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Resumen Bartolomé de las Casas “Brevísima relación de la destrucción de las indias”

Argumento del presente epítome.

El argumento principalmente son los hechos acaecidos en las indias como las matanzas y estragos
de gente inocente, despoblaciones de pueblos, provincias y reinos. La brevísima se dirige al
príncipe Felipe (Futuro rey Felipe II) pidiendo un freno a dichas atrocidades.

Fin del argumento.

Prólogo del obispo fray Bartolomé de las Casas o Casaus para el muy alto y muy poderoso señor
el príncipe de las Españas don Felipe, nuestro señor.

En un comienzo se señala que en aquel afán de gobernar las Indias no se debería permitir aquello
que se llama conquista, puesto que en ellas se actúa en contra de la gente indiana, que se
caracterizan por ser “mansos”, inofensivos, pacíficos, humildes. Dichas conquistas toman
direcciones de tiranías, transgrediendo las leyes naturales, divinas y humanas.

Se puede interpretar que no es necesario derramar sangre inocente, robar tesoros y destruir
pueblos solo por codicia y ambición. Por ende, la petición es denegar o prohibir las conquistas y
lógicamente las enmiendas.

Brevísima relación de la destrucción de las Indias.

Se descubren las Indias en 1492, se poblarían de españoles los años siguientes. La primera tierra
poblada de españoles fue la Isla Española.

Las tierras de las Indias se encontraban pobladas completamente de -valga la redundancia-indios.

Se realiza una descripción de los indios caracterizándolos como gente obediente, tranquilos, no
ambiciosos. Alude también a su comida, vestimenta y sus camas.

Las Casas los describe como “ovejas” que fueron corrompidos en maldad por los españoles
asimilándolos a un “lobo” hambriento.

El Fray menciona que en la actualidad (lógicamente desde el contexto de la escritura) existen


varias islas (Cuba, San Juan, Jamaica, Lucayos -entre otras-) se encuentran totalmente desoladas,
no hay una sola criatura, justamente por la masacre española sea producto de las injustas,
sangrientas y tiránicas guerras o por la miserable esclavitud.

De esta misma forma, nos dice que la causa de lo mencionado en el párrafo anterior simplemente
se debe a la cocdicia y ambición de conseguir oro y riquezas a costas de los indios de todas las
Indias que nunca hicieron mal alguno a los cristianos (españoles conquistadores)

De la isla Española.

Como se mencionó fue la primera isla donde entraron cristianos y comenzaron los estragos,
abusos, destrucciones y el despoblado de los indios. Ante esto los indios intentaron arrancar y
otros defenderse iniciando guerras que para los españoles eran simples juegos, ya que las armas
indias en comparación con las españolas eran inofensivas.

Se describe como los quemaban vivos en parrillas, los mutilaban, ahogaban, en fin realizaban todo
tipo de práctica con el fin de exterminar y tortutar.

Los reinos que había en la isla Española.

En la isla habían 5 reinos y 5 reyes.

1) Primer reino: “Magúa” o “El reino de la Vega”:

El rey de este reino se llamaba Guarionex, un rey obediente, obediente y pacífico.

El pago que se le dio a este rey y señor fue la violación de su mujer por un capitán.???

A este rey lo esposaron, lo enviaron a Castilla, pero en el camino se perdió en el mar.

2) Segundo reino: “Del Marién”

Reino lleno de oro y cobre.

Su rey era Guacanagarí quien murió huyendo de las matanzas y crueldades al igual que sus
súbditos.

3) Tercer reino “La maguana”

Su rey era Caonabó a quien sorprendieron en la tranquilidad de su casa, enviándolo a Castilla


encadenado. El navío (según señala Las Casas) por obra de Dios se hundió por una tormenta.

4) Cuarto reino: “Jaraguá”

Era un reino medular (importante), organizado, de nobleza y generosidad.

Su rey se llamaba Behechio y tenía una hermana llamada Anacaona, quienes ayudaron a los
cristianos, librándolos de peligros de muerte. Una vez muerto el rey es su hermana quien toma
el mando. Finalmente llega el gobernador con sus caballos y arrasaron con el reino, quemando
gente viva entre otras de las atrocidades cometidas.

5) Quinto Reino: Higuey.

Su señora era Higuanamá a quien ahorcaron. Con el resto fue la misma historia en cuanto a las
torturas.

Finalizando este punto se sintetiza (lógicamente) que todas las torturas, guerras, muertes y
calamidades no tenían fundamento de guerra, es decir no existía una causa justa que los
llevara a cometer dichas conductas.

