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264 Capítulo 9 Introducción al estudio de columnas

9.5 REQUISITOS DEL CÓDIGO PARA COLUMNAS COLADAS EN OBRA


El código ACI especi¿ca relativamente pocas limitaciones en las dimensiones, el refuerzo, la restricción
lateral y otros aspectos relacionados con las columnas de concreto. Algunas de las limitaciones más
importantes son las siguientes:

1. El porcentaje de refuerzo longitudinal no debe ser menor que 1% del área transversal total
de una columna (código ACI 10.9.1). Se cree que si la cantidad de acero es menor que 1%, habrá
una posibilidad bien de¿nida de que ocurra una falla no dúctil repentina, como en el caso de una
columna de concreto simple. El valor mínimo de 1% de acero reduce también el Àujo plástico
y la contracción y provee alguna resistencia a la Àexión para la columna. En realidad, el código
(10.8.4) permite el uso de menos de 1% de acero si la columna se hubiera hecho más grande
que lo necesario para soportar las cargas, por razones arquitectónicas o de otra índole. En otras
palabras, una columna se puede diseñar con 1% de acero longitudinal para soportar la carga
factorizada y entonces puede agregarse más concreto sin incrementar el refuerzo ni la capacidad
calculada de carga. En la práctica real el porcentaje de acero para tales miembros debe ser 0.005
como mínimo absoluto.
2. El porcentaje máximo de acero no debe ser mayor que 8% del área transversal total de la columna
(código ACI 10.9.1). Este valor máximo se estipula para prevenir el hacinamiento de las varillas.
En la práctica, es algo difícil ajustar más de 4 o 5% de acero en la cimbra y lograr que penetre el
concreto en la cimbra y alrededor de las varillas. Cuando el porcentaje de acero es alto, se incre-
menta la posibilidad de que se formen cavidades alveolares en el concreto. Si esto ocurre, puede
haber una reducción sustancial en la capacidad de carga de la columna. Usualmente el porcentaje
de refuerzo no debe exceder 4% cuando las varillas van a empalmarse por traslape. Debe recor-
darse que si el porcentaje de acero es muy alto, las varillas pueden disponerse en racimos.
3. El número mínimo de varillas longitudinales permisibles en miembros a compresión (ACI 10.9.2)
es como sigue: 4 para varillas con estribos rectangulares o circulares, 3 para varillas dentro de
estribos triangulares y 6 para varillas rodeadas por espirales. En el caso de que hubiera menos
de 8 varillas en un arreglo circular, la orientación de las varillas puede alterar la resistencia de
momentos en columnas excéntricamente cargadas. Este aspecto debe considerarse en el diseño
según el Comentario ACI (R10.9.2).
4. El código no provee directamente un área de sección transversal mínima de la columna, pero
para proveer el recubrimiento necesario fuera de estribos o espirales y para proveer la separa-
ción necesaria entre varillas longitudinales de una cara de la columna a la otra, es obvio que son
necesarios diámetros o anchos mínimos de aproximadamente de 8 a 10 plg. Con el propósito de
usar el menor espacio de piso posible como sea rentable, a menudo son convenientes columnas
pequeñas. De hecho, en ocasiones las columnas delgadas se colocan o “esconden” en los muros.
5. Cuando se usan columnas con estribos, éstos no deberán ser menores al #3, siempre que las
varillas longitudinales sean del #10 o menores. El tamaño mínimo es el #4 para varillas longitu-
dinales mayores que el #10 y para varillas en racimos. También puede usarse alambre corrugado
o malla de alambre soldado con un área equivalente (ACI 7.10.5.1).

En unidades del SI, los estribos no deben ser menores del #10 para varillas longitudinales
del #32 o menores y del #13 para varillas longitudinales mayores.

La separación centro a centro de los estribos no deberá ser mayor que 16 veces el diámetro
de las varillas longitudinales, 48 veces el diámetro de los estribos, ni que la menor dimensión
lateral de la columna. Los estribos deben colocarse de tal manera que cada varilla longitudinal
de esquina y alternada tengan soporte lateral suministrado por la esquina de un estribo con un
ángulo incluido no mayor de 135°. Ninguna varilla debe localizarse a una distancia mayor de

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9.5 Requisitos del código para columnas coladas en obra 265

6” máx 6” máx
6” máx


6"
6"
6"
6"
6"
6"


6"
6"
≤135°

6"
6"

6” máx 6” máx 6” máx


6"


6"

6” máx
Figura 9.4 Disposiciones típicas de estribos.

