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TEMA 23

LAS MAGNITUDES Y SU MEDIDA

UNIDADES E INSTRUMENTOS DE MEDIDA

ESTIMACIÓN Y APROXIMACIÓN EN LAS MEDICIONES

RECURSOS DIDÁCTICOS E INTERVENCIÓN EDUCATIVA

INDICE

1. Introducción
2. Las magnitudes y su medida
2.1. Concepto de magnitud, medida y unidad
2.1. Proceso de medición
3. Unidades e instrumentos de medida
3.1. La longitud
3.2. La masa
3.3. El tiempo
3.4. La temperatura
3.5. La corriente
3.6. La materia
3.7. Magnitudes derivadas
4. Estimación y aproximación en las mediciones
5. Recursos didácticos e intervención educativa
5.1. Recursos didácticos
5.2. Intervención educativa (primer, segundo y tercer ciclo)
6. Conclusión
7. Bibliografía
8. Referencias legislativas

1. INTRODUCCIÓN

El estudio de las magnitudes y su medida es importante en el currículo de


Primaria debido a su aplicabilidad en actividades de la vida diaria. Las nociones
de medidas y sus aplicaciones sobre las magnitudes conforman una parte
esencial del aprendizaje matemático ya que ofrece oportunidad de aplicar otros

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contenidos matemáticos y permite establecer conexiones entre diversas partes
de las matemáticas y entre las matemáticas y otras áreas.

Estas enseñanzas están recogidas en el Real Decreto 1513/2006, de 7 de


diciembre por el que se establecen las enseñanzas mínimas de la Educación
Primaria, en el Bloque 2 del área de Matemáticas. Y en el Decreto 56/2007, de
10 de mayo, por el que se establece el currículo de la Educación Primaria para
la Comunidad Autónoma de Cantabria.

En este tema vamos a tratar las magnitudes y su medida, las unidades e


instrumentos de medida, la estimación y la aproximación de las mediciones.
Para finalizar el tema abordaremos los recursos didácticos y su intervención
educativa. Todo ello tomando como referencia la ley 6/2008, de 26 de
diciembre, de educación de Cantabria.

2. LAS MAGNITUDES Y SU MEDIDA

A lo largo de la historia encontramos referencias relevantes sobre la medida de


las magnitudes, por ejemplo, los sistemas de medida de los egipcios, griegos o
romanos; pero el momento determinante fue el establecimiento del sistema
métrico decimal y el sistema internacional de medidas (SI).

2.1. Concepto de magnitud, medida y unidad

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 Magnitud: se define como algo cuantificable, que se puede medir.
Existen magnitudes apreciadas por nuestros sentidos (tamaño, peso…)
y otras de apreciación más compleja (aceleraciones, energías…). Las
magnitudes físicas admiten una cuantificación objetiva, es decir, no
dependen del observador y el dictamen de medida es unánime para
todos en el acto de medición (tiempos, longitudes, masas,
temperaturas…), mientras que existen otras magnitudes que no resultan
cuantificables universalmente (gustos, sabores, texturas...). Las
magnitudes se pueden clasificar en dos grupos:

 Escalares: cuantificadas por medio de un número seguido de la


unidad. La masa, la energía, la temperatura o la densidad de un
cuerpo son magnitudes escalares.
 Vectoriales: cuentan con intensidad, dirección y sentido, como
son la velocidad, la fuerza o la aceleración.

 Medida: medir es comparar una magnitud con otra que se toma como
referencia (patrón), expresando cuántas veces la contiene. Al resultado
lo llamamos medida. Cuando realizamos una medición establecemos
una comparación de igualdad, de orden y de número por lo que el
resultado lleva asociado dos entidades: una magnitud y una unidad.

 Unidad: Los patrones básicos se denominan unidades de medida y


deben cumplir unas condiciones:

 Ser inalterables: con referencia al tiempo y a quien realiza la medida.