Posterior a las guerras y con la gente sobreviviente de las masacres, se utilizaban los indios
como esclavos. Los hombres enviados a sacar oro y las mujeres en las estancias a cavar
labranzas y cultivar la tierra, sin darles de comer, por lo que poco a poco fueron muriendo.
También se busca destacar que la muerte de la Reina Isabel (1504) desencadenó esta
masacre, ya que la serenísima reina tenía un gran cuidado y admirable celo a la salvación y
prosperidad de los indios.

De las dos islas de San Juan y Jamaica.

Hacia 1509 los españoles cometieron las mismas masacres mencionadas precedentemente,
dejando estas islas desoladas.

De la isla de Cuba.

Año 1511 arribo a Cuba.

En ese entonces en la isla existía un cacique y señor llamado “Hatuey” quien había arrancado
desde la Española a Cuba con gran parte de su gente. Hatuey, sabía el objetivo de los
españoles y que la masacre era inminente, por lo que trató de agradarle a los españoles (junto
a su gente). El resultado fue nuevamente una masacre de indios. Lo interesante del relato
radica en el momento que le preguntan a los españoles acerca del cielo y ellos señalan que
con la muerte llegarían ahí, acto seguido le responden que no les gustaría llegar ahí para no
encontrarse con gente tan cruel. A juicio de Bartolomé se desprestigiaba la fe de Dios y el
cristianismo que se debía implementar en las Indias.

Posterior a la masacre todos los indios de la tierra fueron puesto en servidumbre, por lo que
muchos comenzaron a huir o a suicidarse. En fin, en unos tantos meses dejaron la isla hecha
una soledad.

De la tierra firme.

Año 1514.

En tierra firme llegó un gobernador crudo y de tiranía extrema. Este excedió a todos los otros
gobernadores en cuanto a las abominaciones humanas. Despobló grandes reinos y mató a
saco.

Inventó nuevas maneras de crueldades y tormentos, en su entrada mató 40.000 almas


acompañado de un religioso Fray Francisco de San Ramón.

El gobernador mandaba a los ladrones a robar pueblos que tenían rumores o noticias de oro.
Estos ladrones leían el siguiente requerimento:

“Caciques e indios de esta tierra firme, ,hacemos saber que hay un Dios, un Papa y un Rey de
Castilla que es señor de estas tierras. Sean obedientes, si no, haremos guerra y mataremos.”

Y así fue, quemaban las casas con gente viva (entre ellos señores) y acabado el fuego iban en
busca del oro.

Cerca de Panamá había un señor rico en oro llamado Paris. Los españoles fueron allá y Paris se
mostró con muy buena voluntad dándoles oro por su voluntad y gracia. Los españoles
disimularon y actuando sobre seguro quemaron y mataron a casi la totalidad del pueblo. El
resto como todos los pueblos enviados a servidumbres.

En fin, de ese pueblo no quedaban vestigios ni vidas.

De la provincia de Nicaragua.

1522-1523

Como en la mayoría de las provincias, los indios que habitaban Nicaragua era gente mansa y
pacífica.

Los españoles llegaron a realizar las mismas masacres y como la provincia carecía de montes,
los indios no tenían como escapar a los caballos españoles.

Comenzaron a esclavizarlos y matarlos por motivos mínimos, les robaban la comida, motivo
por el cual morían de hambre y no podían alimentar a sus familias.

Les tomaron sus tierras haciendo esclavo a todo tipo de personas (niños, viejos, señores,
mujeres).

Le pedían a los caciques un número de esclavos y como los caciques no tenían esclavos (a lo
más 4 o 5) iban a su territorio y se llevaban huérfanos, luego el que tuviera un hijo, luego el
que tiene dos y así hasta completar el número. Consecuencia de lo anterior es que como esto
se hizo tantas veces desde el año 1523 al 1533 asolaron Nicaragua. Las Casas estima que han
sido cerca de 500.000 almas que han convertido en muertes o esclavos.

Señala que en la actualidad, existen cuatro o cinco mil personas que matan cada día con los
servicios, opresiones cotidianas y personales, siendo que era una de las provincias más
pobladas del mundo.

De la nueva España.

1517-1542

Se señala que las atrocidades cometidas en esta tierra son indescriptibles, no son comparables
ni en número ni en gravedad a las que desde 1518 se han hecho y perpetrado hasta 1542.

Fueron 12 años enteros que duraron las matanzas, donde existía una población inmensa.

El fray hace mención nuevamente a que se han violado las leyes de Dios, las leyes humanas y
naturales y esto estaría destruyendo la iglesia cristiana.
De la nueva España.

