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mALTe la MyStique

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les légendes et le mysticisme ne sont pas des notions déplacées sur l’île de Malte. Cet archipel fascinant entre italie, tunisie et libye peut se vanter d’un glorieux passé dont les racines s’enfoncent bien loin avant notre ère.
texte et photos: Pascal dewulf

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changer la force d’attraction touristique de Malte contre un voyage à la découverte du passé mystérieux de l’archipel constitue dès lors une expérience originale. Et les miracles? Il s’en produit avec la régularité d'un métronome. "Ce que je trouve passionnant dans l’histoire mystique de Malte, c’est que tout cela s’est déroulé bien loin des sentiers battus", nous raconte Clive, guide et connaisseur de Malte, sous un soleil de midi écrasant à Bir żebbuġa, non loin de Marsaxlokk, dans le sud-est de l’île. Nous sommes près de la grotte de Ghar Dalam, une halte incontournable pour tous ceux qui veulent explorer les lieux mystiques de l’archipel. "Ici, vous pouvez traverser en dix minutes différentes époques allant du néolithique

dans la grotte de Ghar Dalam (ou grotte obscure), où l’on a trouvé les premières traces d’occupation de Malte, à une véritable colonie de l’âge du bronze en passant par un temple mégalithique tel celui de Ggantija, datant de la période des temples. La grotte de Ghar Dalam est très profonde; des animaux s’y sont retrouvés piégés à la préhistoire et elle nous a donc énormément appris sur la faune à travers les siècles. On y a par exemple trouvé des ossements d’éléphants nains (pas plus gros qu’un chien),

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Vue sur La Valette, capitale de Malte. C'est dans la grotte de Ghar Dalam que l'on a trouvé les premières traces d'occupation de Malte.

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Wikipédia: © Christophe BENOIST

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d’hippopotames, de loups, de renards et d'oiseaux mais aussi des restes humains datant de quelque deux mille ans."

Déesse mère
Clive nous entraîne ensuite vers le complexe de temples de Tarxien – non loin de La Valette, la capitale maltaise – où des fouilles effectuées au début du 20e siècle ont également permis de mettre à jour un grand nombre de vestiges mystiques. "Le complexe de temples de Tarxien est entouré de jardins et date de la dernière phase de la période dite des temples", nous explique Clive. "Le plus ancien temple du site a été construit entre 3.600 et 3.200 avant J.-C. (phase Ggantija) et comportait cinq absides hémisphériques reliées au centre par un couloir. Il ne reste toutefois quasiment rien de ce temple. Les autres temples ont été érigés pendant la phase Tarxien, entre 3.150 et 2.500 avant J.-C. Dans la première abside de droite du temple situé au sud se trouvait une grande statue d’une déesse mystérieuse. Lors des premières fouilles, seule la partie inférieure, à partir de la taille, a été retrouvée. C’est une copie qui est présentée sur le site, l’original se trouve au musée archéologique de

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Dans les temples Tarxien, un grand nombre de vestiges ont été découverts. Le village de San Lawrenz, sur l'île de Gozo. Le guide, John Mizzo, et son tambour dans une grotte semi-ouverte de Gozo. Les temples de Ggantija à Xaghra, sur l'île de Gozo.

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La Valette. On suppose que la statue représente une sorte de déesse mère, qui devait jouer un rôle dans les rites de fertilité", raconte notre guide avec enthousiasme. Le lendemain, nous poursuivons notre exploration avec John Mizzo, un autre guide, spécialiste de Gozo. Après une petite demi-heure de traversée en ferry entre Malte et Gozo et une promenade d’un kilomètre environ, confortés par les parfums de thym, la proximité de la mer et l’atmosphère mystérieuse, nous parvenons à une grotte semi-ouverte où le guide allume un petit feu et tire des sonorités exotiques de son tambour de shaman. Quelques touristes quittent leurs vêtements et sautent dans les eaux chaudes de la baie. "C’est un lieu de baignade populaire", précise John. "En hiver, quand la mer atteint ailleurs à peine 16°C, l’eau de ce chenal, dans les baies, affiche encore des températures de 24-28°C."

Calendrier solaire
Le jour suivant, nous descendons aux temples de Ggantija, à Xaghra, sur l’île de Gozo (3.600 avant J.-C.). Ces deux temples, aussi appelés "tours des géants" parce que selon la légende ils auraient été construits par des géants, ne sont pas n’importe quels temples préhistoriques mais les plus anciens édifices indépendants au monde. Pourtant, nous n’y croisons guère de touristes. John, notre guide, hoche la tête: "Les gens ne savent tout simplement pas qu’il y a ici des temples plus anciens que les pyramides d’Egypte et que le monument mégalithique de Stonehenge. Des festivals sont organisés à Stonehenge au solstice et

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alors que les temples de Ggantija servaient clairement aussi de calendrier solaire, les rayons du soleil y suivant un axe vertical le 21 juin et le 21 décembre, rien ne marque ces dates à Gozo."

Miracles et dévotion
L’atmosphère mystérieuse qui enveloppe l’archipel maltais n’a fait que s’intensifier au fil des siècles. L’église de Ta’Pinu sur l’île de Gozo s’inscrit ainsi parfaitement dans le cortège de sites sacrés que compte l’archipel. "L’église mondialement célèbre de Ta’Pinu, sur Gozo, était jadis à ses débuts une petite chapelle, explique John, mais la dévotion s’y est amplifiée au fil des siècles et des miracles dont circulait le récit. La construction d’une basilique accolée à la chapelle originale a débuté en 1920 afin de pouvoir accueillir l’afflux de touristes et de pèlerins." En faisant un petit tour à l’intérieur, nous comprenons le statut du site aujourd’hui. Les murs sont ornés de photos et de vêtements de bébés, A l'intérieur, les murs de l'église Ta'Pinu sur l'île de Gozo sont couverts de photos de bébés.
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offerts par des couples désirant avoir un enfant et dont le vœu a enfin été exaucé. "En signe de reconnaissance, ces couples envoient à l’église une photo de leur bébé ainsi que le premier vêtement qu’il a porté", explique notre guide. John nous fait goûter de l’eau-de-vie à base de figue de Barbarie. "Je l’offre aux esprits ou j’en fais du feu", nous raconte-t-il avec tout le sérieux nécessaire. Nous décidons de boire le breuvage et de nous laisser imprégner par l’esprit-de-vin en ces lieux consacrés. La dévotion peut aussi avoir un goût plaisant.

EN PRATIqUE
- Pour plus d’informations: www.visitmalta.com - Offres spéciales: www.malta.be - Vols (tous les jours au départ de Bruxelles): www.airmalta.com - Logement: Kempinski Hotel sur l’île de Gozo. Vous pouvez y suivre un programme de ressourcement complet avec yoga et cuisine homéopathique préparée par un chef indien. www.kempinski.com/gozo - www.maltatempletours.com: une trentaine de promenades thématiques différentes à travers l’archipel avec l’ambiance mystique pour fil rouge. La meilleure saison pour se balader est l’automne, de septembre à janvier. - Temple de Tarxien, La Valette: pour éviter les files, achetez votre billet d’entrée à l’avance sur www.heritagemalta.org

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Marsaxlokk Birżebbuġa

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