 Ser universales: utilizadas en todos los países.
 Ser fácilmente reproducibles

2.2 Proceso de medición

En el proceso de medición se ven implicadas una mezcla de destrezas


sensoriales, perceptivas y procesos psicológicos con aspectos de geometría y
aritmética. El proceso sigue secuencialmente las siguientes etapas:

 Percepción: La medición comienza con la percepción de lo que debe ser


medido.

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 Comparación: La comparación de los objetos que pueden colocarse
próximos es también una consecuencia natural de las percepciones.
 Buscar un referente: Necesitamos algún estándar de medida, un referente
que pueda ser usado sucesivamente y al que podamos acudir en cualquier
momento. El estándar de medida permite medidas precisas y consistentes
en diferentes áreas geográficas y nos permite comunicar medidas de una
manera abreviada y directa.

3. UNIDADES E INSTRUMENTOS DE MEDIDA

Actualmente rige en todo el mundo el Sistema Internacional (SI) de unidades.


Además de homogeneizar las transacciones científicas, técnicas y comerciales,
una de las mayores ventajas de un sistema coherente de unidades es que
facilita la comparación de valores y las relaciones entre diferentes magnitudes.
El SI de Unidades consta de siete unidades básicas, también denominadas
unidades fundamentales.

En los siguientes puntos nos referiremos a las principales unidades de medida


aportando una pequeña definición de las mismas y algunos ejemplos de los
instrumentos más utilizados para realizar las mediciones.

3.1. La longitud. Unidades de medida e instrumentos de medición

Longitud es la distancia que hay entre dos puntos. La medida de una longitud
se obtiene a partir de su comparación con un patrón fijo, el metro.

Un buen ejemplo para que los alumnos de Primaria perciban esta medida es
decirles que un metro es, aproximadamente, la distancia que existe entre sus
manos cuando tienen sus dos brazos extendidos.

Existen otras unidades de medida, todavía utilizadas, entre las que citamos:

- La pulgada: Es una unidad que se utiliza, por ejemplo, para medir la


diagonal de la pantalla de los monitores. Equivale a 2'54 cm.
- El pie: Es una unidad que se emplea para expresar la altura a la que
vuelan los aviones. Equivale a 30'48 cm.

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- La yarda: Suele hacerse distinción entre yarda marítima y terrestre siendo
la primera de uso muy frecuente. La yarda marítima equivale a 1.853 m
mientras que la terrestre equivale a 1.609 m.

Podríamos también destacar distintas unidades corporales como son el palmo,


la zancada, etc. que necesitan de una medida fija para poder ser tenidos en
cuenta como unidades útiles a la hora de medir.

Para medir longitudes contamos con multitud de instrumentos desde la regla


(para medir objetos pequeños), la cinta métrica (para medir objetos mayores
que la regla), el micrómetro (para medir grosores), hasta los sofisticados
metros digitales.

3.2. La masa. Unidades de medida e instrumentos de medición.

Masa es la cantidad de materia que tiene un cuerpo. Se determina como


unidad de medida al kilogramo, pero se define con un submúltiplo: el gramo.

Un buen ejemplo para el alumnado de Primaria es decirles que un kilogramo


es, aproximadamente, la masa del agua que cabe en una botella de un litro.

Otras unidades de la masa son la libra o la onza (cantidad de masa que se


emplea como unidad base para determinar el precio de metales como el oro o
la plata).

Para medir la masa contamos con varios instrumentos, destacando entre ellos
las balanzas de granatorio (la masa se mide por comparación con otras masas,
que se representan en pesas) y la digital.

3.3. El tiempo. Unidades de tiempo e instrumentos de medición

La unidad de medida de tiempo es el segundo. Como es una unidad muy


pequeña utilizamos con más frecuencia los minutos (60 segundos), horas (60
minutos), días (24 horas), años (365 días), lustros (5 años), décadas (10 años)
o siglos (100 años).

Al alumnado de los primeros cursos de Primaria les podemos ejemplificar el


segundo diciéndoles que es el tiempo que transcurre entre unidades al ir
contando en voz alta.