6 plg libres* a cada lado de una varilla soportada lateralmente de esta manera. Estos requisitos se
dan en la sección 7.10.5 del código ACI. La ¿gura 9.4 muestra las disposiciones de estribos para
varias secciones transversales de columnas. Algunos de los arreglos con estribos interiores, tales
como los mostrados en las dos últimas ¿las de la ¿gura, son más bien caros. Si las varillas longi-
tudinales se colocan en círculo, pueden ponerse estribos redondos alrededor de ellas y las varillas
no tienen que ligarse o restringirse individualmente de otra manera (7.10.5.3). El ACI también
establece (7.10.3) que los requisitos para los estribos laterales pueden pasarse por alto si las prue-
bas y el análisis estructural muestran que las columnas son su¿cientemente resistentes sin ellos
y que tal construcción es factible.
Hay poca evidencia acerca del comportamiento de las varillas empalmadas y de las varillas
en racimo. Por esta razón, la sección R7.10.5 del Comentario establece que es aconsejable pro-
veer estribos en cada extremo de las varillas empalmadas con traslape y provee recomendaciones
relativas a la colocación de los estribos en los sitios de empalmes a tope y de varillas dobladas
escalonadas.
Los estribos no deben colocarse a más de medio espaciamiento arriba de la parte superior de
una zapata o losa ni a más de medio espaciamiento debajo de la varilla de refuerzo inferior en una
losa o en un panel de plataforma (para ver un panel de plataforma, remítase a la ¿gura 16.1 de
este texto). Cuando se conectan vigas a una columna desde cuatro direcciones, el último estribo
en la columna puede estar debajo del refuerzo inferior de cualquiera de las vigas.
6. El código (7.10.4) establece que las espirales no deben tener diámetros menores de 38 de plg** y
que la separación libre entre las vueltas de las espirales no debe ser menor de 1 plg o mayor de
3 plg†. Si se requieren empalmes en las espirales, deben proveerse por soldadura o por traslapes

*150 mm en unidades del SI.


**10 mm en unidades del SI.

25 y 75 mm en unidades del SI.

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266 Capítulo 9 Introducción al estudio de columnas

de las varillas espirales o alambres corrugados sin recubrimiento con una longitud de 48 diáme-
tros o 12 plg*, la que sea mayor. En la sección 7.10.4 del ACI también se dan otras longitudes
de traslape para empalme para varillas y alambres lisos sin recubrimiento, para varillas y alam-
bres corrugados recubiertos con epóxido, etc. Se usan varillas espaciadoras especiales para
mantener las espirales en su lugar y con el paso deseado hasta que el concreto fragua. Estos espa-
ciadores consisten en varillas verticales con ganchos pequeños. Las espirales son soportadas por
los espaciadores, no por las varillas longitudinales. La sección R7.10.4 del comentario del ACI
provee los números propuestos de espaciadores requeridos para columnas de diferentes tamaños.

9.6 PRECAUCIONES DE SEGURIDAD PARA COLUMNAS


Los valores de f especi¿cados en la sección 9.3.2 del código para usarse en columnas son bastante
menores que los estipulados para la Àexión y el cortante (0.90 y 0.75, respectivamente). Se especi¿ca
un valor de 0.65 para columnas con estribos y 0.75 para las columnas zunchadas. Para las columnas
zunchadas se especi¿ca un valor ligeramente mayor de f por su mayor tenacidad.
La falla de una columna es generalmente un asunto más delicado que la falla de una viga, porque
una columna generalmente soporta una mayor parte de una estructura que una viga. En otras palabras,
si una columna en un edi¿cio falla, una mayor parte del edi¿cio se derrumbará que si una viga falla. Esto
es particularmente verdadero para una columna del piso inferior en un edi¿cio de varios pisos. Como
consecuencia, son convenientes valores menores de f para las columnas.
Hay otras razones para usar valores menores de f en columnas. Por ejemplo, es más difícil colar
el concreto en una columna que en una viga. El lector puede imaginar fácilmente la di¿cultad de hacer
pasar el concreto entre las estrechas paredes de la cimbra y a lo largo del refuerzo longitudinal y lateral
de una columna. Como consecuencia, es probable que la calidad resultante del concreto en las columnas
no sea tan buena como la del concreto en vigas y losas.
La resistencia a la falla de una viga depende normalmente del esfuerzo de Àuencia del acero de
tensión, que es una propiedad que se controla con mucha precisión en los talleres de laminado. Por otra
parte, la resistencia a la falla de una columna está estrechamente relacionada con la resistencia última
del concreto, un valor que es muy variable. Los factores de longitud también afectan drásticamente la
resistencia de las columnas, por lo que se hace necesario el uso de factores f pequeños.
Es imposible que una columna quede cargada perfectamente en forma axial. Aun si las cargas pudie-
sen en un momento dado centrarse perfectamente, no se quedarían en su lugar. Además, las columnas
pueden estar inicialmente desalineadas o tener otros defectos, con el resultado de que se generen Àexio-
nes laterales. El viento y otras cargas laterales ocasionan que las columnas se Àexionen y las columnas en
los edi¿cios con marcos rígidos están sometidas a momentos, aun cuando el marco soporte sólo cargas
de gravedad.

9.7 FÓRMULAS DE DISEÑO


En las siguientes páginas, la letra e se usa para representar la excentricidad de la carga. El lector podría
no entender este término, puesto que quizá ya ha analizado una estructura y ha calculado una carga
axial Pu y un momento de Àexión Mu, pero no una excentricidad e especí¿ca para una columna dada. El
término e representa la distancia a la que la carga axial Pu tendría que estar situada desde el centro de la
columna para producir a Mu. Así
Pu e = Mu
o bien
Mu
e=
Pu

*300 mm en el SI.

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