chemicals  known  as  Persistent  Organic  Pollutants 
(POPs). They can also release harmful components. 
● Plastic  can  be  ingested  by  many  organisms  which  will  be  harmful  to  their 
health.  

4.2 The Law 
a. Environmental Quality Act 1974 
i. Section 25 
Prohibits  the  discharge  of  environmentally  hazardous  substance  into 
inland waters without a license. 
Penalty:  Fine  not  exceeding  RM100,000  +  RM1,000  for  every  day  the 
offence  is continuously committed after a notice from the Director General 
or imprisonment not exceeding 5 years or both 
ii. Section 29 
Prohibits  the  discharge  of  any  environmentally  hazardous  pollutants 
into the sea. 
Penalty:  Fine  not  exceeding  RM500,000  or  imprisonment  not  exceeding  5 
years or both. 
 
b. Solid Waste and Public Cleansing Management Act 2007 
i. Section 74 
The  Director  General  may  direct  any  person  to  segregate  any 
controlled solid waste. 
Penalty: 
Landed  property  owners:  Fine  of  RM50  for  first  offence,  RM100  for  the 
second  offence  and RM500 for the third offence. Court action will be taken 
for subsequent offence which may land a fine of not exceeding RM1,000. 
Non-landed  property  owners:  Fine  of  RM100  for  the  first  offence,  RM200 
for  the  second  offence  and  RM500  for  the  third  offence.  Court  action  will 
be  taken  for  subsequent  offence  which  may  land  a  fine  of  not  exceeding 
RM1,000. 
 
 

 

4.3 Alternatives Provided 

 

4.4 Public’s Perception 
93%  of  the  participants  agree  that  the  alternatives  introduced  will  be  highly 
beneficial  to  the  environment.  The  majority  are  also  willing  to  substitute 
conventional  single-use  plastic  products  with  reusable  ones.  However,  7%  of 
participants  are  of  the  opinion  that  such  efforts  will  not  make  a  significant 
difference.  They  would  rather  stick  to  their  usual  habits  as  the  alternatives  are 
perceived  to  be  financially  burdening  and  requires  much  hassle.  Despite  the 
differing  opinions,  the  team  is  convinced  that  the  knowledge  transfer  executed  has 
created  an  awareness  in  the  community  as  they  would  have  to  process  the 
information  conveyed  and  analyze  it  before  stating  their  opinion.  With  the  support 
from  the  public,  recycling  and  environmental-friendly  products  producing  entities 
shall help reduce pollution and promote to the country’s economy at the same time. 

5.0 Conclusion 
At  the  end  of  the  project,  the  target  community  is  expected  to  be  more  aware  of  the 
harmful  effects  of  plastic  to  the  environment,  particularly  the  marine  ecosystem.  Through 
the  knowledge  transfer,  the  community  would  be  better  informed  and  more  aware, 
allowing  them  to  fulfill  their  personal  social  responsibility  in  taking  care  of  our 
environment.  This  can  be achieved through the usage of alternatives to plastic in their daily 
lives.  The  positive  feedback  from  the  community  shows  that  the  project  was  a  success  in 
helping  them  understand  the  concept  of  refusing  plastic.  Undoubtedly,  such  actions  will 
exponentially  decrease  plastic  pollution  in  the  future  and  promote  a  healthier  lifestyle  of 
consumption. All collected data will be recorded for future research purposes. 
   

 

Attachment 1: Student Clearance Letter

 

 

Attachment 2: General Ledger 

 

 

Attachment 3: Flyer Design 

   

 

Attachment 4: Online Survey Form 
 

Dear Respondents,
The objective of this survey is to assess the use of plastic, their disposal, and adverse impacts on
the environment. Your views are extremely important for the success of the survey as well as to
the efforts being made to minimise the environmental impacts of plastic wastes.
Directions​: Please complete the following feedback questions. Tick the answers or fill in the
blank space provided below.
Section I: Profile of the respondents:
1. Gender:

○ Male ○ Female

2. Age:

○ < 20
○ 20 - 30
○ 30 – 40
○ > 40

Section II: Survey Questions

1. Do you use plastics bags?

○ Yes ○ No

2. How often do you use plastic bags?

○ Rarely ○ Sometimes ○ Often

3. Do you think we should use biodegradable plastic bags?

○ Yes ○ No

 