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El instrumento básico para la medición del tiempo es el reloj del que existen
muchos tipos (de arena, solares, digitales, de cuarzo, atómico…).

3.4. La temperatura. Unidad de medida e instrumentos de medición

La temperatura mide el nivel térmico de los cuerpos, es decir, su nivel de calor


o de frío. La unidad de medida es el grado Kelvin.

Existen otras unidades de medición de la temperatura como son el grado


centígrado y el grado Fahrenheit. En Primaria se utiliza la escala Celsius,
ejemplificando con temperaturas tomadas en el medio ambiente.

Los instrumentos que sirven para medir la temperatura se denomina


termómetros y los hay de muchas clases: de mercurio, digitales, clínico…

3.5. La corriente. Unidad de medida e instrumentos de medición

La corriente eléctrica es la cantidad de carga eléctrica que circula por una


sección de un conductor en una unidad de tiempo determinada. La unidad de
medida es el amperio.

A nuestro alumnado podemos ponerles como ejemplo que un amperio es,


aproximadamente, el doblo o triple de la intensidad de corriente eléctrica que
circula por una bombilla común.

Los instrumentos más utilizados para medir y variar la intensidad de una


corriente eléctrica son el amperímetro y el reóstato o cursor.

3.6. La materia. Unidad de medida e instrumentos de medición

Se trata de una magnitud utilizada fundamentalmente en procesos químicos.

Para medir la cantidad de una determinada sustancia podemos tomar como


referencia su masa. Sin embargo, en ocasiones, las sustancias son demasiado
pequeñas como por ejemplo el caso de moléculas o incluso átomos. Su unidad
de medida es el mol.

Los instrumentos de medición son muy sofisticados (aparatos digitales de


laboratorio).

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3.7. Magnitudes derivadas. Unidades de medida e instrumentos de medición

Magnitudes como la superficie, el volumen, la velocidad, la fuerza o la presión,


se denominan derivadas porque pueden expresarse mediante la relación entre
magnitudes fundamentales. Por ejemplo:

- Superficie: Largo x ancho (m2)


- Volumen: Largo x ancho x alto (m3)
- Velocidad: espacio/ tiempo (m/s)

Existen otras magnitudes derivadas y son muchos los instrumentos que


permiten obtener una medición de las mismas. Por ejemplo, para medir la
velocidad se utilizan velocímetros; para volúmenes se usan pipetas, buretas,
etc.; para medir la presión se utilizan barómetros...

4. ESTIMACIÓN Y APROXIMACIÓN EN LAS MEDICIONES

Estimar una cantidad es el proceso de obtener una medida sin la ayuda de


instrumentos, es realizar juicios subjetivos sobre la medida de los objetos.
Las actividades de estimación de medidas se deben considerar como uno de
los componentes del proceso de medir.

En la Educación Primaria, es importante hacer hincapié en los contenidos que


sustentan los cálculos y la estimación en diversos contextos. Así, se pueden
desarrollar en los estudiantes habilidades cognitivas que les permitan, además
de emplear los cálculos y la estimación en la resolución de problemas, utilizar
la estimación para verificar lo razonable de los resultados.

Las actividades de estimación y aproximación constituyen una aplicación


temprana del sentido numérico, pues centran la atención de los alumnos en los
atributos a medir, el proceso de la medida, el tamaño de las unidades y el valor
de los referentes. Por lo tanto, la estimación y la aproximación de medidas
contribuyen al desarrollo del sentido espacial, de los conceptos numéricos y de
las habilidades matemáticas.

5. RECURSOS DIDÁCTICOS E INTERVENCIÓN EDUCATIVA

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Los recursos didácticos son todos aquellos objetos, aparatos o medios de
comunicación que nos pueden ayudar a descubrir, entender o consolidar
conceptos fundamentales en las diversas fases del aprendizaje escolar.

