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Informe sobre el Proceso

Laboral en Venezuela*
I. Introducción Oscar Hernández Alvarez
Para la fecha actual, la situación del Profesor Titular de Derecho del
proceso laboral en Venezuela es por Trabajo de la Universidad Centro
demás dispersa. Los progresos que se Occidental Lisandro Alvarado.
han logrado en materia de Barquisimeto - Venezuela.
sistematización de la legislación
sustantiva laboral (muy
especialmente con la promulgación juicios del trabajo, los cuales, en
de la Ley Orgánica del Trabajo, en general, debían seguirse por lo
1990, de su reforma en 1997 y de su establecido en esta Ley especial,
Reglamento General en Enero de la cual remitía supletoriamente, en
1999), no han tenido un equivalente aquello que ella no regulaba
en la legislación adjetiva, la cual, por especialmente, al Código de
el contrario, ha venido Procedimiento Civil (CPC). Para
experimentando una dispersión que el momento de promulgación de
dificulta el cumplimiento de los esta Ley estaba vigente el Código
objetivos propios del proceso laboral. de Procedimiento Civil de 1916, el
En 1940 se promulgó la Ley cual fue sustituido en 1986 por un
Orgánica de Tribunales y nuevo Código que comportó
Procedimientos del Trabajo sustanciales reformas procesales.
(LOTPT), reformada en 1956, que La aplicación de una ley
* Por considerarlo de interés, el editor reproduce este informe presentado en e) Encuentro
Iberoamericano de Derecho Procesal del Trabajo, Celebrado en Junio de 1999 en San José
de Costa Rica.
sentó las bases organizativas de la concebida en el marco de un
jurisdicción laboral y estableció una código posteriormente derogado y
normativa especial para los al cual hace remisiones
Héctor Jaime Martínez supletorias, suele resultar
Profesor de Derecho del Trabajo en la compleja, sobre todo porque
Universidad Católica del Táchira. algunas de las instituciones a que
Carrera 26, No. 10-168. Edif. Marisol. se refiere la ley especial laboral,
Ofi. AA. no existen o fueron
San Cristóbal - Venezuela. sustancialmente modificadas por
la ley procesal civil que le sirve de
marco y de fuente supletoria.

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nforme sobre el Proceso Laboral en Venezuela
En 1990 se promulgó la Ley amparo de las garantías
Orgánica del TrabQjo (LOT), la laborales ha venido cobrando
cual, no obstante su carácter una gran importancia y su
sustantivo, contiene algunas normas competencia está a cargo de los
procesales. En efecto, el Capítulo jueces con jurisdicción laboral,
VII del Título 11 de la Ley contiene
las normas sustantivas y adjetivas incluyendo, en algunos casos, a
relacionadas con la estabilidad en el la Corte Suprema de
trabajo, cuyo conocimiento se En 1999 se promulgó la Ley Orgánica
reserva a tribunales especiales en de Protección al Niño y al Adolescente
esta materia, aun cuando por (LOPNA), la cual establece que los juicios
disposición del Consejo de la laborales de los sujetos objeto de su tutela
Judicatura, los Juzgados del Trabajo serán conocidos, a partir del 1 de Abril del
han venido conociéndola. Como las año 2.000, por los Jueces de Menores,
normas adjetivas sobre estabilidad conforme al procedimiento especial
son más bien escuetas, la establecido en dicha Ley.
Jurisprudencia ha venido señalando La Ley Orgánica del Trabajo
la aplicabilidad supletoria de las establece los procedimientos por los
normas de la Ley Orgánica de cuales las Inspectorías del Trabajo y el
Tribunales y Procedimientos del Ministerio del Trabajo, en algunos
Trabajo y del Código de casos, deben conocer los
Procedimiento Civil. El procedimientos de autorización para el
recientemente promulgado despido y de reincorporación de
Reglamento de la Ley Orgánica del trabajadores despedidos sin tal
Trabajo (RLOT), contiene un
capítulo en el cual se procura autorización, en los casos de
sistematizar el procedimiento de estabilidad absoluta previstos para
estabilidad laboral, llenando trabaj adores con fuero sindical o
algunas lagunas que presentaba la maternal, cuya competencia no es
Ley. Por otra parte, la Ley Orgánica atribuida en Venezuela a la
del Trabajo contiene algunas jurisdicción laboral, sino a la
disposiciones procesales de carácter administración del trabajo.
general, como lo son las relativas a Por último, el nuevo Reglamento de la
la gratuidad de los juicios laborales, Ley Orgánica del Trabajo establece
a la citación de los representantes procedimientos en materia de despidos
del patrono y la competencia masivos, de despidos por razones
laboral. tecnológicas o económicas, de protección
La Ley Orgánica de Amparo a los créditos laborales en caso de juicios
Sobre Derechos y Garantías concursales y en el campo colectivo, los
Constitucionales establece el procedimientos de tutela de la Libertad
procedimiento de tutela contra la Sindical, así como la convocatoria judicial
violación de derechos y ga• de las elecciones sindicales.
rantías constitucionales. El
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Como puede verse, el siendo lo más usual que la
procedimiento laboral venezolano competencia en materia laboral, sea
resulta complejo y disperso. En el ejercida por jueces que tienen además
presente informe se pretende resumir atribuida la jurisdicción en materia
sucintamente la situación, la cual, es de civil, mercantil, de tránsito y agraria.
esperar sea objeto de una En siete circunscripciones judiciales -
sistematización mediante una reforma Monagas, Nueva Esparta, Guárico,
legal. Al respecto se han planteado Portuguesa, Táchira y Yaracuy- se
varios proyectos, ninguno de los cuales han creado tribunales de primera
ha sido considerado por el Congreso de instancia del trabajo y agrarios, lo
la República. cual, al menos, significa que tienen
II. Disposiciones Procesales de una competencia especializada en
derecho social. En el más alto tribunal
Carácter General
(La Corte Suprema de Justicia) 1 no
1. Competencia hay una Sala especializada en lo
El artículo 1 de la LOTPT atribuye laboral, sino que esta materia es
a los tribunales del trabajo por ella conocida por la Sala Civil, Mercantil
creados la competencia para decidir y del Trabajo. Por otra parte, la LOT
los asuntos contenciosos del trabajo determinó que, a partir de 1991,
que no correspondan a la conciliación fuesen competentes, además de los
ni al arbitraje. En la práctica, Tribunales de Primera Instancia del
solamente existen juzgados Trabajo, los Tribunales de Parroquia
especializados dedicados y de Municipio (es decir, juzgados de
exclusivamente a los asuntos menor categoría que los denominados
laborales en las circunscripciones Juzgados de Primera Instancia y que
judiciales más importantes del país tienen una competencia muy variada
(de veintitrés circunscripciones por la materia -conocen incluso,
judiciales territoriales en que está asuntos penales- y una jurisdicción
dividido el país, sólo cuatro -Distrito territorial muy localizada) sobre
Federal, Miranda, Zulia y Lara- asuntos de cualquier cuantía, en las
tienen juzgados especiales del trabajo jurisdicciones donde no existan
en primera y segunda instancia. Otras tribunales especializados y sobre
tres, que corresponden a Estados muy asuntos hasta por el equivalente a la
importantes industrialmente - cantidad de veinticinco salarios
Carabobo, Aragua y Bolívar- tienen mínimos, en la jurisdicciones donde
juzgados especializados en primera si existan tribunales de trabajo. Esta
instancia mas no en segunda atribución de competencia a los
instancia). En el resto existen juzgados de menor jerarquía ha sido
tribunales de competencia varia, interpretada de manera no siempre

1 Con la vigencia de la Constitución Bolivariana de la República de Venezuela, la
Corte Suprema de Justicia pasó a denominarse Tribunal Supremo, el cual
cuenta con la Sala de Casación Social especializada en materia laboral (Nota
del Editor).
nforme sobre el Proceso Laboral en Venezuela
uniforme, dando lugar a muchos cuando remite al CPC lo hace a
problemas en la práctica. Por otra las disposiciones del juicio
parte, la Ley de Protección al Niño y breve. También las normas
al Adolescente prevé que los juicios adjetivas sobre estabilidad en el
laborales relativos a menores sean trabajo contenidas en la LOT
conocidos por los tribunales establecen lapsos muy breves.
