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Dr. Fernando Sito
Médico especialista en
cardiología
Medicina del estrés –
Amistad y salud Terapeuta EMDR

Reflexiones desde la ciencia

La amistad genera bienestar. Esta es una sentencia que
intuimos desde hace tiempo, pero, ¿puede la ciencia
demostrarlo?

La respuesta es sí.

Si apelamos al estudio más grande sobre factores de riesgo de infarto de corazón, el
INTERHART del año 2004, realizado en 54 países en todos los continentes, es decir que
trasciende todas las culturas, se pudo evaluar que el AISLAMIENTO SOCIAL es uno de
los factores de riesgo psicosociales tanto como el estrés, la ira y la depresión, y juntos
constituyen la tercera causa de infarto.

Somos seres sociales, y nuestro cerebro se desarrolla a partir de las interacciones
sociales que, en nuestros primeros años serán con nuestros padres y familia, pero luego,
dependerán de la capacidad de exploración del “peligroso” mundo exterior.
Cuando hablamos de desarrollo, nos referimos a cantidad de conexiones entre neuronas
que se “van haciendo” a medida que interactuamos. Piense que, cuando finalicemos esta
interacción, su cerebro y el mío, habrán cambiado, estructuralmente cambiado.

Podemos también examinar directamente el valor de la amistad como factor promotor de
buena salud.

¿Qué hace que tengamos una vida feliz?

Si lo analizamos a la luz del principio de realidad, NO sería la ausencia de eventos
adversos, ya que como Karl Jaspers i señalara, las situaciones límite son aquellas de las
que nadie escapa: a saber: miedo, sufrimiento, culpabilidad, lucha, insatisfacción, muerte
y otras.
Por lo tanto, hay personas que, como nosotros, viven y sufren sus situaciones límite, y a
pesar de esto, se consideran felices.

“La existencia (dice Jaspers) es siempre una existencia situada, donde las “situaciones-
límite” configuran su estructura. El ser humano, que existe en las “situaciones-límite”,
deberá intentar trascenderlas a través del ejercicio de su libertad, realizando así la “posible
existencia” que hay en él.”

Entonces, la cuestión es, ¿qué necesitamos para poder afrontar la existencia?

Lecciones del estudio más largo de la felicidad

El laboratorio de desarrollo de adultos del Hospital General de Massachusetts, realiza un
estudio muy peculiar, y digo realiza en tiempo presente, porque este estudio continúa. La
investigación comenzó en la Universidad de Harvard en 1938, se trata del seguimiento a
través de ya 80 años de dos grupos de personas, un grupo: Universitarios, y el otro grupo,
jóvenes de barrios carenciados. Se documenta anualmente la situación de vida de cada
uno de ellos, los registros médicos, las historias clínicas, las evaluaciones en el nivel de
vida, la conformación del grupo familiar, las costumbres, sus hogares, logros, trabajos,
ingresos económicos, etcétera.

sino también al cerebro. se le indicó que esa plantita dependía del cuidado que le prodigaran a diario. . Esto me recuerda otro estudio muy interesante. Cada persona vivía en una habitación muy cómoda y eran atendidos muy pero muy bien. Al otro grupo. la edad. En general todos aquellos que fueron evaluados con buena salud y bienestar habían mantenido buenas relaciones con su pareja. el Dr. A todos se les colocó una plantita en la habitación. Simplemente se colocó la plantita y era cuidada por personal de la residencia. Se hizo en una residencia de adultos mayores. ya que significativamente las personas del primer grupo. así sea una sencilla planta. dónde enfocar nuestro tiempo y energía para ser felices. 3) Las relaciones interhumanas satisfactorias no solo hacen bien al cuerpo. Se refiere a lo que nos mantiene sanos y felices a medida que avanzamos por la vida. El factor común entre todos aquellos que se manifestaron felices es el tiempo que pasaban con sus relaciones personales. ii Este estudio nos revela 1) Las relaciones interhumanas hacen bien y el aislamiento mata. se sabe. no. las relaciones interhumanas es lo que necesitamos para afrontar esas situaciones límites a las que Jaspers se refería. 2 Este estudio nos dio la oportunidad de observar “vidas enteras”. es el director del estudio que mencionamos. el propósito en la vida. es decir. en la fama ni en los grandes logros. se enfermaban menos y se morían menos que los del otro grupo. él es profesor de psiquiatría de la Escuela de Medicina de Harvard. Por otro lado. familia y amigos. Es decir. el capital social o las relaciones. el cuidado de otro que depende de nosotros. entonces. Les recomiendo ver la conferencia ¿Qué nos hace feliz? de Robert Waldinger en la web. Se fueron incorporando a este seguimiento. el tiempo y el sentido o significado de la vida. esposas. es decir aquellos a los cuales se les había dado la tarea de cuidar de SU planta. hijos y nietos. se les dio como tarea personal el cuidado de la plantita. El común denominador de todos aquellos que se manifestaron felices no estaba en el éxito. Conclusión. iii En cuanto al dinero. más dinero no es igual a más felicidad. A los 5 años debió ser detenido el estudio. 2) Importa mucho la calidad de la comunicación con los principales afectos y las relaciones cercanas. Se evaluó la felicidad alcanzada de todos los participantes. según Abraham Maslow iv y su famosa pirámide v que cuando se llega a ese lugar de la pirámide de Maslow donde las necesidades básicas están cubiertas. la calidad de vida subjetivamente percibida y la salud física. es un factor protector de nuestra salud y bienestar. en el nivel de los ingresos económicos. encontramos las siguientes: el dinero en cuanto al nivel de ingresos. Daniel Lopez Rosetti aborda este tema en su último libro “Emociones” Entre los factores que han demostrado influir en la calidad de vida. la libertad de elección. pero a un grupo. Las personas que vivieron en una situación de apego conservaron más tiempo la memoria y las facultades cognitivas y sobrellevaron con menos dolor y complicaciones las enfermedades crónicas. el ingreso económico comparativo. la vida en pareja.