3. What do you normally use to carry your shopping contents?

○ Plastic bags provided by the supermarket
○ I bring my reusable bags
○ I do not use any carrier (i.e. I carry the goods by hand)
○ Other (Please specify):_______________________

Please select ​One​ appropriate answer for each of the following questions.
Strongly Disagree Neutral Agree Strongly
Disagree Agree
Q4. I am aware about ○ ○ ○ ○ ○
the harmful effects of
plastics to the
environment
Q5. I am open to the ○ ○ ○ ○ ○
idea of using reusable
bags.
Q6. I prefer reusable ○ ○ ○ ○ ○
bags or containers
with attractive designs.
Q7. I am willing to ○ ○ ○ ○ ○
patronize supermarkets
that abolish plastic
bags and waste.

Section III: Respondent learning from the campaign
8. What input had you gained on plastic after the campaign?
____________________________________________________________
9. Do you think that the content or message given by the informant is useful?
○ Yes ○ No
10. Will you willing to make a change in your lifestyle after the campaign?
○ Yes (state)________________________________________________

○ No (state)_________________________________________________
10 
 

Section IV: Suggestions
11. Overall how would you rate the campaign? (1= poor, 2= Fair, 3=Average, 4=Good, 5=
Excellent)
○ 1 ○ 2 ○ 3 ○ 4 ○ 5

12. Are there any areas that should be improved?
_______________________________________________________________________

- Thank you for your feedback-

 

   
11 
 

Attachment 5: Research Materials 
 

(a) Effects of Improper Use of Plastic
Despite  efforts  to  reduce,  reuse, and recycle plastic products as well as some instances 
which  have  banned  the  usage  of  plastic,  the  usage  and  production  of  plastic  are  still 
increasing.  Plastic  products  such  as  shopping  bags  have  presented  many  problems  to  the 
world.  They  are  a  major  source  of  waste  and  pollution  in  our  society.  Hence,  due  to  the 
improper  use  of  plastic,  it  has  led  to  many  harms,  damages  and  effects  which  affects  the 
environment, human, animals, plants and economy. 
There  are  many  environmental  impact  which  caused  by  the  the  indelicate  usage  of 
plastic.  Plastic  contains  chemicals  which  constitute  a  threat  to  the  ocean  environment and 
living  organisms.  ​The  light  weight  and  high  consumption  of  plastic  bags and their ability to 
persist  for  long  periods  of  time  in  the  environment  without  decomposing  made  them  one 
of  the  main  factors  of  pollution  in  the  open  spaces,  public  squares,  main  roads  inside and 
outside  cities,  oceans.  Plastic  bags  pose  danger  to  the  environment and marine organisms 
when  they  exist  and  pile  up  in  the  coastal  areas.  ​Plastic  factories  produce  a  great  amount 
of  greenhouse  gases  and  carbon dioxide which lead to increase in global warming. Burning 
of  plastic  generate  toxic  fumes  which  can  fuse  with  the  air.  ​Burning  of  plastic  bags  causes 
the  emission  of  chlorine  dioxide,  carbon  dioxide,  dioxin,  other  gaseous  compounds,  acids 
and  many  harmful  toxic  compounds.  ​In  addition,  the  toxic  pollutants  that  released  from 
the  plastic  can  leak  to  the  soil  and  groundwater  and  cause  contamination  of  soil  and 
groundwater which makes it impossible to grow the plants.  
The  improper  utilization  of  plastics  also  causes  harm  to  human.  Plastic  contains 
chemicals  that  cause  damage to the nervous system, immune system and may cause some 
genetic  diseases.  If  the  plastic  exposed  to  high  temperature,  it  will  produce  some  melt 
poisonous  substances  called  dioxins,  which  can  cause  this  tumours,  birth  defects  and 
genetic  mutations.  For  instance,  u​sing  plastic  bags  in  packing  hot  bread  and  meals  makes 
these  plastic  bags  flexible  and  able  to  interact  with  high  heat  resulting  in  release  of  the 
carcinogenic  dioxin.  Moreover,  we  should  prevent  heating  food  or  keeping  food  by  using 
plastic  containers.  This  is  due  to  by  using  plastic  containers  to  heat or save food especially 
pickles,  acid  and  fatty  food,  it  will  cause  plastic  to  decompose,  and  toxic  carcinogens  to 
access  the  body.  On  the  other  hand,  plastic  shopping  bags  are  one  of  the  most  common 
types  of  litter.  The  accumulation  of  plastic  bags  blocks  the  drainage  system  and  the 
irrigation  canals  that  may  lead  to  floods.  In  addition,  plastic are problematic to recycle. For 
example,  many  plastic  bags  that  are  collected  by  recycling  companies  cannot  be  recycled. 
Most of these plastic bags actually end up in landfills and cannot decompose by itself. 
12 
 