especializados en esta última área y Así, en un juicio ordinario
de acuerdo al procedimiento especial laboral se conceden tres días
que tal Ley establece. para la contestar la demanda,
cuatro para promover pruebas,
2. Características del Proceso ocho para evacuarlas, tres para
Laboral presentar los informes o
La legislación venezolana no alegatos de las partes y dos para
hace un señalamiento expreso ni sentenciar. Es decir, que desde
de principios ni de el momento de la citación de la
características del proceso demandada hasta el de la
laboral. Sin embargo la doctrina sentencia de primera instancia
y la jurisprudencia, con base en no deberían, salvo que se
determinadas normas, han presenten cuestiones previas o
señalado algunas características incidentales o que,
o, según la terminología usada excepcionalmente, el Juez
por algunas sentencias y autores, acuerde prórroga de pruebas o
principios. Así, podemos un auto para mejor proveer
señalar: antes de dictar sentencia,
a. Gratuidad. Tanto la LOTPT transcurrir más de veinte días
como la LOT establecen el hábiles. Sin embargo, en la
carácter gratuito del proceso práctica forense la brevedad
laboral. Como una solo corre para las partes,
consecuencia del mismo, frecuentemente apremiadas por
muchos tribunales han venido lapsos tan breves, pero no para
deci" diendo que al trabajador el Juez, que suele tomarse "su
que pierde un juicio no se le tiemPO" para decidir, no siendo
puede condenar al pago de las infrecuente que algunos juicios
costas del mismo. Sin embargo, duren más de un año y hasta dos
recientemente la Corte Suprema o tres años en primera instancia.
de Justicia se ha pronunciado en En algunos Juzgados Superiores
sentido contrario, los lapsos que transcurren para
b. Celeridad. La LOTPT establece la sentencia son más racionales,
lapsos mucho más breves que pero no sucede lo mismo con las
los del procedimiento civil y sentencias que van a Casación,
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pues en la Corte Suprema de la cual el actor debe probar los
Justicia el retardo también es hechos que alega y el
notable. demandado las excepciones que
c. Naturaleza inquisitoria. El opone. Según el artículo 68
artículo 68 LOTPT establece el LOTPT el demandado "deberá
carácter inquisitorio del proceso al contestar la demanda,
laboral en los siguientes determinar con claridad cuáles
términos: de los hechos invocados en el
"antes de concluir el acto de la litis libelo admite como ciertos y
contestación el Juez podrá cuáles niega o rechaza y
interrogar a la parte demandada expresar asimismo los hechos o
sobre uno o más de los hechos que fundamentos de su defensa que
ésta no hubiere rechazado en forma creyere conveniente alegar."
determinada y su respuesta se tendrá Por su parte el artículo 65 LOT
como parte de la contestación". establece que se presumirá la
De igual manera el carácter inquisitivo existencia de una relación de
resulta establecido por el artículo 70 traba jo entre quien presta un
LOTPT, que dispone: servicio y quien lo recibe. La
"Los términos fijados por el artículo doctrina y la jurisprudencia han
anterior (se refiere a los términos señalado abundantemente, con
probatorios) son improrrogables, fundamento en estas
pero, fuera de ellos, los Jueces del disposiciones, la existencia, en
Trabajo podrán ordenar, de oficio, el proceso laboral, de una
la evacuación de las pruebas inversión de la carga de la
promovidas por las partes que no prueba, siendo de observar que
hubieren sido evacuadas en la la determinación del alcance de
oportunidad correspondiente, y de dicha inversión ha dado lugar a
cualesquiera otras que considere muchas dificultades. En ge-
necesarias para el mejor neral, se considera que deben
esclarecimiento de la verdad; tenerse por ciertos aquellos
también podrán dar por terminados hechos afirmados por el actor en
los actos de examen de testigos y de el libelo y en relación a los cuales
posiciones juradas cuando, el demandado no hace ninguna
suficientemente ilustrados en el determinación en el escrito de
asunto, los consideren inoficiosos o contestación de la demanda. En
impertinentes". los procedimientos de estabilidad
d. Inversión de la carga de la se determina que el patrono que
prueba. En el proceso laboral alegue una causal justificada para
venezolano no se sigue la regla el despido debe probarla. Se ha
general del proceso civil según considerado que si el demandado
nforme sobre el Proceso Laboral en Venezuela
niega la relación de trabajo, interrogar al demandado en el
corresponde al actor la carga de acto de contestación de la
probar la prestación de servicio, la demanda e incorporar sus
cual, como hemos visto, hace respuestas a dicha contestación.
presumir dicha relación. Si el Otras características que la
demandado, aceptando la doctrina había venido
existencia de la relación de considerando como propias del
trabajo, alega hechos nuevos proceso laboral, aun cuando no
como un salario o una antigüedad eran establecidas expresamente
por la LOTPT, tales como la
de servicios diferentes, debe conciliación, la inmediación, la
probar tales hechos. Algunas publicidad, el impulso de oficio,
sentencias, basándose en el la lealtad procesal etc., fueron
referido artículo 68 LOTPT, han incorporadas en general, para
desarrollado un excesivo todos los juicios, por el nuevo
formalismo, declarando confesos Código de Procedimiento Civil
a demandados por la forma en de 1986.
que, aun rechazando la demanda, III. El Proceso Laboral
lo hacen de una manera que los Ordinario
fallos consideran insuficientes. La
Corte Suprema de Justicia ha 1. Ambito del Proceso Laboral
advertido en contra de ese Ordinario
formalismo exagerado. Los asuntos contenciosos del
Informalidad. El artículo 63 trabajo que no estén sometidos a
LOTPT prevé que el trabajador los organismos administrativos
podrá acudir personalmente, sin del trabQjo, como es el caso de
asistencia de abogado, a los procedimientos de fuero
introducir su demanda, en cuyo sindical, fuero maternal,
caso el Juez del Trabajo la conciliación y arbitraje de
reducirá a escrito en forma de conflictos colectivos,
acta, que pondrá como cabeza del tramitación de despidos masivos
proceso. Si el trabajador, bien sea y de despidos por razones
en demanda escrita u oral, no está tecnológicas o económicas e
asistido por abogado, el Juez, sin imposición de sanciones y que
avanzar opinión, debe interrogar no constituyan procedimientos
al demandante para completar la de calificación de despidos
demanda, si ello fuere necesario, intentados en función de la tutela
con el objeto de que ésta cumpla a la estabilidad relativa
con todos los datos necesarios establecida en la Ley Orgánica
conforme a la Ley. Asimismo, del Trabajo, deben ser resueltos
como hemos dicho, el Juez puede por los jueces con competencia
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en la materia del trabajo a través fueron sustancialmente
del procedimiento laboral modificadas por la ley procesal
ordinario, todo ello en civil que le sirve de marco y de
conformidad con las fuente supletoria.
disposiciones de la LOTPT. Tal
2. Competencia
como dijimos en el Acápite I del
presente traba» jo, la Ley El proceso laboral ordinario
Orgánica de Tribunales y compete a los Jueces especializados en
Procedimientos del Trabajo la materia del trabajo, jurisdicción
(LOTPT), promulgada en 1940 especial establecida por la LOTH'.
y reformada en 1956, sentó las Anteriormente señalamos (Capítulo I)
bases organizativas de la que, en la práctica, solamente existen
jurisdicción laboral y estableció juzgados especializados dedicados
una normativa especial para los exclusivamente a los asuntos laborales
juicios del trabajo, los cuales, en en las circunscripciones judiciales más
general, debían seguirse por lo importantes del país. En el resto
establecido en dicha Ley existen tribunales de competencia
especial, la cual remitía varia, siendo lo más usual que la
supletoriamente, en aquello que competencia en materia laboral, sea
ella no regulaba especialmente, ejercida por jueces que tienen además
al Código de Procedimiento atribuida la jurisdicción en materia
Civil (CPC) y especialmente, a civil o mercantil. La LOT determinó
las normas propias del juicio que, a partir de 1991, fuesen
breve. Para el momento de competentes, además de los Tribunales
promulgación de esa Ley estaba de Primera Instancia del Trabajo, los
vigente el Código de Tribunales de Parroquia y de
Procedimiento Civil de 1916, el Municipio sobre asuntos de cualquier
cual fue sustituido en 1986 por cuantía, en las jurisdicciones donde no
un nuevo Código que comportó existan tribunales especializados y
sustanciales reformas sobre asuntos hasta por el equivalente
procesales. Señalábamos en el a la cantidad de veinticinco salarios
Acápite I que la aplicación de mínimos, en la jurisdicciones donde si
una ley concebida en el marco de existan tribunales de trabajo. Dijimos
un código posteriormente también que la Ley de Protección al
derogado y al cual hace Niño y al Adolescente prevé que los
remisiones supletorias, suele juicios laborales relativos a menores
resultar compleja, sobre todo sean conocidos por los tribunales
porque algunas de las especializados en esta última área y de
instituciones a que se refiere la acuerdo al procedimiento en ella
ley especial laboral, no existen o previsto.