En cuanto lo sientes. el fracaso en un logro personal? ¿Soy capaz de amar a alguien? El sentido no es dado. porque al final de cuentas. y corresponde a cada uno encontrarlo. de lujos. Frankl vii resulta cada vez más vigente en un mundo que padece un gran Vacío Existencial que se manifiesta en altos índices de adicción. comiendo más allá de nuestras necesidades. Sentido o significado de vida: La Logoterapia del Dr. el sinsentido vendría a ser un agujero. nuestro cuerpo y nuestra mente son inseparables de las emociones que los animan. y lo hacemos a través de las emociones. que de manera inmediata producirán satisfacción: saturando nuestras vidas de placer. la enfermedad. de comodidad. Dicho sentido es único y específico para cada una de las personas. o quizás volcándonos exclusivamente al trabajo (adicción al trabajo). 3 Concentrémonos en dos los factores mencionados: 1) el capital social o las relaciones 2) el sentido o significado de la vida Capital social o relaciones: Estamos programados para conectar con los demás vi . Todos los seres humanos tenemos metas y objetivos por alcanzar. y “la felicidad es una puerta que abre hacia . Si el sentido es aquello que buscamos. Del mismo modo que los acontecimientos emocionalmente traumáticos pueden desgarrar el tejido el tejido de la psique individual y las familias. violencia. surge la necesidad de salir corriendo a “llenarlo”. En palabras de Frankl. conformándonos con los acontecimientos. suicidio. Es por ello que intentamos llenar nuestros vacíos existenciales con “cosas”. Más que preguntar “qué puedo esperar de la vida”. teniendo sexo promiscuo. depresión. las emociones pueden actuar como potentes catalizadores para la sanación. sino que se encuentra. es una “necesidad”. Nuestro cerebro. hay que preguntarnos de manera personal: ¿qué espera la vida de mí? ¿Hay algo que puedo hacer yo y nadie más que yo? ¿Existe algún proyecto que desearía muchísimo realizar? ¿Acaso he dejado de hacer aquello que tanto me apasionaba por causa de los “deberes” del mundo? ¿Puedo ser testimonio de la libertad del ser humano al trasformar la tragedia. un hueco en nuestra vida que se hace presente de manera repentina. las personas de las sociedades modernas tienen cada vez más medios para vivir y cada vez menos un para qué vivir. o llenar nuestra vida de preocupaciones. La búsqueda del ser humano por encontrar un sentido de vida constituye una fuerza primaria.

