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OTAMENDI- Grupos focales: seguridad y tenencia de

armas de fuego en Buenos Aires:


Introducción:
La investigación cualitativa a partir de GRUPOS FOCALES: ENTREVISTAS GRUPALES
FOCALIZADAS EN UN TEMA, con la cual se busca obtener detalles de las experiencias y
opiniones del mundo de los participantes. La dinámica del grupo es un componente
clave del procedimiento, ya que los participantes, se encuentran en una discusión
entre ellos.
Dan la posibilidad del investigador de tener un acceso privilegiado a conversaciones
grupales que contienen términos y categorías tal como son utilizadas en las
situaciones concretas de la vida cotidiana.
Este estudio tuvo que ver con las valoraciones y opiniones de la gente sobre la
seguridad y la tenencia de armas de fuego, e indagar sobre las instituciones publicas a
cargo de la seguridad.
Se hicieron grupos focales de distintos sectores sociales (clase media alta y clase baja)
de Buenos Aires. Decidimos delimitarlo a los ciudadanos de Buenos Aires porque es
una de las áreas urbanas de Argentina con mayor nivel de violencia y problemas de
seguridad. Además, es donde más circulan armas de fuego.
4 apartados:
1. Estrategias de reclutamiento y perfil de los participantes
2. Negociación de la agenda, lugar y horario del grupo
3. Diseño de la guía de entrevista y de un cuestionario de información
sociodemográfica
4. Rol del moderador como facilitador de la discusión

Algunos principios de los grupos focales:


GRUPOS FOCALES: Entrevistas grupales cuyo propósito es la recolección de datos
cualitativos de individuos que han atravesado alguna experiencia en particular que
constituye el foco de la entrevista. A diferencia de entrevistas individuales (donde la
dinámica es pregunta-respuesta), LOS GRUPOS FOCALES SE APOYAN EN LA
INTERACCIÓN dentro del grupo en torno a temas propuestos por el investigador.
Este método nos ofrece:
 Posibilidad de obtener información acerca de COMO LA GENTE SE EXPRESA Y
COMO REACCIONAN Y RESPONDEN en una situación en la que están expuestos
a las miradas y experiencias de otros
 Da la posibilidad de OBSERVAR INTERACCIONES sobre el tema bajo estudio EN
UN PERIODO CORTO DE TIEMPO gracias al estimulo del MODERADOR

Se tiene en cuenta la posición en la estructura social y las experiencias personales y


las del circulo más cercano de los sujetos que participan en las discusiones.
La importancia de conocer las implicancias que tiene la dinámica de grupo en la
utilización de este método en tanto que afecta las percepciones de los individuos, el
procesamiento de la información y la toma de decisiones:
1. En primer lugar, en la planificación y desarrollo de los grupos focales, la
dinámica de grupo ayuda al investigador a identificar condiciones para el
intercambio de puntos de vistas y experiencias de los participantes.
2. En segundo lugar, en el momento del análisis, el conocimiento de la dinámica
de grupo colabora con el investigador en la comprensión de lo que estaba
ocurriendo en el grupo

La dinámica de grupo promueve la discusión entre los participantes: la reacción de los


participantes a los comentarios de los demás lo cual les permite ir construyendo una
posición propia sobre la base de los comentarios y respuestas de los otros. Se amplían
las opiniones, se especifican e incluso hasta se modifican, como resultado del
intercambio.
Otros beneficios de la interacción entre los participantes de un grupo focal señalados
por Hess, son: EFECTO BOLA DE NIEVE, ESTIMULO, SEGURIDAD Y ESPONTANEIDAD:
 EFECTO BOLA DE NIEVE: En una situación de entrevista grupal como la de los
grupos focales, el comentario de una persona por lo general acarrea una
cadena de respuestas de otros participantes. Las preguntas que se hacen entre
si los participantes pueden darnos cuenta de diferencias en sus perspectivas.
 SEGURIDAD Y ESPONTANEIDAD: Si el grupo esta bien conformado, cada
participante puede ir sintiéndose cada vez más cómodo respecto de presentar
sus opiniones al resto cuando descubre que sus sentimientos NO son tan
diferentes a los de sus pares, y que puede exponer una idea sin sentir la
necesidad de defenderla.