El contacto con las magnitudes físicas, en un primer momento se tiene que


llevar a cabo de manera intuitiva, explorando con los sentidos, para ayudarles a
comprender los atributos que miden y lo que significa medir.

El estudio de la medida en Educación Primaria requiere el uso de materiales


concretos para que los niños comprendan los rasgos de los objetos que se
miden y dominen los instrumentos correspondientes.

Un atributo medible es una característica de un objeto que se puede cuantificar.


El primer paso en el estudio de la medida será reconocer que los objetos tienen
atributos que son medibles. Los alumnos del primer ciclo comienzan
comparando y ordenando objetos usando un lenguaje sencillo (largo, corto,
grande, pequeño). La longitud debe ser el centro de atención en este primer
ciclo aunque también se puede iniciar el peso y el tiempo. A partir de tercer
ciclo se comienza el estudio del área, el perímetro, volumen, temperatura y
amplitud angular.

5.1. Recursos didácticos

Además de los personales (maestros, familia…) y los ambientales (aula, centro,


entorno…), contamos con recursos materiales como pueden ser:

 De representación: Reglas, cintas de medir, metro, reloj, calendarios,


monedas, billetes, termómetro, juegos conceptuales de tamaño, Tangram,
poliedros transparentes para la medida y cálculo de superficie, volumen y
capacidad de los cuerpos, probetas, pipetas, matraces, balanza…

 Impresos: Guías didácticas de los proyectos editoriales, cuentos, fichas,


recursos lingüísticos y actividades, murales, bits de inteligencia…

 Audiovisuales: diapositivas, transparencias, fotografías, DVD…

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 Informáticos: software para trabajar operaciones matemáticas
relacionadas con la medida (Portal educantabria)

5.1. Intervención educativa

 Metodología: el tratamiento didáctico de las magnitudes supone considerar


dos fases:

 La percepción y el reconocimiento de la magnitud: es la consideración de


las magnitudes como propiedades de los objetos susceptibles de ser
medidos.

 La noción de medida de magnitudes: que constituye un elemento de


referencia en la construcción de nuevos conocimientos matemáticos.

La resolución de problemas relacionados con las magnitudes y la medida debemos


centrarla en problemas prácticos relacionados con la vida diaria de nuestros
alumnos y las actividades que planteemos deben tratar la medición en sus tres
vertientes básicas: precisión, aproximación y estimación, que acerquen a los
alumnos al acto de medir y les permitan desarrollar distintos conceptos y
destrezas.

El proceso de medir no debe relegarse ni a la mera asignación numérica ni a


dotar al alumnado de elementos más o menos complejos de medida,
descuidando la construcción de la medida y su comprensión.

En definitiva, nuestros objetivos, entre otros, son que los alumnos comprendan
qué es medir, realicen diversas mediciones y operen con cantidades

 El papel del maestro en el primer ciclo de primaria: En este primer ciclo


se debe trabajar la estimación y cálculo de magnitudes, teniendo en cuenta
que existen diferencias notables (sobre todo de tipo madurativo) entre el
alumnado de primer y segundo curso. Programaremos actividades del tipo:

 Comparación de tamaños grande, mediano y pequeño en objetos de


idéntica forma y en figuras geométricas.
 Identificar en ilustraciones las cualidades largo y corto, alto y bajo de
forma colectiva.

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 Medida de objetos del aula, como la pizarra, mesas...
 Lectura de horas exactas y medias en relojes analógicos y digitales.
 Establecimiento de relaciones entre precios y monedas. Problemas de
compra con y sin devolución.
 Identificación de monedas y billetes y comparación de precios y
monedas equivalentes.
 Cálculo de sumas, restas y contraste de resultados.

 El papel del maestro en el segundo ciclo de primaria: Las diferencias


entre los alumnos de los dos cursos no son tan acusadas como en el ciclo
anterior. Las actividades que programaremos serán del tipo:

 Elección de la operación que resuelve un problema dado.