Entre otras matanzas hicieron una en Cholula (30.000 habitantes)

Los españoles acordaron hacer allí una matanza o castigo para poner y sembrar temor en
todos los rincones de dicha tierra.

Así enviaron a llamar a todos los señores y nobles de la ciudad y de todos los lugares sujetos a
ella, con el señor principal. Así como ellos venían, luego eran presos. Les habían pedido entre 5
o 6 mil indios aproximadamente para que les lleven las cargas.

Ante los malos tratos y malas condiciones que tenían a los indígenas, estos pedían llorando
misericordia. Solo un señor pudo escapar con unos 30 o 40 hombres a un templo y los
españoles lo quemaron como todo. Los Indios en respuesta les preguntan cual es la razón de
que sean tan despiadados y les advierten que el señor Moctezuma hará venganza.

Otra gran matanza fue en la ciudad de Tepeaca que era más numerosa aún que la anterior,
donde mataron y arrasaron con todos.

De Cholula caminaron hacia México, y le enviaron al rey Moctezuma una gran cantidad de
presentes, regalos, fiestas en el camino, etc.

Lo anterior simplemente fue una parafernalia debido a poder actuar sobre seguro y poder
apresar al rey Moctezuma dejándolo resguardado por 80 hombres y atado a cadenas.

Los hombres de Moctezuma generalmente hacían fiestas para adorar justamente a su rey (que
en ese entonces se encontraba preso). Mientras ellos se encontraban realizando sus fiestas los
españoles se organizaban para ir en cuadrillas a cada una de ellas, disimulaban que iban a
verlas y esperaban el momento preciso para atacar a los indios y derramar sangre inocente.

Los indios intentaron hacer guerra, pero esta no fue efectiva, aunque tuvo una no menos
importante duración, sin embargo, el arribo de otro batallón de españoles hizo culminar a los
indios.

El camino de los españoles siguió en la provincia de Pánuco, donde destruyeron y mataron, lo


mismo hicieron con la provincia de Tututepeque, la de Ipilcingo y la de Colima.

Las Casas enfatiza en que el pretexto de masacres y ocupaciones siempre era que iban a
sujetarse y obedecer al Rey de España.

Se envían dos capitanes aún mas crueles que el resto a los reinos: El reino de Guatimala y el
otro de Naco y Honduras o Guaimura, así uno fue por tierra y otro por mar.

El que fue por mar hizo grandes robos en el camino como en Yucatán, que está de camino a
Naco y Guaimura.

El que fue por tierra fue destruyendo todo aquel pueblo que hallaba en el camino, robando y
matando todo lo que iba a su paso.

De la provincia y reino de Guatimala


En la entrada al reino realizó matanzas de gente, no obstante, a esto en la ciudad de Utaltlán,
cabeza de todo el reino, le sirvieron todo lo que tenían. Los españoles deciden quedarse fuera
de la ciudad por seguridad.

Otro día llama al señor principal y muchos señores que vienen como mansas ovejas y les piden
oro, responden que esa tierra no es de oro, por lo que los mandan a quemar vivos. Otros
señores huyeron a los montes y mandaron a toda su gente a servir a los españoles como si
fueran señores. El capitán decía que no los quería recibir y que iban a morir si no les decían
dónde estaban los señores.

Cuando los indios se dieron cuenta que, de forma humilde, grata con paciencia y sufrimiento
no podían ablandar los corazones inhumanos de los españoles y conociendo además su
destino (que habían de morir) decidieron juntarse y morir en la guerra. Ante su disminuida
capacidad de armas, idearon trampas en hoyos tapados con pasto para que los caballos
españoles cayesen y en el fondo había estacas puntiagudas. Esta trampa no fue del todo
efectiva y los españoles decidieron vengarse: Que tomaran a todos los indios y los echarán en
vida a los hotos hasta que sean traspasados por las estacas (así estuvieron 7 años).

El capitán y sus hermanos se dirigen a la provincia de Cuzcatán (cabeza de provincia) le


hicieron un grandísimo recibimiento con 20 o 30 mil indios esperando cargados de gallinas y
comida. Una vez enterado, el capitán decide que cada español tomase todos los indios que
quisiera para que les sirvan.

Entre tanto el capitán le pidió el oro a los señores (pues a eso iban) los indios responden que
les darían todo el oro que tienen. Los españoles realizan matanzas en Guatimala, donde
edificaron una ciudad, hicieron servidumbre con los esclavos, los vendieron y dejaron
desolado en indios.

Poco después se genera la costumbre de que cuando iba a haber guerra en un pueblo o
provincia los españoles andaban con sus indios para que se peleasen entre ellos.

También mató infinitas gentes edificando navíos.

Del reino de Yucatán.

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