nforme sobre el Proceso Laboral en Venezuela
3. Instancias Civil y que la omisión de algunos
El Procedimiento laboral ordinario requisitos formales secundarios,
tiene dos instancias, de manera que la como por ejemplo los datos de
sentencia dictada por un Juez de registro de la empresa demandada,
primera instancia puede ser revisada no deberían dar lugar a la
por el juez de alzada. En los juicios procedencia de una cuestión
cuya cuantía exceda los tres millones previa.
de bolívares (Bs. puede 5. Conciliación
ejercerse el recurso de Casación ante La LOTPT establece la
la Corte Suprema de Justicia, la cual, conciliación como etapa
mediante este recurso, vela por la obligatoria para las personas
correcta aplicación del Derecho por morales de carácter público, en
parte de los tribunales del trabajo, relación a las cuales no pueden
favoreciendo la uniformidad de la admitirse demandas "sin previa
jurisprudencia. comprobación de haberse
4. Inicio del Procedimiento gestionado la respectiva
El procedimiento se inicia reclamación por vía
mediante escrito o libelo de la administrativa": Esta "vía
demanda presentada por el actor, administrativa" supone la
el cual, si no está asistido por interposición del reclamo ante la
abogado, podrá presentar su Inspectoría del Trabajo o ante la
demanda en forma verbal ante el Comisión de Avenimiento del
Juez del Trabajo, el cual la respectivo organismo público, en
reducirá a escrito en forma de acta. cuyas sedes se cumple
Cuando el trabajador demandante necesariamente una fase de
no esté asesorado por abogado, el conciliación. Aun cuando la Ley
Juez deberá interrogarlo para no lo prevea, algunos tribunales,
completar la demanda, si fuere incluso en segunda instancia,
necesario. La demanda debe suelen realizar actos
contener una serie de requisitos conciliatorios. Es de observar que
formales cuya omisión podría dar tales actos suelen ser una mera
lugar a la oposición de cuestiones formalidad, especialmente cuando
previas por defecto de forma por el Juez no interviene
parte del demandado. Es de personalmente en los mismos,
señalar que alguna jurisprudencia dejando su realización a cargo de
de los tribunales del trabajo ha otros funcionarios. No existen
decidido que en materia laboral el cuerpos de conciliadores ni se da a
Juez no puede ser tan exigente en los funcionarios judiciales
materia formal como lo es el Juez
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ninguna preparación en esta persona de su representante legal
materia. estatutario, sino que pueden serlo en
6. Asistencia de Abogados sus Gerentes, Jefes de Personal y
demás funcionarios que, a los fines de
La LOTPT no contiene la relación laboral, ostenten el carácter
disposiciones expresas que de representantes del patrono. Esta
exoneren en general a los
trabajadores de la obligación que la
especial disposición tiene como
I.æy de Abogados establece a las finalidad la de obviar las dificultades
partes de un juicio en el sentido de que tradicionalmente tenían los
que deben estar asistidas o trabaja• dores para citar a los
representadas por abogados. Sin presidentes de las personas jurídicas
embargo, como se ha dicho, se que fungían como patronos y fue
prevé que el trabajador pueda incorporada por los artículos 50 a 53 de
presentar la demanda sin asistencia la LOT en 1990.
de abogado, en cuyo caso el Juez Como señalamos al comentar el
debe interrogarlo para completar el carácter inquisitorio del proceso
cumplimiento de los requisitos
legales, si fuere necesario. Después
laboral, el artículo 68 LOTVI'
de este acto las partes deben estar establece la obligación de contestar
necesariamente asistidos por pormenorizadamente cada uno de los
abogado. Existen unos funcionarios hechos contenidos en el libelo,
públicos denominados teniéndose como admitidas aquellas
Procuradores de Trabajadores que afirmaciones en relación a los cuales
tienen la función de asistir no se haya hecho la requerida
gratuitamente a los trabajadores. En determinación, salvo que aparecieren
la práctica, estos Procuradores desvirtuadas por alguno de los
tienen una actuación que suele elementos del proceso. El Juez está
limitarse a las reclamaciones de autorizado para interrogar a la
orden extrajudicial, actuando
muchas veces como conciliadores. demandada en el acto de la
contestación y sus respuestas se
7. La Contestación de la considerarán formando parte de la
Demanda misma. Los jueces del trabajo no
El acto de contestación de la suelen hacer uso de esa facultad.
demanda debe ocurrir al tercer día La LOTPT prevé que el demandado,
hábil si- en lugar de contestar al fondo de la
guiente a aquél en que conste la demanda, puede oponer a ésta las
citación del demandado, para cuya "excepciones dilatorias o de
realización se cumplen las normas inadmisibilidad" previstas en el CPC,
generales previstas en el CPC, salvo el las cuales deben ser decididas
hecho de que las personas jurídicas no incidentalmente.
deben ser citadas necesariamente en la
nforme sobre el Proceso Laboral en Venezuela
Como señalamos al inicio de este previstas tanto en el Código Civil
informe, el Código vigente para el como en el de Procedimiento.
momento de promulgación de la 8.2. Admisión: La LOTPT
LOTPT, fue derogado en 1985. La establece un lapso de dos días hábiles
jurisprudencia ha determinado, en para que el Juez providencie las
consecuencia de tal derogación, que pruebas presentadas por las partes.
en lugar de las disposiciones relativas 8.3. Evacuación: El Lapso para
a "las excepciones dilatorias y de evacuar las pruebas es de ocho
inadmisibilidad" previstas en el viejo días hábiles, estableciéndose que
Código se aplican las relativas a "las si la prueba debe evacuarse en un
cuestiones previas" que establece el lugar diferente a la sede del
nuevo Código, lo cual ha dado lugar a Tribunal, éste concederá un
algunas dificultades. En todo caso, la término de distancia que no podrá
interposición de cuestiones previas exceder de diez días para la ida y
pretende sujetarse a una tramitación diez para la vuelta, salvo el caso
más rápida que la prevista en el CPC de términos ultramarinos.
derogado, la cual, en algunos casos, Tal como señalamos al
daba lugar a dilaciones mayores a las comentar el carácter inquisitorio
que, lamentablemente, siguen del proceso laboral, el artículo 70
experimentando muchos juicios LOTPT prevé que el Juez del
laborales. Trabajo podrá ordenar, de oficio,
la evacuación de las pruebas
8. Lapso Probatorio
promovidas por las partes que no
Al día siguiente del vencimiento hubieran sido evacuadas en la
del lapso establecido para la oportunidad correspondiente y de
contestación de la demanda, se abre cualesquiera otras que considere
de pleno derecho el lapso probatorio. necesarias para el esclarecimiento
Las partes pueden promover y de la verdad; también podrá dar
evacuar todas las pruebas por terminados los actos de
establecidas por el Código Civil y por examen de testigos cuando,
el C.P.C., cuya normativa rige esta suficientemente ilustrados en el
materia, salvo aquello que sea asunto, los considere inoficiosos o
contrario a la especialidad del impertinentes.
proceso. El lapso probatorio consta
de tres fases: 9. Informes de las Partes
8,1. Promoción. Esta etapa tiene Una vez concluido el término
una duración de cuatros días hábiles, probatorio o si este hubiese sido
y durante ella en primera instancia renunciado por las partes,
podrán promoverse todas las pruebas comenzará a correr un lapso de
tres días para que las partes
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presenten los informes o alegatos Según este criterio los jueces
que a bien tuvieren. En aplicación laborales deben decidir dentro de
del nuevo C.P.C. algunos los sesenta días siguientes a los
tribunales establecen, dentro de informes, con posibilidad de
los ocho días siguientes a los prorrogar por treinta días. Sin
informes, una oportunidad para embargo, ni siquiera esa plazo
que cada parte haga ampliado es generalmente
observaciones a los informes de la cumplido. Lo usual es que la
parte contraria. A fin de evitar sentencia se retarde meses y, en
confusiones procesales, muchos casos no infrecuentes, hasta
tribunales, en lugar de que estos años.
lapsos corran automáticamente,
prefieren fijar una oportunidad 11. Procedimiento en Segunda
determinada para los actos de Instancia
informes y observaciones. De la sentencia de primera
10. Decisión en Primera instancia se puede apelar dentro
Instancia de los cinco días hábiles
siguientes. El tribunal superior
El artículo 71 LOTPT dispone admitirá el expediente y abrirá
que la sentencia de primera un lapso probatorio de ocho días
instancia deberá dictarse al hábiles, durante el cual las
segundo día hábil después de partes podrán promover y
concluido el acto de informes. evacuar las pruebas admisibles
La sentencia debe reunir los en segunda instancia según el
requisitos generales establecidos CPC, es decir posiciones juradas
por el CPC. En la práctica tan (confesión), juramento
breve plazo no es cumplido. Por decisorio e instrumentos
ello es factible afirmar que la públicos. El artículo 76 LOTPT
celeridad del proceso laboral señala que a los dos días hábiles
corre para las partes, más no así de finalizado el lapso probatorio
para los jueces. Por otra parte, la se oirán los alegatos o informes
antigua Sala de Casación Civil, de las partes y que a los dos días
Mercantil y del Trabajo de la hábiles se sentenciará.
