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 Trabajo práctico nro.

1 de Historia Mundial II:

 La Peste Negra:

 ¿Qué fue la peste negra? Fue la peor y mas devastadora epidemia


sufrida en Europa, y en la historia de la humanidad. Esta terrible plaga
procedente de Asia se extendió por toda Europa en poco tiempo, ayudada
por las pésimas condiciones higiénicas, la mala alimentación y los bajos
conocimientos médicos. La peste tuvo lugar en el siglo XIV, entre los años
1347 y 1353. El adjetivo de “negra” que se le puso a esta enfermedad, fue
por el tono negruzco que adquiría la piel, derivado de las infecciones y
hemorragias internas que sufrían las personas que estaban infectadas.
Esta peste también fue conocida como bubónica, debido a las bubas, una
especie de bultos que se formaban en la piel. Se considera la peste mas
destructiva, no hizo distinción de clase social, ya que murieron tanto, ricos
como pobres. Se estima que murió casi la mitad de la población europea,
entre un cincuenta y un sesenta porciento.
 ¿Qué originó la peste negra? Durante la época medieval no se sabia
cual era el origen real de la enfermedad. En un principio se le echó la
culpa a los judíos, diciendo que estos habían envenado el agua y el aire
o que fue un castigo divino por los pecados de los hombres. Fue recién
en el siglo XIX que los bacteriólogos, Alexandre Yersin y Kitasato
Shibasaburo, descubrieron que el origen de la enfermedad estaba en la
bacteria Yersinia Pestis, la cual residía en los roedores. Aparentemente
el contagio se produjo a través de la picadura de las pulgas que portaban
las ratas infectadas. Se produjo lo que se conoce como, zoonosis, una
enfermedad que pasa de los animales a los seres humanos. El contagio
fue fácil porque ratas y humanos estaban presentes en graneros, molinos
y casas, lugares en donde se almacenaba o se transformaba el grano del
que se alimentan estos roedores, circulaban por los mismos caminos y se
trasladaban con los mismos medios, como los barcos. La enfermedad se
manifestaba en las ingles, axilas o cuello, con la inflamación de alguno de
los nódulos del sistema linfático acompañada de supuraciones y fiebres
altas que provocaban en los enfermos escalofríos, rampas y delirio. Cabe
destacar, que los médicos de la peste negra, fueron de gran importancia.
Estos eran conocidos como médicos municipales o comunitarios de la
peste negra. Dichos médicos muchas veces no tenían ningún tipo de
entrenamiento formal como médicos, y eran conocidos como empíricos.
Portaban una vestimenta particular, que consistía en un traje de
protección, con un saco de tela gruesa encerada junto a una mascara en
forma de pico de pájaro, que incluía, unos anteojos de vidrio. Dicho traje
fue utilizado por primera vez en parís y luego se extendió a todo Europa.
 ¿Dónde apareció La peste negra y porque llegó a Europa? Todos los
datos apuntan, a que la zona cero donde comenzó esta epidemia, y se
propagó muy rapidamente fue en el puerto siciliano de Mesina. Allí atracó,
el 1 de diciembre de 1347, al menos un barco lleno de marineros
moribundos proveniente del mar Negro. Los tripulantes sufrían altas
fiebres y presentaban ganglios en el cuello y las ingles que parecían ir a

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estallar en cualquier momento, así como la piel cubierta de bultos negros.
Morían en apenas unos días sin que ningún médico pudiese evitarlo ni
aliviar sus males. El barco de aquellos marineros había recalado en Caffa,
en el mar Negro, hasta donde, probablemente, la epidemia había llegado
desde Mongolia por la ruta de la seda. La enfermedad, sin causa conocida
por entonces, avanzó como un rayo por Europa. En apenas cinco años,
la peste negra surcó el continente de París a Londres y de Barcelona a
Moscú, llevándose por delante más de 20 millones de vidas. Hay varias
hipótesis sobre dónde comenzó la mayor epidemia medieval, quizá en
algún lugar del norte de la India o, más probablemente, en las estepas de
Asia central, desde donde fue llevada al oeste por los ejércitos mongoles.
Así, hay que recordar que la colonia genovesa de Caffa fue asediada por
aquellos guerreros, y se cuenta que estos lanzaban con catapultas los
cadáveres infectados dentro de la ciudad. De este modo, los refugiados
de Caffa habrían contagiado luego la peste a los marinos de Mesina, o a
las ratas de su barco. Sin duda el comercio naval fue la actividad más
peligrosa, ya que los barcos llegaban a puerto y descargaban, junto con
las mercancías, las ratas infectadas, procedentes de países donde la
enfermedad era endémica. Y este fue sin duda el medio mayor de difusión
de la peste negra.
 ¿Cuáles fueron las consecuencias de la peste negra? La peste
negra dejó en todos los territorios por donde se propagó unas huellas
profundísimas. Pero su impacto se dejó sentir básicamente, como era
lógico, en el terreno demográfico, testigo de un brusco incremento de la
mortandad. Le llevó ciento cincuenta años a la población de Europa
recuperarse de dicha plaga. Tambien tuvo consecuencias en el ambito
social y cultural, ya que esta epidemia fue vista por muchos sectores de
la sociedad como un castigo divino, por los excesos y por los desvios en
el camino de la fe. Las huellas de la peste negra se pudo reflejar en las
artes, concretamente en la literatura, en la escultura y en la pintura, ya
que existen inumerables obras que hacen referencia a la muerte y la
enfermedad. Tambien existieron consecuencias, economicas y politicas,
ya que, durante los años de la epidemia, la población rural se desplazó a
las ciudades en busca de alimento y compañía, y, dado el amplio número
de vacantes que dejó la peste, ya no tendrían que regresar. El campo
quedó despoblado, lo que hizo descender la producción agricola hasta un
cuarenta porciento. A causa de la baja poblacion que habia, los europeos
supervivientes llegaron a ser los mayores consumidores de carne.
Mientras tanto en las ciudades, las luchas sociales permitieron que la
burguesía acapare mayores cotas de poder, abriendo una nueva etapa
para el emprendimiento. La peste contribuyó al debilitamiento del
feudalismo, propició la acumulación de capitales en manos de la
burguesía y proyectó sobre la sensibilidad colectiva un sentido laico de la
muerte que debilitó el mito cristiano del paraíso. La peste provocó tal
trastorno demográfico, económico y psicológico, que precipitó los
procesos de transformación que se venían produciendo, y que
culminarían con el paso de una sociedad medieval a otra renacentista.