Furthermore,  plastic  may  also  pose  danger  to  animals.  Plastic  that  are  thrown  to  the 
seas  and  oceans  are  destroying  the  marine  environment  which  bring  on  harms  to  the 
marine  animals  at  the  same  time.  For  instance,  the  deposits  of  plastic  bags  on  the  water 
surface  will  prevent  the  marine  animals  from  breathing  and  will cause death. Besides that, 
there  are  many  animals  which  are  at  risk  of  injury  and  death  by  ingesting  or  being 
entangled  in  plastic  bag  flotsam. Floating  plastic  shopping  bags  can  be  mistaken  to  be 
jellyfish  by  marine  animals  who  consume  them. One  species  that  is  at  risk  from  the  bags 
are  sea  turtles.  They  risk  extinction  in  part  because  of  ingesting  large  amounts.  A​nimals 
which  consume  plastic  as  a  consequence  of  mistaken  that  the  plastic  is  food  will  blockage 
of  the  gastrointestinal  tract  of  the  animals  and  lead  to  death.  When  the  animals which eat 
the  plastic  by  mistake  died  ,  the  animal  body  will  decompose  but  the  plastic  will  not 
decompose and it will kill another victim.  
Likewise,  the  improper  use  of  plastic  may  bring  on  danger  to  the  plants.  ​When  plastic 
bags  stick  to  trees  and  plants,  they  obstruct  the  natural  light  from  reaching  parts  of  the 
plant,  causing  impairment  to  the  process  of  photosynthesis.  This  will  hinder  the  growth of 
the  plants.  Besides  that,  burying  of  plastic  bags  in  soil  will  make  an  insulating  layer  that 
keeps  rainwater  in  the  upper  part  of  the  soil  and  prevents  water and other fertilizers from 
reaching  its  lower part. ​Plastic which buried in soil can release a toxic chemical which mixes 
into  the  ground  and  groundwater  making  it  harmful  for ​agriculture​ and  human  use. Apart 
from  that,  plastic  are  very  hard  to  decompose.  The  plastic  bottles  or  plastic  bags  which 
buried in soil will need more than hundred years to decompose. 
Thus,  despite  p​lastic  is  one  of  the  most  important  things​ in  the  modern  life  of  human 
being  due  to  its  convenience,  plastic  carries  a  lot  of  disadvantages  and  it  is  harmful  to  the 
environment  and  it  poses  danger  to  human  beings  and  animals.  Accordingly​,  we  should 
reduce the usage of plastic and solve the problems which have been identified. 
 
(b) Situation in Malaysia 
According  to  a  2015  study  in ​Science  Magazine​,  Malaysia  is  the  eighth  worst  country 
worldwide  for  plastic  waste.  The  study,  which  named  China,  Indonesia  and  the  Philippines 
as  the  top  polluters.  It  was  estimated  that  Malaysia produced almost one million tonnes of 
mismanaged  plastic  waste  (waste  not  recycled  or  properly  disposed  of)  in  2010.  We  often 
see  empty  plastic  cups,  plastic  straws,  plastic  lids,  empty  water  bottles on  the  roadsides, 
seashores and dumpsites. Plastic waste is a serious environmental threat. It is composed of 
major  toxic  pollutants, and has the potential to cause great harm to the environment in the 
form  of  air,  water  and  land  pollution.  There  is  a  global  crisis  in  plastic  waste  and  as  a 
Malaysian,  we  are  major  contributors  towards  it.  The  people  must  take  action. 
Malaysia may  become  the  worst  polluting  country  if  it  continues  to  neglect  its  waste 
management and actions are not taken seriously.  
13 
 