Corte Suprema de Justicia, Generalmente los tribunales
acogió una interpretación del superiores hacen una fijación
CPC según la cual éste derogaba expresa de la fecha del acto de
las normas especiales que informes y, de acuerdo con las
impidiesen una uniformidad en normas del nuevo CPC, fijan
los términos para decidir en los una oportunidad para oír las
distintos tipos de procedimiento. observaciones de cada parte a
nforme sobre el Proceso Laboral en Venezuela
los informes de la otra. También superiores del trabajo
en esta etapa la jurisprudencia conociendo en alzada de
ha acordado un lapso mayor las sentencias dictadas
para sentenciar. Igualmente se por el respectivo tribunal
suele observar un notable de primera instancia. Para
retardo en sentenciar, aun la ejecución de las
cuando menor que en primera sentencias pueden pedir el
instancia. auxilio de la fuerza
pública.
12. Contenido de la Sentencia
Los requisitos formales de la 14. Recurso de
sentencia son los mismos establecidos, Casación
en general, por el CPC. La sentencia La LOTPT reduce a la
debe decidir sobre las pretensiones de mitad la duración de los
las partes, conforme a lo alegado en plazos para el ejercicio
autos. Por considerarse que la materia del recurso de casación
laboral es de orden público, los (Cinco días para anunciar
criterios para definir la ultra petita son el recurso y diez días para
menos rígidos que en materia civil. Si formalizarlo). Sin
de los autos se derivan derechos embargo, una decisión,
irrenunciables de las partes, el Juez anteriormente referida, de
puede hacerlos valer de oficio, salvo la Sala de Casación Civil,
que hubiesen prescrito. La Mercantil y del Trabajo de
jurisprudencia ha dicho que el Juez la Corte Suprema de
puede ordenar la revaluación o Justicia, dejó de lado
indexación monetaria de los créditos esta abreviación de los
reclamados por el trabajador, así éste plazos y uniformó los
no lo haya solicitado expresamente. lapsos para anunciar y
13. Ejecución de la formalizar el recurso de
casación en los diferentes
Sentencia procedimientos. El recurso
Los tribunales de de Casación se concede,
primera instancia del por decisión
trabajo tienen la jurisprudencial que
competencia para ejecutar modifica los montos
las sentencias establecidos por la LOTPT,
definitivamente firmes y a los juicios cuya cuantía
ejecutoriadas o los actos no exceda los tres
con fuerza de tales, millones de bolívares. (1
dictados por ellos mismos USA $ = Bs. 688,00, para el
o por los juzgados 12-8-00). Para la
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determinación de la sistema de estabilidad
cuantía se toma en cuenta relativa y su
el monto original del respectivo proceso. En
reclamo, no sus intereses 1990 se promulgó la
ni la indexación. El LOT, que derogó la
recurso de casación era mencionada Ley de 1975
conocido por la Sala de y su Reglamento, e
Casación, Civil, Mercantil incorporó al nuevo
y del Trabajo de la Corte texto legislativo
Suprema de Justicia, todas las
integrada por cinco disposiciones
miembros, de los cuales sustantivas y
uno era un Juez laboral de adjetivas sobre
dilatada experiencia. En estabilidad. Es de
el período inmediatamente hacer notar que la Ley
anterior de los cinco Orgánica del Trabajo
miembros dos eran consagra dos tipos de
profesores de Derecho estabilidad: la
Laboral. relativa o impropia y
la estabilidad
IV. El Proceso de absoluta o propia,
Estabilidad llamada también
Relativa inamovilidad, que sólo
El proceso destinado cubre a una categoría
a garantizar la de trabajadores que se
permanencia del encuentran bajo la
trabajador en la protección especial
empresa se encuentra del Estado, tales
regulado en la propia como: directivos de un
ley sustantiva, esto sindicato, promotores
es, en la LOT y no en de un sindicato,
la ley procesal. En trabajadores durante
1974 se regula por la negociación
primera vez la colectiva, mujeres
estabilidad laboral durante el embarazo y
mediante la hasta un año después
promulgación de la Ley del parto, etc.
Contra Despidos 1. Sujetos
injustificados, la Amparados por
cual estableció el
nforme sobre el Proceso Laboral en Venezuela
la Comentario aparte requiere la
Estabilidad situación de los trabajadores que
El derecho a la prestan servicio a empresas que
estabilidad relativa empleen menos de diez
sólo ampara a los trabajadores, pues en estos casos
trabajadores la Ley no contempla la opción
permanentes con más de del reenganche o reinstalación
tres meses de servicio del trabajador sino tan sólo el
en la empresa, y en derecho a la indemnización
general se prevista para el despido injusto o
excluye de su protección a las incausado (Art. 125 de la LOT).
Por otra parte, la estabilidad
siguientes personas: de los empleados públicos puede
a. Los trabajadores de estar regida por las leyes
dirección, categoría definida nacionales, estadales o
por el artículo 42 de la LOT y municipales de carrera
que ha venido siendo administrativa y, a falta de
interpretado con un criterio regulación expresa por parte de
restrictivo (Art. 42 : "Se estos instrumentos
entiende por empleado de funcionariales, se aplicarán las
dirección el que interviene en normas de estabilidad de la LOT
la toma de decisiones y que estamos comentando.
orientaciones de la empresa, Concretamente la Ley de
así como el que tiene el Carrera Administrativa
carácter de representante del nacional, establece un
patrono frente a otros procedimiento de estabilidad
trabajadores o terceros y absoluta, que es igualmente
puede sustituirlo, en todo o en acogido por algunas leyes de
parte, en sus funciones"). carrera administrativas de los
Estados y algunas Ordenanzas
b. Los trabajadores temporeros,
eventuales u ocasionales y a los de Carrera o de Personal de
trabajadores domésticos. Municipios En aquellos Estados
o Municipios en los cuales no
c. Los trabajadores contratados
existan normas sustantivas ni
por tiempo determinado o
procesales sobre la estabilidad
para una obra determinada,
de sus funcionarios, se aplicaran
cuando la causa de
las de la LOT.
terminación sea la llegada a
término o la conclusión de la
obra, en su caso.

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2. Competencia no acude al Tribunal en el lapso
La Competencia para conocer del señalado, perderá el derecho a solicitar
juicio de estabilidad la tienen los que se lo reenganche.
