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Atoyac es un topónimo náhuatl que significa "Agua que corre", por lo que su

nombre ha sido empleado para denominar a varios ríos y por ende a varias
localidades de México, por ejemplo: un municipio de Jalisco, otro de Veracruz,
uno más de Guerrero; así como tres ríos: el Río Atoyac que nace en la Sierra
Madre del Sur y desemboca cerca de Acapulco; el Río Atoyac conocido así al
curso alto del río Balsas en el estado de Puebla, y el que hoy nos compete: El
Río Atoyac que riega la superficie de los Valles Centrales de Oaxaca.
Este río nace en el noroeste de la Ciudad oaxaqueña, atravesando el Centro,
Zaachila, Zimatlán y Santa María Ayoquezco, más adelante se une con el río
Verde formando parte de la cuenca hidrográfica Río Atoyac-Verde; se
caracteriza por una pendiente suave y un cauce indefinido en algunos tramos.
El rio Atoyac es el principal cuerpo de agua superficial de los valles centrales y
como tal es un soporte fundamental de la vida de la población, de sus actividades
productivas y de su historia. Dicha historia abarca el desarrollo de

El tramo estudiado forma parte de la Región Costa Chica-Río Verde ubicada al


este-sureste de la entidad comprende las Cuencas R. Atoyac -siendo la corriente
que lleva el mismo nombre, la más representativa para esta cuenca y los cuerpos
de agua. En gran medida, de las precipitaciones infiltradas y de los cerros que
los rodean; el flujo formado se desplaza en forma de una corriente subterránea
hacia las zonas menos elevadas como lo son los Valles de Etla, Zaachila y
Zimatlán. Dicha corriente se configura en el conocido Rio Atoyac.

Las características hidrogeológicas hacen que en esta sección del acuífero,


sobre el lecho y próximo al río se localice 31 pozos que proporcionan 70, 803
Mm3/ d a las plantas potabilizadoras administradas por ADOSAPACO las cuales
abastecen a la mancha urbana y en ciertos casos a la suburbana; a las empresas
manufactureras se proporciona 3.863 Mm3/año. Históricamente, el principal
acuífero abastecedor de agua en la ciudad estuvo sujeto a la presión artesiana,
de manera que todos los pozos del fondo del valle llevaban el agua a la superficie
sin necesidad de bombeo, sin embargo derivado del propio crecimiento y la
escasa cultura del agua ha hecho por un lado que los niveles estén bajando de
50 cm a un metro por año y por otro por las descargas que recibe 50, 488.81
M3/d durante el recorrido en la ciudad, sumadas las provenientes del rio salado
al sur del mismo 16018 M3 hacen que el agua extraída presente sustancias
ajenas a las que por naturaleza tiene.