 

 
 
If  we  continue  to  neglect  it  and  without  providing  sufficient  care  and  management, 
in  a  few decades, the whole world, would be filled with plastic waste.  We get the world as it 
comes,  meaning  that  if  we carry on in the way we do, we are going to leave a horrible mess 
for  our  children  (future  generation)  to  clean  up.  Imagine  the  future  generation  living  in  a 
pile  of  waste.  ​People  know  of  the  problems  we  and  our  families  will  face,  yet  they  do 
nothing.  And  if  we  carry  on  like  this,  what  kind  of  world  are  we  making  for  our  children? 
Our  grandchildren?  What  are  we  teaching  them?  We  need  to  change  our  ways.  It’s  not too 
late  and  it’s  certainly  not  too  late to teach our children, our families and friends some good 
from  the  beginning.  ​The  best  way  to  share  your  love,  knowledge,  and  experience  in  the 
ocean  is  to  share  it  with  others.  While  you  may  have  worked  a  few  surf  instructor  jobs 
through  your  youth,  take  a  moment  to  teach  others  why  our  oceans  and  outdoor  spaces 
mean  something  to  you.  Teaching  is  an  extension  of  learning,  in  that  you  will  inevitably 
learn  and  grow  from  interaction  with  your  students.  Teaching  can  help  you  understand 
new  perspectives  and  find  new  ways to share the importance of protecting our oceans and 
environments. 
 
(c) Alternatives for Plastic 
Plastics  are  durable  and  flexible,  but  they  are  made  from  heated  carbon  and  other 
materials  that  are  not  good  for  the  environment.  They  are  non-biodegradable  and  cannot 
be  recycled  as  well.  Although  plastics  are  inseparable  in  our  daily  lives  and  we  cannot 
imagine  living  without  it,  there  are environmentally friendly alternatives that we can use to 
at  least  lessen  its  negative impact on Mother Earth. Glass is made from sand and not made 
from  fossil  fuels unlike plastics. This is a renewable thing that doesn’t have chemicals which 
can  come  in  contact  with  your  food  and  body.  It  can  be  easily  recycled  too  and  can  be 
made into new bottles and reused glass jars for storage. 
14 
 