 Identificación de unidades naturales de longitud: kilómetro, metro,
decímetro, centímetro y milímetro.
 Elección de la unidad de medida más adecuada.
 Estimaciones de medidas de longitud.
 Resolución de problemas de medidas de longitud y de cálculo de masas.
 Identificación de meses y días del año.
 Reconocimiento de horas enteras, medias horas y cuartos de hora.
 Cálculo de cantidades sumando monedas diferentes. Comparación de
precios y monedas disponibles.
 Resolución de problemas de compra.

 El papel del maestro en el tercer ciclo de primaria: la realización de


actividades de carácter grupal les facilitará apropiarse de las estrategias
utilizadas y considerar diferentes puntos de vista en la planificación previa a
la resolución. Al final del ciclo, los alumnos serán capaces de expresar
matemáticamente sus razonamientos, reconocer y utilizar las diferentes
unidades de medida y valorar la utilidad de los números, las medidas y del
dinero en la vida diaria. Las actividades planteadas deben ser del tipo:

 Elaboración de tablas de equivalencia entre unidades, múltiplos y


submúltiplos.
 Uso de monedas y billetes en situaciones cotidianas de compra-venta.

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 Verbalización por parte del alumno de las dificultades más frecuentes
para la resolución de situaciones de medida.
 Expresar diversas mediciones en la unidad de longitud, capacidad y
masa que se le indique.
 Medidas sobre mapas y planos.

 Evaluación: debemos evaluar la consecución de los contenidos por parte de


los alumnos durante cada trimestre y al finalizar cada curso. Pero las
evaluaciones más determinantes son las que realizamos al finalizar cada
ciclo. Debemos tener muy claro los objetivos y en función de estos, los
criterios de evaluación que nos servirán para constatar el avance realizado
por los alumnos. Las pruebas que programemos deberán ser coherentes con
dichos objetivos y criterios. La evaluación debe ser individual y los alumnos
la deben de percibir como una sesión más del área de matemáticas.

6. CONCLUSIÓN

Es importante establecer relaciones con los elementos del entorno próximo del
alumno para que éste se desenvuelva mejor en él y adquiera habilidades,
destrezas y competencias básicas para su vida diaria. De este modo se hace
necesario el considerar las magnitudes como cualidades propias de los objetos
que son susceptibles de ser medidas, por lo que deben ser percibidas por los
alumnos.

En definitiva la inclusión de las magnitudes y sus medidas en el currículo de


Educación Primaria, concretamente dentro de las matemáticas va a suponer
para el alumno una nueva forma de acercamiento a la realidad.

Lo que pretendemos es que los alumnos detecten la capacidad de escoger los


instrumentos de medida más pertinentes en cada caso, y estimen la medida de
magnitudes de longitud, capacidad, masa y tiempo haciendo previsiones
razonables. Debemos desarrollar su capacidad para utilizar con corrección las
unidades de medida más usuales, convertir unas unidades en otras de la
misma magnitud, y que los resultados de las mediciones que realicen se
expresen en las unidades de medida más adecuadas.

7. BIBLIOGRÁFIA

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 CHAMORRO, MªC.: Dificultades de aprendizaje de las matemáticas (MEC)

 CHAMORRO, Mª C., BELMONTE GÓMEZ, J.: El problema de la media


(Síntesis)

 GODINO, J.: "Matemáticas para maestros".

 SEGOVIA ALEX, I.,: Estimación en cálculo y medida (Síntesis)

 CASTRO, E.: Didáctica de la matemática en la educación primaria


(Síntesis)

8. REFERENCIAS LEGISLATIVAS

 LEY ORGANICA 2/2006, de 3 de mayo, de Educación.

 R.D. 1513/2006, de 7 de diciembre, por el que se establecen las


enseñanzas mínimas de la Educación Primaria.

 Ley de Cantabria 6/2008, de 26 de diciembre, de Educación.

 Decreto 56/2007, de 10 de mayo, por el que se establece el currículo de


la Educación Primaria para la Comunidad Autónoma de Cantabria.

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