Jueces de Primera Instancia con Por otra parte, el legislador impone
competencia en materia de Trabajo. Si al patrono la carga de notificar al
bien la Ley señala específicamente que Tribunal acerca del despido del
los jueces que deben conocer de este trabajador, en el mismo lapso de
procedimiento son los jueces de cinco días hábiles, y de no hacerlo se
estabilidad, el Consejo de la Judicatura lo tendrá por confeso acerca del
dio competencia para conocer de este reconocimiento de que el despido
proceso a los jueces ordinarios de carece de justa causa
Trabajo. De igual manera en aquellas Tanto la demanda como la
localidades en las que no hubiese un participación que el patrono debe
Juzgado de Trabajo, podrán conocer de hacer al Juez deben contener una
estos juicios los jueces de municipio o serie de requisitos establecidos por la
de parroquia, en su caso. LOT y su Reglamento, destinados a
proporcionar la información
3. Instancias requerida para la total tramitación y
El Procedimiento comprende dos solución del proceso, incluyendo, si
Instancias, de manera que la sentencia fuere el caso, la orden de reenganche,
dictada por el Juez que ha conocido en pago de salarios caídos o la
primera instancia, pueda ser revisada indemnización por despido que,
por otro de mayor jerarquía. No conforme al artículo 125 LOT, debe
obstante, se ha negado el Recurso de pagar el patrono que no quiera
Casación. reincorporar al trabajador despedido
4. Inicio del Procedimiento si causa justa. Tal información se
refiere fundamentalmente a la
Como quiera que se trata de un antigüedad de servicios, al salario y a
procedimiento judicial, éste se inicia los hechos relativos al despido.
mediante la demanda que debe
introducir el trabajador y en la cual 5. Conciliación
solicita se califique el despido de Si bien la Ley no contempla
injustificado o incausado, a los fines de expresamente una fase conciliatoria en el
lograr la orden de reenganche o proceso de estabilidad, la práctica
reinstalación. La demanda debe ser jurisprudencial ha venido estableciendo
introducida dentro del plazo de cinco una fase conciliatoria. Así, generalmente
días hábiles a partir de la fecha del los tribunales en el momento en que citan
despido. La Jurisprudencia ha al patrono para que dé contestación a la
sostenido que éste lapso es de demanda incoada en su contra, fijan una
caducidad, por lo que si el trabajador hora del tercer día siguiente para que
nforme sobre el Proceso Laboral en Venezuela
tenga lugar un acto con el fin de conciliar por el C.P.C., cuya normativa rige
a las partes. En ocasiones este acto esta materia en lo que no colidiere
conciliatorio es una mera formalidad con la especialidad del proceso. El
cumplida ante los escribientes o lapso probatorio consta de tres
amanuenses del Tribunal. En otros casos, fases:
es una gestión hecha por el Juez, la cual 8.1 Promoción. Esta etapa
relativamente puede lograr una mayor tiene una duración de tres días
efectividad. hábiles, y durante ella en primera
6. Asistencia de Abogados
instancia podrán promoverse
todas las pruebas previstas tanto
De acuerdo con el artículo 50 en el Código Civil como en el de
del Reglamento de la LOT, hasta Procedimiento.
este momento las partes pueden 8.2. Admisión: El Reglamento
presentarse sin estar asistidos o fija el término de una día entre
representados por abogados. las dos principales etapas
7. La Contestación de la probatorias, con el fin de que el
Demanda tribunal analice, agregue y
Admitida la demanda y citado admita las pruebas que resulten
el patrono, en forma similar a legales y pertinentes.
como se hace en el proceso 8.3. Evacuación: El Lapso
judicial común, éste debe para evacuar las pruebas es de
proceder a dar contestación a la cinco días hábiles. Sin embargo
misma en el plazo de los cinco el Reglamento ha previsto un
días hábiles siguientes a la término extraordinario de 10
citación. La Contestación, debe días hábiles, prorrogable por
cumplir con los requisitos otros diez días más, cuando la
exigidos por el artículo 68 LOT, naturaleza de la prueba exija más
anteriormente mencionado. tiemPO. Así por ejemplo, en
caso de tacha o desconocimiento
8. Lapso Probatorio de un documento, la prueba de
Al día siguiente del cotejo requerirá más tiempo que
vencimiento del lapso establecido el normal de cinco días hábiles.
para la contestación de la De igual manera debe
demanda, se abre de pleno procederse en caso de que la
derecho el lapso probatorio, salvo prueba deba ser evacuada en una
que la calificación debiere ciudad o población ubicada fuera
decidirse como un punto de mero de la jurisdicción territorial del
derecho. Las partes pueden Tribunal.
promover todas las pruebas
establecidas por el Código Civil y
218
9. Decisión en Primera despido" de justo o injustificado, de allí
Instancia que la sentencia debe limitarse a
ordenar el reenganche o reinstalación
La Ley fija un plazo de quince
del trabaj ador así como el pago de los
días hábiles a partir del momento
denominados "salarios caídos", es
en que venza el término
decir, los salarios que se causaron
probatorio, para que el Juez de la
durante el tiempo que duró el proceso.
causa dicte sentencia. Este plazo
El Reglamento ordena al Juez excluir
puede ser mayor en caso de que
del cálculo de los salarios el tiempo de
se hubiese solicitado la
prolongación del proceso cuando dicha
constitución del tribunal con
prolongación obedeció a causas de
asociados. Lamentablemente la
fuerza mayor o a la inacción del
práctica en los tribunales hace
demandante.
que los lapsos para sentenciar no
se observen y a veces la No tiene el trabajador la facultad de
sentencia tarde hasta más de un escoger entre el reenganche y la
indemnización por despido injusto, ya
año en ser pronunciada.
que esta facultad la reserva el
10. Procedimiento en Segunda legislador al patrono.
Instancia Una situación que se presenta con
frecuencia es que el patrono en lugar
La Ley concede un lapso de cinco de alegar la existencia de una causa
días hábiles para que la parte perdidosa de despido, niega la existencia de una
en primera instancia apele de la relación o contrato de trabajo; la
sentencia para ante el Superior. Una
Jurisprudencia, en estos casos, ha
vez que este Tribunal ha recibido el
sostenido la competencia residual de
expediente del tribunal que decidió en los juzgados de estabilidad, para
primera instancia, fijará un lapso de
determinar la existencia de la relación
ocho días hábiles, durante el cual se de trabajo, en cuyo caso, de resultar
podrá promover las pruebas admitidas confirmada la existencia de ésta, se
en segunda instancia (documentos da por descontado que hubo despido
públicos, confesión o posiciones
y que éste se produjo sin causa
juradas y juramento decisorio) así justificada, de allí que la sentencia
como para constituir el tribunal con que determina la existencia de la
asociados. Vencido el término las relación de trabajo contenga, a
partes podrán presentar informes y el renglón seguido, la respectiva orden
tribunal tiene igualmente quince días
de reenganche.
hábiles para sentenciar.
11. Contenido de la Sentencia 12. Ejecución de la Sentencia
La Ejecución de la sentencia
Las sentencias que se dicten en este
corresponde al Juez que conoció del
proceso deben limitarse a "calificar el
nforme sobre el Proceso Laboral en Venezuela
caso en Primera Instancia. Ahora esta incidencia en el plazo de diez
bien si transcurrido el tiempo fijado días hábiles.
para el cumplimiento voluntario de la V. El Proceso Laboral
orden de reenganche, el patrono no para Menores
hubiere efectivamente reinstalado al El artículo 115 de la Ley
trabajador en su puesto, se debe Orgánica de Protección al Niño y
presumir que el patrono insiste en el al Adolescente (LOPNA) dispone
despido y que se acoge a la facultad que los tribunales especiales de
de pagar la indemnización por el esta jurisdicción (Los Tribunales
despido injusto y los salarios caídos de Protección del Niño y del
transcurridos hasta el día en que se Adolescente, que, conjuntamente
ejecute la sentencia, todo lo cual con Cortes Superiores integradas
puede ser exigido en ese momento por tres jueces que actuarán como
por el trabajador. tribunal colegiado, deberán ser
El patrono puede en todo momento creados en Caracas y en las
evitar el proceso o poner fin al veintitrés capitales de Estado) no
mismo, haciendo uso de la facultad ya los del trabajo, conocerán de
que la Ley le da de pagar la los asuntos contenciosos del
indemnización por el despido injusto. trabajo de niños y adolescentes (se
Cuando ya el proceso se ha iniciado, refiere a menores de dieciocho
el patrono deberá además consignar años) que no correspondan a la
los salarios que se hayan causado conciliación y a arbitraje. En
durante el tiempo que duró el proceso materia de estabilidad laboral los
y hasta el momento en que se haga la Tribunales de Protección del Niño
consignación por ante el tribunal. y del Adolescente seguirán el
El Reglamento soluciona una procedimiento establecido por la
situación que se presenta con LOT y en las otras materias
mucha frecuencia a la hora de seguirán el procedimiento especial
ejecutar la sentencia, y tiene que establecido en los artículos 450 y
ver con las discrepancias que siguientes de la LOPNA,
puedan surgir con motivo de la aplicándose supletoriamente las
consignación de la indemnización normas procesales de la LOT y de
y de los salarios caídos. Cuando el la LOTPT.
trabajador alegue que la A la creación de esta nueva
consignación no ha sido completa, jurisdicción laboral, es posible
en lugar de que sea necesario objetar que contribuye al
instaurar un nuevo proceso para conocimiento de esta materia por
reclamar las diferencias, el parte de jueces no
Reglamento establece que el juez especializados. En todo caso,
ejecutor resuelva sumariamente parece difícil que la situación
220
económica del país y Trabajo, no serían éstos, sino los
especialmente la situación del civiles y mercantiles, quienes
Poder Judicial, permita a tendrían la competencia para
mediano plazo la creación de decidir los asuntos contenciosos
estos nuevos tribunales y laborales de los menores.