Most  supermarkets  offer ​plastic  bag​ alternatives  today.  Some  of  it  have  patterns 
and  some  reusable packaging are  printed  with  the  establishment’s  name.  These  reusable 
bags  come  in  canvas,  cotton,  hemp,  leather,  fiber,  and  woven  plastic.  The  nylon  ones  can 
be  folded  up  into  a  pouch  and  small  enough  to  suit  in  your  pocket.  The  good  point  about 
avoiding ​plastic bags​ is you don’t have much to accumulate and stock in your cupboards. 
While  some  are  preoccupied  in  making  plastic  alternatives,  there are some who are 
making  conventional  biodegradable  thermoplastics  by  using  metal  compound  additives 
called  prodegradant  concentrates  (PDCs).  PDCs  undergo  oxidation  processes  that  turn 
plastics  into  brittle  and  low-molecular-weight  fragments.  As  fragments  disintegrate,  they 
turn  into  carbon  dioxide,  water,  and  biomass  that  contain  no  harmful  residues.  These 
additives  are  used  to  produce  single-use  plastic packaging like  food  containers,  disposable 
diapers,  landfill  covers,  thin  plastic  shopping  bags,  and  trash  bags.  While  the  additives  are 
not  completely  biodegradable,  PDC-containing  polymers  are  eco-friendlier  than  purer 
polymer that stock in landfills for several years. 
Scientists  indicate  that  milk  protein  can  help  produce  a  biodegradable  plastic  to 
make  insulation,  furniture  cushions, packaging,  and  other  products.  Researchers  are 
reconsidering  casein,  the  main  protein  present  in  milk,  into  a  biodegradable  material  that 
complements  the  compressibility  and  stiffness  of  polystyrene.  The  contemporary 
milk-based plastic doesn’t crack easily, and it is less toxic. 
The  United  States  found  out  that  disposing  of  chicken  feathers  is  a  problem,  but 
with  the  help  of  innovation,  they  can  be  a  material  useful  to  make  a  water-resistant 
thermoplastic.  Chicken  feathers  are  consist  of  keratin,  a  tough  and  durable  protein  like 
plastics.  It  can  be  found  in  hair  and  wool.  The  keratin-based  plastic  is  proven  to  be  more 
resistant  to  tearing  than  other  plastics  made  from  soy,  starch,  and  other  agricultural 
sources.  It is cost-effective, renewable, and fully biodegradable. 
Liquid  wood  looks,  feels  and  acts  like  plastics  but  unlike  petroleum-based  plastic, 
this  is  biodegradable  and  suitable  for  various  product  packaging.   Some  researchers  use 
this  as  substitute  to  make  toys,  golf  tees,  and  hi-fi  speaker  boxes.  Polycaprolactone  is  a 
synthetic  aliphatic  polyester  that’s  not  created  from  renewable  resources  but  could 
degrade  after  weeks  of  composting.  The  process  is  easy,  but  it  is  seldom  used  because  of 
its  manufacturing  costs.  Polyhydroxyalkanoate  (PHA)  polyesters  are biodegradable plastics 
that  resemble  with  man-made  polypropylene.  They  are  less  flexible  than petroleum-based 
plastics,  and  useful  in  in  plastic  films,  injection-molded  bottles,  and  packaging.  Polylactic 
acid  (PLA)  is  an  aliphatic  polyester  and  can  be  made  from  lactic  acid.  PLA  can  also  be 
created from wheat or sugarcane. It has the ability to decompose within forty-seven days in 
an  industrial  composting  site,  and  it  would not release toxic fumes when burned. It is open 
to new packaging applications for green plastic, automotive parts, and coffee cups. 
 
i. Reuse 
Like  most  people,  it’s  difficult  to  make  it  through  our  day  without  acquiring  some 
form  of  plastic!  That’s  where  reuse  comes  in.  Once  the  plastic  is  in  your  possession,  it  is 
15 
 

your  chance  to  be  creative  and  find  different  usages  for  it.  Reuse  plastic  produce  bags  for 
sandwiches,  plastic  grocery  bags  for  small  trash  bags,  and  re-use  our  plastic  silverware!  If 
you  can’t  find  a  use  for  something,  donate  it!  Not  only  will you be reducing waste, you’ll be 
helping  others.  Most  people  skip  this  step  and  go  directly  to  recycling,  but  reusing plastics 
can reduce the demand for new plastics to be created.  
 
Ii. Recycle 
After  we  have  reused  our  plastic  as  many  times  as  we can and are ready to dispose 
of  it,  choose  the  recycling  container  instead  of  the  trash.  Recycling  plastic  takes ​less 
energy​ than  making plastic from raw materials. Sure it can be a hassle to clean your peanut 
butter  jar  to  recycle  it  rather  than  tossing  it  in  the  trash,  but  the  impact  is  vastly  different 
and the choice is yours. 
At  this  time,  plastic  is  a  fact  of  modern  life,  as  is  pollution derived from it. However, 
with  a  little  planning,  commitment,  and  effort,  it’s  easy  to  make  steps  towards  reducing 
your  carbon  footprint.   Remember  that  the  biggest  impact  is  made  by  avoiding  plastics  in 
the  first  place,  if  that  can’t  be  done  reuse  and  recycling  are  the  next  best  steps!  Be 
conscious  of  the  amount  of  plastic  material  you  are  using,  and  try  to  replace  plastic  with 
something  more  sustainable  whenever  possible.  Reuse  any  plastic  that  you  have  already 
acquired,  and  recycle  used  plastic  to  keep  it  out  of  the  waste  stream  and  reduce  demand 
for  new  plastic.  Enough  people  taking  these  simple  steps  can  help  reduce  plastic pollution 
and keep our planet clean and healthy for future generations. 

 

 
 

   
16 
 

Attachment 6: Images