A mayor edad. “A veces uno necesita probarse muchas prendas para encontrar la que le gusta”. y a hacer más ejercicio. TENÉ PACIENCIA. esa “OTREDAD” que en definitiva es capaz de cambiar nuestra existencia. Hay que vencer el temor. pero es también el período en que más cuesta conservar las amistades. Escuchá con atención. INVITÁ VOS. Está comprobado que las amistades suelen proteger a los adultos mayores de la depresión. el deterioro cognitivo y los males cardíacos. 7. es más probable que la gente viva sola. y entre los 85 y 95 años.6 % de las mujeres y 15. NO HAY QUE PARECER NADA. Entrá a un sitio Web en el que los usuarios participen en actividades locales. La única manera de hacer amigos es relacionarse con gente.2 % de los hombres viven solos. “Tal vez pienses: ‘¿Y si digo alguna tontería y no logro hacer amigos nunca?’”. La mejor forma de conocer gente suele ser invitarla. Cuanto más intentes socializar. SÉ VOS MISMO. 4 afuera”. vamos a dar algunos tips 1. Esto te conecta con la gente de una forma sencilla.6 % de las mujeres y 27. Quienes tienen lazos firmes con otros tienden a comer y dormir mejor. si te enterás de que va a cumplir años. Consejos de expertos Si te cuesta hacer amigos. 6. 5. No siempre la primer actividad que elijas y las personas con las que interactúes serán completamente de tu agrado “Es como salir a comprar ropa”. En los Estados Unidos. La continuidad aumenta las probabilidades de formar lazos de amistad. SÉ BUEN AMIGO. Pero. Unite a un círculo de lectura. Este fenómeno afecta el bienestar colectivo. a un club de cinéfilos o a clases de cocina. más fácil te resultará. como suelo sugerir a mis pacientes: “Nadie va a venir a tocarte el timbre”. piensa que no eres el único al que le pasa esto. La amistad es importante para la salud . SINO SER VOS COMO SOS Para concluir. Muchos adultos mayores de 65 años afrontan el aislamiento social. Elegí una actividad que te permita pasar un rato con las mismas personas cada semana.4 % de los hombres de entre 55 y 64 años viven solos. 4. enviale una felicitación. es decir. proponele dar un paseo juntos. Necesitás pasar tiempo con esa persona para fortalecer la relación. SOLO HACELO. 47. 3. AFRONTÁ LA INSEGURIDAD. Si la persona te dice que le encanta andar en bicicleta. Reunirse con alguien no de manera forzada lleva a forjar una amistad duradera. El sentido involucra a otro. 2. 18. por ejemplo. BUSCÁ INTERESES EN COMÚN. casi no mantienen relaciones de buena calidad con otras personas. USÁ INTERNET. La edad madura es la etapa en que contar con amigos cercanos resulta esencial para la salud. 8.

Los estudios indican que el contacto social beneficia el cuerpo y el alma. sobre todo en la edad madura. colabora directamente con tu salud. . 5 Hacer amigos no siempre es fácil. Además. pero vale la pena intentarlo para lograr una mejor calidad de vida.

VV. incluidos Auschwitz y Dachau. la muerte y fue uno de los que conformaron el existencialismo y la fenomenología. una corriente psicológica que postula la existencia de una tendencia humana básica hacia la salud mental. En el campo de la psicología se alineó junto a W. Dilthey. o jerarquía de las necesidades humanas. A partir de esa experiencia. . escribió el libro El hombre en busca de sentido. la que se manifestaría como una serie de procesos de búsqueda de autoactualización y autorrealización v La pirámide de Maslow.org/what-makes-a-good-life-lessons-from-the-longest-study-on-happiness/? utm_content=bufferdc1af&utm_medium=social&utm_source=facebook. es una teoría psicológica propuesta por Abraham Maslow en su obra Una teoría sobre la motivación humana de 1943 vi El poder curativo de las emociones: neurociencia afectiva. 2016 vii Viktor Emil Frankl (1905-1997) neurólogo y psiquiatra austriaco.1969) Psiquiatra y filósofo existencialista alemán. en la búsqueda de una explicación más subjetiva que genética de los fenómenos psicológicos. desarrollo y práctica clínica. Dr Daniel Lopez Rosetti. Sobrevivió desde 1942 hasta 1945 en varios campos de concentración nazis.i Karl Jaspers (1883 .com&utm_campaign=buffer Se puede poner subtitulos en español iii EMOCIÓN Y SENTIMIENTOS.AA. e impulsó la aplicación de la fenomenología en psiquiatría.mindful. el sufrimiento. . Aplicó su reflexión al drama humano y a sus problemas principales: la comunicación. fundador de la logoterapia. Planeta. 2017 iv Abraham Maslow (1908-1970) fue un psicólogo estadounidense conocido como uno de los fundadores y principales exponentes de la psicología humanista. ii Ver conferencia TED https://www. la culpabilidad.