especialmente de las Cortes Las particularidades más relevantes
colegiadas. Existiendo, en todas del nuevo procedimiento laboral para
las áreas de la administración de los menores son las siguientes:
justicia, un fuerte 1. Indicación de medios
congestionamiento, no parece probatorios. A diferencia de los otros
factible la creación de al menos procesos laborales, en los cuales ambas
veintitrés Cortes con tres jueces partes tienen, después de la
superiores para conocer de la contestación de la demanda un lapso
apelación de los casos de para promover sus pruebas, en el
menores, cuando en otras áreas proceso laboral de menores, el actor
de la administración de justicia debe indicar en el libelo de la demanda
se experimenta un crítico estado los medios probatorios que se propone
de congestionamiento judicial, hacer va1er a favor de su pretensión.
sin que haya sido posible la 2. Corrección de oficio de la
creación de nuevos tribunales. demanda. Bien haya sido presentada
De allí que sea probable que, en verbalmente o por escrito, si la
conformidad con una demanda careciere de algunos de los
disposición transitoria de la requisitos establecidos por la Ley, el
LOPNA, mientras se crean los Juez ordenará su corrección,
nuevos tribunales, lo cual puede puntualizando los errores u omisiones
tomar tiempo, los asuntos en que se haya incurrido.
laborales de menores sean 3. Notificación al Fiscal del
conocidos, en primera instancia, Ministerio Público. De la admisión de
por los actuales tribunales de la demanda debe notificarse al Fiscal
menores y, en segunda instancia, del Ministerio Público. La Ley no es.
por los Jueces Superiores que pecífica cuales son las funciones que
conocen de esta materia puede cumplir en el juicio, salvo la de
actualmente, que suelen ser los que está legitimado para apelar. De
Jueces Superiores en lo Civil, acuerdo con la legislación venezolana
Mercantil y de Menores. Ello en la materia, cuando se notifica al
daría lugar a la contradicción de Fiscal del Ministerio Público, éste
que aún en aquellas participa en el proceso "como parte de
circunscnpciones judiciales en buena fe".
las cuales existen actualmente
Juzgados Superiores del
nforme sobre el Proceso Laboral en Venezuela
4. Plazo de cinco días para podrán interrogarlos. Como director
contestar la demanda. La LOPNA del proceso, el Juez tendrá los poderes
esta- de conducción y de corrección a las
blece un plazo de cinco días después partes; podrá admitir y rechazar
de la citación para que se produzca la repreguntas y él mismo, podrá
contestación de la demanda. Este repreguntar para aclarar o adicionar lo
plazo es igual al previsto en el proceso dicho por los declarantes. Es de señalar
de estabilidad y dos días más amplio que estas disposiciones favorecen la
que el previsto en el proceso ordinario concentración e inmediación del
laboral. proceso laboral. Sin embargo, cabe el
5. Procedimiento especial de riesgo de que se produzcan casos de
cuestiones previas. Las cuestiones retardo judicial ya que la Ley no
previas, destinadas al saneamiento del establece un límite de tiempo para que
proceso, sólo podrán ser opuestas por el Juez fije la oportunidad para el acto
el demandado verbalmente y en el oral de evacuación de pruebas.
mismo acto de contestación de la 7. Alegación de hechos nuevos
demanda, presentando en ese mismo posteriores a la demanda. Las partes
momento la prueba que acredite su pueden alegar hechos nuevos o
alegato, si fuere el caso. El Juez deberá sobrevenidos durante el proceso, hasta
decidir en el mismo acto y sobre su antes de la realización del acto oral de
decisión no se concederá apelación. Si evacuación de pruebas. Para decidir la
la cuestión previa fuere rechazada, la solicitud que al respecto se haga, se
contestación de la demanda tendrá abrirá una articulación probatoria de
lugar al día hábil siguiente. ocho días, conforme al artículo 607
6. Acto oral de evacuación de CPC. De la decisión del Juez no se
pruebas. Después de la contestación de concede apelación, sino solamente el
la demanda el Juez señalará la recurso de revocatoria.
oportunidad para el acto oral de 8. Facultades de interrogatorio.
evacuación de pruebas. En ese acto el Incorporada la prueba documental
Juez resolverá las incidencias mediante lectura, así como los
planteadas por las partes, así como dictámenes periciales, cada una de las
cualquier solicitud de nulidad partes podrá interrogar a la otra y eljuez
planteada. El Juez constatará la a ambas, así como a los peritos y
presencia de las partes, abogados, testigos, sobre los hechos en discusión.
testigos o peritos y declarará abierto el 9. Nulidades. Es nulo el acto de
debate. El Juez incorporará al pruebas que no se realice en forma oral, así
expediente, mediante la lectura de un como las pruebas que no sean evacuadas
extracto, la prueba documental y la por el mismo tribunal que conoce el
pericia15 Podrá llamar a los peritos proceso, así como la sentencia dictada por
para cualquier aclaración y las partes el juez que no realizó el debate.
222
10. Plazo de cinco días para sen• La Ley Orgánica de Trabajo
tenciar. Contestada la demanda, si el contempla, en el artículo 11 la
juicio se debe sentenciar sin pruebas o posibilidad de que, en materia de
concluido el acto oral de evacuación de trabajo, pueda ejercerse la
pruebas, el Juez deberá sentenciar en acción de amparo o de tutela, de
un plazo no mayor de cinco días. conformidad con la Ley
11. Legitimación para apelar. Orgánica de Amparo sobre
Además de las partes, tendrán derecho Derechos y Garantías
a apelar el Ministerio Público y quienes Constitucionales, para la
tengan interés directo e inmediato en la protección de los derechos
materia del juicio. consagrados en la Constitución
12. Formalización de la apelación. Nacional, en lo que corresponde
Dentro de los cinco días siguientes al a la materia del trabajo.
recibo del expediente, el tribunal de La referencia en cuestión resultaría
alzada (La LOPNA prevé la creación un tanto innecesaria, por cuanto la
de Cortes Superiores colegiadas para propia Ley de Amparo contempla en
cada Tribunal de Protección del Niño y forma general la tutela de los dere„
el Adolescente) fijará una oportunidad chos consagrados en la Constitución
para la formalización del recurso. En Nacional. Se ha planteado la discuSión
esa oportunidad el apelante deberá acerca de si para la procedencia de la
formalizar oralmente el recurso, acción de amparo es necesario que
indicando los puntos de la sentencia exista una violación directa a los
con los cuales no está de acuerdo y sus derechos consagrados en la
respectivos argumentos. La sentencia Constitución. La doctrina dominante se
deberá pronunciarse dentro de los diez inclina por el criterio de que ello no es
días siguientes. necesario, sino que también procede
13. Medidas cautelares antes del inicio cuando ha habido violación de las
del juicio. Se permite la solicitud de normas legales que regulen el ejercicio
medidas cautelares aún antes del inicio del de dichos derechos.
proceso, quedando obligado el solicitante Es de señalar que, conforme al criterio
a presentar la demanda dentro del mes predominante en la doctrina y la
siguiente a la resolución que decrete la el carácter extraordinario
medida. A estos efectos el Juez no exigirá de la acción de amparo no excluye la
garantía, pero si la demanda no se posibilidad de su ejercicio aún en aquellos
presentare o el Juez determine infundada casos en los cuales exista una acción
la solicitud, de ser procedente, condenará judicial ordinaria, pero que no sea eficiente
al pago de los daños y perjuicios causados. para obtener una oportuna restitución del
derecho constitucional infringido. Por otra
VI. El Amparo Laboral parte, ha sido abundante la jurisprudencia
que permite y regula la acción de amparo
contra sentencias, aun estando firmes.
nforme sobre el Proceso Laboral en Venezuela
Asimismo, también ha sido abundante la es decir, cuando hayan transcurrido
jurisprudencia sobre los denominados más de tres meses de vencido el lapso
"amparos sobrevenidos" es decir, aquellos de la junta directiva del sindicato sin
que se intentan contra el Juez de la causa que se haya convocado a nuevas
en virtud de decisiones sobrevenidas elecciones (Art. 153 del Reglamento
dentro del proceso y que la parte de la LOT).