La metodología de grupos focales cuenta con una validez externa dada por el hecho de
que está enraizada en una “tendencia humana a discutir temas e ideas grupalmente”.
Este argumento refuerza la visión del efecto de grupo.
Otro de los supuestos es que LA DISCUSIÓN EMERGENTE EN UN GRUPO FOCAL ES
ANALOGA AL PROCESO DE FORMACION DE LAS PERSPECTIVAS O ESQUEMAS
INDIVIDUALES.
A medida que van presentando experiencias y perspectivas, van encontrando algunos
significados comunes para representar áreas de acuerdo y desacuerdo, hasta que, por
ultimo, llegan a resúmenes consensuados sobre las fuentes de acuerdo y de
desacuerdo.
El objetivo de las decisiones metodológicas fue explorar valoraciones y opiniones
respecto de la tenencia de armas de fuego y de la seguridad publica; e indagar las
imágenes que la gente construye sobre la justicia, policía y políticos de turno. Para
responder a este objetivo se hicieron 3 grupos focales con personas adultas de ambos
sexos residentes en el área metropolitana de Buenos Aires en el 2004; 2 estuvieron
integrados por personas de clase media-alta, de los cuales 1 poseía armas de fuego y el
otro no. El 3 grupo eran personas de clase trabajadora NO poseedoras de armas de
fuego.

Organización de los grupos: estrategias de reclutamiento y perfil de los


participantes:
Individuos que integran grupo focal: deberían representar a la población de interés y
estar dispuestos a cooperar brindando la información necesaria.
Para reclutar a los integrantes de los grupos se utiliza un MUESTREO por conveniencia
o intencional. Para los grupos de clase media se contactó a los participantes a través
de personas conocidas por las investigadoras, mientras que para el de clase baja se
contactó a través de un líder barrial.

Composición de los grupos focales:


1. Criterios para la realización de los grupos:
a) Cantidad
b) Tamaño
2. Criterios para reclutar participantes:
a) Genero
b) Edad
c) Nivel socio económico
d) Posesión de armas de fuego
e) Conocimiento entre los miembros de grupo
f) Uso de grupos pre-existentes
3. Estrategias para el reclutamiento:
a) Muestreo intencional en general
b) Reclutamiento vía intermediario: Muestreo por Bola de Nieve y muestreo a
través de líder de grupo pre-existente.

Es recomendable hacer más de 3 grupos focales en el marco de un mismo estudio. Lo


que define la cantidad final de grupos dependerá de los objetivos de estudio.

TAMAÑO DE LOS GRUPOS: 6-12 participantes, para lograr equilibrio entre puntos de
vistas y comunicación fluida entre los miembros.

La cohesión de criterios para reclutar participantes (2) facilita la discusión de temas


sensibles, se ahorra tiempo y energía para mantener unido al grupo y genera mayor
satisfacción entre sus miembros por haber participado de un grupo compuesto por
personas con características similares a las propias.
Es sabido que “hombres y mujeres se comportan distinto en escenarios grupales”. Así,
la composición de géneros de un grupo focal influye en “la habilidad de crear
comunicación y maximizar el alcance y la profundidad de la discusión del grupo”. Por lo
tanto, si se decide realizar grupos mixtos, el moderador debe GARANTIZAR UN NIVEL
ACEPTABLE EN LA INTERACCIÓN EN LA MEZCLA DE GENEROS EN EL GRUPO. Los
grupos mixtos pueden motivar la participación de sus miembros en mayor medida que
grupos de este genero.

Para seleccionar personas de igual clase social, elegimos gente con perfiles educativos
similares para los grupos de clase media (estudios universitarios o terciarios) y según el
lugar de residencia para grupos de clase baja (residir en barrios pobres).
Las personas del barrio NO estaban familiarizadas con esta clase de reuniones porque
acostumbran a recibir charlas de profesionales, pero NO a ser consultadas acerca de
sus opiniones.
La investigación cualitativa REQUIERE DE LA INMERSION DE LA VIDA DE LOS
INDIVIDUOS lo que ha contribuido a caracterizarla como “INVESTIGACIÓN
HUMANISTICA”.
La relación de confianza con el referente del barrio, tiene enorme valor a la hora de
organizar grupos focales en contextos sociales ajenos al propio.
Otro criterio: POSESION DE ARMAS DE FUEGO: Decidimos excluir a delincuentes,
oficiales de la policía y agentes de la seguridad.
Queríamos hacer un grupo de clase baja poseedor de armas de fuego. Luego de
muchos intentos, NO fue posible por distintas razones:
1. Distancia social entre investigadores-participantes, que hizo DIFICIL CREAR UN
AMBITO DE CONFIANZA.
2. Dada la cuestión legal del tema, es probable que para el líder del barrio fuera
difícil reclutar a personas poseedoras de armas de fuego: podrían sospechar
que trabajábamos para la policía, y que utilizaríamos la información en su
contra.