accionante considera violatorias de sus c. Para la tutela de la actividad
derechos constitucionales. A ello hay que
agregar el hecho, referido en el Acápite
sindical frente a actos u omisiones
VII, de que los Inspectores del Trabajo no de la Administración, del
tienen competencia para ejecutar sus empleador, del propio sujeto
decisiones de reenganche en los colectivo en desmedro de sus
procedimientos de esta- militantes y de otros sujetos
bilidad absoluta que le están colectivos (Art. 245 del
reservados por la Ley, razón por la Reglamento de la LOT).
cual los trabajadores beneficiarios de La jurisprudencia ha venido
una orden de reenganche que no es precisando los supuestos que deben
cumplida por el patrono suelen optar llenarse para que, en materia laboral,
por la vía del amparo. Todas estas resulte procedente la acción de
circunstancias han determinado la amparo:
proliferación de acciones de amparo, a. Debe tratarse de violación de
cuya tramitación ocupa actualmente derechos fundamentales de los
buena parte del tiempo de los jueces trabajadores por lo que la acción de
del trabajo. amparo no puede utilizarse para
resolver cuestiones de orden
El Reglamento de la Ley Orgánica contractual* b, El agravio debe
del Trabajo de enero de 1999, consistir en el desconocimiento de un
apoyándose en el citado artículo 11 derecho fundamental, por ejemplo, el
de la Ley, determinó la procedencia derecho a la libertad sindical,
de la acción de amparo para ciertos c. La acción de amparo tiene por
casos en los cuales no existía un efecto la restitución de la
procedimiento específico Estas situación jurídica violada, de
situaciones son las siguientes: allí que no puede utilizársela
a. En los casos de discriminación en para obtener el pago de
el empleo con el fin de obtener la cantidades adeudadas al
restitución de la situación jurídica trabajador, ni tampoco puede
infringida (Art. 14 del Reglamento debatirse la esencia o
de la LOT). naturaleza jurídica de la
b. Para Obtener la convocatoria judicial obligación cuyo cumplimiento
de las elecciones sindicales en los se solicite.
casos a los que se refiere el artículo
435 de la Ley Orgánica del Trabajo,

224
d. La acción de amparo es La Ley Orgánica del Trabajo
eminentemente personal, por ha otorgado competencia a la
lo que carece de efectos erga Administración del Trabajo para
omnes. que conozca de los
El Procedimiento de amparo procedimientos relativos a la
es sumario y concentrado, solución de tres situaciones:
además de gratuito. Se inicia 1. La Protección del Estado
con una solicitud que dirige al para cierto tipo de
Juez competente, en este caso trabajadores que no pueden
el de trabajo, el presunto ser despedidos sino medi
ante una autorización previa,
agraviado; el Tribunal ordenará es decir, los relacionados con
al agraviante, que en el término la estabilidad absoluta de
de 48 horas, contadas a partir de que, en virtud de disposición
la notificación, presente un expresa de la Ley, gozan
informe sobre la pretendida estos trabajadores;
violación del derecho o 2. La Protección del derecho de
garantía cuya restitución se afiliación sindical y
solicita.
3. El ejercicio de la facultad
Dentro de las 96 horas
sancionatoria por parte de la
siguientes a la presentación del
administración.
informe debe tener lugar una
audiencia en la cual, en forma El Reglamento de la LOT
pública y oral, las partes expresen establece que en la tramitación
sus argumentos. Cumplido dicho de procedimientos para la
acto el Juez tendrá un término solución de conflictos
improrrogable de 24 horas para intersubjetivos entre particulares
pronunciarse acerca de la solicitud que deban ser resueltos por la
de amparo. administración del trabajo,
Contra la decisión dictada en deberán observarse, en este
primera instancia se oirá orden, las normas de
apelación en un solo efecto, lo procedimiento previstas en los
que no implica que la ejecución siguientes instrumentos:
del mandamiento de amparo se a. La LOT o la que rija la
suspenda, ya que ello sólo ocurre materia.
cuando el Juez así lo decida. b, La LOTPT o la ley adjetiva
VII. Los Procedimientos que rija la materia.
Administrativos c. Código de Procedimiento Civil.
d. Ley Orgánica de Procedimientos
Administrativos.
nforme sobre el Proceso Laboral en Venezuela
Vamos a referirnos sucintamente a e. Miembros de la Junta Directiva de
cada uno de los procedimientos a una seccional sindical de un
cargo de la administración del tra- sindicato nacional (Art. 418).
f, Promotores de un sindicato
(Art. 450). g. Directivos de un
1. Procedimientos relacionados
sindicato (Art. 451).
con la estabilidad absoluta
La Ley otorga estabilidad absoluta a h. Trabajadores de una empresa
cierto tipo de trabajadores por diversas durante el proceso de elecciones
circunstancias. Tales trabajadores no sindicales, por un lapso de dos
pueden ser despedidos, suspendidos, meses (Art. 452).
trasladados ni desmejorados por el i. Trabajadores durante un proceso
patrono sino al cabo de un proceso en conflictivo (Art. 506).
el cual se demuestre la existencia de j. Trabajadores durante la
una falta cometida por ellos. En caso de negociación colectiva de empresa
que uno de estos trabajadores haya sido o por rama de actividad (Arts. 458,
objeto de un despido, suspensión, 520 y 533).
traslado o desmejoramiento sin el
previo proceso, la Ley dispone que la k. Trabajadores que han aceptado un
administración ordene su reinstalación. acuerdo modificatorio de
1.1. Trabajadores amparados por la condiciones de trabajo (Art. 526).
estabilidad absoluta. La legislación l. Trabajadores miembros del
laboral venezolana establece los Comité de Higiene y Seguridad
siguientes casos de trabajadores (Art. 37 de la Ley Orgánica de
protegidos con estabilidad absoluta: Prevención, Condiciones y Medio
Ambiente del Trabajo).
a. Trabajador afectado por una
m. Trabajadores designados
suspensión de la relación de trabajo
directores laborales de una
(Art. 94).
empresa (Art. 671).
b. Delegado sindical de un buque de n. Trabajadores de la Industria
bandera venezolana (Art. 356). Petrolera (Art. 24 de la Ley
c. Trabajadora en estado de gravidez y Orgánica que reserva al Estado la
hasta por el lapso de un año luego Industria y el Comercio de los
del parto (Art. 384). Hidrocarburos).
d, Trabajadora a quien se conceda en En estos dos últimos casos la ley
adopción un niño menor de tres años atribuye a los Tribunales de Trabajo
(Art. 384). la competencia para conocer de este
tipo de estabilidad. Y se aplicará el
procedimiento laboral ordinario.
226
1.2. Procedimiento de mientras que la inasistencia del
autorización de despido. patrono se entenderá como
El patrono que pretenda despedir, desistimiento de la solicitud, salvo
trasladar, suspender o desmejorar a que demuestre que la inasistencia
alguno de los trabajadores amparados se debió a fuerza mayor. Si ambas
por estabilidad absoluta a que se partes asisten, el Inspector además
refieren los casos restablecidos en los de oír la contestación, las
literales "a" a "l" del numeral exhortará a la conciliación.
anterior, deberá dirigirse ante el
Inspector del Trabajo de la
Si las partes no se conciliaren,
jurisdicción donde esté domiciliado se abrirá un lapso probatorio de
el trabajador en escrito mediante el tres días hábiles para la
cual se identifique a éste, el cargo que promoción y de cinco días
ocupa y se aleguen las causas hábiles para la evacuación. Se
justificadas en virtud de las cuales se admitirán todas las pruebas
pretende la medida en cuestión. permitidas por el C.P.C. Si se
Cuando se imputen al desconociese un documento y se
trabajador protegido faltas graves pidiese cotejo, el mismo será
y existiere el temor fundado de hecho por un solo experto
que volviere a cometerlas o de que designado de común acuerdo por
causare daños a personas o bienes las partes o, en su efecto, por el
por virtud del cargo que ocupa en Inspector.
la empresa, el empleador podrá Al segundo día hábil de
solicitar al Inspector del Trabajo, terminado el lapso probatorio se
como medida preventiva, que oirán las conclusiones de las
autorice la prestación de servicios partes y dentro de los diez días
en cargo distinto o, si ello no fuera hábiles siguientes, el Inspector
posible o de serlo, no redujere emitirá su Resolución, la cual no
sensiblemente los riesgos será recurrible en vía
apuntados, la separación del administrativa.
trabajador por el tiempo que dure Contra la Resolución del
el procedimiento de calificación Inspector podrá ejercerse el
sin que ello afecte sus derechos recurso contencioso de nulidad,
patrimoniales. el cual, según decisión de la
El Inspector citará al trabajador Corte Suprema de Justicia, se
para que comparezca a una hora interpondrá ante los tribunales
determinada del segundo día hábil del trabajo de la jurisdicción del
siguiente al acto de contestación Inspector que dictó la
de la solicitud. La inasistencia del Resolución y no, como ocurría
trabajador se entenderá como con anterioridad, ante la Corte
contradicción a la misma, Superior en lo Contencioso
nforme sobre el Proceso Laboral en Venezuela
Administrativo, con jurisdicción caso, así como el pago de los salarios
nacional y sede en Caracas. caídos.