Cuando el reclutamiento se da a través de un intermediario, se corre el riesgo de


“perder el control de las pautas dadas por el investigador y de que la existencia del
grupo dependa en gran medida de la buena voluntad y de los esfuerzos de la persona
de contacto”. Es mas, el intermediario puede actuar como un “selector” involuntario al
seleccionar solo a ciertos participantes.
POR LO TANTO, CUANDO SE RECLUTA A TRAVÉS DE UN MIEMBRO DEL GRUPO O DE
UN LIDER ES IMPORTANTE QUE SE CUMPLAN CIERTAS PAUTAS. Entre ellas, que cada
participante potencial reciba adecuada información sobre el estudio y que “cada
individuo pueda consentir de manera informada sobre su participación”.
Como dijimos anteriormente, EL GRUPO FOCAL REQUIERE QUE LAS PERSONAS NO SE
CONOZCAN ENTRE SI. Este requisito se cumplió en la clase media. Sin embargo, en la
clase baja donde nuestro criterio de selección era el lugar de residencia, los
participantes eran vecinos que se conocían entre si.
No obstante, existe una tendencia a utilizar grupos preexistentes de personas
conocidas entre si por razones de confianza.
Un grupo de desconocidos puede generar una discusión más abierta, libre y rica en
información porque “hay pocas consecuencias asociadas con que cada miembro
exprese sus puntos de vista” y por “la necesidad de los desconocidos de darse a
entender y explicar sus puntos de vista”.

Negociación de la agenda, lugar y horario de los grupos:


NEGOCIACIÓN DE LA AGENDA: Temas que se incluirán en la investigación: equilibrio
entre lo importante para los miembros del grupo y lo importante para los
investigadores.
EL LUGAR DONDE SE LLEVE A CABO EL GRUPO FOCAL ES IMORTANTE. Por un lado,
cuanto “mas cerca este del lugar de trabajo o casa de los participantes, mas
probablemente participaran”. Segundo, el lugar INFLUYE EN LOS DATOS. En tercer
lugar, el sitio seleccionado puede IMPONER Y LIMITAR LA CANTIDAD DE TIEMPO
disponible para realizar el grupo.
En el caso de los sectores bajos, los arreglos para el lugar se acordaron con los lideres.
El lugar elegido fue el comedor comunitario porque es un lugar cercano en el barrio.

El diseño de la guía de entrevista y del cuestionario:


El diseño de la guía es muy importante porque establece la agenda para la discusión
de grupo y provee la estructura dentro de la cual el moderador articulará el
intercambio entre los participantes, ya sea pensamientos o sentimientos. Desde luego
que dicha guía debe desarrollarse a partir de OBJETIVOS DE LA INVESTIGACIÓN y
seguir 2 criterios importantes:
1. PREGUNTAS DE LO MÁS GENERAL A LO MÁS ESPECIFICO
2. IMPORTANCIA RELATICA PARA LA INVESTIGACIÓN

Además de la guía, elaboramos un breve cuestionario con información


sociodemográfica básica.
Dicho cuestionario puede ser aprovechado para chequear “la posibilidad de
diferencias iniciales de puntos de vista sobre el tema en discusión”.
Uno de los usos que le dimos a este CUESTIONARIO en nuestro estudio fue el de
ASEGURAR LA COMPARACIÓN ENTRE LOS GRUPOS.

PAUTAS PARA LA ENTREVISTA GRUPAL: Se espera que cada uno pueda expresar su
punto de vista; el rol de moderador es solo para organizar la discusión y la reunión
dura aproximadamente 90 minutos.
Para estimular la discusión, se utilizaron titulares de distintos diarios nacionales. Esta
técnica se llama “EJERCICIOS PARA ENFOCAR” en donde se le solicita al grupo que
realice una tarea especifica que sirve además para romper el hielo y permitir la
comparación entre los grupos.
“LOS GRUPOS TOMAN VIDA PROPIA, DONDE LA AGENDA TERMINA SIENDO DICTADA
POR EL FLUJO NATURAL DE LA DISCUSIÓN”.

Otras modificaciones de la guía se debieron a la INCLUSIÓN DE TEMAS ESPECIFICOS


DEBIDO A LAS CARACTERISTICAS PARTICULARES DE CADA GRUPO. Por ejemplo, en el
grupo de poseedores de armas de fuego agregamos preguntas acerca de la decisión de
comprar un arma de fuego, la descripción de esta, etc.
En el grupo de NO poseedores de clase media nos enfocamos en el deseo (o no) de
adquirir un arma para defensa personal y los argumentos a favor y en contra. Para la
discusión del tercer grupo, el de clase baja, nos dimos cuenta de que podía ser
interesante preguntarles a los participantes sobre el perfil de las victimas de la
violencia, de tal manera que decidimos incluir esa pregunta en la guía. Estos cambios
son posibles por la FLEXIBILIDAD del diseño cualitativo que permite la indagación de
temas emergentes, aunque en algún punto dichas modificaciones dificultan la
comparación entre grupos.

El moderador como facilitador de la discusión:


Rol del moderador como facilitador de la discusión grupal quien promueve la
interacción y asegura que la discusión se mantenga en el marco de ese tópico. LO
QUE HACE UN BUEN MODERADOR es una combinación de estándares representativos
de un individuo, pero también requiere de la interacción de características específicas
del moderador con otras características del grupo.
Cuanto más compatibles son los miembros del grupo (incluyendo el moderador),
mayor es la interacción y mas abierta es la comunicación.
LA DIFERENCIA DE CLASE ENTRE LA MODERADORA Y LOS PARTICIPANTES DE CLASE
BAJA PUSO TRABAS A LA CONFORMACIÓN DE UN AMBIENTE DE CONFIANZA PARA EL
INTERCAMBIO.
La preparación del moderador debe incluir la comprensión de la naturaleza del
problema de investigación como el manejo de las cuestiones vinculadas con la
dinámica grupal, el tópico a discutir, y el lugar físico del grupo focal.
Al incrementar el numero de personas en el grupo a mas de 10, comienzan a aparecer
problemas, por ejemplo, para el control de la conversación. Además, es mayor la
probabilidad de distracciones, murmullos, conversaciones paralelas, etc. EN ESTE
SENTIDO, LOS GRUPOS NUMEROSOS INCREMENTAN LOS PBORBLEMAS SIN QUE
AUMENTE LA CANTIDAD DE INFORMACION POR CADA TEMA.

Una mayor participación del moderador, por un lado, puede sesgar la discusión, pero,
por otro lado, puede cortar discusiones improductivas y asegurar que se toquen los
temas deseados. ENCONTRAR UN EQUILIBRIO ENTRE EMPATIA Y DISCIPLINA. Una
menor participación es útil para obtener los intereses propios de los participantes y
hacer que los participantes traigan a discusión temas difíciles. Sin embargo, nos puede
resultar inconveniente por el desorden en el contenido y la ausencia de algunos temas.
Los miembros se sintieron identificados entre ellos como parte de un colectivo único,
al punto de llegar a utilizar la persona de “nosotros” en sus intervenciones; en otras
palabras, EMERGIÓ LA VOZ DEL GRUPO.
En cambio, durante el desarrollo del grupo de clase baja, los participantes estaban
inhibidos para tomar la palabra y expresar sus opiniones, forzando a la moderadora a
tener un alto nivel de intervención para promover el dialogo. En este grupo, costó que
se integraran, y la mayoría de los participantes tuvo una ACTITUD RETRAIDA durante
buena parte del encuentro.

Otras consideraciones:
 UBICACIÓN FISICA DE LOS MIEMBROS ALREDEDOR DE UNA MESA CON
BEBIDAS Y SNACKS PARA COMPARTIR FUE BENEFICIOSA PARA PROMOVER LA
DISCUSION.
 MESA:
 Provee una barrera protectora entre los entrevistados que les da una
sensación de seguridad
 Sentido de territorialidad y de espacio personal que hace sentir más
cómodo a los participantes
 En los grupos mixtos provee protección para las piernas (elimina
distracción)
 Lugar para descansar brazos y manos
 UTILIZACION DE CARTELES CON NOMBRES DE PARTICIPANTES fue muy
importante para solicitar la participación y/o dirigirse con alguna pregunta para
que profundizara una idea, etc. Y también para construir más rapport entre los
miembros del grupo
 UTILIZACIÓN DE EQUIPO DE GRABACION para evitar tener que tomar notas

Comentarios finales:
 Por un lado, el método nos dio EXCELENTES resultados para la indagación en la
clase media: el desarrollo de la discusión grupa fue fluido, los integrantes del
grupo se mostraron abiertos
 Por otro lado, los grupos de clase baja nos llevó más esfuerzo y tiempo con
resultados menos satisfactorios: fue imposible organizar un grupo de personas
poseedoras de armas de fuego.
 A través del contacto con informantes claves dentro del barrio, con quienes
primero establecimos una relación de confianza, nos volvimos más amigables
para la gente.