Las inspectorías del trabajo Si resultare controvertida la
suelen demorarse para admitir la situación del trabajador solicitante, se
solicitud de autorización y para abrirá un lapso de tres días hábiles para
citar al trabajador. Los lapsos promover pruebas y de cinco días
probatorios se cumplen hábiles para evacuarlas.
regularmente, mas no así el El Inspector decidirá la solicitud
lapso para decidir, que suele dentro de los ocho días hábiles
demorarse semanas y hasta siguientes a la conclusión del lapso
meses. En algunos casos, los probatorio. Contra esta Resolución no
Inspectores no deciden, dejando se conceden recursos administrativos,
que el conflicto se resuelva entre aun cuando sí el recurso contencioso de
las partes o por inercia. nulidad que, en conformidad con lo
1.3. Procedirniento de establecido en la sentencia de la
reenganche o reposición, antigua Corte Suprema de Justicia
Cuando un trabajador protegido por anteriormente mencionada, se
los casos de estabilidad absoluta interpondrá ante los tribunales del
indicados en los literales "a" a "l" del trabajo de la jurisdicción del Inspector
numeral 1.1 ha sido despedido, sus» que dictó la Resolución.
pendido, trasladado o desmejorado, sin En la práctica se presentan
que se hubiese cumplido previamente dificultades en los casos en que el
el procedimiento descrito en el patrono se niega a dar cumplimiento
numeral anterior y obtenido la a la orden de reenganche, pues el
respectiva autorización del Inspector Inspector del Trabajo, no siendo un
del Trabajo, podrá, dentro de los treinta órgano jurisdiccional, no puede
días siguientes, solicitar a éste el ejecutar su decisión, limitándose a
reenganche a su cargo o la reposición a imponer las multas que establece la
sus condiciones habituales de trabajo. Ley, cuyos montos son muy bajos.
El Inspector del Trabajo citará al Por ello, en estos casos los
patrono al tercer día siguiente a fin de trabajadores afectados suelen acudir a
interrogarlo sobre la existencia de la los tribunales a ejercer una acción de
relación laboral, la inamovilidad y amparo alegando la infracción a su
sobre si efectúo el despedido, traslado derecho constitucional a la
o desmejora alegado por el solicitante. estabilidad, a la libertad sindical o la
Si del resultado del interrogatorio el protección de la familia, según se
Inspector verificare que el solicitante trate.
goza de la inamovilidad y que la misma Es de observar que en la práctica
fue alterada por el empleador, ordenará las inspectorías del trabajo suelen de.
el reenganche o reposición, según el morar la citación del empleador y que
228
no es usual que la Resolución salga del trabajo que verifique una
en el lapso legalmente establecido. infracción levantará un acta que
Las demoras suelen ser menores que dará inicio al procedimiento y que
en el caso de los procedimientos de hará fe, hasta prueba en contrario,
autorización. respecto de la verdad de los hechos
2. Procedimiento para la que mencione. Esta acta será
protección del derecho de remitida, dentro de los cuatro días
afiliación sindical hábiles siguientes a su
Si se negare a un trabajador su levantamiento, a los presuntos
afiliación a un sindicato, a un infractores, quienes podrán, dentro
sindicato su afiliación a una de los ocho días hábiles siguientes
federación o a una federación su al recibo del acta, formular los
afiliación a una confederación, alegatos que estimen pertinentes.
estando cumplidos los requisitos Dentro de los ocho días hábiles
establecidos por la ley y por los siguientes al vencimiento del plazo
estatutos, o si hubieren transcurrido para hacer alegatos, los presuntos
quince días de la solicitud sin que la infractores podrán promover y
organización sindical se hubiere evacuar las pruebas que estimen
pronunciado al respecto, el afectado conducentes. Dentro de los tres días
podrá, dentro de los treinta días hábiles siguientes al vencimiento
siguientes, acudir al Inspector del del lapso para presentar alegatos,
Trabajo de la jurisdicción donde esté sino se promovieren pruebas o en
ubicada la organización sindical, para caso contrario, del vencimiento del
que éste revise si se cumplieron los respectivo lapso probatorio, el
requisitos para la inscripción. El funcionario dictará una resolución
Inspector notificará de la solicitud al declarando a los indiciados incursos
presunto agraviante y éste deberá o no en las infracciones. En caso de
presentar sus defensas en el lapso de considerarlos infractores, en la
los tres días hábiles siguientes. Si misma resolución les impondrá
fuere necesario se abrirá una multa que deberán pagar en el
articulación probatoria de ocho días término de cinco días hábiles. Si el
hábiles, de los cuales tres días serán multado se negare a pagar la multa,
para la promoción de pruebas y cinco el funcionario del trabajo se dirigirá
días para su evacuación. El Inspector al Juez de Parroquia o Municipio
decidirá dentro del lapso de ocho días del lugar para que aplique la sanción
hábiles. La decisión del Inspector de arresto. De la multa impuesta por
será recurrible ante el Ministro del un funcionario delegado de la
Trabajo. Inspectoría del trabajo se podrá
3. Procedimiento Sancionatorio recurrir ante el Inspector y de la
El funcionario de la administración multa impuesta por éste se puede
nforme sobre el Proceso Laboral en Venezuela
recurrir ante el Ministro. El plazo aquellos que ejercen una
para la apelación es de cinco días competencia múltiple.
hábiles. Todas estas circunstancias reflejan
un estado poco favorable de la
VIII. Conclusión administración de la justicia del
Como se desprende de la trabajo. Por ello los progresos logrados
lectura del presente informe, el durante décadas en la legislación
proceso laboral venezolano está sustantiva no serán completos si no se
lejos de tener un tratamiento procede a una urgente reforma de la
coherente. No se trata tan sólo de justicia laboral. Esta reforma, a nuestro
la existencia de procedimien„ juicio, debería comprender:
tos diversos para diferentes a. La promulgación de una Ley
aspectos de la materia laboral, Orgánica Procesal del Trabajo, que,
sino que lo más grave es que tal inspirada en las características y
diversidad de procedimientos principios que la doctrina, la
descansa en leyes que no tienen jurisprudencia y el Derecho
ninguna sistematización. Comparado han establecido como
Por otra parte, la competencia propios del proceso laboral,
laboral es mayoritariamente sistematice y, en lo posible, procure
ejercida por jueces no la uniformidad del mismo.
especializados. Además, existe, b. La reforma de la Ley Orgánica del
en algunas zonas del país, Trabajo a fin de otorgar a los jueces
congestión debido al excesivo del trabajo la competencia para
número de casos que deben conocer de los casos de tutela a la
atender los jueces con estabilidad absoluta y de
competencia en lo laboral. Pero, discriminación al derecho de
aparte de ello, es necesario afiliación sindical. Y de eliminar la
señalar que la mayor parte de los competencia laboral establecida
jueces no respetan las para tribunales de menor cuantía
características de celeridad, con competencia múltiple.
inmediación e inquisición c. La reforma de la Ley Orgánica de
propias del proceso laboral. Protección al Niño y al Adolescente
Muchos jueces tienen una óptica
para conservar la competencia de
demasiado formalista del
los jueces del trabajo en los
proceso laboral, sin tomar en conflictos laborales de menores de
cuenta sus diferencias con el
edad.
proceso civil o el mercantil. No
d. La creación del mayor número
es infrecuente la deficiencia de
posible de tribunales especializados
conocimientos en materia
en el trabajo, especialmente en
laboral, especialmente en
230
aquellas zonas más industriales del
país.
e. Hacer un esfuerzo para mejorar los
criterios de selección de los jueces
laborales; desarrollar planes de
formación para quienes vengan
ejerciendo esta jurisdicción y
establecer controles eficaces en lo
referente al cumplimiento de sus
funciones, tanto al respeto de los
lapsos procesales, cuanto a lo que
corresponde a la calidad de las
sentencias.